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Malta y la Segunda Guerra Mundial

Malta y la Segunda Guerra Mundial

Malta jugó un papel clave en la campaña mediterránea en la Segunda Guerra Mundial. El valor mostrado por el pueblo de Malta fue recompensado cuando Jorge VI le otorgó a la isla la Cruz de George. La posición estratégica de Malta en el mar Mediterráneo fue clave para la importancia de la isla. Los barcos de la Royal Navy y los aviones de la RAF utilizaron la isla como base para atacar a los convoyes del Eje que intentaban suministrar sus fuerzas en el norte de África. La 'Fuerza K' de la Armada se basó en Malta.

En junio de 1941, Creta cayó después de sucumbir a un gran ataque de los paracaidistas de Kurt Student. Hasta este momento, la gente de Malta se había sentido relativamente a salvo de la guerra. Italia aún controlaba Sicilia y los ataques aéreos italianos en la isla fueron esporádicos. Malta también estaba bien defendida por los cañones antiaéreos y para evitar que estos bombarderos italianos volaran alto. El resultado final de esto fue que los bombardeos raramente eran precisos. Malta también estaba protegida por la Royal Navy con base en el Gran Puerto y por los combatientes del huracán. Tal fuerza combinada fue suficiente para garantizar que los italianos respetaran sanamente a Malta.

“Ese verano (1941) cuando Mussolini envió un escuadrón de MTB para tratar de bloquear el Gran Puerto, y todos fueron llevados al infierno por sus dolores, hubo quienes (en la isla) se rieron: los heladeros eran un un poco de broma. ”(Charles MacLean - piloto de combate con base en Malta).

En septiembre de 1941, los bombarderos alemanes volaron a Sicilia y continuó una acumulación gradual. La Luftwaffe no realizó grandes incursiones en Malta hasta fin de año. Las redadas que hicieron fueron simplemente para probar las defensas de la isla. A finales de año, el mariscal de campo Kesselring asumió el mando de la Luftwaffe en Italia e hizo sus planes para Malta muy claros y públicos: que quería que la isla fuera tomada y que su 'Fliegerkorps II era más que capaz de lograr esta. Su razonamiento era muy simple. Si bien la Royal Navy tenía una base importante en la isla, las rutas de suministro alemanas e italianas al norte de África siempre estaban amenazadas. La mera presencia de la Royal Navy en el Mar Mediterráneo también dio la impresión de que el poder del Eje en esa área no estaba completo, lo que, de hecho, no lo estaba. Si Malta fuera eliminada de la ecuación, entonces la Armada Real solo tenía a Gibraltar como base principal en el extremo occidental del mar Mediterráneo y las potencias del Eje podían transportar suministros al norte de África con mucha mayor facilidad.

A principios de marzo de 1942, Kesselring tenía una fuerza formidable a su disposición: 500 Stukas, entre 200 y 300 Me-109 y numerosos Ju-88. También podría recurrir a los bombarderos de la Luftwaffe con sede en Cerdeña.

El ataque contra Malta comenzó en la primera semana de marzo. Más huracanes solo podrían provenir de Gibraltar, ya que aquellos con sede en el norte de África no podrían salvarse. Uno de los primeros lotes de huracanes se perdió en el mar. Los posteriores lo lograron, pero descubrieron que sus aeródromos estaban bajo bombardeos alemanes constantes. Los barcos de suministro que intentaban llegar a la isla también fueron objetivos. Durante un tiempo, las ejecuciones de suministros se detuvieron porque simplemente eran demasiado riesgosas. Sin embargo, uno de los barcos más rápidos de la Royal Navy, 'HMS Welshman', realizó numerosas salidas nocturnas a Gibraltar para traer municiones. Los submarinos trajeron suministros médicos.

En abril de 1942, 45 Spitfires despegaron de 'USS Wasp' con destino a Malta. Después de un vuelo de 600 millas, necesitaban reabastecerse de combustible en la isla antes de comenzar las patrullas. Al final del día, más de la mitad de los Spitfires habían sido destruidos en el suelo. Al final de su primera semana en Malta, solo cuatro estaban en condiciones de volar, mientras que seis estaban en hangares para mantenimiento.

La Luftwaffe concentró sus principales ataques en los aeródromos y el Gran Puerto. Los ataques más pequeños tuvieron éxito: el cuartel del ejército en Birkikari fue golpeado con muchas bajas mientras que un depósito de petróleo en Liminis destruyó mucho combustible. El combustible de aviación se volvió tan escaso que a los Spitfires remendados no se les permitió un vuelo de prueba para ver si las reparaciones habían sido exitosas.

La Luftwaffe arrojó muchas minas marinas y bombas de acción retardada; estos últimos estaban dirigidos principalmente a aeródromos. También se lanzaron bombas antipersonal, siendo una de las más efectivas las "bombas de craqueo". Estos explotaron a 500 pies y arrojaron un objetivo con miles de piezas de metralla. Probaron ser especialmente efectivos cuando se usaron contra aeródromos ya que la metralla dañó los fuselajes y las alas.

Los alemanes volaron muchas incursiones nocturnas. Sin embargo, los Spitfires de la isla no estaban equipados con radar. Un intento de volarlos por la noche duró solo tres días antes de que se archivara la idea. Los Beaufighters equipados con radar llegaron de Egipto y en su primera patrulla nocturna derribaron nueve Ju-88.

Para protegerse de las redadas, la gente de Malta construyó todos los refugios que pudieron. Se utilizaron refugios naturales como las cuevas. Se cavaron los acantilados de arenisca.

El bombardeo alcanzó su punto máximo en abril de 1942. Los muelles de La Valeta estaban muy dañados y la constancia de las redadas era tal que apenas había tiempo disponible para hacer buenas reparaciones. Si bien muchos resultaron heridos en los bombardeos, hubo muy pocas muertes. Sin embargo, los suministros médicos eran escasos.

La Luftwaffe superó en número a las tripulaciones de la RAF. El número máximo de Spitfires que eran útiles en RAF Takali era de seis, aunque generalmente había menos de esto. Sin embargo, aunque había pocos luchadores, eran numerosos pilotos, por lo que podían rotarse con frecuencia. Lo mismo no era cierto para las tripulaciones terrestres que tenían que mantener tantos Spitfires en el aire como era posible: las bombas de tiempo retrasado lanzadas por la Luftwaffe en los aeródromos eran tanto para mantener a las tripulaciones terrestres despiertas como cualquier otra cosa como nadie podía hacerlo. predecir cuándo podrían explotar.

El 9 de mayoth 1942, el primer lote de nuevos Spitfires voló a Malta, 64 en total. Habían sido transportados lo más cerca posible por 'HMS Eagle' y 'USS Wasp' antes de volar a la isla. En lugar de arriesgar lo que había sucedido antes cuando muchos Spitfires fueron atacados en el suelo, la RAF se aseguró de que ningún caza alemán de bajo vuelo estaría a salvo. Se preparó un cordón protector fuertemente armado alrededor de la cerca perimetral en Takali y una vez que los nuevos Spitfires habían aterrizado, fueron trasladados rápidamente a los hangares antes de reabastecerse de combustible. Los equipos de tierra podrían dar la vuelta a doce luchadores en solo siete minutos. El 9 de mayoth36 nuevos Spitfires V patrullaron los cielos sobre Malta y su primer contacto con la Luftwaffe, que bien podría haber sido complacido con respecto a las defensas aéreas de la isla, fue decisivo con 33 muertes reportadas. Al día siguiente, los alemanes perdieron 64 aviones. Antes del 14 de mayoth El rumor corrió por la isla de que 172 aviones de la Luftwaffe habían sido destruidos en solo seis días con la RAF perdiendo solo tres Spitfires. Al igual que con cualquier campaña, era difícil encontrar cifras precisas, pero muchos creyeron el rumor e hicieron un gran esfuerzo para elevar la moral de una población civil que había sido bombardeada casi a diario desde principios de marzo.

¿Por qué Alemania no lanzó una incursión de paracaidistas como había tenido éxito en Creta? Uno estaba programado para fines de mayo de 1942 cuando tres batallones de paracaídas italianos y una división de paracaídas alemana atacarían. Sin embargo, los eventos en otros lugares, especialmente en el norte de África, significaron que el ataque (con el nombre en código 'Operación Hércules') nunca tuvo lugar. Rommel creía que se requería toda la fuerza posible en su campaña del norte de África y que Malta era para él una distracción que no podía permitirse con respecto a la mano de obra. Se las arregló para persuadir adecuadamente a Hitler y 'Hércules' fue pospuesto hasta el 20 de julio.th 1942. Más bien como 'Operation Sealion', nunca se llevó a cabo.

Mientras que los submarinos podían traer suministros de municiones y medicinas usando la noche como cobertura, no podían traer combustible que era muy escaso en la isla. La 'Operación Pedestal' se llevó a cabo en agosto de 1942 para rectificar esto. Catorce barcos mercantes estuvieron involucrados con el 'Pedestal', aunque solo cinco llegaron al Gran Puerto de La Valeta. Uno de estos sobrevivientes fue el camión cisterna 'Ohio' que traía consigo el combustible que tanto necesitaba, suficiente para durar diez semanas. Si bien 'Pedestal' logró obtener combustible y 32,000 toneladas de suministros para Malta, tuvo un costo. 400 hombres perdieron la vida y el portaaviones 'HMS Eagle' fue hundido junto con dos cruceros y un destructor.

La valentía y la determinación de la población civil de Malta de no ser derrotada se reconoció cuando George VI le otorgó a George VI la Cruz en abril de 1942.


Ver el vídeo: MALTA Operación Pedestal (Octubre 2021).