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Trabajadores industriales del mundo (I.W.W.)

Trabajadores industriales del mundo (I.W.W.)

Industrial Workers of the World fue establecido en Chicago, en 1905, por miembros de la Federación Occidental de Mineros liderada por los socialistas y otros grupos que se oponían a lo que veían como "colaboración de clases" de la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL). fuerza detrás de la IWW Haywood, líder de la Federación Occidental de Mineros, que se había ganado la reputación de paros laborales en las minas de Colorado. Junto a Haywood en el lanzamiento del I.W.W., que describió como el "primer congreso continental de la clase trabajadora", estuvieron Eugene V. Debs del Partido Socialista y Daniel De Leon del Partido Socialista del Trabajo. También estuvieron presentes Mother Jones, el "ángel de los mineros", y Lucy Parsons, cuyo esposo había sido ejecutado en el asunto Haymarket.En el oeste, las filas de I.W.W. Cuando los niños consideraban necesario organizarse para su propia protección, por ejemplo, en las escuelas durante una huelga de sus padres, se formaron contingentes de "Junior Wobblies". Desde sus inicios en 1905, el I.W.W. Abogó por el uso del sabotaje, definiendo este concepto según su significado original, "la retirada de la eficiencia". Por lo tanto, según los Wobblies, incluso una huelga era una forma de sabotaje. Su tenaz defensa de la acción directa, a menudo en oposición a la negociación colectiva, generó duras críticas en algunos sectores y, en última instancia, resultó en leyes laborales destinadas a restringir tales tácticas creativas. Haywood y la mayoría de la organización vieron al sindicato como el mejor mecanismo para realizar cambio social. Haywood se refería a menudo al sindicato como "socialismo con la ropa de trabajo puesta". Pero De Leon y sus seguidores habían visto el I.W.W. Debs también abandonó la organización, pero siguió simpatizando con sus objetivos. En 1912, el I.W.W. En muchos estados, el simple hecho de poseer una tarjeta roja que significaba pertenencia al sindicato se consideraba evidencia de un delito. los miembros describieron la Primera Guerra Mundial como una "guerra de jefes". Pero el fervor de la guerra dominó el período, lo que resultó en una desaprobación generalizada de los Wobblies. Varios líderes fueron arrestados en virtud de las disposiciones de la Ley de Espionaje, incluido Haywood, quien se saltó la fianza y escapó a Rusia, dejando al sindicato con una enorme deuda. Otros fueron condenados y condenados a largas penas de prisión. La línea dura contra el I.W.W. A mediados de la década de 1920, la combinación de represión gubernamental, una división en la organización y deserciones generalizadas de los miembros del Partido Comunista resultó en una pérdida significativa de su fuerza organizativa. mantuvo una crítica coherente de la A.F.L. y su principio de organización por oficio. llamó a su filosofía sindicalismo industrial revolucionario, y muchas de sus ideas de sindicalismo industrial fueron adoptadas por la C.I.O., que más tarde se unió a la A.F.L. continúa organizándose hoy, aunque todavía está luchando por construir ese "Un gran sindicato" de todos los trabajadores.


Trabajadores industriales del mundo (I.W.W.) - Historia

Trabajadores industriales del mundo

I.W.W. Canciones, 1918
Chicago ha jugado un papel central en la historia de los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW). En enero de 1905, un grupo de radicales se reunió en secreto en Chicago, donde escribieron un Manifiesto de la Unión Industrial y planearon la convención de fundación de la IWW. Cinco meses después, en Brand & aposs Hall en Chicago, William D. "Big Bill" Haywood llamó al orden "el Congreso Continental de la Clase Obrera", el desafío de los radicales y apos laborales al sindicalismo más cauteloso y artesanal de la Federación Estadounidense de Laboral (AFL).

A partir de entonces, la IWW mantuvo una asociación con Chicago. Los funcionarios establecieron la primera sede nacional en West Madison Street, cerca de la ciudad y un "Skid Row". Casi todas las convenciones nacionales se reunieron en Chicago, especialmente las más cruciales para la historia de IWW y aposs, como en 1908 cuando una mayoría adoptó el sindicalismo en lugar de la acción política como camino hacia la revolución. El funeral del mártir más famoso de IWW, el emigrante y compositor sueco Joe Hill, se llevó a cabo en Chicago en noviembre de 1915, y la organización enterró sus cenizas en el cementerio de Waldheim en los suburbios de Forest Park, cerca de las tumbas de los mártires de Haymarket. Cuando Bill Haywood murió en Moscú en 1928, los soviéticos devolvieron la mitad de sus cenizas a Chicago para colocarlas en Waldheim.


Trabajadores industriales del mundo

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Trabajadores industriales del mundo (IWW), por nombre Wobblies, organización laboral fundada en Chicago en 1905 por representantes de 43 grupos. La IWW se opuso a la aceptación del capitalismo por parte de la Federación Estadounidense del Trabajo y su negativa a incluir a trabajadores no calificados en los sindicatos artesanales.

Entre los fundadores de la IWW estaban William D. ("Big Bill") Haywood de la Federación Occidental de Mineros (WFM), Daniel De Leon del Partido Socialista del Trabajo y Eugene V. Debs del Partido Socialista. Debs retiró su apoyo a medida que el grupo se hacía más radical.

Antes de la fundación de la IWW, los miembros de la WFM habían convocado una serie de huelgas en Cripple Creek, Colorado (1894), Leadville, Colorado (1896), Coeur d'Alene, Idaho (1899) y Telluride, Colorado (1903). ). La huelga de Cripple Creek fue detenida por la milicia estatal en 1904, lo que llevó a la WFM a formar la primera encarnación de la IWW.

Bajo el liderazgo de Haywood, la IWW ganó mayor prominencia como una organización revolucionaria dedicada a controlar los medios de producción por parte de los trabajadores. Sus tácticas a menudo condujeron a arrestos y publicidad sensacionalista cuando el organizador de la IWW, Joe Hill, fue ejecutado en 1915 por un cargo de asesinato en disputa, se convirtió en un mártir y héroe popular del movimiento obrero. La organización obtuvo sus mayores victorias en las industrias minera y maderera del noroeste del Pacífico.


El I.W.W.

Fuente: Edición de verano de 1955 de Cuarta Internacional (más tarde Revista Socialista Internacional).
Transcrito: por Andy Blunden.

CONTENIDO

El diseño atrevido

Cuando la Convención de Fundación de la IWW & mdash the Industrial Workers of the World & # 151 se reunió en Chicago en junio de 1905, el movimiento de huelga general que inició la primera revolución rusa ya estaba en marcha, y sus resonancias se escucharon en el salón de convenciones. Los dos eventos coincidieron para darle al mundo una vista previa de su futuro. Los líderes de Chicago elogiaron la revolución rusa como propia. Las dos acciones simultáneas, surgidas independientemente con medio mundo entre ellas, marcaron el inicio de un siglo revolucionario. Eran las anticipaciones de lo que vendría.

La derrotada revolución rusa de 1905 preparó el camino para la revolución victoriosa de 1917. Fue el & # 147 ensayo de vestuario & # 148, como dijo Lenin, y esa evaluación es ahora universalmente reconocida. La Convención de Fundación del MW también fue un ensayo y bien puede destacar en el relato final como no menos importante que la acción rusa al mismo tiempo.

Los fundadores de la IWW fueron indudablemente los inspiradores originales y los principales impulsores de los sindicatos industriales modernos en las industrias de producción en masa. Eso ya se admite comúnmente, y eso es mucho. Pero incluso tal reconocimiento de la IWW, como precursor del actual CIO, queda muy por debajo de una estimación completa de su importancia histórica. El movimiento CIO, en su actual etapa de desarrollo, es sólo un pequeño anticipo de las demandas presentadas al futuro por los pioneros que se reunieron en la Convención de 1905 para poner en marcha la IWW.

La Convención de Fundación de la IWW reunió en una plataforma común a los tres gigantes entre nuestros antepasados ​​y mdash Debs, Haywood y De Leon. Venían de diferentes orígenes y campos de actividad, y pronto volvieron a separarse. Pero las cosas que dijeron e hicieron, esa vez que se unieron para establecer un nuevo movimiento a pie, no se pudieron deshacer. Escribieron una Carta para la clase trabajadora estadounidense que ya ha inspirado e influido a más de una generación de militantes laborales. Y en su esencia principal influirá en otras generaciones por venir.

Eran hombres grandes y todos crecían más cuando estaban juntos. Se distinguieron de sus contemporáneos, como de los dirigentes sindicales y gremiales de hoy, por la inmensidad de su ambición que trascendía las preocupaciones personales, por su. visión de largo alcance de un mundo que será rehecho por el poder de los trabajadores organizados, y por su total compromiso con ese empeño.

La gran mayoría de los demás delegados que respondieron al llamado a la Convención de Fundación de la IWW eran personas de la misma calidad. Eran los conformistas inconformistas, los irreconciliables testarudos, en guerra con la sociedad capitalista. Radicales, rebeldes y revolucionarios iniciaron la IWW, como han iniciado todos los demás movimientos progresistas en la historia de este país.

En estos días en que los líderes sindicales hacen todo lo posible por hablar como miembros en prueba de la Cámara de Comercio Júnior, es reconfortante volver a los informes de hombres que hablaban un idioma diferente. Debs, Haywood y De Leon, y quienes los apoyaron, no creían en la asociación del capital y el trabajo, como predicaban Gompers and Co. en ese momento. Tal charla, decían en el famoso & # 147Preámbulo & # 148 a la Constitución de la IWW, & # 147 engaña a los trabajadores & # 148. y la propiedad privada de la industria, como defienden los líderes de CIO de la actualidad.

Los hombres que fundaron la IWW fueron sindicalistas industriales pioneros, y los grandes sindicatos industriales de hoy provienen directamente de ellos. Pero apuntaban mucho más allá del sindicalismo industrial como una agencia de negociación que reconocía la propiedad privada de la industria como correcta e inmutable. Vieron las relaciones del capital y el trabajo como un estado de guerra.

Brissenden resume su idea principal en su historia objetivamente correcta del movimiento: & # 147La idea del conflicto de clases era realmente la noción de fondo o & # 145primera causa & # 146 de la IWW. Se adoptó el tipo de sindicato industrial porque permitiría librar esta guerra de clases en condiciones más favorables. & # 148 (The I.W.W: A Study of American Syndicalism, por Paul Frederick Brissenden, pág. 108.)

Los fundadores de la IWW consideraron la organización de sindicatos industriales como un medio para un fin y el fin que tenían en vista era el derrocamiento del capitalismo y su reemplazo por un nuevo orden social. Esto, el corazón y el alma de su programa, aún espera su reivindicación en la revolución de los trabajadores estadounidenses. Y la revolución, cuando llegue, no dejará de reconocer su anticipación en la Convención de Fundación de la IWW. Porque nada menos que hace 50 años que se proclamó abiertamente el objetivo revolucionario de la lucha obrera.

El atrevido diseño fue elaborado por Bill Haywood, Secretario General de la Federación Occidental de Mineros, quien presidió la Convención de Fundación de la IWW. En sus comentarios de apertura, llamando al orden a la convención, dijo:

& # 147Este es el Congreso Continental de la clase trabajadora. Estamos aquí para confederar a los trabajadores de este país en un movimiento de la clase trabajadora que tendrá como propósito la emancipación de la clase trabajadora de la esclavitud del capitalismo. & # 148 (Actas de la Primera Convención de Trabajadores Industriales del Mundo, pag. 1)

Los sindicatos de hoy están comenzando a ponerse al día con la idea de que los negros son seres humanos, que tienen derecho a ganarse la vida y pertenecer a un sindicato. La IWW estaba 50 años por delante de ellos en esta cuestión, como en muchas otras. Muchos de los viejos sindicatos de Gompers eran fideicomisos laborales de color blanco como el lirio, que prohibían a los negros ser miembros y el derecho al empleo en sus jurisdicciones. Haywood, en su discurso de apertura, denunció con indignación la política de aquellos sindicatos afiliados a la AF de L., que en su constitución y ordenanzas prohíben la iniciación o conferir la obligación a un hombre de color. , en su discurso en la reunión pública de ratificación, con la declaración de que la organización recién lanzada & # 147 no reconoce ni raza, credo, color, sexo ni condición previa de servidumbre & # 148 (Actas, pag. 575.)

Y terminó con la sugerencia profética de que los trabajadores estadounidenses tomaran el camino ruso. Dijo que esperaba que el nuevo movimiento creciera en todo el país hasta que acogiera a la gran mayoría de los trabajadores, y que esos trabajadores se rebelarán contra el sistema capitalista como lo está haciendo la clase trabajadora en Rusia hoy. & # 148 (Actas, pag. 580.)

Debs dijo: & # 147 La necesidad suprema del momento es una organización obrera sólida y revolucionaria. Debe expresar la lucha de clases. Debe reconocer las líneas de clase. Por supuesto, debe ser consciente de la clase. Debe ser totalmente intransigente. Debe ser una organización de base. & # 148 (Actas, págs.144, 146.)

De León, por su parte, dijo: "Sólo he tenido un enemigo" y ese enemigo es la clase capitalista. El ideal es el derrocamiento de la clase capitalista. & # 148 (Actas, págs.147, 149.)

De León, el pensador, ya estaba proyectando su pensamiento más allá del derrocamiento del capitalismo hacia la forma de administración gubernamental de la República del Trabajo. '& # 146, dijo que las industrias, & # 147 independientemente de las antiguas fronteras políticas, serán los distritos electorales de esa nueva autoridad central cuyo tosco andamiaje se levantó la semana pasada en Chicago. Donde se sentará la Junta Ejecutiva General de los Trabajadores Industriales del Mundo será la capital de la nación. & # 148 (Reconstrucción socialista de la sociedad, por Daniel De Leon.)

Los discursos de los demás y la declaración oficial adoptada por la Convención en el Preámbulo de la Constitución siguieron la misma línea. El Preámbulo comenzaba con la afirmación llana de la lucha de clases: & # 147 La clase obrera y la clase trabajadora no tienen nada en común & # 148 Después decía: & # 147 Entre estas dos clases debe continuar una lucha hasta que vengan todos los trabajadores. juntos en el campo político, así como en el industrial, y tomar y mantener las industrias del país.

Estas fueron las declaraciones de intención revolucionaria más intransigentes y sin ambigüedades jamás emitidas en este país hasta ese momento. El objetivo del socialismo había sido previamente previsto por otros. Pero en la Convención de Fundación de la IWW, la idea de que se haría realidad a través de una lucha por el poder, y que el Poder de los trabajadores debe organizarse, fue claramente formulada y clavada.

Los hombres de 1905 hablaban con más veracidad de lo que creían, aunque sólo fuera como anticipadores de una obra histórica que todavía espera que otros la completen. Entre esa fecha de origen y el comienzo de su declive después de la Primera Guerra Mundial, la IWW escribió un registro imborrable en acción. Pero su lugar como un gran factor progresista en la historia de Estados Unidos está firmemente fijado por los pronunciamientos valientes y con visión de futuro de su convención fundacional. Las ideas fueron la semilla de la acción.

La IWW tuvo sus propios antepasados, porque el movimiento obrero revolucionario es un continuo ininterrumpido. Detrás de la convención reunida en Chicago hace cincuenta años estaban los Caballeros del Trabajo, el movimiento de ocho horas liderado por los mártires de Haymarket, la gran huelga sindical industrial de la American Railway Union, las tormentosas batallas de la Western Federation of Miners y las dos organizaciones políticas socialistas & mdash el antiguo Partido Socialista del Trabajo y el recién formado Partido Socialista.

Todos estos esfuerzos anteriores fueron tributarios de la primera convención de la IWW, y fueron representados allí por los participantes. Lucy Parsons, la viuda y compañera de armas del noble mártir, era una delegada, al igual que la madre Jones, la venerada líder de los mineros, el símbolo de su esperanza y coraje en la prueba y la tribulación.

Estos movimientos y luchas anteriores, experiencias ricas y trágicas, habían preparado el camino para la Convención de Fundación de la IWW. Pero Debs no se equivocó mucho cuando dijo, en un discurso unos meses después: & # 147El movimiento revolucionario de la clase obrera data del año 1905, de la organización de los Trabajadores Industriales del Mundo & # 148 (Escritos y discursos de Eugene V. Debs, pag. 226.)

Una organización de revolucionarios

La IWW se propuso ser un movimiento sindical industrial que uniera a todos los trabajadores, independientemente de las diferencias entre ellos, con la simple propuesta de que todos los sindicatos comienzan con la defensa de sus intereses inmediatos contra los empleadores. Como sindicato industrial, la IWW en su apogeo lideró algunas batallas memorables en el campo económico y estableció un patrón de organización y estrategia de huelga militante para las grandes luchas posteriores para construir el CIO.

El CIO sólo fue posible después y porque la IWW había defendido y popularizado el programa del sindicalismo industrial de palabra y de hecho. Eso solo y mdash la enseñanza y el ejemplo en el campo del sindicalismo sería suficiente para establecer el significado histórico de la IWW como el iniciador, el precursor de los sindicatos industriales modernos, y así justificar mil veces sobre todo el esfuerzo. y sacrificios puestos en ella por tanta gente.

Pero la IWW era más que un sindicato. También fue & mdash al mismo tiempo & # 151 una organización revolucionaria cuyas ideas simples y poderosas inspiraron y activaron a los mejores militantes jóvenes de su tiempo, la flor de una generación radical. Eso, sobre todo, es lo que viste de gloria el nombre de la IWW.

El verdadero carácter de la IWW como organización revolucionaria se demostró de manera convincente en su primer año formativo, en el conflicto interno que resultó en una escisión en su segunda convención. Esta división se produjo por cuestiones que normalmente interesan a los partidos políticos más que a los sindicatos. Charles 0. Sherman, el primer presidente general de la IWW, fue un exponente de la forma de organización sindical industrial. Pero aparentemente eso era lo más lejos que quería llegar, y no lo suficiente para aquellos que se tomaban en serio los pronunciamientos revolucionarios de la Primera Convención. No estaban satisfechos con el servicio de boquilla a principios más amplios.

Cuando la Segunda Convención de la IWW se reunió en Chicago en septiembre de 1906, Haywood estaba en la cárcel en Idaho esperando el juicio por su vida y Debs, que nunca fue un hombre a favor del faccionalismo, se hizo a un lado. Vincent St. John, él mismo una figura prominente en la Federación Occidental de Mineros y miembro de su delegación en la Segunda Convención de la IWW, se presentó como líder de las fuerzas anti-Sherman, en alianza con De Leon.

Como es habitual en las luchas entre facciones, se lanzaron todo tipo de cargas secundarias. Pero St. John expresó el problema real que lo motivó a él y a sus seguidores de una manera invariablemente franca. Este hombre resuelto estaba en pie de guerra en la Segunda Convención porque, como dijo:

& # 147 La administración del I. W. W. estaba en manos de hombres que no estaban de acuerdo con el programa revolucionario de la organización. La lucha por el control de la organización dividió la segunda convención en dos campos. El voto mayoritario de la convención estaba en el campo revolucionario. El campo reaccionario, que tenía al presidente, utilizó tácticas obstructivas en su esfuerzo por hacerse con el control de la convención. . . Los revolucionarios cortaron este nudo aboliendo el cargo de presidente y eligiendo un presidente de entre los revolucionarios. & # 148 (El I.W.W: Historia, Estructura y Método, por Vincent St. John.)

Esa acción precipitó la división y consignó a Sherman a un nicho en la historia como una figura única. Fue el primero, y hasta ahora el único, presidente sindical registrado en ser despedido porque estaba no un revolucionario. Habrá otros, pero el nombre de Sherman & # 146 vivirá en la historia como el prototipo.

Esta división en la Segunda Convención también resultó en la desafiliación de la Federación Occidental de Mineros, el único sindicato fuertemente organizado con el que había tenido que empezar la IWW. Los otros miembros de la delegación de WFM, que ya se volvieron conservadores, apoyaron a Sherman en la división. Pero San Juan, como era su naturaleza y práctica constante, asumió su posición por principio.

Ante una elección de afiliación entre la WFM ampliamente publicitada y adinerada, de la que era un oficial a sueldo, y la IWW asolada por la pobreza, todavía oscura, con su programa y sus principios, sin vacilar eligió la última. Para él, como para todos los demás que contaron para hacer historia de IWW, los intereses personales y las cuestiones del sindicalismo básico eran secundarios. La primera lealtad fue al principio revolucionario.

Sherman y sus seguidores, con la ayuda de la policía, se apoderaron de la sede y se aferraron a los fondos de la organización, tal como estaban. St. John comentó que los funcionarios recién elegidos & # 147 estaban obligados a comenzar a trabajar después de la Segunda Convención sin el equipo de ni siquiera un sello postal & # 148 (Brissenden, p. 144.) La nueva administración bajo el liderazgo de St John, que a partir de entonces sería la influencia dominante en la organización durante la próxima década, tuvo que empezar de cero con muy pocos activos tangibles, excepto el programa y el ideal.

Eso, más el espíritu indomable de Vincent St. John, resultó ser suficiente para mantener unida a la organización destrozada. La facción Sherman, apoyada por la Federación Occidental de Mineros, creó una organización rival. Pero no duró mucho. El ala de St. John prevaleció en el conflicto posterior a la convención y demostró ser la verdadera IWW. Pero en los años siguientes existió principalmente, no como un sindicato industrial de masas de trabajadores que luchaban por demandas económicas limitadas, sino como una organización revolucionaria que proclamaba una lucha total contra el sistema capitalista.

Como tal, la IWW atrajo a una notable selección de jóvenes militantes revolucionarios a su bandera. Como sindicato, la organización lideró muchas huelgas que aumentaron momentáneamente la membresía. Pero una vez terminadas las huelgas, ganadas o perdidas, no se mantuvo una organización sindical estable. Después de cada huelga, los miembros se establecieron nuevamente en el cuadro intransigente unido por principio.

La dualidad de la IWW

La IWW tomó prestado algo del marxismo, de hecho. Sus dos armas principales: la doctrina de la lucha de clases y la idea de que los trabajadores deben lograr su propia emancipación a través de su propio poder organizado, provienen de este poderoso arsenal. Pero a pesar de todo, la IWW fue un producto genuinamente indígena de su entorno estadounidense, y su teoría y práctica deben considerarse en el contexto de la lucha de clases tal como se había desarrollado hasta ese momento en este país.

La experiencia de la clase trabajadora estadounidense, que todavía no se reconocía a sí misma como una clase distinta, había sido limitada y el pensamiento generalizador, incluso de sus mejores representantes, fue correspondientemente incompleto. La lucha de clases era lo suficientemente activa, pero aún no se había desarrollado más allá de sus etapas primarias. Los conflictos habían adoptado generalmente la forma de escaramuzas guerrilleras localizadas, salvajemente llevadas a cabo por ambos lados, entre grupos separados de trabajadores y empleadores. El poder político ejercido por los empleadores fue principalmente el de las autoridades locales.

Las tropas federales habían roto la huelga ARU de los ferroviarios en & # 14594 & mdash & # 147the Debs Rebellion, & # 148 como lo describió la prensa histérica & # 151 y también habían sido denunciados contra los mineros del metal en Occidente. Pero estos fueron casos excepcionales. La intervención del gobierno federal, como comité ejecutivo de todos los capitalistas, factor constante y predominante en las relaciones capital-trabajo en los tiempos modernos, raras veces se vio en los conflictos locales y seccionales de hace medio siglo. Los trabajadores en general hicieron una distinción entre autoridades locales y federales, a favor de estas últimas, como hace la gran mayoría, en una resaca tardía de épocas anteriores, incluso hasta el día de hoy.

La lucha generalizada de todos los trabajadores como clase, contra la clase capitalista en su conjunto, con el poder político en la nación como el objetivo necesario de la lucha, aún no era perceptible para muchos cuando la IWW hizo su entrada en 1905. Los pronunciamientos de los fundadores de la IWW, y todas las acciones posteriores que se derivan de ellos, deben leerse bajo esa luz. El alcance restringido y limitado de la lucha de clases en Estados Unidos hasta ese momento, de donde se derivó su programa, hace que su previsión de hace 50 años se destaque como aún más notable.

En la situación de ese tiempo, con la lucha de clases de los trabajadores aún en sus etapas más elementales, y muchas de sus complicaciones y complejidades aún no reveladas en la acción, los líderes de la IWW previeron el objetivo revolucionario de la clase obrera y apuntaron a una fórmula única y global para la organización de la lucha. Poniendo todo bajo un mismo encabezado, se comprometieron a construir una organización que, como Vincent St. John, su principal líder e inspirador después de la Segunda Convención, lo expresó, sería & # 147todo suficiente para las necesidades de los trabajadores & # 146. & # 148. Una gran unión lo haría todo. Había un poder atractivo en la simplicidad de esta fórmula, pero también una debilidad y mdash una contradicción que la experiencia iba a revelar.

Una de las contradicciones más importantes de la IWW, implantada en su primera convención y nunca resuelta, fue el papel dual que se asignó a sí misma. No es la menor de las razones del eventual fracaso de la IWW & mdash como organización & # 151 su intento de ser a la vez un sindicato de todos los trabajadores y una sociedad de propaganda de revolucionarios seleccionados & # 151, en esencia, un partido revolucionario. Dos tareas y funciones diferentes, que, en una determinada etapa de desarrollo, requieren organizaciones separadas y distintas, fueron asumidas por la IWW por sí sola y esta dualidad obstaculizó su eficacia en ambos campos. Todo eso, y muchas otras cosas, está más claro ahora de lo que lo eran entonces para los principales militantes de la IWW & # 151 o para cualquier otra persona en este país.

El IWW se anunció a sí mismo como un sindicato de todo incluido y se invitó a unirse a cualquier trabajador que estuviera listo para organizarse todos los días, independientemente de sus puntos de vista y opiniones sobre cualquier otra cuestión. En varios casos, en tiempos de campañas de organización y huelgas en localidades separadas, se logró esa membresía con todo incluido, aunque solo sea por breves períodos. Pero eso no impidió que los agitadores de IWW predicaran el derrocamiento revolucionario del capitalismo en cada reunión de huelga.

Las reuniones de huelga de la IWW fueron en verdad & # 147 escuelas para el socialismo & # 148. Los temas inmediatos de la huelga fueron el punto de partida para una exposición del principio de la lucha de clases, para una acusación a gran escala del capitalista sistema todo arriba y abajo de la línea, y la proyección de un nuevo orden social de los libres e iguales.

La política profesada y no política de la IWW no se opone muy bien a su historial real en acción. La carga principal de sus energías se dedicó a la agitación y la propaganda & mdash en los discursos de caja de jabón, prensa, panfletos y cancioneros & # 151 contra el orden social existente a las campañas de defensa a favor de los trabajadores presos y a las luchas por la libertad de expresión en numerosas localidades. Todas estas actividades fueron, en general, y en el sentido correcto del término, Políticas.

La IWW en todo momento, incluso durante las huelgas que abarcaban a masas de trabajadores que asistían a la iglesia, normalmente conservadores, actuó como una organización de revolucionarios. Los & # 147real IWW & # 146s, & # 148 los activistas de todo el año, fueron apodados Wobblies & mdash justo cuándo y por qué nadie lo sabe & # 151 y el criterio del Wobbly fue su posición sobre el principio de la lucha de clases y su objetivo revolucionario. y su disposición a dedicarle toda su vida.

En verdad, la IWW en su época de gloria no era ni un sindicato ni un partido en el sentido pleno de estos términos, sino algo de ambos, con algunas partes faltantes. Era una anticipación incompleta de un partido bolchevique, carente de su teoría completa, y una proyección de los sindicatos industriales revolucionarios del futuro, menos la membresía de masas necesaria. Fue el IWW.

San Vicente San Juan

La segunda escisión de la IWW, que rompió los elementos de De Leon y SLP en la Cuarta Convención (1908), también ocurrió por una cuestión doctrinal. El tema esta vez fue & # 147acción política & # 148 o, más correctamente, concepciones conflictivas de la acción de la clase trabajadora en la lucha de clases que & mdash correctamente entendida & # 151 es esencialmente política.

El verdadero propósito de la escisión era liberar a la IWW de la concepción ultralegalista, estrictamente restringida y doctrinaria del Partido Socialista Laborista de la & # 147acción política & # 148 en las urnas y allanar el camino para la concepción de St. derrocamiento del capitalismo mediante la & # 147acción directa & # 148 de los trabajadores organizados. Esto, por una definición que ciertamente fue arbitraria e inexacta, fue declarado completamente & # 147no político & # 148.

En un gesto negativo, la Convención de 1908 simplemente eliminó la & # 147 cláusula política & # 148 del Preámbulo. Más tarde, yendo por la borda, la IWW desautorizó explícitamente la & # 147política & # 148 por completo, y los partidos políticos con ella. El origen de esta tendencia se atribuye comúnmente a la influencia del sindicalismo francés. Eso es erróneo, aunque la IWW más tarde importó algún radicalismo antipolítico de Europa, en su detrimento. Brissenden tiene razón cuando dice:

& # 147Las principales ideas del IWW-ismo y mdash ciertamente del IWW-ismo de los primeros años después de 1905 & # 151 eran de origen estadounidense, no francés, como se supone comúnmente. Estos sentimientos se estaban gestando en Francia, es cierto, a principios de los noventa, pero también se gestaban en este país y la cerveza estadounidense era esencialmente diferente a la francesa. Fue sólo después de 1908 que el revolucionario del sindicalismo de Francia tuvo alguna influencia directa en el movimiento sindicalista industrial revolucionario aquí. & # 148 (Brissenden, p. 53.)

El tipo de sindicalismo IWW, que sus defensores insistieron en llamar & # 147industrialismo & # 148, nunca reconoció el origen francés, y no tenía ninguna razón para hacerlo. La doctrina IWW fue sui generis, un producto nativo del suelo americano. Y también lo fue su autor principal, Vincent St. John. San Juan, como todos los veteranos sabían, fue el hombre más responsable de moldear el carácter de la IWW en sus heroicos días. Su reputación pública se empañó junto al brillante nombre de Bill Haywood, y esto ha engañado al estudiante casual de la historia de IWW. Pero Vincent St. John fue el organizador y líder de los cuadros.

El propio Haywood fue un gran hombre, digno de su fama. Presidió la Convención de Fundación, y sus magníficas declaraciones ya han sido citadas en los párrafos introductorios de este artículo. El & # 147Big Fellow & # 148 se comportó como un héroe del trabajo en su celebrado juicio en Idaho, y nuevamente llamó la atención del público con estruendo en las grandes huelgas de IWW en Lawrence, Paterson y Akron. En 1914 reemplazó a St. John en el cargo de Secretario General de la IWW y, a partir de entonces, estuvo a la cabeza a través de todas las tormentas de la guerra y la persecución. Hay justicia histórica en la identificación pública del nombre de Bill Haywood con el de IWW, como su personificación.

Pero en los años 1906-1914, los años en que se fijó el carácter de la IWW y se reunieron sus cuadros básicos, fue Vincent St. John quien dirigió el movimiento y dirigió todas sus operaciones. La historia de la IWW no estaría completa y no sería cierta si se omitiera este capítulo.

St. John, como Haywood, era un minero, un hombre autodidacta que había alcanzado la prominencia nacional por las malas, saliendo de las violentas batallas de clases de la guerra minera occidental. Si & # 147El Santo & # 148, como lo llamaban todos sus amigos, tomaba prestado algo de los escritos de otros, y extranjeros en eso, apenas se daba cuenta de ello. No era un hombre de libros, su escuela era su propia experiencia y observación, y su credo era la acción.

Había aprendido lo que sabía, que era bastante, principalmente de la vida y su trato con la gente, y sacó sus conclusiones de eso.

Este empirismo fue su fuerza y ​​su debilidad. Como líder ejecutivo en situaciones prácticas, fue excelente, lleno de ideas y mdash, lo suficiente como para arreglar el infierno a una milla, y estaba listo para la acción para aplicarlas. En acción, favoreció la decisión rápida y drástica, el atajo. Esta propensión había dado buenos resultados en su trabajo como líder de campo de la Federación Occidental de Mineros. Era muy conocido en los campos mineros occidentales y su poder era reconocido por amigos y enemigos.Brissenden cita un informe típico sobre él de una agencia de detectives de propietarios de minas & # 146 en 1906:

& # 147St. John les ha dado más problemas a los dueños de las minas del distrito [minero de Colorado] en el último año que veinte hombres allá arriba. Si no lo molestan, organizaría todo el distrito en un año más. & # 148

En el trato con la gente & mdash & # 147 manipulando a los hombres & # 148 como solían decir & # 151 Vincent St. John no tenía igual que yo haya conocido. Él & # 147 dimensionó & # 148 a los hombres con una visión rápida, compuesta de simplicidad y astucia, detectando y escudriñando a los farsantes y los curiosos & # 151 tenías que ser serio para llevarte bien con The Saint & # 151 y poner a los demás en trabajar en su escuela de aprender haciendo y sacar lo mejor de ellos.

& # 147Experiencia, & # 148 & # 147decisión & # 148 y & # 147acción & # 148 fueron las palabras clave en los criterios de St. John & # 146. Pensó que un hombre era lo que hizo. Era un lugar común para él emitir un juicio de aprobación sobre un organizador con la observación, & # 147 Ha tenido mucha experiencia, & # 148 o & # 147 Él estará bien cuando tenga más experiencia & # 148. Y una vez que escuché Dice, con cierta reserva, de otro que era considerado un rincón de la organización: & # 147 & # 146Es un buen orador, pero no sé cuánta decisión tiene & # 148.En su vocabulario & # 147experiencia & # 146. # 148 significaba pruebas bajo fuego. & # 147Decisión & # 146 significaba la capacidad de pensar y actuar al mismo tiempo para hacer lo que tenía que hacerse de inmediato, sin & # 147 filosofar & # 148 o perder el tiempo.

Las cualidades positivas de St. John como hombre de decisión y acción fueron contagiosas como atraído como y creó una organización a su propia imagen. No era un tramposo, sino un líder, con la reserva que corresponde a un líder, y no ganó hombres solo con argumentos. De hecho, era un hombre de pocas palabras. El Santo vivió sus ideas y métodos. Irradiaba sinceridad e integridad y generosidad libre de mancha u ostentación. El aire estaba limpio en su presencia.

Los jóvenes que lucharon bajo su mando, un cuadro notable en su tiempo, juraron por El Santo. Confiaron en él. Sentían que era su amigo, que se preocupaba por ellos y que siempre podían conseguir un trato justo de él, o un poco mejor, siempre que estuvieran en la plaza con la organización. John S. Gambs, en su libro, La decadencia del I.W.W, una posdata de la historia de Brissenden, comenta: “He oído decir que St. John, entre los líderes destacados, era el funcionario más querido y de mayor confianza que jamás haya tenido el I. W. W.”.

La IWW, tal como evolucionó bajo la influencia de St. John, rechazó con desdén el concepto estrecho de & # 147acción política & # 148 como limitado a los procedimientos parlamentarios. San Juan entendió la lucha de clases como una lucha despiadada por el poder. Nada menos y de ninguna otra manera lo haría, estaba tan seguro de eso como Lenin. Juzgó la política socialista y los partidos políticos por los dos ejemplos que tenía ante sus ojos: el Partido Socialista dirigido por Berger y Hillquit y el Partido Laborista Socialista de De Leon, y no le agradaba ninguno de los dos.

Ciertamente, esa actitud fue correcta hasta donde llegó. Berger era un oportunista socialista de poca monta y Hillquit, aunque más hábil y sofisticado, no era mucho mejor. Simplemente proporcionó un poco de fraseología radical para proteger al bergerismo más crudo de los ataques de la izquierda.

De León, por supuesto, era muy superior a estos pretenciosos pigmeos que se elevaba por encima de ellos. Pero De León, con todos sus grandes méritos y capacidades con su ejemplar abnegación y su entrega total e incondicional a la causa obrera con los enemigos que hizo, por lo que tiene derecho a nuestro amor y admiración, y mdash con todo eso, De Leon era sectario en sus tácticas, y su concepción de la acción política era rígidamente formalista y esterilizada por el fetichismo legalista.

En mi opinión, St. John tenía toda la razón en su hostilidad hacia Berger-Hillquit, y más de la mitad en su ruptura con De Leon. Sus objeciones al reformismo parlamentario de Berger-Hillquit y al ultralegalismo del SLP contenían mucho que ahora debe reconocerse como sólido y correcto. El error estuvo en la oposición universal, basada en estos pobres y limitados ejemplos, a toda la & # 147política & # 148 y a todos los partidos políticos. La falla en sus concepciones radicaba en su incompletitud, lo que las dejaba abiertas, primero a la exageración y luego a un giro en falso.

La predisposición de St. John & # 146 a aprender de su propia experiencia y observaciones limitadas y localizadas en la vida en lugar de a los libros, y de apuntar a soluciones simples en la acción directa, lo privó de los beneficios de una teoría más comprensiva generalizada por otros de la experiencias mundiales de lucha de clases. Y esto fue cierto en general de la IWW como movimiento. La simplificación excesiva colocó algunas limitaciones paralizantes en sus concepciones generales que, en su eventual desarrollo, en situaciones que estaban lejos de ser simples, resultarían fatales para la IWW. Pero esto tomó tiempo. Fueron necesarias la Primera Guerra Mundial y la Revolución Rusa para revelar en todo su alcance lo incompleto del pensamiento gobernante de la IWW.

El largo desvío

El desdén de la IWW por el parlamentarismo, que llegó a interpretarse como un rechazo de toda la política y las organizaciones políticas, no quedó impresionado en un cuerpo de miembros con la mente en blanco. Las principales actividades de la IWW, en campos que le imponían las condiciones de la época, producían casi automáticamente reclutas cuyas propias tendencias y predilecciones habían sido moldeadas en la misma línea por sus propias experiencias.

El plan de organización de la IWW se hizo a la medida de la moderna industria de producción en masa en la mitad oriental del país, donde se concentraba el principal poder de los trabajadores. Pero el poder de la clase explotadora también estaba concentrado allí, y organizar a los trabajadores contra las corporaciones atrincheradas era más fácil de decir que de hacer.

El programa de revolución de la IWW fue diseñado sobre todo para expresar la tendencia implícita de la masa principal del proletariado básico en las industrias confiables del Este. La posibilidad de que un trabajador asalariado cambiara su estatus de clase y se convirtiera en un propietario independiente o en un pequeño agricultor era mucho menos atractiva allí que en la frontera occidental, donde tales transmigraciones de clase aún podían tener lugar, y en muchos casos de hecho sucedieron. Si la lógica de la lucha de clases hubiera funcionado formalmente, como siempre lo hace a su debido tiempo, esos trabajadores de los centros industriales al este del Mississippi deberían haber sido los más conscientes de clase y los más receptivos al llamamiento de la IWW.

Pero esa no es la forma en que las cosas funcionaron en la práctica en el momento en que la IWW estaba haciendo sus mayores esfuerzos. La organización nunca logró establecer sindicatos estables entre los trabajadores de la industria de maquinaria moderna en el Este industrialmente desarrollado. Por el contrario, su actividad predominante se expandió por las líneas de menor resistencia en las franjas periféricas occidentales del país, que en ese momento aún estaban en construcción. La IWW encontró una respuesta más pronta a su llamamiento y reclutó a sus cuadros principales entre los trabajadores marginales y migratorios de esa región.

Esta aparente anomalía & mdash, que en realidad no es más que el desfase temporal entre la realidad y la conciencia & # 151, se ha visto muchas veces en la experiencia internacional. Los trabajadores más preparados para el socialismo por el desarrollo industrial no siempre son los primeros en reconocerlo.

El movimiento revolucionario recluta primero, no donde quiere, sino donde puede, y utiliza a los primeros reclutas como cuadros de la organización y portadores de la doctrina. El socialismo marxista, la respuesta lógica y necesaria al capitalismo desarrollado, tuvo su comienzo más pobre y se retrasó más en Inglaterra, el centro preeminente del capitalismo mundial en la época de Marx y Engels, mientras florecía en Alemania antes de su gran industrialización. El mismo marxismo, desarrollado por Lenin en la lucha real por el poder, bajo el sobrenombre de bolchevismo, es el programa par excelencia para Estados Unidos, el país capitalista más avanzado, pero obtuvo su primera victoria en la Rusia industrialmente atrasada.

El factor económico finalmente predomina, y la lucha de clases sigue su curso lógico en todas partes, pero sólo a largo plazo, no en línea recta. La lucha de clases de los trabajadores en todas sus manifestaciones, desde la acción más elemental de una organización sindical hasta la revolución, rompe la cadena de la resistencia capitalista en el eslabón más débil.

Así fue en el caso de IWW. El simple hecho de tener la forma correcta de organización no proporcionó a la IWW la clave para una rápida victoria en las industrias confiables. Los fundadores, en la Convención de 1905, habían notado y enfatizado la impotencia del sindicalismo artesanal obsoleto en este campo, que era su motivación declarada para proponer la forma de organización sindical industrial. Pero, durante mucho tiempo, el mismo poder concentrado que había disuelto los viejos sindicatos de artesanos en la industria moderna también fue lo suficientemente fuerte como para evitar su reemplazo por nuevos sindicatos en la forma industrial.

El escaso éxito de la IWW en el establecimiento de sindicatos industriales revolucionarios en su hábitat natural no se debió a la falta de esfuerzo. Una y otra vez, la IWW trató de romper las industrias confiables, incluido el acero, pero fue rechazado en todo momento. Todos los heroicos intentos de la IWW de organizarse en este campo fueron aislados y desarticulados al principio.

Los empleadores combatieron el nuevo sindicalismo en serio. Contra el programa de la IWW y su pequeño grupo de agitadores, levantaron las armas pesadas de sus recursos financieros, la opinión pública moldeada a su favor por la prensa y el púlpito, sus ejércitos privados de espías y matones laborales y, siempre y en todas partes, el poder policial. de ese & # 147estado político & # 148 que la IWW no quería reconocer.

En todos los años más militantes de la IWW, lo mejor que pudo lograr en la industria moderna de producción en masa fueron las huelgas localizadas, casi todas las cuales fueron derrotadas. La victoriosa huelga textil de Lawrence de 1912, que estableció la fama nacional de la IWW, fue la gloriosa excepción. Pero nunca se mantuvo una organización sindical estable y permanente en ningún lugar del Este durante un período de tiempo prolongado, ni siquiera en Lawrence.

Desde la formulación del programa de sindicatos industriales de la IWW en la Convención de 1905 hasta su eventual realización en la vida en las industrias de producción en masa, hubo un camino largo y accidentado con un amplio desvío. Se necesitaron 30 años de propaganda y esfuerzos de prueba y error, y luego una gran agitación de energía volcánica generada por una crisis económica sin precedentes, antes de que las fortalezas de la industria de producción en masa pudieran ser asaltadas y conquistadas por el sindicalismo industrial. Pero aún no había llegado el momento de una revuelta de masas tan invencible cuando la IWW hizo sonar la llamada por primera vez y lanzó sus campañas pioneras.

Mientras tanto, derrotada y rechazada en el Este industrializado, donde los trabajadores aún no estaban preparados para la organización y las corporaciones estaban más que preparadas para evitarlo, la IWW encontró su mejor respuesta y concentró su principal actividad en Occidente. Obtuvo algunos éxitos y creó una organización principalmente entre los trabajadores temporales y migratorios allí.

Los Wobblies como eran

En la época de la IWW no existía el & # 147 empleo pleno & # 148. El ciclo económico siguió su curso normal de diez años, con sus crisis y depresiones periódicas, produciendo un ejército de mano de obra excedente expulsado de la industria en el Este. El desempleo subía y bajaba con los cambios de ciclo, pero siempre fue una característica permanente de los tiempos. Una crisis económica en 1907 y una grave depresión en 1913-1914 engrosaron el ejército de los desempleados.

Muchos de los trabajadores desempleados, especialmente los jóvenes, se lanzaron a la carretera, como lo volverían a hacer los de otra generación en los años treinta. El Occidente en desarrollo necesitaba una mano de obra flotante y la oferta se desplazó hacia la demanda. Una gran parte de la población laboral móvil en Occidente en ese momento, quizás la mayoría, se originó en la mitad oriental del continente. Sus condiciones de vida eran bastante duras.

No eran el sector más decisivo de la clase trabajadora que residía, entonces como ahora, en los centros industriales de la mitad oriental del continente. Pero estos migrantes, vengan de donde vengan, respondieron más fácilmente al programa IWW para un cambio drástico en el orden social.

El IWW se sentía como en casa entre los trabajadores sin trabajo que encontraban empleo ocasional en los campos de cosecha y viajaban en tren de carga para seguir la maduración del grano, luego regresaban en tren de carga nuevamente a los centros de transporte para cualquier tipo de trabajo que pudieran encontrar allí. obreros de la construcción, embarcados para trabajos temporales y luego embarcados de regreso a las ciudades en paro nuevamente de leñadores, mineros metalúrgicos, marineros, etc., que vivían en la inseguridad y trabajaban, cuando trabajaban, en las condiciones más duras y primitivas.

Este estrecho estrato de trabajadores inestables y menos privilegiados llegó a constituir la mayor parte de la membresía de la IWW. Entre los wobblies se decía a menudo, sólo medio en broma, que el nombre de su organización, & # 147Industrial Workers of the World & # 148, debería cambiarse por & # 145Migratory Workers of the World & # 148.

El sistema político estadounidense no ofrecía lugar para la participación de esta fuerza laboral flotante del Occidente en expansión. Se les hizo muy poca provisión de cualquier tipo. Fueron pasados ​​por alto en todo el esquema de las cosas. Carecían de las calificaciones residenciales para votar en las elecciones y disfrutaban de pocos de los derechos de la democracia política que se otorga a los ciudadanos asentados que tienen intereses en su comunidad. Eran los desposeídos, los marginados sin hogar, sin raíces ni participación en la sociedad, y sin nada que perder.

Como de todos modos no tenían derecho a votar, se necesitaron pocos argumentos para persuadirlos de que "la acción política" en las urnas era una ilusión y una trampa. Ya estaban convencidos, por sus propias duras experiencias, de que haría falta algo más que papeletas de voto para inducir a los explotadores a renunciar a sus agrandados privilegios. La IWW, con su audaz y amplio programa de revolución por acción directa, hablaba su idioma y lo escuchaban con alegría.

La IWW se convirtió para ellos en su única organización suficiente y mdash, su sindicato y su partido, su centro social, su hogar, su familia, su escuela y, por así decirlo, su religión, sin los adornos sobrenaturales y la fe por la que vivían. Algunas de las mejores canciones de Joe Hill & # 146, debe recordarse, fueron parodias burlonas de los himnos religiosos de los rivales de la IWW & # 146 en la lucha por las almas de los trabajadores migratorios que pululan por las congestionadas secciones de Skid Row en el oeste y el medio. -ciudades occidentales.

Estos no eran los vagabundos que pueblan la versión actual del antiguo Skid Row. En su mayor parte, eran jóvenes y aventureros, que habían sido expulsados ​​de las principales industrias en comunidades más asentadas, o se habían alejado de ellas en busca de oportunidades y aventuras. Habían sido gravemente magullados y golpeados, pero no conquistados. Tuvieron el coraje y la voluntad de luchar por el alivio de sus propias condiciones difíciles.

Pero cuando se alistaron en la IWW significó mucho más para ellos que unirse a un sindicato para promover un programa insignificante de necesidades personales inmediatas. La IWW proclamó que con la solidaridad podían ganarlo todo. Les dio una visión de un mundo nuevo y los inspiró a luchar por el bien general de toda la clase trabajadora.

Estos trabajadores holgazanes, reclutados por la propaganda y la acción de la IWW, se convirtieron en los portadores de su gran y profundamente simple mensaje dondequiera que viajaran y mdash el mensaje expresado en las palabras mágicas: Solidaridad, Trabajadores & # 146 Poder, Un Gran Sindicato y Trabajadores & # 146 Emancipación. Dondequiera que fueran, afirmaban su convicción de que "hay poder en una banda de trabajadores", como se indica en las palabras cantadas de Joe Hill, un poder que debe gobernar en todos los países.

Se sentían a sí mismos como "mdash" como en realidad eran "la vanguardia de un ejército emancipador". Pero era una vanguardia separada del cuerpo principal de tropas en la industria concentrada, separada y rodeada, y obligada a emprender acciones de guerrilla mientras esperaba refuerzos del principal ejército del proletariado en el Este. Fue un movimiento de canto, con confianza en su misión. Cuando los Wobblies cantaron el coro creciente de & # 147 Hold the Fort, & # 148 ellos & # 147 escucharon el sonido de las cornetas & # 148 y realmente creyeron que & # 147 por nuestra unión triunfaremos sobre todos los enemigos & # 148.

Los reclutas alistados en su mayoría de este medio pronto llegaron a formar los cuadros principales de la IWW para proporcionar sus tropas de choque en todas sus batallas, en el este y en el oeste, y para imprimirle su propia ideología específica y mdash la ideología que era en parte & # Él desarrolló el resultado de sus propias experiencias, y en parte derivó de las enseñanzas de la IWW. Estas enseñanzas parecían formular y sistematizar sus propias tendencias. Por eso los aceptaron tan fácilmente.

Muchos trabajadores reclutados para la IWW en esas condiciones pronto se mudaron nuevamente, llevando su tarjeta roja y sus convicciones recién encontradas con él y transmitiéndolas a otros. Todos los sectores progresistas y radicales del movimiento obrero fueron fuertemente influenciados por la IWW en los años anteriores a la Primera Guerra Mundial.

Los socialistas de izquierda eran ardientes simpatizantes de la IWW, y algunos de ellos eran miembros. Lo mismo sucedió en gran medida con los sindicalistas más militantes de la AFL. "Los hombres de dos cartas" eran bastante numerosos y los que pertenecían a los sindicatos de la AFL por razones básicas y llevaban la "carta roja" de la IWW por principios.

La IWW encendió una chispa en el corazón de la juventud como ningún otro movimiento en este país, antes o después, lo ha hecho. Jóvenes idealistas de & # 147los vientos & # 146 cuatro cuartos & # 148 vinieron a la IWW y dieron todo lo que tenían. El movimiento tenía sus talentosos líderes de huelga, organizadores y oradores, sus poetas y sus mártires.

Por el peso acumulado de sus incesantes esfuerzos propagandísticos, y por la influencia de sus acciones heroicas en muchas ocasiones que fueron sensacionalmente publicitadas, la IWW eventualmente impregnó a toda una generación de radicales estadounidenses, de todos los matices y afiliaciones, con su concepto de sindicalismo industrial como la mejor forma para la organización del poder obrero # 146 y su programa para un arreglo revolucionario de la lucha de clases.

Hubo un largo camino desde la cruzada pionera de la IWW entre los trabajadores migratorios desposeídos en la frontera occidental, en la segunda década de nuestro siglo, hasta las invencibles piquetes y huelgas de los trabajadores de la producción en masa en los centros orientales de industria concentrada, en los años treinta. Un camino largo y no recto.Pero ésa es la ruta por la cual el mensaje del sindicalismo industrial finalmente llegó a aquellos lugares donde era más aplicable y eventualmente podría explotar con el mayor poder.

El punto de inflexión

Todo el registro de la IWW & mdash o, en todo caso, la mejor parte, la parte positiva revolucionaria & # 151, fue todo escrito en propaganda y acción en sus primeros 15 años. Esa es la historia perdurable. El resto es anticlímax.

El punto de inflexión llegó con la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial en la primavera de 1917 y la Revolución Rusa en el mismo año. Luego, la & # 147política & # 148, que la IWW había rechazado y rechazado, regresó y derribó la puerta.

Estos dos eventos & mdash nuevamente coincidiendo en Rusia y América, ya que en 1905 & # 151 demostraron que & # 147acción política & # 148 no era meramente una cuestión de las urnas, subordinada al conflicto directo de los sindicatos y empresarios en el campo económico, sino la esencia misma de la lucha de clases. Al oponerse a las acciones de dos clases diferentes, el & # 147estado político & # 148, que la IWW había pensado ignorar, se reveló como el poder centralizado de la clase dominante y la tenencia del poder estatal mostraba en cada caso qué clase estaba realmente gobernando. .

Por un lado, esto se demostró cuando el Gobierno Federal de los Estados Unidos intervino directamente para romper los puntos de concentración de la IWW mediante detenciones masivas de sus activistas. La & # 147acción política & # 148 del estado capitalista rompió la espalda de la IWW como sindicato. La IWW se vio obligada a transformar sus actividades principales en las de una organización de defensa, esforzándose por métodos legales y propagandísticos, para proteger los derechos políticos y civiles de sus miembros contra las depredaciones del poder estatal capitalista.

Por otro lado, el mismo papel determinante de la acción política fue demostrado positivamente por la Revolución Rusa. Los trabajadores rusos tomaron el poder del estado en sus propias manos y usaron ese poder para expropiar a los capitalistas y reprimir todos los intentos de contrarrevolución. Esa, de hecho, fue la primera etapa de la Revolución, la condición previa para todo lo que vendría después. Además, el centro organizador y director de la Revolución victoriosa había resultado ser, no un sindicato todo incluido, sino un partido de revolucionarios seleccionados unidos por un programa y sujetos a la disciplina.

Había llegado el momento de que la IWW recordara el mandato profético de Haywood en la Convención de Fundación en 1905: que los trabajadores estadounidenses deberían mirar a Rusia y seguir el ejemplo ruso. Por guerra y revolución, la más imperativa de todas las autoridades, la IWW fue puesta en aviso para actualizar sus concepciones teóricas para pensar y aprender, y cambiar un poco.

Los primeros indicios fueron que esto se haría. La victoria bolchevique fue aclamada con entusiasmo por los miembros de la IWW. En su primera reacción, es seguro decirlo, vieron en ella la culminación y la reivindicación de sus propios esfuerzos. Pero este primer impulso no se cumplió.

Algunos de los principales wobblies, incluido el propio Haywood, intentaron aprender las lecciones de la guerra y la Revolución Rusa y adaptar su pensamiento a ellas. Pero la gran mayoría, después de varios años de vacilaciones, se fue al revés. Eso selló la perdición de la IWW. Su trágico fracaso en mirar, escuchar y aprender de los dos grandes acontecimientos lo condenó a la derrota y la decadencia.

El papel rector de la teoría aquí se afirmó de manera suprema y en poco tiempo. Mientras la IWW se asentaba en la osificación, convirtiendo sus concepciones incompletas sobre el significado real de la acción política y los partidos políticos en un dogma antipolítico estéril, el pensamiento de los demás se ponía al día con la realidad, con las grandes cosas nuevas que sucedían en el mundo. . Los otros, los jóvenes socialistas de izquierda, que pronto se llamarían comunistas, carecían de los cuadros probados en batalla de la IWW. Pero tenían el programa correcto. Eso resultó ser decisivo.

El Partido Comunista recién formado pronto superó al IWW y lo dejó al margen. Todo se decidió en el espacio de dos o tres años. En el momento de su decimoquinto aniversario en 1920, la IWW ya había entrado en el camino irreversible del declive. Su fuerza se agotó. La mayoría de sus cuadros, el precioso material humano seleccionado y tamizado en una lucha heroica, cayó con la organización. Habían soportado la persecución admirablemente, pero los problemas planteados por ella y por todos los grandes acontecimientos nuevos los abrumaron. Los mejores militantes cayeron en la inactividad y luego se retiraron. Los segundos calificadores se hicieron cargo y completaron el naufragio y la ruina.

El fracaso de los cuadros principales de la IWW para integrarse en el nuevo movimiento del Partido Comunista en este país, inspirado en la Revolución Rusa, fue un aborto histórico que podría haberse evitado.

En acción, la IWW había sido el sector más militante, el más revolucionario de la vanguardia obrera de este país. La IWW, aunque se llamaba a sí misma un sindicato, estaba mucho más cerca de la concepción de Lenin de un partido de revolucionarios profesionales que cualquier otra organización que se autodenominara partido en ese momento. En su práctica, y en parte también en su teoría, los wobblies estaban más cerca de los bolcheviques de Lenin que de cualquier otro grupo en este país.

Debería haber habido una fusión. Pero, en una situación de rápido movimiento, una serie de circunstancias adversas, combinadas con la insuficiencia del liderazgo comunista estadounidense, bloquearon el camino.

El fracaso de la IWW para encontrar un lugar en el nuevo movimiento reunido bajo la bandera de la Revolución Rusa, no fue culpa de los rusos. Reconocieron a la IWW como una parte legítima del movimiento que representaban e hicieron repetidos intentos de incluirla en la nueva unificación de fuerzas. El primer manifiesto de la Internacional Comunista especificó a la IWW estadounidense como una de las organizaciones invitadas a unirse. Posteriormente, en 1920, el Comité Ejecutivo de la Internacional Comunista se dirigió a una Carta abierta a la IWW, invitando a su cooperación.

La carta explicaba, en el tono de los hermanos hablando con los hermanos, que el parlamentarismo revolucionario de la Internacional Comunista no tenía nada en común con el fetichismo de las urnas y el reformismo insignificante de los socialistas de derecha. Haywood dice de esa carta: & # 147 Después de que terminé de leerla, llamé a Ralph Chaplin a mi escritorio y le dije: & # 145 Esto es lo que hemos estado soñando aquí es el I.W.W. ¡Todo emplumado! & # 146 & # 148 (Bill Haywood & # 146s Book, p. 360.)

En la Francia de la guerra, Trotsky había encontrado a sus mejores amigos y colaboradores más cercanos en la lucha contra la guerra entre los sindicalistas. Después de la Revolución Rusa, en una notable serie de cartas, publicadas más tarde como panfleto, los instó a unir fuerzas con los comunistas. Las tesis adoptadas por la Internacional Comunista en su Segundo Congreso reconocieron el lado progresista y revolucionario del sindicalismo de preguerra y dijeron que representaba un paso adelante de la ideología de la Segunda Internacional. Las tesis intentaron explicar al mismo tiempo, de la manera más paciente y amigable, los errores y limitaciones del sindicalismo sobre la cuestión del partido revolucionario y su papel.

Quizás la principal circunstancia que operaba en contra de una discusión paciente y fructífera, y una transición ordenada de la IWW al terreno superior del bolchevismo, fue la furiosa persecución de la IWW en ese momento. Cuando la Revolución Rusa estalló con la victoria en noviembre de 1917, cientos de activistas de la IWW fueron encarcelados bajo fianza excesiva, en espera de juicio. Tras su condena un año después, fueron condenados a largas penas en la Penitenciaría Federal.

Este encarcelamiento les cortó el contacto con los grandes acontecimientos nuevos y operó contra el libre intercambio de ideas que podría haber resultado en un acuerdo y fusión con el movimiento socialista de izquierda en desarrollo dinámico que se dirigía hacia el nuevo Partido Comunista. La IWW como organización se vio obligada a desviar todas sus actividades hacia su campaña para brindar defensa legal a sus miembros victimizados. Los miembros de la organización tenían poco tiempo o pensaban en otras cosas, incluida la única cosa más importante: asimilar las lecciones de la guerra y la Revolución Rusa.

A pesar de eso, varios hombres de IWW escucharon la nueva palabra de Rusia y la siguieron. Reconocieron en el bolchevismo el redondeo y la culminación de sus propias concepciones revolucionarias y se unieron al Partido Comunista. Haywood expresó su tendencia de pensamiento de manera sucinta, en una entrevista con Max Eastman, publicada en El Libertador, Abril de 1921.

"Me siento como si siempre hubiera estado ahí", me dijo. & # 145¿Recuerdas que solía decir que todo lo que necesitábamos eran cincuenta mil I.W.W. & # 146 reales, y luego alrededor de un millón de miembros para respaldarlos? Bueno, ¿no es una idea similar? Al menos siempre me di cuenta de que lo esencial era tener una organización de aquellos OMS saber.'”

Como hombres de acción con conciencia de clase, los Wobblies, & # 147the verdaderos IWW & # 146 & # 148 siempre habían trabajado juntos como un cuerpo para influir en la masa más grande. Su práctica contenía la idea esencial de la concepción leninista de la relación entre el partido y la clase. Los bolcheviques, siendo hombres de teoría en toda su acción, la formularon con más precisión y la desarrollaron hasta su conclusión lógica en la organización de esos elementos con conciencia de clase en un partido propio.

Todo eso me pareció claro en ese momento, y tenía grandes esperanzas de que al menos una gran parte de los Wobblies lo reconociera. Hice todo lo que pude para convencerlos. Hice esfuerzos especialmente persistentes para convencer al propio Vincent St. John, y casi lo logré. No sabía lo cerca que había estado hasta más tarde, cuando ya era demasiado tarde.

Cuando fue liberado de la Penitenciaría Federal en Leavenworth bajo fianza, creo que fue a principios de 1919 & # 151. El Santo se detuvo en Kansas City y me visitó. Hablamos de la Revolución Rusa día y noche. Creo que él era tan comprensivo en ese momento como yo. La revolución fue una acción y eso es en lo que él creía. Pero aún no había comenzado a lidiar con la idea de que el estilo ruso sería aplicable a este país y que la IWW tendría que reconocerlo.

Su hostilidad hacia un & # 147partido & # 148 y & # 147 políticos & # 148, basado en lo que había visto de tales cosas en este país, era el obstáculo fijo. Sin embargo, noté que él no respondió, sino que escuchó principalmente lo que tenía que decir. Más o menos un año después, tuvimos varias otras discusiones en Nueva York, cuando todavía estaba en libertad bajo fianza antes de que lo devolvieran a prisión en el otoño de 1921. Hablamos mucho en esas ocasiones o, mejor dicho, lo hice, y The Saint escuchado.

Además de mi celo proselitista por el comunismo en aquellos días, tenía una fuerte motivación personal para tratar de ganar a Vincent St. John para el nuevo movimiento. Proveniente del trasfondo sindicalista de la IWW, con su fuerte énfasis antiintelectual, me había sumergido hasta el cuello en las luchas internas del joven Partido Comunista y la asociación con sus dirigentes. Casi todos eran jóvenes intelectuales, sin experiencia ni sentimiento por el movimiento de masas y la & # 147acción directa & # 148 de la lucha de clases. No me sentía muy a gusto en ese entorno, me sentía solo con la gente de mi propia especie.

Había superado mi propio & # 147antiintelectualismo & # 148 en gran medida, pero sabía con certeza que el Partido Comunista nunca encontraría su camino hacia el movimiento de masas de los trabajadores con una dirección puramente intelectualista. Buscaba refuerzos para un contrapeso proletario del otro lado, y pensé que si podía vencer a St. John haría una gran diferencia. De hecho, lo sabía.

Recuerdo la ocasión en la que hice el esfuerzo final con The Saint. Los dos fuimos juntos a cenar y pasar la noche como invitados de Carlo Tresca y Elizabeth Gurley Flynn en su cabaña en la playa de Staten Island. Pasamos muy poco tiempo mirando el océano, aunque era la primera vez que lo veía. Durante toda la hora de la cena, y casi toda la noche, discutimos mi tesis de que el futuro le pertenecía al Partido Comunista y que los militantes de la IWW no debían abandonar el nuevo partido a los intelectuales, sino entrar en él y ayudar a moldear su partido proletario. personaje.

Como en las discusiones anteriores, yo hablé prácticamente todo el tiempo. El Santo escuchó, al igual que los demás. No hubo una conclusión definitiva de la larga discusión ni expresó rechazo ni aceptación de mis propuestas. Pero comencé a sentirme agotado por el esfuerzo y lo dejé pasar.

Poco tiempo después, St. John regresó a Chicago. Los funcionarios a cargo del centro IWW allí eran hostiles al comunismo y estaban envueltos en amargas disputas con un grupo pro comunista IWW en Chicago. No sé cuál fue la ocasión inmediata, pero St. John se involucró en el conflicto y tomó una posición con el grupo anticomunista. Luego, como era natural para él en cualquier tipo de crisis, una vez que tomó una decisión, se hizo cargo de la situación y comenzó a desviar definitivamente a la organización de la cooperación con los comunistas.

Años más tarde & mdash en 1926 & # 151 cuando Elizabeth Gurley Flynn finalmente llegó al Partido Comunista y estaba trabajando con nosotros en la Defensa Laboral Internacional, recordó esa noche & # 146s discusión en Staten Island y dijo: & # 147 ¿Sabías que? Casi convencido al Santo esa noche? Si te hubieras esforzado un poco más, es posible que lo hubieras ganado. & # 148 No lo sabía y cuando ella me dijo eso, lamenté profundamente no haberlo intentado simplemente & # 147 un poco más fuerte & # 148.

El Santo estaba abarrotado de 50 en ese momento, y la cárcel y la prisión habían cobrado su precio. Estaba un poco cansado y quizás sintió que era demasiado tarde para empezar de nuevo en un nuevo campo donde él, como todos nosotros, tenía mucho que aprender. Cualquiera sea la razón del fracaso, todavía lo recuerdo con pesar. Vincent St. John, y los militantes de la IWW que habría traído, podrían haber hecho una gran diferencia en todo lo que sucedió en el PC en los años veinte.

El patrimonio

El eventual fracaso de la IWW para mantenerse fiel a su yo original y reclamar su propia herencia no invalida sus grandes contribuciones en propaganda y acción al movimiento revolucionario que lo sucede. La IWW en sus mejores días estuvo más bien que mal, y todo lo que estaba bien sigue siendo la adquisición permanente de los trabajadores estadounidenses. Incluso algunas de las proposiciones de IWW que parecían estar equivocadas y mdash solo porque los tiempos no estaban maduros para su plena realización, encontrarán su reivindicación en el próximo período.

La concepción de la IWW & # 146 de una República del Trabajo, basada en la representación ocupacional, reemplazando el estado político actual por su forma territorial de representación, fue una previsión notable del curso del desarrollo que necesariamente debe seguir a la victoria de los trabajadores en este país. . Esta nueva y diferente forma de organización social se proyectó en la Convención de Fundación de la IWW incluso antes de que los bolcheviques rusos hubieran reconocido a los Consejos Obreros, que habían surgido espontáneamente en la Revolución de 1905, como la futura forma de gobierno.

El programa de IWW de sindicalismo industrial ciertamente tenía razón, aunque llegó demasiado pronto para su cumplimiento bajo la bandera de IWW. Esto ya se ha probado hasta la médula en el surgimiento y consolidación del CIO.

La teoría de IWW del sindicalismo revolucionario también llegó demasiado pronto para la aceptación general en la época del capitalismo ascendente en este país. No se pudo realizar a gran escala en la época de la IWW. Pero los sindicatos reformistas, en la época actual de decadencia imperialista, ya se han vuelto anacrónicos y se enfrentan a un ultimátum de la historia para cambiar su carácter o dejar de serlo.

Los sindicatos industriales de masas de trabajadores, por el hecho de su existencia, luchan instintivamente hacia el socialismo. Con un liderazgo de mentalidad capitalista, son una casa dividida contra sí misma, mitad esclava y mitad libre. Eso no puede sostenerse. Se está preparando el escenario para la transformación de los sindicatos reformistas en sindicatos revolucionarios, como los proyectó la IWW hace medio siglo.

La gran contradicción del movimiento obrero de hoy es la disparidad entre los sindicatos de masas con sus millones organizados y el partido revolucionario que sigue siendo sólo un núcleo, y su separación entre sí. La unidad de la vanguardia y la clase, que la IWW trató de lograr en una sola organización, se hizo añicos porque no había llegado el momento y la fórmula era inadecuada. Se acerca el momento en que esta separación antitética debe dar paso a una nueva síntesis.

A esta síntesis "la unidad de la clase y la vanguardia socialista" se llegará en el próximo período de una manera diferente a la que intenta la IWW. No lo logrará una sola organización. La construcción de una organización partidaria separada de la vanguardia socialista es la clave para la resolución de la actual contradicción del movimiento obrero. Esto no será una barrera para la unidad de la clase trabajadora, sino la condición necesaria para ello.

La clase trabajadora puede estar realmente unida sólo cuando se convierte en una clase para sí misma, enderezando conscientemente a los explotadores como clase. Los burócratas gobernantes, que predican y practican la colaboración de clases, constituyen en efecto un partido pro-capitalista en los sindicatos. El partido de la vanguardia socialista representa la conciencia de clase. Su organización significa no una escisión del movimiento de clase de los trabajadores, sino una división del trabajo dentro de él, para facilitar y efectuar su unificación sobre una base revolucionaria, es decir, como una clase para sí misma.

Como organización de revolucionarios, unida no simplemente por los intereses económicos inmediatos que unen a todos los trabajadores en un sindicato, sino por la doctrina y el programa, la IWW estaba en la práctica, si no en teoría, muy por delante de otros experimentos a lo largo de esta línea en su tiempo, a pesar de que la IWW se autodenominó sindicato y otros se autodenominaron partidos.

Esa fue la mayor contribución de IWW al movimiento obrero estadounidense y mdash en la etapa actual de su desarrollo y en las futuras. Su inquebrantable pretensión de un recuerdo agradecido descansará en último análisis en el papel pionero que jugó como la primera gran anticipación del partido revolucionario que la vanguardia de los trabajadores estadounidenses modelará para organizar y liderar su revolución emancipadora.

Esta concepción de una organización de revolucionarios debe ser completada y redondeada, y debe reconocerse como el más esencial, el más poderoso de todos los designios en la época de decadencia y decadencia imperialista, que sólo puede acabar con los trabajadores victoriosos. 146 revolución.La revolución estadounidense, más que cualquier otra, requerirá una organización especial separada de la vanguardia revolucionaria. Y debe llamarse a sí mismo por su nombre correcto, un partido.

Los esfuerzos experimentales de la IWW en esta línea siguen siendo parte del capital permanente de quienes se están comprometiendo a construir tal partido. No descartarán ni descontarán el valor de su herencia de la antigua IWW pero también lo complementarán con la experiencia y el pensamiento de otros más allá de nuestras fronteras.

La próxima generación, que tendrá la tarea de llevar la lucha de clases a su conclusión y mdash cumpliendo con la & # 147 misión histórica de la clase trabajadora & # 148, como el & # 147 Preámbulo & # 148 lo describió & # 151, tomará mucho de lo antiguo. líderes de IWW & # 151 Debs, Haywood, De Leon y St. John, y glorificarán sus nombres. Pero al asimilar todas las grandes experiencias desde su tiempo, tomarán prestado aún más de los hombres que generalizaron estas experiencias en una teoría guía. Los estadounidenses irán a la escuela con los rusos, como los rusos fueron a la escuela con los alemanes, Marx y Engels.

El consejo de Haywood en la Convención de Fundación de la IWW sigue siendo válido. El estilo ruso es el camino hacia nuestro futuro estadounidense, hacia el futuro del mundo entero. Los más grandes pensadores del movimiento internacional desde Marx y Engels, y también los más grandes hombres de acción, fueron los bolcheviques rusos. La Revolución Rusa está ahí para demostrarlo, descartando todo argumento. Esa revolución sigue siendo el ejemplo de todas las perversiones y traiciones del estalinismo no pueden cambiar eso.

Los bolcheviques rusos y, en primer lugar, Lenin y Trotsky, han inspirado cada paso adelante dado por la vanguardia revolucionaria en este país desde 1917. Y es a ellos a quienes los trabajadores estadounidenses acudirán en busca de orientación en las próximas etapas de su evolución. lucha por la emancipación. La fusión de sus ideas rusas con la herencia de la IWW es la receta de los trabajadores estadounidenses para la victoria.


HistoryLink.org

Industrial Workers of the World, o IWW, se fundó en 1905 en Chicago, y en 1908 se había convertido en una persona influyente entre los trabajadores migrantes en el noroeste del Pacífico. Los miembros fueron apodados "Wobblies" y pronto se ganaron una reputación de canto fuerte, radicalismo y militancia. Los miembros y organizadores de IWW desempeñaron un papel activo en la minería de metales del noroeste (en Idaho), la tala y la agricultura. En 1909, la lucha por la libertad de expresión de IWW Spokane fue un ejemplo temprano y legendario de acción directa en apoyo de los derechos constitucionales. La masiva huelga maderera en todo el estado en el verano de 1917 detuvo la industria al comienzo de la Primera Guerra Mundial. Los sangrientos enfrentamientos del sindicato con las autoridades en Everett (1916) y Centralia (1919) se convirtieron en leyenda. La membresía y la influencia de IWW disminuyeron drásticamente después de las purgas antirradicales de la era de la Primera Guerra Mundial, pero el sindicato nunca se extinguió del todo. Los miembros jóvenes de IWW reaparecieron de manera espectacular en Seattle durante las protestas en torno a la conferencia de la Organización Mundial del Comercio a fines de 1999.

Una Unión Industrial Democrática

La IWW era un sindicato "industrial", que acogía y organizaba a trabajadores calificados y no calificados dentro de industrias particulares. Formado en 1905 en parte en oposición al sindicalismo artesanal de la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL), era un sindicato democrático con una mezcla de políticas radicales anticapitalistas. Los miembros fundadores incluían socialistas y sindicalistas de diversos tipos, dominados por los mineros del metal radicales y militantes de la Federación Occidental de Mineros.

La convención de fundación tuvo lugar en Chicago el 27 de junio de 1905. Bill Haywood, líder de la Federación Occidental de Mineros, llamó al orden a los 203 delegados con estas palabras:

Poco después de que se formara la IWW, Bill Haywood y otros dos líderes de la Federación Occidental de Mineros fueron arrestados bajo el cargo de haber asesinado al ex gobernador de Idaho, Frank Steunenberg. El senador de Idaho William Borah fue el fiscal y Clarence Darrow dirigió la defensa. Los tres líderes sindicales fueron absueltos y Haywood volvió a desempeñar un papel activo en la IWW.

Principios y tácticas

De 1908 a 1917, el IWW en el estado de Washington fue particularmente influyente entre los trabajadores migrantes que viajaban en los furgones para seguir la cosecha o para conseguir un trabajo en un campamento maderero. La sucursal de IWW de Seattle imprimió el siguiente manifiesto en respuesta a la pregunta "¿Qué es el IWW?"

"Es un sindicato de lucha que cree que los intereses de los trabajadores solo pueden servirse plenamente cuando los trabajadores están unidos como clase. Quiere ver a todos en el mismo trabajo unidos, todos en la misma industria en un solo sindicato, todos los que trabajar por un salario en un gran sindicato.

"La IWW difiere marcadamente de la posición de otros sindicatos de que los problemas de la clase trabajadora pueden resolverse pidiendo migajas a los empleadores o rezando a los políticos por favores. Mientras lucha por mejores condiciones hoy, la IWW insiste en que los trabajadores tienen derecho a todo lo que producen, en lugar de una pequeña parte.

"Habrá inseguridad y hambre entre aquellos que trabajan duro mientras haya una clase empleadora que se beneficie de los bajos salarios y las malas condiciones de trabajo. La IWW sostiene que no puede haber solución para la guerra industrial, ni fin para la injusticia y la miseria, hasta que el propio sistema de ganancias sea abolido.

"Al esforzarse por unir a los trabajadores como clase en un gran sindicato, la IWW también busca construir la estructura de un nuevo y mejor orden social dentro del caparazón del antiguo sistema que no satisface las necesidades de todos".

La IWW se consideró radical porque apoyaba la propiedad de los trabajadores de las fábricas, una semana laboral de 40 horas y las condiciones sanitarias en los campamentos madereros.

Lucha por la libertad de expresión en Spokane

En el otoño de 1909, la IWW lanzó la lucha por la libertad de expresión en Spokane. Esta fue una acción de desobediencia civil montada en desafío público a una ordenanza del Ayuntamiento de Spokane que prohíbe hablar en las calles, una ordenanza dirigida contra la organización de IWW. El 2 de noviembre, uno por uno, los miembros de IWW montaron una caja de jabón (una caja volcada) y comenzaron a hablar, ante lo cual la policía de Spokane los sacó de la caja y los llevó a la cárcel.

El primer día, 103 wobblies fueron arrestados, golpeados y encarcelados. En un mes, los arrestos aumentaron a 500, incluida la ardiente joven oradora Wobbly Elizabeth Gurley Flynn (1890-1964). La lucha por la libertad de expresión de Spokane terminó con la victoria, y la ciudad revocó la ordenanza. Inauguró luchas por la libertad de expresión en otras ciudades y se considera una de las batallas más importantes para proteger la libertad de expresión en la historia de Estados Unidos.

La IWW organizó a recolectores migrantes alrededor de Yakima con cierto éxito, así como a trabajadores de aserraderos y madereros en el condado de Grays Harbor. Su huelga más notable fue la "Huelga en el bosque" de 1917. También es recordado por dos tragedias, la Masacre de Everett y un incidente en Centralia.

Masacre de Everett

El 5 de noviembre de 1916, dos barcos llenos de trabajadores y miembros de la IWW viajaron desde Seattle a Everett para realizar una manifestación de libertad de expresión en apoyo de los trabajadores en huelga de las fábricas de tejas en Everett, y en apoyo de los derechos de la Primera Enmienda, que habían sido severamente restringidos en Everett por el sheriff del condado bajo la influencia de los barones de la madera.

Los trabajadores de las fábricas de tejas estaban en huelga porque los propietarios de las fábricas se habían negado a restaurar los recortes salariales que los sindicatos habían concedido cuando cayó el precio del cedro. Desde entonces, el precio se había recuperado y los trabajadores querían que sus salarios también se recuperaran.

Los miembros de IWW vieron esto como una oportunidad para organizarse y brindar apoyo a los trabajadores en huelga. Fueron a Everett para hablar en apoyo a los huelguistas y en contra de los propietarios de las fábricas y el sistema económico que representaban. Se golpearon muchas cabezas, se aflojaron los dientes y se produjo una paliza grave en la estación de trenes interurbanos de Beverly Park el 30 de octubre de 1916.

Los Wobblies planearon una visita de regreso para el domingo 5 de noviembre. Su barco, el vapor Verona, fue recibido en un muelle de carga de Everett por el alguacil del condado Donald MacRae y su pandilla de hombres de negocios. El alguacil gritó: "¿Quiénes son sus líderes?" Todo el barco lleno de Wobblies gritó: "¡Todos lo somos!" Entonces alguien (nunca identificado) comenzó a disparar y cinco trabajadores en el barco pronto yacieron muertos o muriendo. Probablemente otra docena recibió disparos en el agua después de que el bote se alejó apresuradamente. Dos hombres de negocios-diputados en el muelle también murieron por disparos en la espalda.

La huelga en el bosque

En marzo de 1917, los madereros de IWW en Spokane formaron su propio sindicato industrial, el Lumber Workers Industrial Union, IWW. (Los madereros tambaleantes y los trabajadores de los aserraderos habían pertenecido anteriormente a la Organización de Trabajadores Agrícolas de IWW). A principios del verano, los madereros comenzaron a atacar de forma espontánea. La IWW planeó convocar una huelga para julio, pero al notar que los madereros ya estaban abandonando el trabajo, movió la fecha al 20 de junio.

Jack Miller, miembro de IWW, sobreviviente de la masacre de Everett y participante en la huelga de 1917, describió más tarde la situación:

“Nuestro lema era, 'No tenemos nada que perder excepto nuestras cadenas'. Mírelo de esta manera: cuando las condiciones y los salarios están por debajo de la subsistencia, pierde si continúa trabajando. Cuando solo se ofrece trabajo a tiempo parcial, no es una gran dificultad estar en huelga.

"Los leñadores tienen que ser los más independientes de los trabajadores. Un leñador es un hombre grande con un complejo de Paul Bunyan. Pero entre el momento del tiroteo en Everett el 5 de noviembre de 1916 y mediados del verano de 1917, organizamos esos leñadores en Idaho, Oregon, Washington, el norte de California y partes de Montana.

"Unos 50.000 leñadores se declararon en huelga ante el llamado de la IWW, y no hubo un solo acto de violencia. Nadie cruzó nunca las líneas de piquete y no quedó ningún maderero en un campamento donde un IWW pudiera comunicarse con él para decirle que la huelga era en. Después de esa huelga, la bestia del bosque estaba saliendo ".

La huelga de la madera durante el verano de 1917 paralizó la industria. Los problemas fueron las condiciones sucias y la mala alimentación en los campamentos madereros, y especialmente, la jornada de ocho horas.

En agosto, en el contexto de la Primera Guerra Mundial y la urgente necesidad de madera, el gobernador de Washington, Ernest Lister, y el secretario de Guerra de los Estados Unidos intentaron persuadir a las empresas madereras para que mejoraran las condiciones e instituyeran la jornada de ocho horas, al mismo tiempo que perseguían y encarcelaban a IWW. líderes. A fines de agosto, con el liderazgo encarcelado, la IWW alentó a los madereros a llevar la huelga al lugar de trabajo. Los madereros tambaleantes volvieron a trabajar, pero trabajaron de la manera más ineficiente posible, abandonaron a menudo y, en general, continuaron obstruyendo la industria. Finalmente, el gobierno impuso la jornada de ocho horas a los magnates de la madera. (Los soldados estadounidenses también fueron enviados al bosque para cosechar el abeto necesario para construir aviones).

Tragedia de Centralia

En 1919, Washington seguía siendo un estado pionero y tosco bendecido con recursos aparentemente infinitos. Miles de estadounidenses habían regresado a casa desde las trincheras de Europa, ansiosos por disfrutar de los frutos de la victoria.

Algunos sindicatos comenzaban a resistir los excesos de la economía de mercado. El conflicto fue particularmente agudo en ciudades industriales como Centralia, donde era difícil ignorar la enorme brecha entre los ricos barones de la madera y los trabajadores del bosque.

El 11 de noviembre de 1919, el primer aniversario del Armisticio que puso fin a la Guerra para poner fin a todas las guerras, miembros de la Legión estadounidense local, incluidos jóvenes veteranos de guerra, marcharon por Tower Avenue en Centralia. Cerca de la intersección de Second Street y Tower Avenue, el contingente de la Legión Estadounidense se detuvo frente al Hotel Roderick, que servía como salón sindical local para la IWW.

Se había advertido al sindicato que los legionarios atacarían su salón. Había sucedido antes, el año anterior. Su abogado local, Elmer Smith, informó que tenían derecho a defender su propiedad. Entonces estaban armados.

Como en Everett, nadie sabe quién disparó el primer tiro, pero en cuestión de minutos, cuatro jóvenes legionarios yacían muertos o muriendo en la calle. El pueblo se volvió loco. Los ciudadanos se convierten en vigilantes y se abalanzan sobre los wobblies y otros miembros del sindicato, los arrestan en sus pasillos u hogares y los envían a la cárcel.

Wesley Everest, un maderero de 31 años, miembro de la IWW y veterano de la Primera Guerra Mundial, que había realizado algunos de los tiros fatales, fue perseguido por las calles, acorralado, golpeado y encarcelado con el resto. Más tarde esa noche, las luces de la ciudad se apagaron. Una turba enfurecida sacó a Everest de la cárcel, lo llevó a un puente sobre el río Chehalis y lo ahorcó. Los testigos dijeron que había sido castrado, pero el informe del forense al día siguiente decía que "no había cicatrices que pudieran ubicarse en el cuerpo afuera donde la cuerda cortaba el cuello. Agujero que parecía un agujero de bala. La cuerda todavía estaba alrededor del cuello del hombre" ( McClelland pág.85).

Diez semanas después, 11 miembros del sindicato fueron juzgados por el asesinato de Warren Grimm, uno de los miembros de la Legión. Después de un juicio tormentoso (trasladado a Montesano en el condado de Grays Harbor), contaminado por la presencia de tropas, siete fueron condenados y condenados a 25 años. Muchos se quejaron del juicio y las sentencias fueron injustas. Posteriormente, varios miembros del jurado firmaron declaraciones juradas que dan fe de la intimidación y la influencia de la milicia uniformada.

Las convicciones solo profundizaron las pasiones en un estado ya conocido por su populismo. La tragedia fue revisada por tribunales de apelación, por John Dos Passos en su novela 1919, y por un panel del Consejo Federal de Iglesias. Ha sido tema de innumerables libros, folletos y artículos de revistas.

De los siete hombres condenados, uno murió en prisión, cinco fueron puestos en libertad condicional en 1930 y el último, Ray Becker, vio su sentencia conmutada en 1939 después de 19 años en prisión.

Huelga general de Seattle y después

Para 1919, muchos líderes de la IWW estaban en la cárcel, y muchos locales sindicales de Wobbly habían sido allanados, destruidos y cerrados. La huelga general de Seattle de 1919 no estuvo dominada por miembros de IWW, sin embargo, sería injusto descartar la influencia de IWW en la comunidad laboral de la ciudad. Muchos sindicalistas eran miembros de dos sindicatos. Como una de las canciones de la ópera rock de finales de los 80 Seattle 1919 va, muchos trabajadores tenían una tarjeta para su trabajo y otra para lo que creían.

La mayoría de la prensa local y nacional denunció la huelga, mientras que los conservadores pidieron medidas severas para reprimir lo que les pareció un complot revolucionario. El alcalde Ole Hanson (1874-1940), elegido el año anterior con apoyo laboral, armó su fuerza policial y amenazó con la ley marcial y las tropas federales. Después de que la huelga general fracasara en febrero de 1919, la policía allanó el salón de la IWW y la sede del Partido Socialista y cerró el periódico laboral. Registro sindical.

La IWW sobrevivió, pero el continuo acoso del gobierno y el regreso de la prosperidad en los locos años veinte socavaron su influencia. Participó en la organización de trabajadores en proyectos de Seattle City Light de fines de la década de 1920 en North Cascades, en Boulder Dam cerca de Las Vegas, Nevada, y en los huertos de Yakima de la década de 1930. No es ningún secreto que muchos wobblies mayores participaron tanto en la organización en los bosques del noroeste como en la industria automotriz de la nación en la década de 1930.

A fines de la década de 1990, los capítulos de IWW estaban operando en Seattle, Olympia y Portland, Oregon. Seattle Wobblies intentó organizar a los trabajadores en una pequeña tienda de alimentos en West Seattle, pero la campaña terminó cuando la administración de la tienda cambió en 1998. En noviembre de 1999, los miembros y simpatizantes de IWW fueron prominentes entre los miles que protestaron por la sesión de la Organización Mundial del Comercio en Seattle.

Los IWW Pequeño Cancionero Rojo, publicado por primera vez en Spokane en 1909, se ha actualizado constantemente, lo que demuestra que las ideas y esperanzas de Wobbly siguen vivas. Ha sido un ícono cultural del movimiento obrero, ayudando a mantener viva la noción de que "Cuando dejas de cantar, la revolución ha terminado y también el progreso del sindicato".

Cancionero de los trabajadores industriales del mundo

Picnic de los Trabajadores Industriales del Mundo, Seattle, julio de 1919

Cortesía de colecciones especiales de UW

Caricatura satirizando a Wobblies encarcelados después de un motín del 11 de noviembre de 1919

Cortesía de John McClelland, Jr.

Detalle, caricatura satírica dirigida hacia Wobblies encarcelados, 1919

Cortesía de John McClelland Jr.

Muelle de la ciudad de Everett, 1917

Cortesía de la Biblioteca Pública de Everett (Carlson0652)

Vandalizada sede de Seattle de la IWW, entre las avenidas 7 y 8 en Olive Way, 1913


Experiencia americana

William Haywood, 1916. Biblioteca del Congreso

A principios del siglo XX, surgió la idea de una organización que pudiera representar a todos los trabajadores y acabar con la corrupción y explotación laboral de las grandes corporaciones.

Un líder imponente
El hombre que se convertiría en el líder y símbolo de esa organización, William Haywood, era un ex minero de roca dura, de más de seis pies de altura, más de doscientas libras, con un ceñudo ojo de vidrio. Haywood pronunció el discurso de apertura en una reunión de 1905 de más de 200 socialistas y sindicalistas que lanzó Industrial Workers of the World (I.W.W.), apodado los Wobblies. Los delegados a la convención de fundación también incluyeron a Eugene Debs (el líder del Partido Socialista Americano), Mother Jones (el legendario luchador por los derechos de los mineros y los niños), Daniel De Leon (el líder del Partido Socialista del Trabajo), Lucy Parsons (viuda de Albert Parsons, uno de los mártires de Haymarket), y muchas otras estrellas en la galaxia de la política laboral y el activismo.

"Los Trabajadores Industriales están organizados no para conciliar sino para luchar contra la clase capitalista. Los capitalistas son dueños de las herramientas que no usan y los trabajadores usan las herramientas que no poseen". - Eugene Debs

Una unión para los no calificados
El I.W.W. era "una unión basada en los principios del conflicto marxista y la filosofía indígena americana del sindicalismo industrial", según la historiadora Joyce Kornbluh. Los Wobblies solicitaron nuevos miembros entre los grupos más discriminados de la fuerza laboral: trabajadores no calificados, no blancos, inmigrantes, mujeres y trabajadores migrantes. Estos trabajadores fueron excluidos de los sindicatos de trabajadores calificados que formaron la Federación Estadounidense del Trabajo (A.F.L.), que tendía a apoyar a los trabajadores blancos, masculinos y calificados. El I.W.W. esperaba crear "un gran sindicato" a través del cual los trabajadores serían dueños de los medios de producción y distribución.

Uniendo personas con diferencias
El I.W.W. Logró organizar un grupo de trabajadores que, en la superficie, parecían tener muy poco en común. "No menos importante entre sus logros fue la erosión de las divisiones sexuales, raciales y étnicas dentro de la clase trabajadora", escribió Kornbluh. "El local del I.W.W. que controlaba los muelles de Filadelfia, los locales de los fabricantes de cigarros del I.W.W. en Pittsburgh y el sindicato de trabajadores madereros del I.W.W. en el sur estaban integrados racialmente". Esta unificación entre la clase trabajadora y los sectores geográficos fue notable, ya que estos "inorganizables" - mujeres, niños, inmigrantes, transeúntes y otros - de alguna manera formaron una unidad política cohesiva con objetivos compartidos. A diferencia de la A.F.L., que organizaba a los trabajadores de acuerdo con sus habilidades especializadas, la I.W.W. trabajadores organizados por industria.

Dos filosofías
Desde el principio, el I.W.W. La membresía se dividió en dos campos: socialismo y anarquismo. Los socialistas, como Eugene Debs, instaron al I.W.W.involucrarse en las elecciones y la política, apoyando el cambio trabajando dentro del sistema. Los anarquistas, sin embargo, veían la participación política como un consentimiento al capitalismo e instaron al I.W.W. para promover su causa a través de la "acción directa": huelgas de trabajadores, manifestaciones y sabotajes. Aunque las disputas internas se desataron sobre la acción política y la estructura administrativa, el I.W.W. logró aprobar una constitución en 1908. En el lenguaje dramático característico de sus miembros, el documento decía:

"La clase trabajadora y la clase trabajadora no tienen nada en común. No puede haber paz mientras el hambre y la miseria se encuentren entre millones de trabajadores, y los pocos, que forman la clase trabajadora, tengan todas las cosas buenas de la vida . Entre estas dos clases debe continuar una lucha hasta que los trabajadores del mundo se organicen como clase, tomen posesión de la tierra y de la maquinaria de producción y deroguen el sistema salarial. Estas condiciones pueden cambiarse y el interés de la clase obrera sostenida únicamente por una organización formada de tal manera que todos sus miembros en cualquier industria cesan de trabajar cuando se produce una huelga o cierre patronal en cualquier departamento de la misma, lo que hace que una lesión a uno sea una lesión a todos ".


El trabajador industrial

Resumen :: El Trabajador industrial fue una de las publicaciones más importantes asociadas con los Trabajadores Industriales del Mundo. Publicado primero en Spokane, luego en Seattle, siguió siendo la voz de la IWW en el noroeste del Pacífico durante dos décadas.

Frecuencia: semanal excepto 1921-1925 cuando fue bimestral. 4 páginas excepto las ediciones del Primero de Mayo de 8 páginas.

Editor: la rama local de Los Trabajadores Industriales del Mundo, con la aprobación del Comité Ejecutivo Nacional.

Editores:
James Wilson: 18 de marzo de 1909-25 de diciembre de 1909
F.R. Schleis: 25 de diciembre de 1909-17 de noviembre de 1910 (interino)
Frederick Heselwood: 17 de noviembre de 1910-1 de febrero de 1912
Walker C Smith: 1 de febrero de 1912-17 de julio de 1913
John F. Leheney: 17 de julio de 1913-
Thos Whitehead: 1 de abril de 1916-10 de junio de 1916 (temporal)
J A MacDonald: 10 de junio de 1916 a julio de 1918
Vern Smith: 29 de julio de 1922-
John A. Gahan: 27 de febrero de 1924-17 de mayo de 1924
Mortimer Downing: 23 de mayo de 1924-
M. T. Rice: 12 de febrero de 1927-25 de mayo de 1928
C. B. Ellis: 2 de junio de 1928-28 de diciembre de 1929

Colección: microfilm A4-A5 de la Universidad de Washington. Estado: Incompleto. Faltan números entre agosto de 1913 y abril de 1916. También entre julio de 1918 y abril de 1919.

los Trabajador industrial era un periódico de cuatro páginas publicado intermitentemente en Seattle y Spokane entre el 8 de marzo de 1909 y el 21 de noviembre de 1931. Era, como se dijo en números posteriores en la esquina superior derecha, el órgano occidental oficial del I.W.W. Sirvió como una salida para la información sobre el movimiento radical en general y los asuntos & quot; tambaleantes & quot; específicamente, ya que afectaron al oeste de los EE. UU.

Trabajador industrial contenía noticias locales, estatales, nacionales e internacionales sobre huelgas y políticas tambaleantes y el movimiento radical en general. Alrededor del sesenta por ciento se centró en noticias que afectan a los estados del oeste. Además de noticias, contenía canciones, caricaturas políticas, reseñas de libros, listas de trabajos, eventos de entretenimiento y recaudación de fondos, anuncios (en los primeros días) y avisos (en su mayoría vacantes de puestos personales y sindicales). El documento da una idea de las agendas y el funcionamiento del I.W.W. además de proporcionar una imagen de las causas radicales y los precursores de la prensa radical actual, como Revista Z y Adbusters.

Editores y ciudades de origen

En los primeros once años de la Trabajador industrial publicación, se movió entre Seattle y Spokane cuatro veces, incluso terminando en Everett por un breve tiempo. Desde el 18 de marzo de 1909 hasta el 1 de diciembre de 1909 y del 21 de mayo de 1910 al 21 de agosto de 1913 estuvo estacionado en Spokane. Del 15 de diciembre de 1909 al 14 de mayo de 1910 del 1 de abril de 1916 al 6 de julio de 1918 y del 16 de julio de 1919 al 21 de noviembre de 1931 se publicó en Seattle. Ese año el periódico se trasladó definitivamente al I.W.W. sede en Chicago hasta su desaparición en 1975. No se publicaron números del 21 de agosto de 1913 al 1 de abril de 1916. Además de estas ubicaciones, el periódico se publicó por un corto tiempo en Everett, del 25 de abril al 9 de julio de 1919. Una posible razón de este movimiento podría ser la persecución de los tambaleantes en este período. De hecho, eso explicaría por qué el artículo dejó de publicarse durante casi tres años.

No solo el lugar de publicación cambiaba con frecuencia, sino que los editores también cambiaban con frecuencia, con largos períodos sin editores identificados. El primer editor que se menciona en el artículo es James Wilson (18 de marzo de 1909-15 de diciembre de 1909). Luego le entregó las riendas a F.R. Schleis (25 de diciembre de 1909-14 de mayo de 1910). Luego Hartwell S. Shippley (21 de mayo de 1910-9 de noviembre de 1910) asumió el proyecto. Shippley luego pasó el trabajo a Fred W. Hulewood (17 de noviembre de 1910 al 25 de enero de 1912), uno de los dos únicos editores que trabajó durante más de un año. Cuando Hulewood se jubiló, Walker C. Smith (1 de febrero de 1912-10 de julio de 1913) volvió a ocupar el cargo de editor, seguido por John F. cuestiones. Después de tres años de silencio, Thomas Whitehead (1 de abril de 1916-6 de mayo de 1916) apareció como editor cuando se reanudó el periódico. El último editor nombrado, J.A. MacDonald (del 13 de mayo de 1916 al 6 de julio de 1918) sirvió durante casi dos años. Es posible que haya servido más tiempo, pero después del 6 de julio de 1918, no hay una lista del personal.

Hay algunas posibles razones para todo este cambio de personal. La primera es que durante esta primera parte de la historia del I.W.W., hubo una política activa de represión impuesta por el gobierno sobre los tambaleantes. Es posible que los editores hayan sido arrestados y, por lo tanto, no puedan desempeñar sus funciones. Eso explicaría la falta de detalles del personal después de cierto punto. La lista de miembros del personal facilitaría a la policía encontrar miembros y arrestarlos.

Una segunda posibilidad podría tener que ver con la filosofía del I.W.W. En el fondo, el I.W.W. era principalmente una organización anarquista. Cuanto menos centralizado y establecido fuera el poder del editor, mejor reflejaría la organización. Con toda probabilidad (si el periódico se publicara como decía el I.W.W.), el editor habría tenido un poder mínimo en primer lugar, con todas las decisiones editoriales tomadas por el personal colectivo. Esa sería la situación ideal. Si realmente se llevó a cabo de esa manera, se justificaría una mayor investigación y entrevistas con el personal. Si ese fuera el caso, entonces el editor sería el editor solo de nombre y, después de cierto punto, el periódico dejaría de necesitar uno, lo que corresponde al cese de nombramientos de los editores.

Las noticias sobre el trabajador industrial estaban dedicadas en un sesenta por ciento al oeste de los Estados Unidos. Contenían relatos de huelgas, acción y activismo directos radicales locales, y otros movimientos laborales y políticos, incluidos socialistas y comunistas, que parecían ver de una manera un tanto afectuosa. . También hubo noticias nacionales e internacionales sobre trabajo y radicalismo. Hubo editoriales sobre la esclavitud asalariada en China y México, las siguientes noticias sobre la legislación laboral nacional y el I.W.W. como un todo.

Además de las noticias habituales, hubo una serie de números especiales. Cada año había una edición del Primero de Mayo que daba un paso atrás y miraba el progreso del movimiento sindical y el futuro. Hubo un suplemento especial del 9 de marzo de 1918 al 20 de abril de 1918 llamado Suplemento de leñadores, que se dedicaba a la mano de obra en relación con las personas de la industria maderera.

Anuncios

En sus primeros años, el Trabajador industrial llevó muchos anuncios. La mayoría eran para hoteles, restaurantes, librerías y pañuelos ubicados principalmente en el área de Seattle. Esto parece sugerir que el documento se distribuyó principalmente en esta área. Hasta el final de la colección de 1913, por lo general, la mitad de la cuarta página de cada número se dedica a anuncios como los siguientes:

  • Queens Coffee House: "Alimentamos a más hombres trabajadores que cualquier otro lugar de la ciudad".
  • Oficina de préstamos OK: & quotComprar, vender, cambiar & quot.
  • Casas de Alojamiento: & quot; El lugar de los trabajadores & quot.

Los anuncios desaparecen en la década de 1920, lo que refleja el patrón cambiante de la opinión pública después de los años de represión. El I.W.W. había pasado de ser aceptado públicamente a tener que operar de una manera más clandestina. Esto significaría que es menos probable que las empresas quieran asociarse con el I.W.W o el periódico.

Listado de trabajos

Además de todas las novedades, había una sección dedicada a las novedades laborales. Básicamente, se trataba de informes sobre las condiciones de trabajo y el pago en las áreas locales para que los utilizaran las personas que buscaban empleo. Los informes estaban llenos de sarcasmo e insinuaban una relación de confrontación con la gerencia. Un ejemplo de esto aparece en la edición del 15 de enero de 1927 de la Trabajador industrial:

Port Arthur, Ontario, Canadá — El mercado de esclavos aquí no tiene nada, sólo pulpa de madera surcada por el cordón 8 pies de madera $ 4,00 a $ 5,50 4 pies $ 2,75 a $ 3,00. Por lo tanto, se debe dar una advertencia justa al trabajador para que se aleje de esta vecindad, ya que no hay otro trabajo que hacer y la ciudad está invadida por hombres. Un buen número de ellos están rotos y el vaporizador es muy deficiente (15 de enero de 1927).

Otro informe del mismo número da algunos salarios relativos del día:

El proyecto del túnel Senic, Wash — Great Northern R.R. está funcionando a pleno rendimiento, con A. Guthrie and Company como contratistas. Los salarios en este trabajo son, mineros, $ 6.40 Muckers, $ 4.80 Chucktenders, $ 5.20 y trabajadores externos, $ 4.00 por día. La ropa de cama cuesta .05 por día y la tarifa del hospital es de $ 1 por mes. El tablero es bueno, pero las condiciones para dormir son pésimas (15 de enero de 1927).

Temas y estrategias de El trabajador industrial:

1. Propaganda:

Un periódico revolucionario y radical, el Industrial Worker se caracteriza en todo momento por una propaganda distinta y descarada. Como voz de la IWW, o al menos de la rama de Washington, el periódico tenía como objetivo promover el desarrollo de un gran sindicato mediante el reclutamiento de todos los trabajadores. Se anima al lector a que apoye las huelgas, se organice y corra la voz.

El primer tema en particular se basa en gran medida en la propaganda más que en la información. "Perros, cielo y mendigos" ilustra el uso intensivo del sarcasmo. Este artículo compara la vida de un perro mascota con la de un trabajador. El perro, como era de esperar, es retratado con una vida fácil mientras que los trabajadores no tienen nada. La amargura es clara en la sección final del artículo: "No te organices industrialmente, (más de) una comida al día te mataría". Sigue trabajando para nada. Cásate si puedes y cría más esclavos para los burdeles y las filas de pan.

La portada también incluye un artículo titulado "Tuve un sueño", otro relato ficticio en el que se representa a Samuel Gompers en la mano derecha del diablo. El antagonismo de la organización hacia la Federación Estadounidense del Trabajo es, pues, claro desde el principio. La propaganda también puede ser extremadamente sutil. Siempre que se hace referencia a un trabajador, en cualquier tema, el nombre va precedido de & quot; compañero de trabajo & quot; reforzando así el mensaje de solidaridad en cada oportunidad.

Algunos de los ejemplos más inteligentes de propaganda de IWW son los lemas y lemas que aparecen en todos los números hasta el 17 de julio de 1913. Aquí hay una selección de lemas:

  • El trabajo produce toda la riqueza
  • una herida para uno es una herida para todos
  • El trabajo tiene derecho a todo lo que produce
  • Un sindicato, una etiqueta, un enemigo
  • ¿Los pobres no tienen derecho a la propiedad de los empleadores? Entonces los empleadores no tienen derecho al trabajo de los pobres.
  • No puedes abandonar la lucha de clases hasta que mueras. ¿Por qué no luchar por algún propósito?
  • Los empleadores les han robado su propiedad. Pertenece a los trabajadores. Organízate y llévatelo.
  • ¡La solidaridad es un arma del trabajo! Educar, Organizar, Emancipar.
  • Una costra es un traidor a su raza y un enemigo para sí mismo.
  • Puede tomar una decisión. Mientras el jefe pueda engañarlo con falso brillo, no tendrá muchos dólares.

2. Solidaridad

Como ilustran los lemas anteriores, la solidaridad, como "arma principal", es un tema que se enfatiza en todas partes. Uno de los aspectos más llamativos del documento es su inclusión para todos los trabajadores, independientemente de su oficio o etnia. La AFL es frecuentemente reprendida por su fracaso en estos dos temas. En el primer número de El trabajador industrial hay artículos tanto en italiano como en alemán. Los números posteriores incluyen artículos en polaco y francés. El 13 de mayo de 1909, el periódico defiende a los de origen japonés, una postura extremadamente inusual en este momento. A los lectores se les pregunta: "¿Quién le robó la última vez a su jefe oa algún japonés?" ... "Los hombres pueden venir y los hombres pueden irse, pero el principio general de la unidad de la clase trabajadora perdurará después de que se hayan olvidado todas las demás teorías. La lucha de clases es un hecho. ¿Está luchando lo mejor que puede o está tratando de meterse en el campo de los enemigos traicionando a sus compañeros de trabajo?

Aunque las opiniones sobre la mano de obra japonesa son las más notables a la luz del sentimiento antijaponés de la época, los esfuerzos realizados para que el periódico sea accesible a otros inmigrantes recientes también son significativos. La columna IWW Press enumera los periódicos afiliados en idiomas extranjeros. A Bermunkas, (El trabajador asalariado, húngaro) Darbunuku Balas, (La voz del trabajador, lituano) Het Licht, (La Luz, flamenco) Il Proletari, (El proletario, italiano) El Rebelde, (The Rebel, español) Rabochaya Rrch. (Voz del trabajo, ruso) A Trabajador industrial judío también se incluye en la lista.

Se incluyen noticias de las luchas laborales en el resto del país y también en Europa, lo que aumenta con frecuencia el sentido de solidaridad. el trabajador industrialLos autores buscaban inspirar. Las noticias laborales internacionales, conocidas como & quotTranslated News & quot, particularmente de Rusia y Francia, es una característica que, con pocas excepciones, ocupa aproximadamente un tercio de la página tres desde el 1 de febrero de 1912 hasta que la publicación se traslada a Chicago a principios de 1930. Artículos como "El sindicalismo francés: una potencia militante" y La Belle France "son comunes hasta el final de las ediciones de 1913, mientras que el apoyo a Rusia es más fuerte durante el período revolucionario ruso. El 26 de noviembre de 1926, por ejemplo, se informa que los sindicatos rusos enviaron a los mineros británicos $ 1, 250,000 para ayudarlos en su huelga.

El principio de ayudar a los compañeros de trabajo en su acción, (por lo tanto, & quot; una lesión a uno es una lesión a todos & quot) también se puede ver a través de solicitudes en el periódico de ayuda financiera a los huelguistas y también solicita que los huelguistas se mantengan alejados de las áreas donde se está llevando a cabo una acción industrial. lugar. En la edición del 15 de julio de 1916, una huelga de los mineros de IWW contra el U.S. Steel Trust, en Illinois, se conoce como una & quot; Declaración de guerra & quot; Se les pide a los miembros que hagan donaciones y se les recuerda que: & quot Esta es su lucha. Debe recaudar dinero para alimentos, ropa, refugio y trabajo organizativo. "Sobre el título de trabajador industrial el 20 de junio de 1912, el titular dice:" No envíe al norte de Canadá ni a White Salem, Washington. Grandes huelgas. & Quot

En el primer número, 18 de marzo de 1909, el evangelista Billy Sunday es reprendido con el argumento de que pide dinero a quienes no lo tienen, es decir, a los trabajadores. El reverendo W. B. Bull es criticado en la página tres del mismo número y llamado hombre peligroso. Más sentimiento antirreligioso se muestra el 13 de mayo de 1909 cuando los sacerdotes son acusados ​​de "defender la justicia del asesinato legalizado ... El engaño del patriotismo y el engaño de los sacerdotes y los predicadores sirven para causar odio racial y dividir a los trabajadores ..." Aunque el tema de la religión no es un tema importante del artículo, generalmente se lo describe de manera negativa. Una caricatura en la portada del número del 12 de febrero de 1927 muestra un cementerio con alas de ángel arriba y un signo de interrogación donde normalmente estaría el cuerpo del ángel. La inferencia es que una vida después de la muerte es dudosa. A veces, el periódico advierte que hablar de religión divide a los trabajadores, como lo hizo el 9 de julio de 1909: "Las cuestiones de religión, raza, color, nacionalidad son ... escoria incendiaria entre los trabajadores para evitar que luchen contra los patrones. . "Pero titulares como" El sacerdote ayuda al jefe "revelaron los sentimientos centrales de los escritores que produjeron El trabajador industrial.

Historias importantes

1. Lucha por la libertad de expresión en Spokane.

Esta protesta involucró a miembros del sindicato violando una ordenanza de la ciudad, que prohíbe hablar en las esquinas, muchos miembros se encadenaron a postes de luz y recitaron la declaración de Independencia. Cientos de miembros del sindicato fueron encarcelados mientras el Trabajador industrial animó a los que pudieran a venir a Spokane para unirse a ellos. La disputa duró desde noviembre de 1909 hasta finales de marzo de 1910. Aunque la disputa terminó oficialmente cuando la legislatura de Washington resolvió legislar contra las prácticas de los tiburones laborales, los hombres permanecieron en la cárcel. The Industrial Worker llamó la atención de los lectores sobre esto al pegar actualizaciones en la parte superior de la primera página. Durante la disputa, la lucha por la libertad de expresión llegó a la portada, todas las semanas desde el 10 de noviembre de 1909 hasta el 12 de marzo de 1910. El tema continuó siendo prominente ya que los miembros clave fueron condenados el 29 de junio de 1910.

2. Ettor y Giovannitti,

Los artículos comienzan el 20 de junio de 1912. Aquí hay algunos titulares:

  • "Si Ettor y Giovannitti van a morir, veinte millones de trabajadores sabrán la razón".
  • "Su único crimen es defender a la clase trabajadora".
  • "IWW a juicio, no Ettor y Giovannitti".

3. Huelga de leñadores.

Realizado por la IWW. los Trabajador industrial llama a esto "su ataque más exitoso en la historia" hasta la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. La cobertura en el periódico aparece a partir del 28 de julio de 1917. Desde el 9 de marzo de 1918 hasta abril de 1920, se publicó un suplemento de Lumberjack como acompañamiento al periódico. Sin embargo, las copias supervivientes están en malas condiciones. Sólo está completo el número impreso el 27 de abril de 1918.

4. Masacre de Everett,

11 de noviembre de 1916, 18 de noviembre de 1916 (incluye fotografías gráficas en la portada). El incidente comenzó con una lucha por la libertad de expresión dirigida por la IWW. Mientras los partidarios navegaban hacia Everett desde Seattle, fueron recibidos en los muelles por policías armados. Murieron cinco trabajadores y dos policías, mientras que un total de cincuenta hombres resultaron heridos. Aunque los trabajadores fueron absueltos, esta fue la última gran pelea por la libertad de expresión en el noroeste del Pacífico al menos.

5. Sacco y Vanzetti

Nicola Sacco y Bartolomeo Vanzetti fueron arrestados en las afueras de Boston en 1920 y acusados ​​de robar y matar a un pagador de una fábrica de zapatos y a su guardia. Aunque un fiscal insistió en que serían juzgados por asesinato y "nada más", su política radical siguió siendo el foco del juicio de 1921. El juez Webster Thayer, cuyo prejuicio contra los dos hombres surgió repetidamente, negó la primera moción para un nuevo juicio en octubre de 1924. En los años siguientes, negaría otras cinco mociones.A fines de 1925, surgieron nuevas pruebas que dieron a la defensa de Sacco-Vanzetti nuevos motivos para una apelación: un asesino convicto le dijo a Sacco que había cometido los asesinatos de South Braintree. Pero Thayer volvió a negar la moción para un nuevo juicio, y encontró que la confesión era falsa. La batalla para salvar a Sacco y Vanzetti terminó cuando fueron ejecutados en la silla eléctrica el 23 de agosto de 1927.

En los meses previos a la ejecución, todos los números del Trabajador industrial contenía una actualización sobre los dos, incluidos los llamamientos a la huelga, editoriales sobre los juicios y las autoridades involucradas, e incluso comentarios de los anarquistas condenados. Una de las piezas más conmovedoras es un poema de los dos, llamado & quotLast Will & quot:

Prólogo:
Nosotros, Sacco y Vanzetti, cuerpo y mente sanos,
Idear y legar a todo lo que dejamos atrás,
La riqueza mundana que heredamos al nacer,
Cada uno para compartir por igual al salir de esta tierra.

Esto es:
A los bebés seremos el amor de sus madres,
A los jóvenes les daremos el sol arriba.
A los cuchareros que suelen tener una cita nocturna,
Le regalamos la luna y las estrellas que brillan tanto.
Para emocionarlos en sus horas de alegría,
Cuando el niño abraza a la criada y la criada abraza al niño.
A las criaturas de la naturaleza les asignamos la primavera y el verano,
A la cierva, el oso, el pinzón de oro y el zumbador.
A los peces atribuimos el mar azul profundo,
La miel le damos a la abeja bulliciosa.
Para el pesimista, buen ánimo, su mente para calmar,
Al mentiroso crónico le damos la solemne verdad.

A los que juzgan únicamente en busca de renombre,
Con trompetas a todo volumen del faquir y el payaso
Al fiscal, perseguidor y otros sabuesos humanos,
Que cambiaría el honor de otro, sin reconocer límites,
Al gobernador, al jurado, a quién venderían la vida de otro ...
¡Los dotamos con las ardientes profundidades del INFIERNO! (Indust. Wrkr., 20 de agosto de 1927)

En el número posterior a la ejecución había un memorial de página completa a los dos mártires caídos. Contenía un editorial final sobre el juicio y el último mensaje escrito por Vanzetti.

Editores y colaboradores

  • Frederick W. Heselwood: Editor en noviembre de 1910, permaneció como tal durante dos años. Contribuyó con numerosos artículos antes de su nombramiento y continúa siendo mencionado hasta el 13 de septiembre de 1919. Desde el 20 de mayo de 1909 también se desempeñó en la Junta Ejecutiva.
  • E. D. Hammond. Contribuye con artículos ideológicos hasta 1909-1912.
  • E. Cousins, C. L. Filigno, James P. Wilson, E. J. Foote, fueron arrestados como líderes en Spokane Free Speech Fight. Documentado el 19 de noviembre de 1909. Cousins ​​se desempeñó como editor asistente de Wilson. Mientras Filigno continúa contribuyendo hasta 1913.
  • Covington Hall. Autor de 'Por qué soy socialista' publicado el 5 de febrero de 1910, también publica canciones, 29 de abril de 1916.
  • W. Z. Foster. Sus cartas desde Europa, principalmente Francia, aparecen hasta 1910-1912. Los trabajadores franceses lo convencieron de la inviabilidad del sindicalismo dual según el modelo de la IWW. En cambio, llegó a creer que la táctica correcta para la IWW era volver a unirse a la A.F. de L. y convertirla desde adentro. Más tarde, trabajando con la A.F. de L., organizó a los trabajadores de las empacadoras de Chicago y a los trabajadores del acero. Lideró la huelga del acero de 1919.
  • Elizabeth Gurley Flynn: una de las colaboradoras más famosas de los Trabajadores Industriales, Flynn es conocida popularmente como "chica rebelde". Como mujer, era muy inusual en el movimiento. Se la cita en el libro de Mildred Tanner Andrews, Washington Women as Path Breakers y colabora con numerosos artículos en el periódico antes de 1913.Los padres de Flynn eran miembros del Partido Socialista, ella se involucró en la IWW alrededor de 1905, un año después de dejar la escuela. El 10 de noviembre de 1909, Flynn aboga por la lucha por la libertad de expresión en Spokane. 1 de junio de 1911, las mujeres en la industria deberían organizarse. 5 de agosto de 1909, selecciones de su gira de conferencias. Flynn también fue arrestado en las peleas de Spokane. Fue juzgada con Frederick Heselwood el 26 de febrero de 1910.

Se detalla poca información sobre la financiación o circulación del trabajador industrial. Las suscripciones se ofrecen por seis meses o un año. Para el 30 de mayo de 1925, el costo de la suscripción de un año es de $ 4, sin embargo, se reduce el 6 de junio de 1925 debido a la caída de la circulación. Aunque se da poca información sobre la financiación del periódico, el número del 24 de mayo de 1924 indica que la circulación ha disminuido. Se presenta un llamamiento a los miembros para aumentar la circulación o "se sentirán graves pérdidas de energía". El artículo señala un cambio con respecto al año anterior. & quotHace menos de un año, IW ha estado soportando la mayor parte del costo de Equity Printing Company. Hoy, y durante los últimos meses, ha sido al revés ''.

Un año después, el 30 de mayo de 1925, el costo de suscripción se redujo a la mitad como el trabajador industrial cambió de un programa de publicación quincenal a semanal. Desde el 23 de abril de 1921, el periódico se había publicado dos veces por semana. Se anunció la intención de reducir la producción a una vez por semana. Se culpó al desempleo generalizado y parece que el periódico debe su supervivencia a las donaciones. Durante los cuatro meses anteriores, las sucursales de IWW en Seattle contribuyeron con $ 2000, mientras que otras sucursales aportaron casi $ 1000.

Contenido del Trabajador industrial archivo de microfilm A4, A5.

A4: 18 de marzo de 1909-10 de febrero de 1910

10 de febrero de 1910 a agosto de 1913

Enero de 1927 a diciembre de 1929

los Trabajador industrial, el periódico oficial de los Trabajadores Industriales del Mundo en Occidente, describió la visión radical de IWW con eslóganes como "La clase trabajadora y la clase empleadora no tienen nada en común", y el popular "Un daño a uno es un daño a todos". Además, el periódico informó sobre muchos temas progresistas y eventos importantes para los trabajadores y los radicales.

Organizando los Bindle Stiffs

A diferencia de la AFL conservadora, la IWW se acercó a los miles de transeúntes no calificados que trabajaban en las industrias estacionales en Occidente. Sin hogares permanentes, estos hombres que viajaban por los rieles y caminaban eran conocidos por muchos nombres diferentes: mano de cosecha, tigrillo, vagabundo. Por solo dos dólares, cualquier trabajador, independientemente de su nivel de habilidad, vocación o raza, podría unirse a la IWW.

los Trabajador industrial no se basó solo en artículos de noticias para difundir su mensaje revolucionario. Canciones, dibujos animados, ficción y poemas también llenaron sus páginas, argumentando que la revolución estaba cerca.

La IWW se adelantó a su tiempo en términos de relaciones raciales. Wobblies creía que las divisiones raciales solo restaron valor a los trabajadores de la lucha revolucionaria. En lugar de pelear entre sí por cuestiones o razas, argumentó el liderazgo de IWW, los trabajadores deberían pelear contra los patrones. Arriba: el preámbulo de IWW en japonés. Abajo: un artículo sobre los prejuicios raciales.

Lucha por la libertad de expresión en Spokane

Cuando las autoridades de la ciudad de Spokane prohibieron a los miembros de IWW hablar públicamente en contra de los tiburones del empleo, la llamada se hizo Trabajador industrial para que los Wobblies vengan e inunden la ciudad. En cuestión de semanas, miles de wobblies llenaron las calles y cárceles de Spokane. Elizabeth Gurley Flynn, una líder de la IWW y una de sus miembros más conocidas, tenía solo 19 años cuando dirigió la lucha por la libertad de expresión de Spokane.

Cuando un grupo de wobblies, viajando en bote, fue a Everett para ayudar en una lucha por la libertad de expresión, fueron recibidos por la policía y los vigilantes. Cinco miembros de IWW murieron en un tiroteo. Aquí el Trabajador industrial publicaron fotografías de sus cadáveres, aunque los editores recordaron a sus lectores: "¡No llores, organízate!"

En la industria maderera, donde las condiciones laborales eran peligrosas, las condiciones de vida detestables y los salarios bajos, la IWW encontró a algunos de sus miembros más fervientes, radicales y dedicados. Algunas de las huelgas más grandes y exitosas de IWW ocurrieron en la industria maderera.

Aunque no son miembros de IWW, los editores de la Trabajador industrial informó con frecuencia sobre el caso Sacco y Vanzetti, pidiendo huelgas y boicots en las semanas previas a su ejecución.


Experiencia americana

William Haywood, 1916. Biblioteca del Congreso

A principios del siglo XX, surgió la idea de una organización que pudiera representar a todos los trabajadores y acabar con la corrupción y explotación laboral de las grandes corporaciones.

Un líder imponente
El hombre que se convertiría en el líder y símbolo de esa organización, William Haywood, era un ex minero de roca dura, de más de seis pies de altura, más de doscientas libras, con un ceñudo ojo de vidrio. Haywood pronunció el discurso de apertura en una reunión de 1905 de más de 200 socialistas y sindicalistas que lanzó Industrial Workers of the World (I.W.W.), apodado los Wobblies. Los delegados a la convención de fundación también incluyeron a Eugene Debs (el líder del Partido Socialista Americano), Mother Jones (el legendario luchador por los derechos de los mineros y los niños), Daniel De Leon (el líder del Partido Socialista del Trabajo), Lucy Parsons (viuda de Albert Parsons, uno de los mártires de Haymarket), y muchas otras estrellas en la galaxia de la política laboral y el activismo.

"Los Trabajadores Industriales están organizados no para conciliar sino para luchar contra la clase capitalista. Los capitalistas son dueños de las herramientas que no usan y los trabajadores usan las herramientas que no poseen". - Eugene Debs

Una unión para los no calificados
El I.W.W. era "una unión basada en los principios del conflicto marxista y la filosofía indígena americana del sindicalismo industrial", según la historiadora Joyce Kornbluh. Los Wobblies solicitaron nuevos miembros entre los grupos más discriminados de la fuerza laboral: trabajadores no calificados, no blancos, inmigrantes, mujeres y trabajadores migrantes. Estos trabajadores fueron excluidos de los sindicatos de trabajadores calificados que formaron la Federación Estadounidense del Trabajo (A.F.L.), que tendía a apoyar a los trabajadores blancos, masculinos y calificados. El I.W.W. esperaba crear "un gran sindicato" a través del cual los trabajadores serían dueños de los medios de producción y distribución.

Uniendo personas con diferencias
El I.W.W. Logró organizar un grupo de trabajadores que, en la superficie, parecían tener muy poco en común. "No menos importante entre sus logros fue la erosión de las divisiones sexuales, raciales y étnicas dentro de la clase trabajadora", escribió Kornbluh. "El local del I.W.W. que controlaba los muelles de Filadelfia, los locales de los fabricantes de cigarros del I.W.W. en Pittsburgh y el sindicato de trabajadores madereros del I.W.W. en el sur estaban integrados racialmente". Esta unificación entre la clase trabajadora y los sectores geográficos fue notable, ya que estos "inorganizables" - mujeres, niños, inmigrantes, transeúntes y otros - de alguna manera formaron una unidad política cohesiva con objetivos compartidos. A diferencia de la A.F.L., que organizaba a los trabajadores de acuerdo con sus habilidades especializadas, la I.W.W. trabajadores organizados por industria.

Dos filosofías
Desde el principio, el I.W.W. La membresía se dividió en dos campos: socialismo y anarquismo. Los socialistas, como Eugene Debs, instaron al I.W.W. involucrarse en las elecciones y la política, apoyando el cambio trabajando dentro del sistema. Los anarquistas, sin embargo, veían la participación política como un consentimiento al capitalismo e instaron al I.W.W. para promover su causa a través de la "acción directa": huelgas de trabajadores, manifestaciones y sabotajes. Aunque las disputas internas se desataron sobre la acción política y la estructura administrativa, el I.W.W. logró aprobar una constitución en 1908. En el lenguaje dramático característico de sus miembros, el documento decía:

"La clase trabajadora y la clase trabajadora no tienen nada en común. No puede haber paz mientras el hambre y la miseria se encuentren entre millones de trabajadores, y los pocos, que forman la clase trabajadora, tengan todas las cosas buenas de la vida . Entre estas dos clases debe continuar una lucha hasta que los trabajadores del mundo se organicen como clase, tomen posesión de la tierra y de la maquinaria de producción y deroguen el sistema salarial. Estas condiciones pueden cambiarse y el interés de la clase obrera sostenida únicamente por una organización formada de tal manera que todos sus miembros en cualquier industria cesan de trabajar cuando se produce una huelga o cierre patronal en cualquier departamento de la misma, lo que hace que una lesión a uno sea una lesión a todos ".


IWW Huelgas 1905-1920

Hemos desarrollado mapas, listas y gráficos que detallan más de 400 acciones de huelga (y luchas por la libertad de expresión) lideradas o respaldadas por la IWW, según se registra en el Trabajador industrial Solidaridad, Boletín de la Unión Industrial, y varios periódicos que no pertenecen a IWW. (Haga clic en las imágenes a la derecha para ver mapas y gráficos interactivos).

Algunos son bien conocidos. La IWW ganó la atención nacional en 1909 con un dramático conjunto de huelgas en molinos y fábricas alrededor de McKees Rock, PA, donde se construyeron vagones de ferrocarril. La victoria en la huelga textil de Lawrence, MA en 1912 aseguró la reputación de la organización de organizar a los trabajadores inmigrantes en industrias que los sindicatos de AFL ignoraron en gran medida. En el oeste, la huelga de recolectores de lúpulo de 1915 en Wheatland, CA, las huelgas de madera en 1917 en el noroeste del Pacífico y la huelga de minas en Bisbee, AZ son igualmente famosas.

Pero este proyecto ha identificado cientos de huelgas y campañas de libertad de expresión que son menos conocidas por los historiadores. Algunos fueron efímeros y fracasados, pero otros terminaron en victorias. La IWW desempeñó varios roles, a menudo apoyando acciones de huelga que no iniciaron ni dirigieron. Algunas de estas huelgas fueron organizadas por lugareños de la AFL.

A continuación se muestra una lista mes a mes de más de 400 informes de huelgas seleccionados de periódicos IWW y no IWW (consulte los mapas interactivos para obtener una lista de las luchas por la libertad de expresión). los Fecha La columna representa una fecha de inicio conocida para la acción o la fecha de publicación del periódico. los Descripciones se derivan de informes de periódicos y no se han verificado de forma independiente. Estos datos son de nuestros anuarios y también se utilizan en nuestros mapas interactivos de huelgas.


Historia

Nuestro sindicato nació en julio de 1905 en Chicago, Illinois, como respuesta a que cada vez más la economía está siendo controlada por corporaciones cada vez más grandes. En este contexto, si bien unos pocos trabajadores calificados disfrutaban de la protección sindical, la gran mayoría eran inseguros, transitorios, mal remunerados y poco calificados, y no tenían voz.

En el Reino Unido hoy, poco más de una cuarta parte de todos los trabajadores - aproximadamente seis millones de personas & # 8211 están en un sindicato. Esto incluye a hombres y mujeres, jóvenes y ancianos, migrantes, trabajadores de color, trabajadores no calificados y del sector de servicios en teoría, todos y cada uno. Pero el diablo está en los detalles:

Cuatro millones de ellos pertenecen al sector público. La gran mayoría tiene roles profesionales, administrativos o calificados. Trabajan en el gobierno, la educación, la defensa, la salud, el suministro de energía y el transporte. Muchos dejaron la Universidad con títulos y ahora pertenecen al grupo de ingresos medios. Es probable que tengan contratos permanentes con progresión salarial, pensiones, baja por enfermedad, vacaciones por encima del mínimo y períodos de despido (aunque estos están bajo ataque masivo). Es cierto que hoy en día es más probable que sean mujeres que hombres y (casi) más probabilidades de que sean negros o asiáticos que blancos. Pero es muy poco probable que sean inmigrantes jóvenes o recientes.

Entre los millones de trabajadores del sector de servicios privados en el Reino Unido, solo una pequeña minoría está sindicalizada. Aquí, el salario mínimo, o menos, es la norma y 5 millones no pueden permitirse alimentar a nuestras familias. Al ser en gran parte no calificado y reemplazable, a menudo con contratos a corto plazo y de "cero horas", la inseguridad es el rey. Subcontratados y en turnos a lo largo de cada una de las 168 horas de cada semana, millones trabajan más de un trabajo solo para sobrevivir. Alquilamos una habitación a un propietario privado en una casa que solía ser propiedad del ayuntamiento y era asequible. Compartimos con otras familias y nos echan con un mes de antelación. Reclamamos beneficios para complementar nuestros ingresos, si estamos aquí legalmente & # 8211 mientras nuestros jefes ganan miles de millones. El "estilo de gestión" consiste en amenazas, agresión e intimidación, mientras que el abuso verbal y la agresión sexual a manos de clientes y gerentes es algo común. La mitad del tiempo ni siquiera nos pagan, y nos despiden sin retorno.
En otras palabras, una minoría tiene sindicatos, mejores condiciones y al menos el potencial de resistencia (lo aprecien o no). El resto de nosotros no tenemos nada. En otras palabras, nos encontramos en una situación similar a la que vio a Chicago dar a luz a los Trabajadores Industriales del Mundo el 24 de junio de 1905.

En ese momento, solo el 5% de los trabajadores de EE. UU. Estaban sindicalizados. Si usted fuera blanco, hombre y habilidoso, podría haber sido miembro de su gremio & # 8211 o "oficio" - sindicato. Representando sólo a los hombres que realizan un trabajo específico en una industria determinada, cada uno de estos sindicatos “cuidaba de los suyos”, dejando que todos los demás se las arreglaran por sí mismos. Fueron reunidos en la Federación Estadounidense del Trabajo elitista, conservadora y procapitalista. Las mujeres, los migrantes y los millones de trabajadores y trabajadores itinerantes no calificados no eran bienvenidos. Los pocos trabajadores negros que estaban en sindicatos estaban separados de los trabajadores blancos por ley.

Eso fue hasta 1905, cuando la radical Federación Occidental de Mineros reunió a 300 socialistas, anarquistas y otros sindicalistas radicales en Chicago en lo que para siempre se conocería como la Primera Convención de Trabajadores Industriales del Mundo.

Cronología de la historia de IWW

    & # 8211 Desde el establecimiento hasta la huelga en la locomotora estadounidense. & # 8211 Los magonistas al asesinato de Joe Hill. & # 8211 La masacre de Everett a las redadas de Palmer. & # 8211 Red Trade Union International a la huelga de la presa de Boulder. & # 8211 Gray & # 8217s Harbour a U.S. Vanadium. & # 8211 Años sombríos para la IWW. & # 8211 Renacimiento y rejuvenecimiento & # 8211 La fundación del COI y su oposición de rango y archivo. & # 8211 The People & # 8217s Warehouse hasta Redwood Summer & # 8211 Redwood Summer hasta Stevenson College & # 8211 Desde Borders Books hasta Neptune Jade. & # 8211 De Applebees a Tosco.

Esta cronología se actualizará a medida que pase el tiempo, ¡por supuesto!

Para obtener una cronología detallada de la actividad de IWW fuera de los Estados Unidos, consulte Breve historia de la IWW fuera de los Estados Unidos de América & # 8211 por FN Brill (1999).


Trabajadores industriales del mundo (I.W.W.) - Historia

La Huelga General de Seattle es un evento muy importante en la historia del Pacífico Noroeste. El 6 de febrero de 1919, los trabajadores de Seattle se convirtieron en los primeros trabajadores en la historia de los Estados Unidos en participar en una huelga general oficial. Sin embargo, mucha gente sabe poco o nada sobre la huelga. Quizás la trascendencia del evento se pierde en el hecho de que la huelga se desarrolló sin violencia, o quizás sea porque no hubo un cambio visible aparente en la ciudad después del evento. Pero la huelga es un hito para el movimiento sindical estadounidense, y es muy importante, si no por ninguna razón, por lo que representa. Los trabajadores expresaron su poder a través de una acción masiva de solidaridad y demostraron a la nación el poder potencial del trabajo organizado. Esto fue en un momento en el que los trabajadores estaban generalmente divididos por líneas ideológicas que les impedían lograr tal acción de masas muy a menudo.

Para muchos en ese momento, sin embargo, la huelga representó algo más: algo más siniestro y extremo. Para muchos de los habitantes de Seattle, la huelga fue el comienzo de un intento de revolución por parte de los Trabajadores Industriales del Mundo y otros con tendencias radicales similares.Estas personas vieron que la sofocación de la huelga era el triunfo del patriotismo frente al radicalismo ido demasiado lejos. La insistencia de estos conservadores en que la IWW estaba detrás de la huelga, junto con el estado de la organización y su lugar en el movimiento obrero en ese momento, ha creado un misterio en cuanto al papel que jugaron los "Wobblies" en la Huelga general de Seattle.

Al examinar esta pregunta aparentemente simple, surgen muchas otras preguntas que eran difíciles de responder en 1919 y que siguen siendo aún más difíciles de responder ahora, ochenta años después del hecho. ¿Cómo un conflicto ordinario entre los trabajadores y los propietarios de un astillero se convirtió en un evento de la magnitud de una huelga general? ¿Cuántos de los que controlaban la huelga estaban involucrados con la IWW o simpatizaban con su causa? ¿Hasta qué punto se correlacionó la actitud de los líderes de la huelga con la de los trabajadores de base de Seattle? Al final, es difícil imaginar cómo los Wobblies pudieron haber provocado la huelga general, como muchos los acusaron en ese momento. Los historiadores han sugerido que la huelga fue organizada por los sindicatos de la AFL en Seattle y que la IWW no jugó ningún papel significativo. Esta es la posición general ofrecida por aquellos dentro de la dirección interna de huelga de los dirigentes sindicales de la AFL. La verdad en cuanto al lugar de la IWW en la huelga general probablemente se encuentre en algún lugar entre los sentimientos llenos de paranoia de los conservadores y las afirmaciones de estos líderes de la AFL que pasaron años afirmando que la IWW no tenía influencia ni participación. Una comprensión más profunda de esto debe comenzar con algunos antecedentes sobre la historia de los movimientos laborales en Seattle y el lugar de la IWW en ella.

A finales del siglo XIX, el noroeste del Pacífico alcanzó la mayoría de edad. Se descubrió oro en Alaska, floreció la industria maderera, se completó el Ferrocarril del Pacífico Norte, Washington alcanzó la condición de estado y Seattle se puso en el mapa. Las aguas de Puget Sound primero hicieron de Seattle un puerto clave para el transporte de madera en los años 1880 y rsquos y 1890 y rsquos, y poco después una primera parada para los mineros que se dirigían a Alaska con la esperanza de hacerse ricos. Seattle y toda la región desarrollaron una cultura única, una forma de vida propia.

Parte de esta cultura fue un radicalismo dentro del movimiento obrero que superó al del movimiento en otros lugares. Muchos trabajadores del Noroeste eran migratorios, especialmente aquellos en la inestable e inconsistente industria maderera. Las organizaciones industriales se formaron en parte con el propósito de combatir el trabajo organizado, manteniendo bajos los salarios y las condiciones de trabajo baratas. En esta arena entraron los Trabajadores Industriales del Mundo, formados con el objetivo de desarrollar la conciencia de clase entre los trabajadores y organizarlos en "Un gran sindicato". Las economías fronterizas de Occidente proporcionaron a la IWW muchos trabajadores que escucharían las ideas de la IWW & rsquos con oídos y mentes abiertos a principios del siglo XX.

Durante los primeros quince años del siglo, la IWW desarrolló y mantuvo una presencia muy fuerte no solo en el noroeste, sino también en otras regiones de los Estados Unidos. Utilizando tácticas como luchas y manifestaciones por la libertad de expresión, los miembros de IWW recorrieron el noroeste predicando sus ideales e intentando establecerse en varias comunidades. Durante los años previos a la Primera Guerra Mundial, la IWW también llegó a ser temida y odiada por algunos segmentos de la sociedad. Las ideas que defendían eran contrarias a los ideales estadounidenses de libertad y capitalismo. En su libro, Rebels Of The Woods, Robert L. Tyler describió la oposición a la que se enfrentaron los Wobblies. "Ese mito jeffersoniano en el corazón de esta sociedad posfronteriza estaba en realidad mucho más amenazado por el boom ferroviario y el comienzo de la explotación capitalista a gran escala de los recursos de la región y rsquos que por la retórica de la IWW. Pero la IWW apareció, casi providencialmente lo haría. parecen, como chivos expiatorios ".

En ciudades como Everett y Spokane, la lucha contra la IWW se volvió violenta. En 1909, una lucha por la libertad de expresión en Spokane resultó en muchos arrestos y redadas en la sala de IWW, mientras que en 1916 los miembros de IWW se enfrentaron con oponentes en Everett. La violencia en Everett dejó a personas de ambos lados muertas y heridas. Este episodio fue solo un incidente en el que la resistencia a la presencia de los Wobblies en una comunidad se volvió violenta.

En 1919, muchos consideraban que la IWW era una organización radical y peligrosa que trabajaba hacia el objetivo de provocar una revolución. La Revolución Rusa de los bolcheviques en 1917 profundizó los temores de los conservadores estadounidenses y creó un susto rojo en todo el país. Al elogiar los acontecimientos en Rusia, la IWW pronto se asoció con la revolución. Un hombre conservador de Seattle llamado Edgar Lloyd Hampton escribió un artículo en el Saturday Evening Post dos meses después de la huelga general en el que culpó a la IWW y a otros radicales por lo sucedido. Hampton afirmó: "Los propios IWW se jactan abiertamente de que la Revolución Rusa se planeó en la oficina de un abogado de Seattle, asesor de la organización". Este sentimiento, que era bastante común entre las personas fuera de los círculos del movimiento laboral, perpetuó la idea de que un evento como una huelga general era en realidad un intento de revolución.

Si bien la gente puede haber exagerado la participación de la IWW en la Huelga General de Seattle, la historia de los Wobblies en los meses y años previos a la huelga proporcionó a sus oponentes municiones y pruebas para respaldar sus afirmaciones. Los miembros de IWW nunca rehuyeron las confrontaciones con sus oponentes y dieron a conocer sus ideas radicales. En agosto de 1918, se informó que la IWW estaba planeando una huelga general de mineros y trabajadores de la madera en todo el oeste. 32 Wobblies fueron arrestados en Spokane en relación con el complot. Decenas de wobblies fueron arrestados tras la aprobación de leyes antisedición por parte del gobierno. El mismo mes en que se disolvió el complot en Spokane, 70 miembros de la IWW fueron encarcelados en Seattle por "investigación del gobierno como presuntos sediciosos".

También hubo informes de una reunión masiva en Tacoma de Tacoma Soldiers & rsquo, Sailors & rsquo y Workmens & rsquo Council donde los oradores, incluido I.W.W. representantes, instaron a "un derrocamiento pacífico de la actual forma de gobierno en los Estados Unidos y la toma de control de las industrias gubernamentales por la clase trabajadora".

Un artículo en el Oregonian del 13 de enero de 1919 informó sobre una reunión de "bolcheviques" en Seattle en 4th y Virginia en la que los oradores instaban a una huelga general en gran parte para evitar el envío de suministros a Siberia para su uso por ejércitos que se resistían los bolcheviques allí. Todos estos artículos reflejan el hecho de que hubo una abundante actividad por parte de la IWW y otros radicales en los años previos a la huelga. Las actividades que llegaron a las páginas de los periódicos hicieron que gran parte del público se sintiera resentido, desconfiado y temeroso de los Wobblies y sus intenciones.

Una entrevista de Frank L. Curtis algunos años después de la huelga muestra cómo algunos asumieron que la IWW estaba directamente detrás de la huelga. Contó cómo su padre, un conservador de Seattle, creía que la revolución estaba cerca, y admitió que estas creencias fueron fomentadas por "problemas de IWW" en años anteriores en lugar de los hechos del caso a principios de 1919. Describió cómo la "gran maravilla después de la huelga se debió a lo buenos y respetables trabajadores que habían seguido el ejemplo de la IWW; nadie podía entender cómo lo habían expresado los IWW & rsquos ".

Si bien estos sentimientos eran creencias exageradas que surgían de temores conservadores y malentendidos, existe evidencia histórica que sugiere que hubo Wobblies y otros radicales que estuvieron más involucrados de lo que afirman la mayoría de las fuentes secundarias. Los informes de espías indican que participaron de varias maneras, incluida la asistencia a reuniones, la distribución de literatura y varios discursos sobre los problemas de la huelga. Un informe afirmó que los miembros de IWW se estaban reuniendo con líderes de huelga en Seattle y Tacoma.

Los informes también indicaron la circulación de materiales de IWW en las reuniones del Consejo Central del Trabajo y el pegado de propaganda de IWW en la votación de soldados y marineros para apoyar la huelga general del 28 de enero. Un informe incluso sugirió que el presidente de la Federación Estatal del Trabajo telegrafió a los oficiales internacionales de la AFL alegando que el movimiento de huelga estaba siendo organizado por los líderes de la IWW y la AFL que eran simpatizantes de la IWW. Este informe también afirmó que había solicitado ayuda para controlar la situación y evitar que la IWW tomara el control del movimiento laboral de la AFL en Seattle. Estos informes sugieren que la IWW estaba desempeñando un papel en la campaña para la huelga general y que los Wobblies tenían una influencia considerable en la escena laboral de Seattle.

Otro informe de espionaje describe una reunión de IWW que tuvo lugar el 1 de enero de 1919, cuando los líderes sindicales en Seattle estaban considerando una huelga general. Se informó sobre un discurso de Walker Smith, un conocido Wobbly en Seattle, y aunque se lo citó alabando a la IWW y alentando a sus oyentes a apoyar una huelga general, sus palabras no indicaron que la IWW estuviera liderando la huelga en absoluto. Las palabras de Smith & rsquos reflejan la fuerte creencia de IWW & rsquos en la necesidad de huelgas generales, y señaló los eventos en Rusia, diciendo: "¡Miren a Rusia! Cuando los trabajadores, los soldados y los marineros se organizaron en masa, pusieron fin a la esclavitud humana y al capitalismo. Los trabajadores pueden hacer eso en todas partes si quieren ".

Otra razón por la que muchos estaban tan inclinados a acusar a la IWW era la conexión que la gente tenía en sus mentes entre la IWW y acciones a gran escala como huelgas generales. La huelga general como acción estratégica fue un arma importante en el arsenal de IWW & rsquos, aunque en realidad nunca la usaron. El cierre de todas las industrias fue un paso importante hacia el logro del tipo de sistema económico deseado por los Wobblies. Su literatura, sin embargo, no respaldaba el uso de la fuerza para lograr sus objetivos. Más bien, la IWW vio la acción directa resultante de la conciencia de clase como la base necesaria para una huelga general. La huelga general como ideal representaba el tipo de solidaridad entre los trabajadores que los Wobblies querían ver en Estados Unidos. Esta aceptación de la idea de una huelga general fue en parte lo que llevó a todos los dedos que se señalaron a la IWW cuando se produjo la Huelga General de Seattle en 1919. Un artículo, al enumerar los métodos y principios de la IWW & rsquos, mencionó las huelgas generales, diciendo que los métodos de organización y rsquos incluían "el uso habitual de la huelga - particularmente la huelga general - no mucho para remediar las quejas específicas o para establecer una mejora de las condiciones laborales que paralizar y arruinar a los empleadores y paralizar las industrias del país". Sentimientos como este revelan la asociación que muchas personas hicieron entre la idea de una huelga general y el radicalismo revolucionario percibido de la IWW.

Si bien el uso de una huelga general fue algo de lo que los wobblies se hablaron más que otros sindicatos contemporáneos, no fue algo fuera de lo posible para los sindicatos artesanales de la AFL. Las acciones a gran escala y las huelgas de solidaridad prevalecieron en la historia del movimiento obrero y continuarían ocurriendo en los años futuros. Las huelgas generales se produjeron más tarde en otras ciudades de Estados Unidos, incluida San Francisco. En el caso de Seattle, los diversos sindicatos se unieron en solidaridad, cruzando las líneas del sindicalismo artesanal que anteriormente había hecho que las grandes huelgas fueran relativamente raras. Un artículo de Union Record que apareció a fines de enero antes de que ocurriera la huelga contaba cómo el Consejo Central del Trabajo estaba debatiendo si la huelga general debería ser una huelga de solidaridad o una huelga de masas.

Esta pregunta nunca fue realmente respondida oficialmente. De hecho, la incapacidad de declarar objetivos claros para la huelga fue otra razón por la que a la gente le resultó fácil especular que la IWW estaba detrás de ella. Además, si se iba a producir una huelga general en cualquier lugar de los EE. UU., Seattle era posiblemente la ciudad donde podría tener lugar con mayor facilidad. El entorno de Seattle, muy alejado de otras regiones, junto con el radicalismo único que caracterizó a todo el movimiento sindical en Seattle, hizo de la ciudad un campo de pruebas probable para una huelga general. La clase trabajadora en Seattle estaba firmemente basada en sus ideas progresistas y radicales. En su libro sobre la huelga general de Seattle, Robert Friedheim enfatiza los sentimientos radicales de los sindicatos de Seattle, citando la opinión nacional de la AFL de que los sindicatos locales de Seattle eran peligrosamente radicales. Friedheim cita a The Rebel Worker diciendo que el movimiento sindical en Seattle era "tan distintivo que incluso la IWW lo caracterizó como un movimiento y afiliado, más en forma que en espíritu, a la Federación Estadounidense del Trabajo".

En opinión de los conservadores y la gente de clase media de Seattle, el radicalismo de los sindicatos de Seattle y rsquos se había vuelto mucho más peligroso y febril. En su artículo sobre la huelga, Hampton señaló al Union Record como una señal de que el movimiento sindical se estaba volviendo más extremo. Escribió que el Union Record se había convertido "de un semanario más o menos radical en un diario mucho más radical". También afirmó que el Registro Sindical había instado a los trabajadores a apoyar una huelga general, aunque la mayoría de los sindicatos no querían hacerlo. Hampton, como muchos otros ciudadanos de Seattle, creía firmemente que la huelga general era un intento de revolución, diseñado por la IWW y otros "bolcheviques" con la esperanza de que se extendiera a otras ciudades y estados.

A medida que la IWW se hundió cada vez más en un estado de defensa contra el ataque de la oposición y la persecución, los Wobblies individuales, así como la organización en su conjunto, se vieron obligados a cambiar sus caminos. Antes de 1919, se había vuelto común que la mayoría de los wobblies en Seattle fueran miembros de otros sindicatos, lo cual se debía tanto al peligro inherente a la difusión pública de las ideas de IWW & rsquos, como a la dificultad que surgía al tratar de conseguir un trabajo sin unirse a la AFL. -uniones de artesanos afiliados. Como dijo un trabajador, "y rsquo. Pertenezco a la IWW por un principio y a la AF de L. por un trabajo. & Rsquo" Este sistema de membresía dual se denominó "aburrido" y la existencia de tal práctica proporciona aún más misterio al plantear la cuestión de cuántos trabajadores y líderes dentro de los sindicatos de la AFL creían en los principios e ideales propuestos por la IWW. La respuesta, una vez más, se encuentra en algún punto entre lo que diría un conservador (que la IWW controló los sindicatos de la AFL durante la huelga) y lo que dirían los líderes reales de la huelga (que los Wobblies no tenían presencia).

Un líder sindical que habló con frecuencia sobre la huelga en los años siguientes fue James A. Duncan, quien era secretario del Consejo Laboral Central de Seattle en el momento de la huelga y un líder respetado desde hace mucho tiempo en la escena laboral de Seattle. Duncan testificó más tarde en un caso judicial que la huelga general en Seattle no fue dirigida directamente por ningún radical o IWW & rsquos. Cuando se le pidió que explicara su opinión sobre la causa de la huelga, Duncan explicó que aquellos en los círculos laborales de Seattle y rsquos creían que los opositores de los trabajadores y rsquos estaban trabajando con el gobierno para destruir el movimiento, y que este proceso estaba comenzando con los trabajadores de los astilleros, cuyo conflicto rápidamente se convirtió en la huelga general. Duncan expresó también en su testimonio que dudaba de que hubiera más del tres por ciento del Consejo Laboral Central de Seattle que fueran socialistas de partido.

Aunque Duncan fue muy inflexible en restar importancia a la influencia de los radicales en la huelga, probablemente estiró la verdad hasta cierto punto. Los líderes del Consejo Central del Trabajo tenían motivos para distanciarse de grupos como el IWW. Aliarse abiertamente con estos elementos ciertamente avivaría el fuego de los conservadores que ya temían una posible revolución empañada por la huelga general. Es interesante comparar el testimonio de Duncan & rsquos en el caso judicial posterior con una cita que se le atribuyó en el Registro de la Unión pocos días antes de la huelga, en la que exclamó: "Está bien hablar de la revolución, pero algunos de nosotros no lo estamos. revolucionarios ". Si bien esta cita indica que Duncan no era un revolucionario, también puede llevar a uno a creer que hubo otros involucrados que lo fueron, y que abordar los deseos del elemento más radical en el trabajo de Seattle era un problema para los líderes.

El deseo de restar importancia a la participación de los radicales y los IWW & rsquos también fue evidente en un panfleto publicado por el Comité de Huelga General después de que terminó la huelga. Además de detallar los eventos previos y que tuvieron lugar durante la huelga, el panfleto también abordó las ideas generalizadas de que era algo más que una huelga de solidaridad de la AFL. En él, el comité afirmó que la huelga fue realizada por los sindicatos de la AFL, actuando sobre las decisiones tomadas por las bases votantes. También negaron claramente que la IWW tuviera alguna participación, "contrariamente a los sentimientos difundidos en todo el país". Al abordar las acusaciones de que los líderes de la huelga eran revolucionarios, el comité escribió que "probablemente casi ninguno de los llamados 'líderes', acusados ​​por la prensa de intentar iniciar el bolchevismo en Estados Unidos, creía que la revolución estaba cerca. Tal creencia como ocurrió en casos aislados en las bases ".

El comité de huelga afirmó que se rumoreaba que el papel principal de IWW & rsquos provenía de dos cosas, principalmente. Primero, la prensa y los rsquos desean desacreditar a los huelguistas. Los periódicos no hicieron nada para detener la expansión del pánico en los días antes, durante y después de la huelga. De hecho, la prensa ayudó a perpetuar los temores de la gente. Un ejemplo es un artículo del Seattle Star en el que el periódico exhortaba al "americanismo" de los pueblos a hacer frente a las esperanzas revolucionarias de los bolcheviques que intentaban la huelga. En segundo lugar, la publicación y distribución de "evasores" durante la huelga. Mucha gente vio a los wobblies repartiendo su literatura y creyeron que era propaganda oficial de huelga. De hecho, la IWW fue visible en las calles durante la huelga, pero esto ciertamente no fue nada nuevo, y la suposición de que esto ahora significaba más que antes era infundada.

La mayor parte de la evidencia histórica relacionada con la comunidad laboral sobre la huelga niega que la IWW haya jugado un papel clave. Un artículo con Henry M. White, quien trabajó como mediador durante la huelga, decía en una carta escrita al Union Record que en sus negociaciones no había reconocido a ninguno de los representantes laborales con los que trataba como vinculado a la IWW. También escribió: "Ciertamente no calificaría a los sindicatos de Seattle como influenciados por la IWW sin nada más sustancial que meros rumores que lo justifiquen".

En una entrevista con Robert Friedheim, Ed Weston, miembro de Boilmakers & rsquo Union en Seattle durante 1919, dijo que la huelga no fue patrocinada por la IWW, que los Wobblies no tenían posiciones importantes si el liderazgo en la huelga, y que su influencia era " probablemente nulo ". También dijo que el alcalde de Seattle, Ole Hanson, acusó falsamente a muchos representantes laborales de ser "rojos".

De hecho, Ole Hanson es uno de los principales contribuyentes a la idea de que la Huelga General fue un intento revolucionario de derrocar al gobierno.Tras el final de la huelga, Hanson recorrió el país contando su historia de la huelga, que fue que había frustrado una revolución de los radicales. Ya sufriendo una reacción violenta importante y un susto rojo, la reputación de IWW & rsquos se vio aún más dañada por las afirmaciones de Hanson & rsquos.

Un artículo apareció en una publicación después de la huelga alabando a Hanson y apoyando la idea de que había reprimido un intento de revolución. El artículo afirmaba que el servicio secreto había proporcionado a la policía información de las reuniones de la IWW de que la IWW estaba detrás de la huelga general. Saber esto, afirmaba el artículo, permitió al alcalde Hanson y a la policía detener la huelga rápidamente y evitar una revolución. Se cita a Hanson en el artículo diciendo: "El bolchevismo en Seattle está muerto. Ninguna otra ciudad debe temerles si se utilizan los métodos que empleamos". Hanson también pidió la eliminación de la IWW de los lugares de poder en los sindicatos, un mayor control sobre la inmigración a los Estados Unidos de "extranjeros" que trajeron ideales radicales y la aprobación de más leyes que proscriban la IWW y otras organizaciones radicales que estaban en contra de Gobierno.

A raíz de la huelga, los miembros de IWW vieron intensificarse la persecución contra ellos. Treinta y nueve wobblies fueron arrestados en relación con la huelga mientras las autoridades intentaban culpar de lo sucedido a los elementos radicales de los círculos laborales de Seattle & rsquos. La sede de la IWW fue allanada. La falsa culpa a los Wobblies se encontró con otra muestra única de solidaridad entre el movimiento obrero de Seattle y los rsquos, ya que el Consejo Central del Trabajo acudió a la defensa de los miembros arrestados de la IWW para defender "los derechos fundamentales involucrados en estos casos que son necesarios para nuestra propia existencia". En una era en la que la IWW y la AFL estaban separadas por sus diferencias ideológicas y los enfoques opuestos del sindicalismo de clase y el sindicalismo industrial, el movimiento sindical de Seattle & rsquos una vez más mostró su solidaridad.

En una nota más triste, la IWW enfrentó uno de los capítulos más oscuros de su historia a finales de 1919 cuando un desfile del Día del Armisticio en Centralia, Washington se convirtió en un sangriento conflicto entre los miembros de la Legión Americana y los Wobblies locales que intentaban mantener su presencia. en la comunidad. Hubo muertes en ambos lados, incluido un linchamiento especialmente duro y brutal de Wobbly. La IWW había visto el pico de su influencia y ahora estaba cayendo en espiral ante tanta oposición. Los líderes de IWW esperaban que la huelga fuera una demostración del poder inherente de la solidaridad de los trabajadores y provocara una aceptación más amplia de los ideales de IWW sobre los de la AFL. En cambio, el movimiento sindical tomó una dirección diferente que se interpuso ideológicamente entre los dos segmentos.

Mientras que Hanson, los ciudadanos conservadores y muchos medios de prensa mantuvieron y difundieron su creencia de que la Huelga General de Seattle había sido un intento de revolución, la IWW como organización no reclamó ninguna participación o liderazgo directo. New Solidarity, un periódico nacional de IWW de Chicago, declaró que IWW como organización o como individuos no estaba detrás de la huelga. Sin embargo, el periódico apoyó la huelga y expresó su admiración por quienes participaron en ella. El 22 de febrero, el periódico publicó una "Oda a Seattle", en la que elogiaba a Seattle por mostrar lo que podían hacer los trabajadores actuando en solidaridad.

New Solidarity explicó los orígenes de strike & rsquos en la huelga de los astilleros y enumeró algunas de las lecciones aprendidas de las debilidades y fortalezas que vieron. La IWW siempre había apoyado la idea de una huelga general porque era la mejor manera de causar la parálisis completa de una industria. En Seattle, los sindicatos de artesanos de la AFL finalmente cruzaron las fronteras y se unieron como clase trabajadora. Con suerte, para la IWW, los eventos en Seattle se repetirían más tarde a mayor escala.

Al analizar las causas de la huelga general, la IWW señaló la persecución de sus miembros en Seattle, lo que llevó a una situación en la que muchos trabajadores eran miembros tanto de la IWW como de otro sindicato artesanal por su trabajo. Otro factor reconocido por los Wobblies fue la revolución social que había tenido lugar en Rusia e influyó en muchos en Estados Unidos.

La IWW es un tema interesante de estudio, tanto como organización como en casos como la huelga general de Seattle, como individuos. Al evaluar el papel de la organización y los rsquos en la huelga, lo más importante son las personas específicas que pueden haber sido wobblies o haber aceptado sus ideas. Seattle fue única por la naturaleza radical de sus sindicatos y la IWW estaba justo en el medio de la escena. Pero en la Huelga General, la IWW se mantuvo en gran parte en un segundo plano, observando y esperando que condujera a algo más por lo que habían dedicado sus vidas a luchar. La huelga también se produjo justo cuando la IWW entraba en un grave declive, en gran parte por la persecución de las mismas personas que los acusaron de estar detrás de la huelga.

El libro de Robert Tyler, Rebels In The Woods, es una excelente historia del I.W.W. en el noroeste. Hace un excelente trabajo al proporcionar una comprensión del ascenso e influencia de la organización en la región.

Para una mejor comprensión de la Huelga General, incluido el papel del I.W.W., el libro de Robert Friedheim, The Seattle General Strike es la fuente a consultar.

La Biblioteca Suzzalo de la Universidad de Washington es un lugar excelente para aprender más sobre el I.W.W. y su lugar en la huelga.

Hay una colección de materiales recopilados e investigados por Robert Friedheim para su libro que es un gran lugar para encontrar fuentes primarias sobre la huelga.

El Trabajador Industrial y Solidaridad Industrial son ambos I.W.W. periódicos que son un buen lugar para tener una idea de la perspectiva de los Wobblies sobre la huelga. Mirar otros periódicos, tanto laborales como de las principales publicaciones, es una buena manera de hacerse una idea de la diferencia de perspectivas que existía con respecto al I.W.W. y la importancia de los radicales y revolucionarios en la Huelga General de Seattle.

Las colecciones de la biblioteca también incluyen I.W.W. folletos y folletos que aportan sus propias ideas.

En la Administración Nacional de Archivos y Registros en Seattle, hay otras colecciones con mucha información de fuentes primarias sobre los Wobblies. Estas colecciones son: los Informes de Inteligencia Naval, Registros del 13º Distrito Naval, Grupo de Registros 181, y la División de Inteligencia Militar, Protección Vegetal, Grupo de Registros 165, Recuadro 2.

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