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¿Cómo se detuvo la Peste Negra?

¿Cómo se detuvo la Peste Negra?

Llegué a comprender que la Peste Negra se transmitía a través de las ratas. Pero no puedo encontrar cómo terminó.

  • ¿Fue la falta de gente y la reducción del sistema de comercio entre países lo que lo hizo cada vez menos presente?
  • ¿El animal que lo transmite se volvió resistente a él?
  • ¿Encontramos una cura?

¿Como paso?


La respuesta a esto es amplia. En pocas palabras, la combinación de devastación para la población y el hecho de que comenzamos, como dijo @ noel1, a poner en cuarentena a la gente ayudó. También existe la sospecha de que la bacteria mató a las personas que eran más susceptibles a la plaga, dejando a las que eran naturalmente inmunes o con mejor salud. Entonces, entre un contacto reducido con los demás, una vida más limpia debido a la menor población, la selección natural y la cuarentena, nuestros antepasados ​​siguieron viviendo.

Recursos:
Scientific American: los sobrevivientes de la peste negra y sus descendientes vivieron más tiempo

Gale - Cómo llegó a su fin la Peste Negra

History.com - La Muerte Negra medieval fue transmitida por el aire, dicen los científicos


Parafraseando a history.com, la peste negra simplemente siguió su curso y terminó con el cambio. Sin embargo, reapareció cada pocas generaciones durante bastante tiempo y, finalmente, con el saneamiento moderno, ha desaparecido casi por completo.


Suerte y cuarentena.
Viene de la frase italiana quaranta giorni - Cuarenta días para que los buques extranjeros atraquen antes de descargar.


El invierno ayudó a matar las moscas que se infectaron y redujo la cantidad de personas infectadas. también murieron personas en el invierno, lo que ayudó a detener la muerte negra. La cuarentena contribuyó y a medida que murieron más personas, fueron menos compactas, lo que ayudó.


Para evitar la propagación de la plaga a otros pueblos y aldeas, Eyam decidió ponerse en cuarentena. Dos hombres fueron los responsables de ayudar a los aldeanos a tomar esta trascendental decisión. Uno era el vicario anglicano de Eyam & rsquos, William Mompesson. El otro era Thomas Stanley, el ex rector. Stanley había sido reemplazado en 1660 por el predecesor de Mompesson & rsquos debido a sus puntos de vista puritanos. Sin embargo, continuó viviendo en Eyam. Si bien la interpretación de Stanley y Mompesson & rsquos de su fe cristiana era diferente, estaban unidos en su propósito de detener la plaga.

Mompesson y Stanley ordenaron a los aldeanos que construyeran un muro perimetral de piedra a media milla del pueblo. A nadie de Eyam se le permitió cruzar el límite hasta que el asentamiento estuviera libre de plaga, incluso aquellos sin síntomas. Para asegurarse de que los aldeanos no pasaran hambre, se hicieron arreglos para que los comerciantes de las ciudades locales y el conde de Devonshire en la cercana casa de Chatsworth dejaran bienes y medicinas a lo largo del límite sur de Eyam. A cambio, los lugareños pagaban los bienes con monedas desinfectadas en vinagre que depositaban en los huecos del muro de piedra.

Stanley y Monpesson lograron convencer a los aldeanos de que observaran la cuarentena. Durante el período en que Eyam estuvo aislado, solo dos personas intentaron salir de la aldea. Uno, una mujer rompió la cuarentena para poder asistir al mercado en la ciudad de Tideswell, a solo cinco millas de distancia. Sin embargo, una vez que llegó a su destino, la gente la reconoció como residente de Eyam y la ahuyentó con misiles de comida y barro y gritos de & ldquo.La plaga, la plaga. & Rdquo Quizás los aldeanos de Eyam no se fueron porque sabían que no había santuario para ellos en el mundo exterior.

Dos amantes separados por la cuarentena. Detalle de la vidriera de la plaga en la iglesia de St Lawrence & rsquos, Eyam. Imágenes de Google.

A lo largo del verano de 1666, las condiciones en Eyam comenzaron a declinar. A principios de agosto, la muerte era un evento diario. A medida que murieron más aldeanos, aumentó la negligencia. Los campos se dejaron desatendidos y se ignoraron las reparaciones. Cuando murió el cantero, los aldeanos tuvieron que tallar sus propias lápidas. También tuvieron que enterrar a sus propios muertos. Elizabeth Hancock, una granjera y esposa de rsquos, enterró a su esposo y a sus seis hijos en el espacio de ocho días. Se vio obligada a envolverlos en mortajas y arrastrarlos por las calles tomándolos de los pies, enterrándolos en los campos que rodeaban la aldea en la zona conocida hoy como The Riley Graves.

La muerte final en Eyam fue el 1 de noviembre de 1666. Para entonces, de los 344 aldeanos, 260 habían muerto. Las casas de los destruidos siguen en pie, recordadas hoy como las & ldquoPlague Cottages & rdquo. Cada una está marcada con una placa verde que enumera los miembros de cada familia perdida a causa de la plaga. En cuanto a los que sobrevivieron, a excepción del reverendo Monpesson, que renunció a su vida en 1669 y dejó a Eyam para no regresar nunca más, reanudaron sus vidas. Su inmunidad se debía a un cromosoma resistente a la plaga, más que a la oración o al tabaquismo como se creía en ese momento. Sin embargo, habían logrado su objetivo. Debido al sacrificio de Eyam & rsquos, la Gran Plaga no se extendió más en Derbyshire.


La peste negra: la mayor catástrofe de la historia

Ole J. Benedictow describe cómo calculó que la Peste Negra mató a 50 millones de personas en el siglo XIV, o el 60% de toda la población europea.

L a desastrosa enfermedad mortal conocida como Peste Negra se extendió por Europa en los años 1346-53. El aterrador nombre, sin embargo, solo llegó varios siglos después de su visita (y probablemente fue una mala traducción de la palabra latina "atra", que significa tanto "terrible" como "negro"). Crónicas y cartas de la época describen el terror provocado por la enfermedad. En Florencia, el gran poeta renacentista Petrarca estaba seguro de que nadie les creería: "¡Oh, feliz posteridad, que no experimentará una aflicción tan abismal y verá nuestro testimonio como una fábula!", Relata un cronista florentino:

Todos los ciudadanos hicieron poco más que llevar cadáveres para ser enterrados [. ] En cada iglesia cavaron pozos profundos hasta el nivel freático y así los pobres que murieron durante la noche fueron abrigados rápidamente y arrojados al pozo. En la mañana cuando se encontraron una gran cantidad de cadáveres en la fosa, tomaron un poco de tierra y la esparcieron encima de ellos y luego se colocaron otros encima y luego otra capa de tierra, tal como se hace lasaña con capas. de pasta y queso.

Las cuentas son notablemente similares. El cronista Agnolo di Tura "el Gordo" relata desde su ciudad natal toscana que

. en muchos lugares de Siena se cavaron grandes pozos y se amontonaron profundamente con la multitud de muertos [. ] Y también estaban los que estaban tan escasamente cubiertos de tierra que los perros los arrastraron y devoraron muchos cuerpos por toda la ciudad.

La tragedia fue extraordinaria. En el transcurso de unos pocos meses, el 60% de la población de Florencia murió a causa de la peste, y probablemente la misma proporción en Siena. Además de las estadísticas calvas, nos encontramos con profundas tragedias personales: Petrarca perdió ante la Peste Negra a su amada Laura a quien le escribió sus famosos poemas de amor Di Tura nos dice que "Yo [. ] enterré a mis cinco hijos con mis propias manos ”.

La peste negra fue una epidemia de peste bubónica, una enfermedad causada por la bacteria Yersinia pestis que circula entre los roedores salvajes donde viven en gran número y densidad. Tal área se denomina "foco de plaga" o "reservorio de plaga". La peste entre los humanos surge cuando los roedores que habitan en humanos, normalmente ratas negras, se infectan. A la rata negra, también llamada 'rata de casa' y 'rata de barco', le gusta vivir cerca de la gente, la misma cualidad que la hace peligrosa (en cambio, la rata marrón o gris prefiere mantener su distancia en alcantarillas y sótanos). ). Normalmente, se necesitan de diez a catorce días antes de que la plaga haya acabado con la mayor parte de una colonia de ratas contaminadas, lo que dificulta que un gran número de pulgas reunidas en las ratas restantes, pero que pronto mueran, encuentren nuevos huéspedes. Después de tres días de ayuno, las pulgas de las ratas hambrientas se vuelven contra los humanos. Desde el sitio de la picadura, el contagio se drena a un ganglio linfático que, en consecuencia, se hincha para formar un bubón doloroso, con mayor frecuencia en la ingle, en el muslo, en la axila o en el cuello. De ahí el nombre de peste bubónica. La infección tarda de tres a cinco días en incubarse en las personas antes de que se enfermen, y otros tres a cinco días antes, en el 80 por ciento de los casos, las víctimas mueren. Por lo tanto, desde la introducción del contagio de peste entre ratas en una comunidad humana, se necesitan, en promedio, veintitrés días antes de que muera la primera persona.

Cuando, por ejemplo, un extraño llamado Andrew Hogson murió de peste a su llegada a Penrith en 1597, y el siguiente caso de peste se produjo veintidós días después, esto correspondió a la primera fase del desarrollo de una epidemia de peste bubónica. Y Hobson, por supuesto, no fue el único fugitivo de una ciudad o área afectada por la plaga que llegó a varias comunidades de la región con pulgas de rata infecciosas en su ropa o equipaje. Este patrón de propagación se denomina "propagación por saltos" o "propagación metastásica". Así, pronto estalló la peste en otros centros urbanos y rurales, desde donde la enfermedad se extendió a las aldeas y municipios de los distritos circundantes mediante un proceso similar de saltos.

Para que se convierta en una epidemia, la enfermedad debe propagarse a otras colonias de ratas de la localidad y transmitirse a los habitantes de la misma manera. La gente tardó algún tiempo en darse cuenta de que se estaba desatando una terrible epidemia entre ellos y para que los cronistas lo notaran. La escala de tiempo varía: en el campo, la realización tardó unos cuarenta días en amanecer en la mayoría de los pueblos de unos pocos miles de habitantes, de seis a siete semanas en las ciudades de más de 10.000 habitantes, unas siete semanas, y en las pocas metrópolis de más de 100.000 habitantes. , hasta ocho semanas.

Las bacterias de la peste pueden salir de los bubones y ser transportadas por el torrente sanguíneo a los pulmones y causar una variante de la peste que se transmite por gotitas contaminadas de la tos de los pacientes (peste neumónica). Sin embargo, contrariamente a lo que a veces se cree, esta forma no se contrae fácilmente, se propaga normalmente sólo de forma episódica o incidental y, por lo tanto, constituye normalmente sólo una pequeña fracción de los casos de peste. Ahora parece claro que las pulgas y los piojos humanos no contribuyeron a la propagación, al menos no de manera significativa. El torrente sanguíneo de los humanos no es invadido por las bacterias de la peste de los bubones, o las personas mueren con tan pocas bacterias en la sangre que los parásitos humanos chupadores de sangre no se infectan lo suficiente como para volverse infecciosos y propagar la enfermedad: la sangre de las ratas infectadas con la peste contiene 500-1,000 veces más bacterias por unidad de medida que la sangre de humanos infectados por la peste.

Es importante destacar que la plaga se extendió a distancias considerables por las pulgas de las ratas en los barcos. Las ratas de barco infectadas morirían, pero sus pulgas a menudo sobrevivirían y encontrarían nuevos huéspedes de ratas dondequiera que aterrizaran. A diferencia de las pulgas humanas, las pulgas de las ratas están adaptadas para viajar con sus anfitriones; también infestan fácilmente la ropa de las personas que ingresan a las casas afectadas y viajan con ellas a otras casas o localidades. Esto confiere a las epidemias de peste un ritmo peculiar y un ritmo de desarrollo y un patrón característico de diseminación. El hecho de que la peste se transmita por pulgas de rata significa que la peste es una enfermedad de las estaciones más cálidas, que desaparece durante el invierno, o al menos pierde la mayor parte de sus poderes de propagación. El peculiar patrón estacional de la peste se ha observado en todas partes y es una característica sistemática también de la propagación de la peste negra. En la historia de la peste de Noruega desde la peste negra 1348-49 hasta los últimos brotes en 1654, que comprenden más de treinta oleadas de peste, nunca hubo una epidemia de peste invernal. La peste es muy diferente de las enfermedades contagiosas transmitidas por el aire, que se transmiten directamente entre las personas a través de gotitas: estas prosperan en climas fríos.

Esta característica notable constituye una prueba de que la peste negra y la peste en general es una enfermedad transmitida por insectos. El historiador de Cambridge, John Hatcher, ha señalado que hay `` una transformación notable en el patrón estacional de mortalidad en Inglaterra después de 1348 '': mientras que antes de la Peste Negra la mortalidad más pesada se produjo en los meses de invierno, en el siglo siguiente fue más pesada en el período comprendido entre finales de julio a finales de septiembre. Señala que esto indica claramente que "la transformación fue causada por la virulencia de la peste bubónica".

Otro rasgo muy característico de la peste negra y las epidemias de peste en general, tanto en el pasado como en los grandes brotes de principios del siglo XX, refleja su base en ratas y pulgas de rata: proporciones mucho mayores de habitantes contraen la peste y mueren a causa de ella en el campo que en los centros urbanos. En el caso de la historia de la peste inglesa, esta característica ha sido subrayada por el historiador de Oxford Paul Slack. Cuando alrededor del 90 por ciento de la población vivía en el campo, solo una enfermedad con esta propiedad combinada con poderes letales extremos podría causar la mortalidad excepcional de la peste negra y de muchas epidemias de peste posteriores. Todas las enfermedades que se propagan por infección cruzada entre humanos, por el contrario, adquieren un poder de propagación cada vez mayor con una densidad de población cada vez mayor y causan las tasas de mortalidad más altas en los centros urbanos.

Por último, podría mencionarse que los estudiosos han logrado extraer evidencia genética del agente causal de la peste bubónica, el código de ADN de Yersinia pestis, de varios entierros de peste en cementerios franceses del período 1348-1590.

Solía ​​pensarse que la peste negra se originó en China, pero una nueva investigación muestra que comenzó en la primavera de 1346 en la región de la estepa, donde un depósito de plaga se extiende desde las costas noroccidentales del Mar Caspio hasta el sur de Rusia. La gente ocasionalmente contrae la peste allí incluso hoy. Dos cronistas contemporáneos identifican el estuario del río Don, donde desemboca en el mar de Azov, como el área del brote original, pero esto podría ser un mero rumor, y es posible que haya comenzado en otro lugar, tal vez en el área del estuario de el río Volga en el Mar Caspio. En ese momento, esta área estaba bajo el dominio del kanato mongol de la Horda Dorada. Algunas décadas antes, el kanato mongol se había convertido al Islam y ya no se toleraba la presencia de cristianos ni el comercio con ellos. Como resultado, se cortaron las rutas de las caravanas de la Ruta de la Seda entre China y Europa. Por la misma razón, la peste negra no se extendió desde el este a través de Rusia hacia Europa occidental, sino que se detuvo abruptamente en la frontera de los mongoles con los principados rusos. Como resultado, Rusia, que podría haberse convertido en la primera conquista europea de la peste negra, de hecho fue la última, y ​​fue invadida por la enfermedad no desde el este sino desde el oeste.

De hecho, la epidemia comenzó con un ataque que lanzaron los mongoles contra la última estación comercial de los comerciantes italianos en la región, Kaffa (hoy Feodosiya) en Crimea. En el otoño de 1346, la peste estalló entre los sitiadores y desde ellos penetró en la ciudad. Cuando llegó la primavera, los italianos huyeron en sus barcos. Y la Peste Negra se deslizó inadvertida a bordo y navegó con ellos.

El alcance del poder contagioso de la peste negra ha sido casi desconcertante. La explicación central radica en los rasgos característicos de la sociedad medieval en una fase dinámica de modernización que presagia la transformación de una sociedad europea medieval a la moderna. Los primeros desarrollos industriales, económicos de mercado y capitalistas habían avanzado más de lo que a menudo se supone, especialmente en el norte de Italia y Flandes. Nuevos tipos de barcos más grandes transportaban grandes cantidades de mercancías a través de extensas redes comerciales que unían Venecia y Génova con Constantinopla y Crimea, Alejandría y Túnez, Londres y Brujas. En Londres y Brujas, el sistema comercial italiano estaba vinculado a las ocupadas líneas navieras de la Liga Hanseática Alemana en los países nórdicos y el área del Báltico, con grandes barcos de vientre ancho llamados engranajes. Este sistema de comercio de larga distancia se complementó con una red de comercio animado de corta y media distancia que unió a las poblaciones de todo el Viejo Mundo.

El fuerte aumento de la población en Europa en la Alta Edad Media (1050-1300) significó que la tecnología agrícola predominante era inadecuada para una mayor expansión. Para adaptarse al crecimiento, se talaron los bosques y se establecieron aldeas de montaña donde era posible que la gente pudiera ganarse la vida. La gente tuvo que optar por una cría más unilateral, particularmente de animales, para crear un excedente que pudiera intercambiarse por alimentos básicos como sal y hierro, granos o harina. Estos asentamientos operaban dentro de una ajetreada red comercial que iba desde las costas hasta los pueblos de montaña. Y con los comerciantes y los bienes, las enfermedades contagiosas llegaron hasta los caseríos más remotos y aislados.

En esta fase inicial de la modernización, Europa también estaba en camino hacia la 'edad de oro de las bacterias', cuando hubo un gran aumento de las enfermedades epidémicas causadas por el aumento de la densidad de población y del comercio y el transporte, mientras que el conocimiento de la naturaleza de las epidemias, y, por tanto, la capacidad de organizar contramedidas eficaces para ellos era todavía mínima. La mayoría de la gente creía que la plaga y las enfermedades masivas eran un castigo de Dios por sus pecados. Respondieron con actos religiosos penitenciales destinados a templar la ira del Señor, o con pasividad y fatalismo: era un pecado tratar de evitar la voluntad de Dios.

Se pueden decir muchas novedades sobre los patrones de propagación territorial de la peste negra. De particular importancia fue la aparición repentina de la plaga a grandes distancias, debido a su rápido transporte por barco. Los barcos viajaban a una velocidad media de unos 40 km al día, lo que hoy parece bastante lento. Sin embargo, esta velocidad significó que la Peste Negra se moviera fácilmente 600 km en una quincena en barco: extendiéndose, en términos contemporáneos, con asombrosa velocidad e imprevisibilidad. Por tierra, la propagación promedio fue mucho más lenta: hasta 2 km por día a lo largo de las carreteras o carreteras más transitadas y alrededor de 0,6 km por día a lo largo de las líneas de comunicación secundarias.

Como ya se señaló, el ritmo de propagación se desaceleró fuertemente durante el invierno y se detuvo por completo en áreas montañosas como los Alpes y las partes del norte de Europa. Sin embargo, la Peste Negra a menudo estableció rápidamente dos o más frentes y conquistó países avanzando desde varios sectores.

Los barcos italianos de Kaffa llegaron a Constantinopla en mayo de 1347 con la Peste Negra a bordo. La epidemia se desató a principios de julio. En el norte de África y Oriente Medio, comenzó alrededor del 1 de septiembre, después de haber llegado a Alejandría con un transporte por barco desde Constantinopla. Su expansión desde Constantinopla a los centros comerciales mediterráneos europeos también comenzó en el otoño de 1347. Llegó a Marsella alrededor de la segunda semana de septiembre, probablemente con un barco desde la ciudad. Luego, parece que los comerciantes italianos abandonaron Constantinopla varios meses después y llegaron a sus ciudades de origen, Génova y Venecia, con peste a bordo, en algún momento de noviembre. De camino a casa, los barcos de Génova también contaminaron la ciudad portuaria de Florencia de Pisa. La expansión de Pisa se caracteriza por una serie de saltos metastásicos. Estas grandes ciudades comerciales también funcionaron como cabezas de puente desde donde la enfermedad conquistó Europa.

En la Europa mediterránea, Marsella funcionó como el primer gran centro de difusión. Es sorprendente el avance relativamente rápido tanto hacia el norte por el valle del Ródano hasta Lyon y hacia el suroeste a lo largo de las costas hacia España, en meses fríos con relativamente poca actividad marítima. Ya en marzo de 1348, las costas mediterráneas de Lyon y España estaban bajo ataque.

De camino a España, la peste negra también atacó desde la ciudad de Narbona hacia el noroeste a lo largo de la carretera principal hasta el centro comercial de Burdeos en la costa atlántica, que a finales de marzo se había convertido en un nuevo centro crítico de propagación. Alrededor del 20 de abril, un barco de Burdeos debe haber llegado a La Coruña, en el noroeste de España, un par de semanas después, otro barco de allí soltó la peste en Navarra, en el noreste de España. Así, dos frentes de peste del norte se abrieron menos de dos meses después de que la enfermedad invadiera el sur de España.

Otro barco de la plaga zarpó de Burdeos hacia el norte hasta Rouen en Normandía, donde llegó a finales de abril. Allí, en junio, un nuevo frente de peste se movió hacia el oeste hacia Bretaña, hacia el sureste hacia París y hacia el norte en dirección a los Países Bajos.

Otro barco portador de la peste partió de Burdeos unas semanas más tarde y llegó alrededor del 8 de mayo a la ciudad de Melcombe Regis, en el sur de Inglaterra, parte de la actual Weymouth en Dorset: la epidemia estalló poco antes del 24 de junio. La importancia de los barcos en la rápida transmisión del contagio se subraya por el hecho de que, cuando la peste negra aterrizó en Weymouth, todavía se encontraba en una fase inicial en Italia. Desde Weymouth, la peste negra se extendió no solo hacia el interior, sino también en nuevos saltos metastásicos de barcos, que en algunos casos debieron haber viajado antes de los reconocidos brotes de la epidemia: Bristol se contaminó en junio, al igual que las ciudades costeras de Pale. en Irlanda, Londres se contaminó a principios de agosto desde que el brote epidémico generó comentarios a finales de septiembre. Las ciudades portuarias comerciales como Colchester y Harwich deben haber sido contaminadas aproximadamente al mismo tiempo. A partir de estos, la peste negra se extendió tierra adentro. Ahora también está claro que toda Inglaterra fue conquistada en el curso de 1349 porque, a fines del otoño de 1348, el transporte marítimo abrió un frente norte en Inglaterra para la Peste Negra, aparentemente en Grimsby.

La temprana llegada de la peste negra a Inglaterra y la rápida propagación a las regiones del sudeste dieron forma a gran parte del patrón de propagación en el norte de Europa. La plaga debe haber llegado a Oslo en el otoño de 1348, y debe haber llegado con un barco del sureste de Inglaterra, que tenía contactos comerciales animados con Noruega. El brote de la peste negra en Noruega tuvo lugar antes de que la enfermedad lograra penetrar el sur de Alemania, lo que ilustra nuevamente la gran importancia del transporte por barco y la relativa lentitud de su propagación por tierra. El brote en Oslo pronto se detuvo con la llegada del clima invernal, pero volvió a estallar a principios de la primavera. Pronto se extendió fuera de Oslo a lo largo de las principales carreteras del interior y a ambos lados del Oslofjord. Otra introducción independiente del contagio ocurrió a principios de julio de 1349 en la ciudad de Bergen, llegó en un barco procedente de Inglaterra, probablemente de King's Lynn. La apertura del segundo frente de peste fue la razón por la que toda Noruega pudo ser conquistada en el curso de 1349. Desapareció por completo con la llegada del invierno, las últimas víctimas murieron a principios de año.

La temprana difusión de la peste negra en Oslo, que preparó el terreno para un brote total a principios de la primavera, tuvo una gran importancia para el ritmo y la pauta de la nueva conquista de la peste negra en el norte de Europa. Una vez más, el transporte por barco jugó un papel crucial, esta vez principalmente por barcos hanseáticos que huían de su estación comercial en Oslo con bienes adquiridos durante el invierno. En su camino, el puerto marítimo de Halmstad, cerca del estrecho, aparentemente fue contaminado a principios de julio. Este fue el punto de partida para la conquista de Dinamarca y Suecia por la plaga, que fue seguida por varias otras introducciones independientes de contagio de peste más tarde, a fines de 1350, la mayoría de estos territorios habían sido devastados.

Sin embargo, el viaje de regreso a las ciudades hanseáticas del mar Báltico había comenzado mucho antes. El estallido de la peste negra en la ciudad prusiana de Elbing (hoy ciudad polaca de Elblag) el 24 de agosto de 1349 fue un nuevo hito en la historia de la peste negra. Un barco que partió de Oslo a principios de junio probablemente atravesaría el estrecho alrededor del 20 de junio y llegaría a Elbing en la segunda quincena de julio, a tiempo para desencadenar un brote epidémico alrededor del 24 de agosto. Otros barcos que regresaron al final de la temporada de navegación en el otoño de las estaciones comerciales en Oslo o Bergen, llevaron la Peste Negra a varias otras ciudades hanseáticas tanto en el Mar Báltico como en el Mar del Norte. El advenimiento del invierno detuvo los brotes inicialmente como había sucedido en otros lugares, pero el contagio se extendió con bienes a pueblos y ciudades comerciales en las profundidades del norte de Alemania. En la primavera de 1350, se formó un frente de peste en el norte de Alemania que se extendió hacia el sur y se encontró con el frente de peste que en el verano de 1349 se había formado en el sur de Alemania con la importación de contagio de Austria y Suiza.

Napoleón no logró conquistar Rusia. Hitler no tuvo éxito. Pero la Peste Negra lo hizo. Entró en el territorio de la ciudad estado de Novgorod a fines del otoño de 1351 y llegó a la ciudad de Pskov justo antes de que comenzara el invierno y suprimió temporalmente la epidemia, por lo que el brote completo no comenzó hasta principios de la primavera de 1352. En la propia Novgorod , la peste negra estalló a mediados de agosto. En 1353, Moscú fue devastada y la enfermedad también llegó a la frontera con la Horda de Oro, esta vez desde el oeste, donde desapareció. Polonia fue invadida por fuerzas epidémicas provenientes tanto de Elbing como del frente de peste del norte de Alemania y, aparentemente, del sur por el contagio que atravesaba la frontera de Eslovaquia a través de Hungría.

Islandia y Finlandia son las únicas regiones que, sabemos con certeza, evitaron la peste negra porque tenían poblaciones diminutas con un contacto mínimo en el extranjero. Parece poco probable que otra región haya tenido tanta suerte.

¿Cuántas personas se vieron afectadas? El conocimiento de la mortalidad general es crucial para todas las discusiones sobre el impacto social e histórico de la plaga. Los estudios de la mortalidad entre poblaciones corrientes son, por tanto, mucho más útiles que los estudios de grupos sociales especiales, ya sean comunidades monásticas, párrocos o élites sociales. Dado que alrededor del 90% de la población europea vivía en el campo, los estudios rurales de mortalidad son mucho más importantes que los urbanos.

Los investigadores solían estar de acuerdo en que la peste negra arrasó entre el 20 y el 30 por ciento de la población europea. Sin embargo, hasta 1960 había solo unos pocos estudios de mortalidad entre la gente común, por lo que la base para esta evaluación era débil. A partir de 1960, se publicaron un gran número de estudios de mortalidad de diversas partes de Europa. Estos se han recopilado y ahora está claro que las estimaciones anteriores de mortalidad deben duplicarse. No se han encontrado fuentes adecuadas para el estudio de la mortalidad en los países musulmanes devastados.

Los datos de mortalidad disponibles reflejan la naturaleza especial de los registros medievales de poblaciones. En un par de casos, las fuentes son censos reales que registran a todos los miembros de la población, incluidas mujeres y niños. Sin embargo, la mayoría de las fuentes son registros fiscales y registros señoriales que registran los hogares en forma de nombres de los propietarios. Algunos registros tenían como objetivo registrar a todos los hogares, también a las clases pobres e indigentes que no pagaban impuestos ni rentas, pero la mayoría registraba solo a los jefes de hogar que pagaban impuestos al pueblo o renta de la tierra al señor de la casa solariega. Esto significa que registraron abrumadoramente a los hombres adultos más acomodados de la población, quienes por razones de edad, género y situación económica tenían tasas de mortalidad más bajas en epidemias de peste que la población en general. Según los registros completos existentes de todos los hogares, las clases que pagaban el alquiler o los impuestos constituían aproximadamente la mitad de la población tanto en las ciudades como en el campo, la otra mitad era demasiado pobre. Los registros que proporcionan información sobre ambas mitades de la población indican que la mortalidad entre los pobres fue entre un 5 y un 6% más alta. Esto significa que en la mayoría de los casos, cuando los registros solo registran a la mitad más acomodada de la población masculina adulta, la mortalidad entre la población masculina adulta en su conjunto puede deducirse agregando un 2,5-3%.

Otro hecho a considerar es que en los hogares donde sobrevivió el cabeza de familia, a menudo murieron otros miembros. Por diversas razones, las mujeres y los niños sufren una mayor incidencia de mortalidad por peste que los hombres adultos. Aún existen un par de censos elaborados por ciudades estado de la Toscana para establecer la necesidad de grano o sal. Muestran que los hogares se redujeron, en promedio, en el campo de 4,5 a 4 personas y en los centros urbanos de 4 a 3,5 personas. Todas las fuentes medievales que permiten el estudio del tamaño y la composición de los hogares entre la población común producen datos similares, desde Italia en el sur de Europa hasta Inglaterra en el oeste y Noruega en el norte de Europa. Esto significa que la mortalidad entre los hogares registrados en su conjunto fue entre un 11 y un 12,5 por ciento más alta que entre los jefes de hogar registrados.

El estudio detallado de los datos de mortalidad disponibles apunta a dos rasgos llamativos en relación con la mortalidad causada por la Peste Negra: a saber, el nivel extremo de mortalidad causado por la Peste Negra, y la notable similitud o consistencia del nivel de mortalidad, de España en desde el sur de Europa hasta Inglaterra en el noroeste de Europa. Los datos están lo suficientemente difundidos y son numerosos como para hacer probable que la peste negra arrasara con alrededor del 60 por ciento de la población europea. En general, se supone que el tamaño de la población de Europa en ese momento era de alrededor de 80 millones. Esto implica que alrededor de 50 millones de personas murieron en la Peste Negra. Esta es una estadística verdaderamente asombrosa. Eclipsa los horrores de la Segunda Guerra Mundial y duplica el número de asesinados por el régimen de Stalin en la Unión Soviética. Como proporción de la población que perdió la vida, la Peste Negra causó una mortalidad sin igual.

Esta dramática caída de la población europea se convirtió en un rasgo característico y duradero de la sociedad medieval tardía, ya que las posteriores epidemias de peste arrasaron con todas las tendencias de crecimiento demográfico. Inevitablemente, tuvo un impacto enorme en la sociedad europea y afectó en gran medida la dinámica del cambio y el desarrollo desde la Edad Media hasta la Edad Moderna. Un punto de inflexión histórico, así como una gran tragedia humana, la Peste Negra de 1346-53 no tiene paralelo en la historia de la humanidad.

Ole J. Benedictow es profesor emérito de historia en la Universidad de Oslo, Noruega.


3. La Gran Plaga de Londres y # x2014Sealing Up the Sick

Escenas en las calles de Londres durante la Gran Plaga de 1665.

The Print Collector / Getty Images

Londres nunca tuvo un respiro después de la Peste Negra. La plaga reapareció aproximadamente cada 10 años desde 1348 hasta 1665 & # x201440 brotes en poco más de 300 años. Y con cada nueva epidemia de peste, el 20 por ciento de los hombres, mujeres y niños que vivían en la capital británica murieron.

A principios del siglo XVI, Inglaterra impuso las primeras leyes para separar y aislar a los enfermos. Las casas afectadas por la peste estaban marcadas con un fardo de heno colgado de un poste en el exterior. Si tenía familiares infectados, tenía que llevar un palo blanco cuando salía en público. Cats and dogs were believed to carry the disease, so there was a wholesale massacre of hundreds of thousands of animals.

The Great Plague of 1665 was the last and one of the worst of the centuries-long outbreaks, killing 100,000 Londoners in just seven months. All public entertainment was banned and victims were forcibly shut into their homes to prevent the spread of the disease. Red crosses were painted on their doors along with a plea for forgiveness: “Lord have mercy upon us.”

As cruel as it was to shut up the sick in their homes and bury the dead in mass graves, it may have been the only way to bring the last great plague outbreak to an end.


Disease Pathway

The oriental flea sucks the blood from an infected rat. The bacterium walls off an area in the flea’s digestive tract preventing the flea from digesting its blood meal. When the rat sucumbs to the plague, the starving flea leaves its furry host to find a meal in humans instead. When the flea bites into human flesh it regurgitates Y. pestis into the open wound transmitting it to its human host..

How the Plague Spread

Most historians think the source for bubonic plague originated in the remote grasslands of Centra Asia . Wild rodents there infected with Y. pestis (along with their flea parasites) migrated to nearby villages after some natural disaster disturbed their food supply. They eventually spread the bacterium to colonies of black rats living in more established cities and towns.

The first known plague pandemic occurred in Egypt in 541 during Emperor Justinian’s rule and is said to have helped bring down the Byzantine Empire. No one knows how many died but early writings account the dead were so numerous they had to be thrown in mass graves. By the late 1330s it trickled out of Central Asia and headed east to China via the Silk Road trade route. Plague carrying rats stowed away on ships headed for Europe infecting crew members whom spread the illness to families and communities in the Italian port cities of Genoa and Florence. The sick rats fled the ships and infected city rodent populations. By 1346 the second pandemic of the plague had begun.

How people lived contributed to the plague’s spread. The mud and twig roofs in peasants homes made an ideal nesting area for rats . People shared living quarters with their animals which provided more hosts for fleas. Regular bathing or laundering of bedding or clothing was uncustomary so fleas thrived on the body and in one’s personal belongings.

Early efforts to contain the plague by quarantining the sick and burning the dead proved ineffective. Some people became shut-ins hoping to outlast the plague while others fled infected villages in an attempt to outrun it. Infection from the plague meant a sure and swift death with no hope for treatment in sight


The Black Death is dead (thanks to evolution)

Evolution tells us a lot about death. Of course it's about life too, but it's really about survival, which involves both life and death.

As most people know, the Black Death was a horrible plague that swept through Europe, Asia, and Africa in the 1300's, killing tens of millions of people at a time when there weren't so many people to begin with. The world's population prior to the plague, about 450 million, dropped to 350 million. About one-third of the entire population of Europe, and half the population of China, may have died. Centuries earlier, the Plague of Justinian in 541-542 C.E. may have killed even more, up to half of Europe and untold millions elsewhere around the world. In ancient and medieval times, people thought the plague was caused by rats, but the true cause wasn't discovered until 1894, when Alexandre Yersin of France and Kitasato Shibasaburo of Japan finally traced it to a bacterium now called Yersinia pestis, which is transmitted by fleas, which in turn are carried around by rats.

The plague kills all of its hosts, even the fleas:

"The bacteria multiply inside the flea, sticking together to form a plug that blocks its stomach and causes it to starve. The flea then bites a host and continues to feed, even though it cannot quell its hunger, and consequently the flea vomits blood tainted with the bacteria back into the bite wound. The bubonic plague bacterium then infects a new victim, and the flea eventually dies from starvation. " Source: Wikipedia

Gross, I know. But the original plague, the Black Death, has never returned. Why not? A study last year and another one published just this week provide the answer.

Last year, Barbara Bramanti and colleagues collected DNA from mass graves dating to the Black Death, and showed conclusively that the victims were infected with Yersinia pestis. Until this study, some scientists were uncertain about whether Yersinia pestis was the true cause, but Bramanti's research should settle that question once and for all. They also showed that at least two distinct strains of plague bacteria infected Europe, each arriving via a different route.

Further evidence appears in a remarkable new study published this week by Hendrik Poinar and colleagues. They exhumed over 100 skeletal remains from victims of the Black Death, collected from a ancient London cemetery, East Smithfield, which has been conclusively dated to the plague years, 1348-1350. Using the latest DNA sequencing methods, they identified Yersinia pestis DNA in 20 of the 109 victims.

Both studies collected enough DNA to show that the strain of Yersinia pestis from 1350 C.E. is unlike any modern strain. In other words, the original plague died out, probably long ago. The likely explanation is just this: the Black Death was simply too deadly to persist. Evolutionary theory tells us that a pathogen that kills all its victims will eventually run out of victims, leading to its own extinction. The plague bacteria needed to evolve into something less virulent, and that seems to be what happened. A bug that doesn't kill its host is far more successful evolutionarily. (Just look at the common cold, which we can't seem to get rid of.)

The same thing happened to the "Spanish" flu virus, the one that cause the terrible 1918 flu pandemic. It too evolved into a milder pathogen, and it is still with us today - the 2009 influenza pandemic was caused by a direct descendant of the 1918 virus.

The Black Death was so widespread that it even affected human evolution. In 1998, Stephen O'Brien and colleagues showed that a mutation that confers resistance to HIV first appeared in the human population in the 1300's. They concluded that this mutation can best be explained by "a widespread fatal epidemic" in other words, the Black Death. I should be careful to explain that the plague didn't actually cause the mutation: the mutation occurred naturally. The Black Death selectively killed more people without the mutation, leaving us with a population of humans that tended to have the mutation.


Why did the black death just stop?

I know there are still a handful of cases that happen each year, but for the most part the plague just seemed to disappear. Why hasn't this also happened with other diseases like the common cold?

Improved hygiene and sanitation conditions probably helped out immensely with reducing disease spread. Moreover not everyone would die of the plague, especially those with mutation that makes them immune against HIV (a very small population).

The cold virus also mutates at a much faster rate than the plague which is why we can't vaccinate against all the strains that are possibly generated.

Moreover not everyone would die of the plague, especially those with mutation that makes them immune against HIV (a very small population).

This is actually not believed to be the case anymore. Currently, the evidence is more in favor of smallpox as the causative factor for the selection of the CCR5-Δ32 allele.

The CCR5-Δ32 mutation confers no protection against Y. pestis-induced mortality or bacterial load in mice. Unless our immune system is significantly different in its functions from that of a mouse (it isn't), it's highly unlikely this allele provides any protection to the black death. This paper argues that the selective pressure from the black death was not strong enough to explain the current prevalence of the allele in European populations, and models the effects of sporadic epidemics (smallpox) versus large-scale cullings (such as the Black Death), and rule in favor of the sporadic (but also very frequent) outbreaks as a stronger selection factor for the allele.

especially those with mutation that makes them immune against HIV (a very small population).

Can you elaborate on this? I read the page but would the HIV resistance help with other diseases, namely the black plague? I don't know so much about immunology but it would be understandable if the diseases functioned similarly.

There are a few reasons the Black Death was so terrible when it was. The populations at the time were the children of parents who experienced famine which weakens the immune system. Also the climate was experiencing cooling and winters were serve which may have led to animals being kept indoors to keep the main source of resources alive. Unfortunately this also meant that disease carrying fleas had easy access to humans. The disease itself wasn't particularly lethal. It was a combined factor of terrible living conditions of the time and that many families would abandon the sick and leave them to fend for themselves. Once medicine was able to catch up, the bubonic plague was not as much of an issue. The common cold on the other hand is a virus that reproduces quickly enough that even though our bodies produce antibodies by the time you get the cold again the virus will be mutated enough that the antibodies aren't effective. It's the same reason why it's difficult to vaccinate.

The common cold is a collection of around 200 or so different viruses that target the same thing. That's why it can't be cured. It's pretty harmless, but the one your body fights off won't be the same as the one I get.

The common cold is a collection of around 200 or so different viruses that target the same thing.

Does that put a limit on the number of times you can get the cold in a lifetime?

If you don't get an answer here, you can try r/askhistorians.

Plague stopped because its basic reproduction number fell below 1. This occurred because when plague is in the pneumonic form (spread through the air) it is highly lethal thus the death of almost 1/3 of region ultimately the disease killed so many people and there was such a stigma associated with it that it was unable to sustain the outbreak until more hosts were available (rats and people).

As has been mentioned the "common cold" is highly mutagenic and also many types of viruses are responsible for the general symptoms. The colds do in fact burn themselves out in a similar manner though we develop immunity vs just dying off.

Don't forget natural immunity should also play a huge role in reproduction ratio, not just deaths / population density.

The combined immune system response in the population responding has the same effect at the end of the day as vaccination campaigns, just. a bit more costly.

I'm basing my fact off of research and what I learned in world history. So I'll be saying the history aspect. Basically they grew immunities, and stuff like fountains and such were built, giving access to water for sanitation to the public. But they still carried the pathogen, so when they brought it to places, like, the new world, it spread because they had little to no hygiene and weren't immune

The bubonic plague bacterium is carried by fleas, which themselves are carried by rodents. Back during the Black Death you probably had more rodents in your hovel than humans, and so contact with the flea vector was much more prevalent. These days, not so much. Also, we now have antibiotics that makes the disease much less likely to kill the victim.

The cold virus is much easier to spread as it can become airborne and can persist on surfaces. If there is high enough population density it is very communicable and near impossible to completely eradicate.

This doesn't answer the question at all. Antibiotics were discovered som 600 years after the black plague ended.

The black death ended because the bacterium that caused it died out. The modern plague descends from a different line of the bacterium, which is less aggressive.

Both the common influenza and the plague are originally animal diseases, that at one point made a mutation to be able to infect humans. It is neither for a bacterium nor a virus a beneficial trait to kill its host (. too fast) as that limits its possibilities to reproduce further, therefore diseases usually become less deadly if they have some time to adjust to a new host. Diseases that just made this transition to humans recently can be extremely deadly, as they are not well adjusted to humans, nor is the human immune system adjusted to resist them. One example for such a recent transitions are the influenza pandemics from 1917 and 1958. Both where extremely deadly in the first year they showed up, but soon after, the most aggressive strains of the disease died out as they had killed all their hosts and the less aggressive stains got into a certain balance of power with the humans immune system, which allowed most victims to survive and continue to spread the disease at a such low rate that, on average, a person that got the disease once lost its immunity again when it got reinfected. This allowed such strains to survive within the human population.

When the black death first showed up, it was so infectious that it infected nearly all the globe within a couple of years. It nearly infected all inhabitants of a certain region nearly at the same time. That meant, that soon all potential hosts within the reach of a given host of the bacterium where either dead or already had survived the plague and build up immunities. Therefore the bacterium could not spread any further in the time the host needed to either die or build up immunities. It only survived in some corners of the civilisation, where the spread was slowed down by low rates of contact between hosts (read: low population density). On top of that the shock from the black death on medieval societies was so strong that soon afterwards radical measurements where taken to avoid the spread of such diseases, namely the quarantine, which proved actually as fairly effective in limiting further outbreaks of the plague. The strain of the bacteria responsible for the black death died out.

Modern cases of plague are caused by a strain of the bacteria that made the transition to humans in the 19th century in India and is apparently less infectious as the original black death. On top of that "modern" methods in dealing with diseases managed to limit the outbreak to mostly India. However, the slower rate of infection and the lower lethality means that the bacterium can survive quite long in a given human population and is therefore a pain to eradicate even with antibiotics, especially in a country with the hygiene standards of India.


Effects and consequences

The disease had a terrible impact. Generally speaking, a quarter of the population was wiped out, but in local settlements often half of the population was exterminated.

The direct impacts on economy and society were basically a reduction in production and in consumption. The epidemic clearly caused economic effects which brought about the deepest ever recession in history. It is important to note that it is in this era, so clearly marked by the impact of the plague, when the large-scale construction of monasteries, churches and cathedrals peters out. Consequently, it can be said that the black death is the reason the Middle Ages come to an end.

In the short, the most noteworthy economic consequences of the disease were that the fields were not cultivated and the harvests rotted this in turn sparked an incipient shortage of agricultural products, which were only consumed by those people who could pay for them. With the increase in prices, those with the fewest means endured hardship and suffering.

In the long term, this situation would be aggravated by specific outbreaks of Black Death until the end of the Middle Ages.


How was the Black Death stopped? - Historia

In the fourteenth century, Europe suffered numerous catastrophes that would go down in history as "The Four Horsemen of the Apocalypse" a reference to the book of Revelation in which four great ordeals which Earth had to endure in its final days before judgement. The Black Death stands out as the most dramatic and lifestyle changing event during this century. This was a widespread epidemic of the Bubonic Plague that passed from Asia and through Europe in the mid fourteenth century. The first signs of the Black Plague in Europe were present around the fall of 1347. In the span of three years, the Black Death killed one third of all the people in Europe. This traumatic population change coming into the Late Middle Ages caused great changes in European culture and lifestyle.

Historical Background

The Black Death was one of many catastrophes to occur following an increase in population during the High Middle Ages (1000-1300). The population of Europe grew from 38 million to 74 million in this time. Prior to the onset of the fourteenth century turmoil, Europe seemed to be in a state of growth in both agriculture and structure in society. Cities began to rise with artisans, farmers, and other crafts people specializing in their own field of work. The daily life contact between European people in the cities and surrounding villages facilitated the spread of this disease, as people did not possess sufficient medical knowledge to prevent the spread of the disease with any great success. The conditions in the cities also set the stage for disease. Waste accumulated in the streets for lack of sewer systems. Houses were crowded next to each other. One could not use the rivers for drinking water due to pollution. With all of these conditions arising from the High Middle Ages, it was only a matter of time before the population was curbed by disaster. The Black Death marks the barrier between the High Middle Ages and the Late Middle Ages, and the difference in Europe before and after the Black Death is clear.

The origins of the Black Death can be traced back to the Gobi Desert of Mongolia in the 1320s. The cause of this sudden eruption of the plague is not exactly known. From the desert, it spread out in all directions. Of most importance was the spread eastward to China. China suffered an emergence of bubonic plague during the early 1330s. During the expansion of trade during the Early and High Middle ages, trade routes with China were strengthened and ventured greatly. European traders, particularly those from the Italian city states, traveled the Black Sea region regularly. Surviving documents show that one group of traders from Genoa arrived in Sicily In October of 1347, fresh from a voyage to China. This was most likely the introduction of the plague to European lands. Along with the Chinese goods on board, the traders carried the bacterium yersinia pestis in the rats on board as well as in some of the sailors themselves. The Black Death had arrived in Europe.

From Sicily, the plague spread at an alarming rate. The speed at which it spread and killed, as well as the horror which accompanied the diseased, caused a panic in the Italian population. Families were forced to abandon members who were sick. Lawyers refused to form wills for the dying. Entire monasteries were wiped out when they attempted to care for the dying, which caused great fear in charitable organizations. Other European countries looked toward Italians as being the cause of the plague, and there were many incidences of healthy Italian travelers and traders being exiled from villages or even killed out of fear of the plague spreading outside Italy. These measures proved futile, and the plague spread farther and farther north. Wherever trade routes existed, normally the plague would follow, radiating out from Italy. The Plague reached France shortly after Italy. Marseilles felt the effects in January of 1348 and Paris was infected in summer of the same year. England felt the effects in September of 1348. 1348 Europe suffered the most. By the end of 1348, Germany, France, England, Italy, and the low countries had all felt the plague. Norway was infected in 1349, and Eastern European countries began to fall victim during the early 1350s. Russia felt the effects later in 1351. By the end of this circular path around Europe, one third of all people in the infected areas had perished.

The people of Europe did not know that such a calamity was the result of a microscopic bacillus bacterium. This organism was not new to the world in the fourteenth century, it had existed for millions of years prior. Europe actually had already felt a blow from the same plague earlier in the 6th century. The emergence at this particular time has unknown causes, yet some speculate that the "mini ice age", a climatic change felt in Europe prior to the Black Death, may have served in the process. Rodents are very susceptible to infection from the bacteria, especially common rats. These rats are also host to parasitic fleas, which live off of the blood of other animals. The flea is not affected by the bacterium, yet still carries it in the blood extracted from the rat host in its digestive tract. The flea's ability to carry the disease without death makes it a perfect conduit of transfer from organism to organism. When these rats inhabit urban areas or boats in order to live off of stored food supplies, they bring the fleas with them. Fleas leave the rat, which also dies shortly from the disease, and moves on to a new host humans.

Once the flea bites a human, infected blood from the rat is introduced to the healthy blood of the human, and the bacteria spreads. Death occurs in less than a week for humans. A high fever, aching limbs, and fatigue mark the early stages of infection. Eventually, the lymph nodes of the neck, groin, and armpit areas swell and turn black. Those black swellings on victims are what give the Black Death its name. The victim begins to vomit blood and in some instances suffer hysteria from fever and terror. Exposure to any body fluids means exposure to the bacterium, and thus spreading the disease is very easy through coughing victims. The victim dies shortly after the lymph nodes swell until bursting within the body. Within a European village, by the time the initial carrier of the disease had perished, the disease would have already taken early stages in several other individuals, making prevention extreamly difficult.

The cycles of the seasons corresponded to cycles of infection. As winter approached, colder temperatures killed fleas and caused rats to seek dormancy. This gave the false appearance of an "all clear" in areas that had been ravaged by plague the previous summer. The disease was not gone, it was simply dormant for a few months. Europe was then taken by surprise with new outbreaks in new areas as temperatures again made for a hospitable environment for flea and rat populations.

The idea that the Black Death was solely caused by the bubonic strain of plague has been questioned. The bubonic plague is actually the weakest strain of known plagues. The other two strains are the septicaemic plague, which infects the circulatory system in victims, and the pneumonic plague, which infects the respiratory system. The fact that accounts from the time indicate that the Black Death killed virtually all infected people raises doubt. The bubonic plague is not as fatal compared to the other two strains (which have mortality rates close to 100%). The consideration to make is that malnutrition plays a major role in the furthering of the consequences of infection. Those groups most ravaged by the Black Death had already suffered from famine earlier in the fourteenth century as storms and drought caused crop failures. These malnourished peasants fell victim with little resistance from their weak immune systems.

Most first hand written accounts that are present today read like this one from the site of the first plague cases in Italy, Messina: "Here not only the "burn blisters" appeared, but there developed gland boils on the groin, the thighs, the arms, or on the neck. At first these were of the size of a hazel nut, and developed accompanied by violent shivering fits, which soon rendered those attacked so weak that they could not stand up, but were forced to lie in their beds consumed by violent fever. Soon the boils grew to the size of a walnut, then to that of a hen's egg or a goose's egg, and they were exceedingly painful, and irritated the body, causing the sufferer to vomit blood. The sickness lasted three days, and on the fourth, at the latest, the patient succumbed". The Italian writer Giovanni Boccaccio wrote graphically about the Black Death in The Decameron. He describes how "More wretched still were the circumstances of the common people and , for a great part, of the middle class, for, confined to their homes either by hope of safety or by poverty, and restricted to their own sections, they fell sick daily by thousands. There, devoid of help, or care, they dies almost without redemption. A great many breathed their last in the public streets, day and night a large number perished in their homes, and it was only by the stench of their decaying bodies that they proclaimed their death to their neighbors. Everywhere the city was teeming with corpses. "

When the plague first entered an area, mourners of the deceased still prepared coffins and conducted ceremonies for their loved ones. Within weeks, in response to desperation to control the sickness as well as sheer volume of the dead, officials had to resort to mass graves. There was not nearly enough consecrated ground for each victim to have an individual plot, and so enormous trenches were dug into which layer upon layer of dead bodies were lain. The trench was topped off with a small layer of soil, and the morbid process continued. Pope Clement VI even consecrated the entire Rhone river so that corpses could be thrown into it for lack of earth. Those in the peasant class who saw horrors such as these could not accept that a loving God could inflict such a plague upon His people, and considered it to be a punishment from an angry God. Some peasants resorted to magic spells, charms, and talismans. Some people burned incense or other herbs as they believed that they overpowering smell of the dead victims was the source of the disease. Some people even tried to "drive the disease away" with sound from church bells and canon fire. Jews were easy targets for people to blame, and numerous instances of Jew persecution and execution occured. Churchmen, and public officials considered the disease to be just that a disease. They took measures to quarantine the infection by walling up homes that had members with disease. In Venice and Milan, ships coming in from areas in which disease had been rampant were diverted to separate islands. This action had limited success, but still prevented the disease more than in other areas which did not enforce this type of quarantine. The wealthy were able to leave infected areas and established residence afar. A rather ingenious method of prevention was taken up by pople Clement VI who sat between two large fires at his home in Avignon. Because excess heat destroys bacterium, he was taking the safest, though slightly ludicrous, measures. In the long run, the only "cure" for this epidemic was time, and it seemed, the shortage of new hosts for the disease.

When the Black Death had finally passed out of Western Europe in 1350, the populations of different regions had been reduced greatly. Some villages of Germany were completely wiped out, while other areas of Germany remained virtually untouched. Italy had been hit the hardest by the plague because of the dense population of merchants and active lifestyle within the city states. For example, the city state of Florence was reduced by 1/3 in population within the first six months of infection. By the end, as much as 75% of the population had perished, which left the economy in shambles. Widespread death was not limited to the lower classes. In Avignon, 1/3 of the cardinals were dead. Overall, 25 million people died in just under five years between 1347 and 1352. It is important to realize that the plague had not entirely vanished, only the primary epidemic. Recurrences of bubonic plague occurred every so often and had a traumatic effect on population even then. The plague did not entire vanish as we know it until the late fifteenth century, which allowed for populations to finally begin to rise to the heights that they were at before the Horseman of Death came to Europe.

Historical Significance

The Black Death brought about great change in attitude, culture, and general lifestyle in Europe. A group of individuals known as the Flagellants traveled from town to town beating themselves and inflicting any other punishment that they believed would help atone for the wrongs that they believed had brought about God's wrath. This group was condemned by Pope Clement VI in 1349 and was crushed soon after. The general morbid attitude of the people following the disaster was shown in Tomb engravings. Instead of the traditional engravings of the enclosed being dressed in armor or fine outfits, now carved images of decaying bodies were present. Paintings of the later fourteenth century also demonstrate morbid obsessions of those who had endured the time of the plague. One of the greatest effects of the Black Death was in the realm of laboring classes. The shortage of labor to work land for landowners created opportunity for those living in areas afar as subsistence farmers. They moved to farming communities and along with already present farming peasants, were able to win better working conditions through negotiating and rebelling against landowners. This set Western Europe along the path of diverging classes. The main theme that one can derive from the Black Death is that mortality is ever present, and humanity is fragile, attitudes that are ever present in Western Nations.

Marks, Geoffrey J. The Medieval Plague the Black Death of the Middle Ages. Doubleday, New York 1971.
Oleksy, Walter G.The Black Plague New Yoirk, F. Watts 1982.
Dunn, John M.Life During the Black Death Lucent books inc. 2000.
Rowling, Marjorie. Life in Medieval Times Perigee, New York 1979.
Tuchman, Barbara W. A Distant Mirror the Calamitous 14th Century Random House, New York, 1978

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