Podcasts de historia

Comienza el asedio de Vicksburg

Comienza el asedio de Vicksburg

El 18 de mayo, el general de la Unión Ulysses S. Grant rodea Vicksburg, el último bastión confederado en el río Mississippi, en una de las campañas más brillantes de la guerra.

A partir del invierno de 1862-63, Grant hizo varios intentos de capturar Vicksburg. En marzo, hizo marchar a su ejército por la ribera occidental del Mississippi, mientras la flotilla del almirante de la Unión David Porter pasaba junto a las importantes baterías que protegían la ciudad.

Se encontraron al sur de la ciudad, Grant cruzó el río y entró en Mississippi. Luego se trasladó al norte para acercarse a Vicksburg desde su lado este, más ligeramente defendido. En mayo, tuvo que dividir su ejército para hacer frente a una amenaza de los rebeldes de Joseph Johnston en Jackson, la capital del estado que se encuentra a 40 millas al este de Vicksburg. Después de derrotar a las fuerzas de Johnston, Grant se movió hacia Vicksburg.

El 16 de mayo, Grant luchó contra los confederados bajo John C. Pemberton en Champion Hill y los derrotó de manera decisiva. Luego atacó de nuevo en el Big Black River al día siguiente, y Pemberton huyó a Vicksburg con Grant siguiéndolo de cerca. La trampa ahora estaba completa y Pemberton estaba atrapado en Vicksburg, aunque sus fuerzas resistirían hasta el 4 de julio.

En las tres semanas desde que Grant cruzó el Mississippi en la campaña para capturar Vicksburg, sus hombres marcharon 180 millas y ganaron cinco batallas. Se llevaron casi 100 piezas de artillería confederadas y casi 6.000 prisioneros, todos con pérdidas relativamente leves.

LEER MÁS: 7 importantes batallas de la Guerra Civil


Lo que aprendimos: del asedio de Vicksburg

A principios de 1862, el general Ulysses S. Grant, con la ayuda de la flotilla de cañoneras occidental, capturó los fuertes Henry y Donelson en Tennessee y luego obtuvo una victoria en Shiloh, lo que permitió un asedio de la Unión al bastión confederado en Vicksburg, Mississippi. Mientras tanto, oficial de bandera David Farragut tomó Nueva Orleans, amenazando a toda Louisiana y posicionando las fuerzas de la Unión convergente para dividir la Confederación.

Los humedales y el propio Mississippi impidieron los avances en Vicksburg. Incapaz de proteger su línea de suministro, Grant detuvo una marcha a través del centro de Mississippi y ordenó al general William T. Sherman que embarcara a sus 31.000 hombres río abajo. En la última semana de 1862, Sherman envió a sus hombres contra los acantilados al norte de la ciudad. Rechazado, su cuerpo se mantuvo firme durante el invierno, fijando importantes fuerzas confederadas en la defensa de Vicksburg.

Grant luego cruzó a la orilla oeste del Mississippi y despejó el este de Arkansas mientras buscaba mover sus cañoneras y transportes río abajo más allá de la ciudad. Las baterías de Vicksburg, colocadas en un acantilado sobre la orilla este del río, podrían perforar las cubiertas de las cañoneras de la Unión. Grant ordenó que se construyeran canales para evitar el acantilado, pero esos intentos fallaron. Con la mayor parte de su ejército esperando en la orilla oeste del río al sur de la ciudad, Grant desafió al contraalmirante David Dixon Porter a ejecutar las baterías de Vicksburg. Los primeros 10 barcos de Porter lo hicieron en la oscuridad el 16 de abril de 1863, perdiendo solo un barco. A principios de mayo, Grant tenía unos 40.000 hombres en la orilla este al sur de la ciudad. El teniente general John C. Pemberton tenía 33.000 defensores en Vicksburg y sus alrededores, mientras que otra fuerza confederada retuvo a Jackson, hasta que Grant lo expulsó el 14 de mayo. Luego castigó a Pemberton en Champion Hill y el Big Black River Bridge, obligándolo a huir. a atrincheramientos a lo largo de los accesos orientales a Vicksburg.

Grant asaltó las obras, pero los confederados habían pasado meses fortificando las colinas alrededor de la ciudad. Los asaltos fracasaron, por lo que Grant, reforzado con unos 77.000 hombres, presionó el sitio con trincheras y bombardeos. Los mineros de la Unión cavaron debajo de las posiciones rebeldes y llenaron los túneles con explosivos, destruyendo un fuerte el 1 de julio.

Dentro de Vicksburg, los ciudadanos cavaron en las colinas para escapar de los bombardeos, mientras que las tropas enfrentaron raciones reducidas. La comisaría había almacenado poca comida y Pemberton había ordenado que la mayoría de los caballos y mulas fueran sacados de la ciudad debido a la falta de forraje. Junto con el maíz y los guisantes, las ratas y los gatos prácticamente desaparecieron a fines de junio. Los soldados sedientos bebieron directamente del río, con resultados nefastos.

Para el 1 de julio, los comandantes confederados reportaron menos de 200 hombres capacitados por regimiento. Dos días después, Pemberton abrió negociaciones con Grant, quien solicitó la rendición incondicional pero aceptó la libertad condicional de todas las tropas confederadas. El 4 de julio, las tropas de la Unión ocuparon Vicksburg.

Grant sufrió unas 10,000 bajas después de cruzar el Mississippi, mientras infligía un número igual de bajas enemigas. Puso en libertad condicional a casi 30.000 rebeldes, la mayoría de los cuales volvió a luchar. Cinco días después de la caída de Vicksburg, Port Hudson, último bastión del Mississippi, también se rindió, y los ojos de la Unión se volvieron hacia el este.

■ Una fuerza móvil nunca debe ceder su movilidad (me viene a la mente el término “patos fáciles”).

■ Una fortaleza es defendible sólo mientras resista la comida.

■ Al defender una ciudad, evacuar a los civiles que tienen que ser alimentados. No evacuar animales son raciones de emergencia.

■ Una evaluación precisa de las amenazas es mejor que excavar canales en un pantano mientras el enemigo mejora sus defensas. ¡Maldita sea la batería, adelante a toda velocidad!

■ Nunca conceda libertad condicional a las tropas enemigas, ya que son veteranos. usted voluntad verlos de nuevo (tal vez desde el lado equivocado de una jaula de prisioneros de guerra).

■ ¡Por último, hierva el agua del río dañada!

Publicado originalmente en la edición de noviembre de 2010 de Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.


Contenido

El parque incluye 1325 monumentos y marcadores históricos, 20 millas (32 km) de trincheras históricas y movimientos de tierra, una ruta turística de 16 millas (26 km), un sendero para caminar de 12,5 millas (20,1 km), dos casas antes de la guerra, 144 cañones emplazados. , la cañonera USS restaurada El Cairo (hundido el 12 de diciembre de 1862 en el río Yazoo) y el sitio del Canal de Grant, donde el Ejército de la Unión intentó construir un canal para permitir que sus barcos pasaran por alto el fuego de artillería confederado.

los El Cairo, también conocido como "Hardluck Ironclad", fue el primer barco estadounidense en la historia hundido por un torpedo / mina. Fue recuperado del Yazoo en 1964.

El Illinois State Memorial tiene 47 escalones, uno por cada día que Vicksburg fue sitiada.

El 116,28 acres (0,4706 km 2) Cementerio Nacional de Vicksburg, se encuentra dentro del parque. Tiene 18.244 enterramientos (12.954 no identificados).

El período de tiempo para los entierros de la Guerra Civil fue de 1866 a 1874. El cementerio no está abierto a nuevos entierros. El cementerio [1] tiene solo una tumba de guerra de la Commonwealth, de un aviador de la Real Fuerza Aérea Australiana enterrado durante la Segunda Guerra Mundial. [2]

Los restos del Grant's Canal, una sección separada del parque militar, se encuentran frente a Vicksburg, cerca de Delta, Louisiana. El General de División del Ejército de la Unión, Ulysses S. Grant, ordenó el proyecto, que comenzó el 27 de junio de 1862, como parte de su Campaña de Vicksburg, con dos objetivos en mente. El primero fue alterar el curso del río Mississippi para evitar los cañones confederados en Vicksburg. Por diversas razones técnicas, el proyecto no logró alcanzar este objetivo. El río cambió de curso por sí mismo el 26 de abril de 1876. El proyecto cumplió su segundo objetivo, manteniendo a las tropas ocupadas durante las laboriosas maniobras necesarias para comenzar la Batalla de Vicksburg.

El parque militar nacional fue establecido el 21 de febrero de 1899, para conmemorar el asedio y la defensa de Vicksburg. El parque se extiende sobre 1.800 acres (7.3 km 2) de tierra. El parque y el cementerio fueron transferidos del Departamento de Guerra al Servicio de Parques Nacionales (NPS) el 10 de agosto de 1933. De los 1,736.47 acres del parque (sin incluir el cementerio), 1,729.63 acres (6,9996 km 2) son de propiedad federal.

A finales de la década de 1950, una parte del parque se transfirió a la ciudad como parque local a cambio de cerrar las carreteras locales que atraviesan el resto del parque. También permitió la construcción de la Interestatal 20. Los monumentos en terrenos transferidos a la ciudad aún son mantenidos por el NPS. Como ocurre con todas las áreas históricas administradas por el NPS, el parque fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos el 15 de octubre de 1966. Más de medio millón de visitantes visitan el parque cada año. [3]


Guerra civil americana

El asedio de Vicksburg fue una gran victoria para la Unión durante la Guerra Civil. El Ejército de la Unión rodeó la ciudad de Vicksburg, Mississippi y finalmente tomó el control.

¿Cuándo tomo lugar?

El asedio tomó mucho más tiempo que tu batalla típica. Comenzó el 18 de mayo de 1863 y duró más de un mes hasta el 4 de julio de 1863.

¿Quiénes eran los comandantes?

El comandante de las fuerzas de la Unión era el general Ulysses S. Grant. Grant dirigió el ejército de Tennessee y tenía más de 35.000 hombres bajo su mando. Otros generales de la Unión incluyeron a William T. Sherman y John McClernand.

El líder de los confederados era el general John Pemberton, que comandaba el Ejército del Sur del Mississippi. Tenía solo 18.000 soldados bajo su mando.

¿Por qué era importante Vicksburg?

La ciudad de Vicksburg se encuentra a orillas del río Mississippi. Fue el último puerto importante del río en poder del Sur. Si el Norte pudiera tomar Vicksburg, la Confederación quedaría aislada de las líneas de suministro hacia el oeste. Además, los estados rebeldes como Texas, Louisiana y Arkansas quedarían aislados del resto del sur.

El asedio de Vicksburg fue el final de una larga serie de batallas en el teatro occidental de la Guerra Civil llamada Campaña de Vicksburg. El Ejército de la Unión, dirigido por el general Grant, había ganado varias batallas contra los confederados, empujándolos hacia Vicksburg. También capturaron la ciudad de Jackson, la capital de Mississippi.

Grant se acercó a la ciudad lentamente, obligando a los confederados a retirarse ante él. Mientras se acercaba a la ciudad, capturó el ferrocarril local y aseguró sus propias líneas de suministro mientras aislaba la ciudad de Vicksburg.

El 18 de mayo de 1863, el ejército de Grant se acercó a Vicksburg. El ejército confederado del general Pemberton estaba atrincherado. Iban a ser casi imposibles de derrotar mientras se escondían detrás de las defensas de la ciudad. Durante los primeros días, Grant trató de irrumpir en la ciudad abrumando a todos con su superioridad numérica. No funcionó. Muchos soldados de la Unión perdieron la vida y los confederados todavía retuvieron la ciudad.

Grant entonces decidió sitiar la ciudad. Los bombardearía constantemente y esperaría hasta que se quedaran sin comida. Sabía que eventualmente tendrían que rendirse.

Las condiciones en la ciudad empeoraron cada vez más durante las próximas semanas. La gente de la ciudad empezó a quedarse sin comida. Comenzaron a comer cualquier cosa disponible, incluidos caballos, perros y gatos. Cerca del final, incluso estaban comiendo ratas y corteza de árbol. Debido a la desnutrición, muchos de los soldados se enfermaron de enfermedades como el escorbuto, la disentería y la malaria.

Además de no tener comida, la ciudad estaba siendo bombardeada constantemente. La gente no podía caminar por las calles de forma segura ni vivir en sus casas. Tenían que esconderse día y noche en sus sótanos o cavar cuevas en las colinas.

El 4 de julio de 1863, los confederados habían tenido suficiente. El general Pemberton se rindió a Grant.

El asedio de Vicksburg fue una gran victoria para la Unión. Le dio el control del río Mississippi a la Unión. Casi al mismo tiempo, el ejército confederado bajo el mando del general Robert E. Lee fue derrotado en la Batalla de Gettysburg. Estas dos victorias marcaron el mayor punto de inflexión de la Guerra Civil a favor de la Unión.


Contenido

Situación militar Editar

Después de cruzar el río Mississippi al sur de Vicksburg en Bruinsburg y conducir hacia el noreste, Grant ganó batallas en Port Gibson y Raymond y capturó Jackson, la capital del estado de Mississippi, el 14 de mayo de 1863, lo que obligó a Pemberton a retirarse hacia el oeste. Los intentos de detener el avance de la Unión en Champion Hill y Big Black River Bridge no tuvieron éxito. Pemberton sabía que el cuerpo al mando del mayor general William T. Sherman se estaba preparando para flanquearlo desde el norte, por lo que no tuvo más remedio que retirarse o ser flanqueado. Pemberton quemó los puentes sobre el Big Black River y devastó el campo mientras se retiraba a la bien fortificada ciudad de Vicksburg. [7]

Los confederados evacuaron Hayne's Bluff, que posteriormente fue ocupada por la caballería de Sherman el 19 de mayo, y los barcos de vapor de la Unión ya no tuvieron que ejecutar los cañones de Vicksburg, ahora pudiendo atracar por docenas en el río Yazoo. Grant ahora podía recibir suministros de manera más directa que por la ruta anterior, que atravesaba Louisiana, cruzaba el río en Grand Gulf y Bruinsburg, y luego regresaba al norte. [7]

Más de la mitad del ejército de Pemberton se había perdido en las dos batallas anteriores [8] y muchos en Vicksburg esperaban que el general Joseph E. Johnston, al mando del Departamento Confederado de Occidente, ayudara a la ciudad, lo que nunca hizo. Un gran número de tropas de la Unión estaban en marcha para investir la ciudad. Repararon los puentes sobre el Big Black River y lo cruzaron el 18 de mayo. Johnston envió una nota a su general, Pemberton, pidiéndole que sacrificara la ciudad y salvara a sus tropas, algo que Pemberton no haría. (Pemberton, un norteño de nacimiento, probablemente fue influenciado por su miedo a la condena pública si abandonaba Vicksburg). [9]

Pemberton, tratando de complacer a Jefferson Davis, quien insistió en que Vicksburg y Port Hudson debían ser retenidos, y para complacer a Johnston, que pensaba que ambos lugares eran inútiles militarmente, había quedado atrapado en el medio, víctima de un sistema de mando complicado y de su propia indecisión. Demasiado desanimado para pensar con claridad, decidió respaldar a su desaliñado ejército en Vicksburg en lugar de evacuar la ciudad y dirigirse al norte, donde podría haber escapado para hacer campaña nuevamente. Cuando decidió llevar a su ejército a Vicksburg, Pemberton selló el destino de sus tropas y la ciudad que estaba decidido a defender.

Fortificaciones Editar

Cuando las fuerzas de la Unión se acercaron a Vicksburg, Pemberton solo pudo poner 18.500 soldados en sus líneas. Grant tenía más de 35.000, y hay más en camino. Sin embargo, Pemberton tenía la ventaja del terreno y las fortificaciones que hacían su defensa casi inexpugnable. La línea defensiva alrededor de Vicksburg corría por aproximadamente seis millas y media (10 km), en base a un terreno de diferentes elevaciones que incluía colinas y protuberancias con pendientes pronunciadas que requerirían que un atacante las ascendiera bajo fuego. El perímetro incluía muchos pozos de armas, fuertes, trincheras, reductos y lunetas. Las principales fortificaciones de la línea incluían: Fort Hill, en un acantilado alto al norte de la ciudad, el Stockade Redan, que domina el acceso a la ciudad en Graveyard Road desde el noreste, el 3er Louisiana Redan, el Gran Reducto, el Reducto del Ferrocarril, que protege la brecha para la línea del ferrocarril que ingresa a la ciudad el Square Fort (Fort Garrott) un saliente a lo largo de Hall's Ferry Road y South Fort. [11]

Unión Editar

Unión del General de División Ulysses S. Grant Ejército de Tennessee trajo cinco cuerpos al sitio:

Confederado Editar

Confederado del Teniente General John C. Pemberton Ejército de Mississippi dentro de la línea de Vicksburg constaba de cuatro divisiones, bajo el mando del Mayor Gens .:

Agresiones Editar

Grant quería abrumar a los confederados antes de que pudieran organizar completamente sus defensas y ordenó un asalto contra Stockade Redan para el 19 de mayo. Las tropas del cuerpo de Sherman tuvieron dificultades para acercarse a la posición bajo el fuego de fusiles y artillería de la 36.a Infantería de Mississippi, Brig. Brigada del general Louis Hébert. Tuvieron que sortear un barranco escarpado protegido por abatis y cruzar una zanja de 6 pies de profundidad (1,8 m) y 8 pies de ancho (2,4 m) antes de atacar las paredes de 17 pies de altura (5,2 m) del redan. Este primer intento fue rechazado fácilmente. Grant ordenó un bombardeo de artillería para ablandar las defensas y alrededor de las 2 pm, la división de Sherman bajo el mando del mayor general Francis P. Blair lo intentó de nuevo, pero solo un pequeño número de hombres pudieron avanzar incluso hasta la zanja debajo del redan. El asalto se derrumbó en un intercambio de disparos de rifle y granadas de mano lanzándose de un lado a otro. [13]

Los fallidos asaltos de la Unión del 19 de mayo dañaron la moral de las tropas, desinflando la confianza que los soldados habían sentido después de su serie de victorias en todo Mississippi. También fueron costosos, con 157 muertos, 777 heridos y ocho desaparecidos, frente a las bajas confederadas de ocho muertos y 62 heridos. Los confederados, que se suponía estaban desmoralizados, habían recuperado su ventaja en la lucha. [14]

Grant planeó otro asalto para el 22 de mayo, pero esta vez con mayor cuidado, sus tropas primero reconocerían a fondo y suavizarían las defensas con artillería y fuego naval. Las unidades de plomo fueron provistas de escaleras para ascender por los muros de fortificación. Grant no quería un asedio prolongado, y este ataque iba a ser realizado por todo el ejército a través de un amplio frente. [15]

A pesar de su sangriento rechazo el 19 de mayo, las tropas de la Unión estaban muy animadas, ahora bien alimentadas con las provisiones que habían recolectado. Al ver pasar a Grant, un soldado comentó: "Hardtack". Pronto, todas las tropas de la Unión en las cercanías estaban gritando: "¡Taco! ¡Taco!" La Unión sirvió galletas duras, frijoles y café la noche del 21 de mayo. Todos esperaban que Vicksburg cayera al día siguiente. [dieciséis]

Las fuerzas de la Unión bombardearon la ciudad durante toda la noche, con 220 piezas de artillería y con disparos navales de la flota del Contralmirante David D. Porter en el río. Si bien causaron pocos daños a la propiedad, dañaron la moral de los civiles confederados. En la mañana del 22 de mayo, los defensores fueron bombardeados nuevamente durante cuatro horas antes de que la Unión atacara una vez más a lo largo de un frente de 3 millas (5 km) a las 10 am. [17]

Sherman atacó una vez más por Graveyard Road, con 150 voluntarios (apodados el destacamento de la esperanza desesperada) liderando el camino con escaleras y tablas, seguidos por las divisiones de Blair y Brig. General James M. Tuttle, dispuestos en una larga columna de regimientos. Esperaban lograr un gran avance concentrando su masa en un frente estrecho. Fueron rechazados ante el intenso fuego de los rifles. Las brigadas de Blair al mando de Cols. Giles A. Smith y T. Kilby Smith llegaron hasta una cresta a 100 yardas de Green's Redan, el borde sur de Stockade Redan, desde donde lanzaron fuego pesado hacia la posición confederada, pero fue en vano. La división de Tuttle, esperando su turno para avanzar, no tuvo oportunidad de avanzar. En el extremo derecho de Sherman, la división de Brig. El general Frederick Steele pasó la mañana intentando ponerse en posición a través de un barranco del Mint Spring Bayou. [18]

El cuerpo de McPherson fue asignado para atacar el centro a lo largo de Jackson Road. En su flanco derecho, la brigada de Brig. El general Thomas E. G. Ransom avanzó a menos de 100 yardas de la línea confederada, pero se detuvo para evitar el peligroso fuego flanqueante de Green's Redan. En el flanco izquierdo de McPherson, la división del mayor general John A. Logan fue asignada para asaltar el tercer Redan de Luisiana y el Gran Reducto. La brigada de Brig. El general John E.Smith llegó hasta la pendiente del redan, pero se acurrucó allí, esquivando granadas hasta que oscureció, cuando las llamaron. Bergantín. La brigada del general John D. Stevenson avanzó en dos columnas contra el reducto, pero su ataque también fracasó cuando descubrieron que sus escaleras eran demasiado cortas para escalar la fortificación. Bergantín. La división del general Isaac F. Quinby avanzó unos cientos de metros, pero se detuvo durante horas mientras sus generales entablaban discusiones confusas. [19]

A la izquierda de la Unión, el cuerpo de McClernand se movió a lo largo de Baldwin Ferry Road y a horcajadas sobre el Ferrocarril del Sur de Mississippi. La división de Brig. El general Eugene A. Carr fue asignado para capturar el reducto ferroviario y la segunda luneta de Texas, la división de Brig. Al general Peter J. Osterhaus se le asignó el Fuerte Cuadrado. Los hombres de Carr lograron un pequeño avance en el 2nd Texas Lunette y solicitaron refuerzos. [20]

A las 11 de la mañana, estaba claro que no se avecinaba un gran avance y que los avances de Sherman y McPherson eran fracasos. En ese momento, Grant recibió un mensaje de McClernand, que decía que estaba muy comprometido, que los confederados estaban siendo reforzados y pidió una desviación a su derecha del cuerpo de McPherson. Grant inicialmente rechazó la solicitud, diciéndole a McClernand que usara sus propias fuerzas de reserva para ayudar. Grant tenía la impresión errónea de que McClernand se había comprometido a la ligera y McPherson en gran medida, aunque lo contrario era cierto. McClernand siguió con un mensaje que era parcialmente engañoso, lo que implicaba que había capturado dos fuertes - "Las barras y estrellas están volando sobre ellos" - y que otro impulso a lo largo de la línea lograría la victoria del Ejército de la Unión. Aunque Grant una vez más objetó, mostró el despacho a Sherman, quien ordenó a su propio cuerpo que avanzara nuevamente. Grant, reconsiderando, luego ordenó a McPherson que enviara la división de Quinby para ayudar a McClernand. [21]

Daniel A. Ramsdell, Brigada de Ransom [22]

Sherman ordenó dos asaltos más. A las 2:15 pm, Giles Smith y Ransom se mudaron y fueron rechazados de inmediato. A las 3 pm, la división de Tuttle sufrió tantas bajas en su avance abortado que Sherman le dijo a Tuttle: "Esta es la orden de asesinato de esas tropas". Para entonces, la división de Steele finalmente había maniobrado para posicionarse a la derecha de Sherman, ya las 4 pm, Steele dio la orden de cargar contra el 26º Reducto de Luisiana. No tuvieron más éxito que cualquiera de los otros asaltos de Sherman. [23]

En el sector de McPherson, la división de Logan hizo otro avance por Jackson Road alrededor de las 2 pm, pero se encontró con grandes pérdidas y el ataque fue cancelado. McClernand atacó de nuevo, reforzado por la división de Quinby, pero sin éxito. Las bajas de la Unión durante el día ascendieron a 502 muertos, 2.550 heridos y 147 desaparecidos, divididos aproximadamente a partes iguales entre los tres cuerpos. Las bajas confederadas no se informaron directamente, pero se estima que fueron menos de 500. Grant culpó a los despachos engañosos de McClernand de parte de los malos resultados del día, acumulando otra queja contra el general político que le había causado tantas molestias durante la campaña. [24]

Operaciones de asedio Editar

El historiador Shelby Foote escribió que Grant "no se arrepintió de haber cometido los asaltos, solo lamentó que hubieran fracasado". [25] Grant se instaló a regañadientes en un sitio. El 25 de mayo, el Teniente Coronel John A. Rawlins emitió las Órdenes Especiales No. 140 para Grant:

Los comandantes de cuerpo comenzarán inmediatamente el trabajo de reducir al enemigo mediante enfoques regulares. Es deseable que no se produzcan más pérdidas de vidas en la reducción de Vicksburg y la captura de la guarnición. Se aprovecharán todas las ventajas de las desigualdades naturales del terreno para ganar posiciones desde las que iniciar minas, trincheras o baterías de avance. . [26]

Grant escribió en sus memorias: "Ahora decidí llevar a cabo un asedio regular, para 'acampar al enemigo', por así decirlo, y no incurrir en más pérdidas". [27]

Las tropas federales comenzaron a excavar, construyendo trincheras elaboradas que los soldados de la época llamaban "zanjas". Estos rodearon la ciudad y se acercaron cada vez más a las fortificaciones confederadas. Con la espalda contra las cañoneras del Mississippi y la Unión que disparaban desde el río, los soldados confederados y los ciudadanos quedaron atrapados por igual. Pemberton estaba decidido a mantener sus pocas millas del Mississippi el mayor tiempo posible, con la esperanza de recibir alivio de Johnston o de cualquier otro lugar. [28]

Un nuevo problema al que se enfrentaron los confederados. Los muertos y heridos del ejército de Grant yacían en el calor del verano de Mississippi, el olor de los muertos y los caballos ensuciando el aire, los heridos pidiendo ayuda médica y agua. Grant primero rechazó una solicitud de tregua, pensando que era una muestra de debilidad. Finalmente cedió, y los confederados mantuvieron el fuego mientras la Unión recuperaba a los heridos y muertos el 25 de mayo, los soldados de ambos lados se mezclaban y comerciaban como si no existieran hostilidades por el momento. [29]

Después de esta tregua, el ejército de Grant comenzó a llenar el anillo de 12 millas (19 km) alrededor de Vicksburg. Pronto quedó claro que incluso 50.000 soldados de la Unión no podrían efectuar un cerco completo de las defensas confederadas. La perspectiva de Pemberton sobre la fuga era pesimista, pero todavía había caminos que conducían al sur desde Vicksburg sin vigilancia de tropas de la Unión. Grant buscó la ayuda del mayor general Henry W. Halleck, el general en jefe de la Unión. Halleck rápidamente comenzó a trasladar tropas de la Unión en el oeste para satisfacer las necesidades de Grant. El primero de estos refuerzos fue una división de 5,000 hombres del Departamento de Missouri bajo el mando del mayor general Francis J. Herron el 11 de junio. Las tropas de Herron, remanentes del Ejército de la Frontera, se unieron al cuerpo de McPherson y tomaron posición. en el extremo sur. Luego vino un destacamento de tres divisiones del XVI Cuerpo dirigido por Brig. El general Cadwallader C. Washburn el 12 de junio, reunido entre las tropas en los puestos cercanos de Corinto, Memphis y LaGrange. El último grupo significativo de refuerzos para unirse fue el IX Cuerpo de 8,000 hombres del Departamento de Ohio, dirigido por el Mayor General John G. Parke, que llegó el 14 de junio. Con la llegada de Parke, Grant tenía 77,000 hombres alrededor. Vicksburg. [30]

En un esfuerzo por cortar la línea de suministro de Grant, los confederados en Luisiana bajo el mando del mayor general John G. Walker atacaron la curva de Milliken en el Mississippi el 7 de junio. Esto fue defendido en gran parte por las tropas de color estadounidenses recientemente alistadas. A pesar de tener un armamento inferior, lucharon con valentía y rechazaron a los confederados con la ayuda de cañoneras, aunque a un alto costo los defensores perdieron 652 frente a los 185 confederados. La derrota en Milliken's Bend dejó a los confederados sin esperanza de alivio más que del cauteloso Johnston. [31]

Ulysses S. Grant, escribiendo a George G. Pride, 15 de junio de 1863 [32]

Pemberton estaba encerrado con abundantes municiones pero poca comida. La mala alimentación estaba afectando a los soldados confederados. A finales de junio, la mitad estaba enferma u hospitalizada. El escorbuto, la malaria, la disentería, la diarrea y otras enfermedades cortaron sus filas. Al menos un residente de la ciudad tuvo que quedarse despierto por la noche para mantener a los soldados hambrientos fuera de su huerto. El bombardeo constante no le molestaba tanto como la pérdida de su comida. A medida que avanzaba el asedio, cada vez se veían menos caballos, mulas y perros vagando por Vicksburg. El cuero de los zapatos se convirtió en el último recurso de sustento para muchos adultos. [33]

Durante el asedio, las cañoneras de la Unión arrojaron más de 22.000 proyectiles contra la ciudad y el fuego de artillería del ejército fue aún más intenso. A medida que continuaron los bombardeos, las viviendas adecuadas en Vicksburg se redujeron al mínimo. Una cresta, ubicada entre la ciudad principal y la línea de defensa rebelde, proporcionó alojamiento durante todo el tiempo. Más de 500 cuevas, conocidas localmente como "a prueba de bombas", fueron excavadas en las colinas de arcilla amarilla de Vicksburg. Si las casas eran estructuralmente sólidas o no, se consideró más seguro ocupar estos refugios. La gente hizo todo lo posible para que se sintieran cómodos, con alfombras, muebles y cuadros. Intentaron cronometrar sus movimientos y buscar comida con el ritmo del cañoneo, a veces sin éxito. Debido a la excavación de los ciudadanos, los soldados de la Unión le dieron a la ciudad el sobrenombre de "Prairie Dog Village". A pesar de la ferocidad del fuego de la Unión, se sabe que menos de una docena de civiles murieron durante el asedio. [34]

Cambios de comando Editar

Una de las acciones de Grant durante el asedio fue resolver una rivalidad persistente. El 30 de mayo, el general McClernand escribió una nota de auto-adulación a sus tropas, reclamando gran parte del mérito de la futura victoria. Grant había estado esperando seis meses a que se deslizara, desde que se enfrentaron al principio de la campaña, en la batalla de Arkansas Post. Había recibido permiso para relevar a McClernand en enero de 1863, pero esperó una provocación inequívoca. McClernand fue relevado el 18 de junio. Grant preparó tan cuidadosamente su acción que McClernand se quedó sin recurso. El XIII Cuerpo de McClernand fue entregado al mayor general Edward Ord, quien se había recuperado de una herida en octubre de 1862 sufrida en el puente de Hatchie. En mayo de 1864, McClernand recibiría un mando en un área remota de Texas. [35]

Otro cambio de mando ocurrió el 22 de junio. Además de Pemberton en Vicksburg, Grant tenía que estar al tanto de las fuerzas confederadas en su retaguardia bajo el mando de Joseph E. Johnston. Estacionó una división en las cercanías del Puente Big Black River y otra reconocida tan al norte como Mechanicsburg actuaron como fuerzas de cobertura. El 10 de junio, el IX Cuerpo, bajo el mando del mayor general John G. Parke, fue transferido al mando de Grant. Este cuerpo se convirtió en el núcleo de un grupo de trabajo especial cuya misión era evitar que Johnston, que estaba reuniendo sus fuerzas en Cantón, interfiriera con el asedio. Sherman recibió el mando de este grupo de trabajo y Brig. El general Frederick Steele lo reemplazó en el XV Cuerpo. Johnston finalmente comenzó a moverse para relevar a Pemberton y llegó al Big Black River el 1 de julio, pero retrasó un encuentro potencialmente difícil con Sherman hasta que fue demasiado tarde para la guarnición de Vicksburg, y luego volvió a Jackson. [36] Sherman perseguiría a Johnston y recuperaría a Jackson el 17 de julio.

Operaciones en Luisiana Editar

Durante todo el asedio, las fuerzas de la Unión y la Confederación se mantuvieron ocupadas en un papel de apoyo en el lado de Luisiana del río Mississippi. El teniente general Edmund Kirby Smith, comandante del Departamento Trans-Mississippi, recibió un telégrafo de Pemberton el 9 de mayo solicitándole que se moviera en contra de las líneas de comunicación de Grant a lo largo del río Mississippi. Grant había establecido importantes depósitos de suministros en Milliken's Bend, Young's Point y Lake Providence, todos dentro de la jurisdicción de Smith, pero Smith no reconoció la importancia de la situación de Pemberton. No fue hasta junio cuando Smith finalmente tomó medidas a pedido de Pemberton, y ordenó al mayor general Richard Taylor que "hiciera algo" en apoyo de la guarnición de Vicksburg. [37] Taylor comandó el Distrito de Luisiana Occidental y desarrolló una campaña de tres frentes contra los tres depósitos de suministros de Grant. Los tres asaltos de Taylor fueron derrotados en la Batalla de Milliken's Bend, la Batalla de Young's Point y la Batalla del Lago Providence.

En respuesta a la creciente actividad confederada en el área, Grant decidió enviar tropas desde las trincheras de Vicksburg al otro lado del río. La presencia de la división confederada del mayor general John G. Walker en el lado de Luisiana fue de particular preocupación, ya que su presencia podría ayudar a cualquier intento confederado de escapar de Vicksburg. Por lo tanto, Brig. La Brigada de Infantería de Marina de Mississippi del general Alfred W. Ellet y la brigada de Joseph A. Mower del cuerpo de Sherman recibieron la orden de acercarse a Milliken's Bend. Mower y Ellet iban a cooperar contra la división de Walker, que estaba estacionada en las cercanías de Richmond, Louisiana. Richmond también era una importante línea de suministro que proporcionaba a Vicksburg alimentos de Louisiana. El 15 de junio, Ellet y Mower derrotaron a Walker y destruyeron Richmond. [38]

Los hombres de Ellet regresaron a De Soto Point y construyeron una batería de artillería que tenía como objetivo una fundición de hierro que fundía proyectiles de artillería gastados de la Unión. La construcción se inició el 19 de junio, que colocó un rifle Parrott de 20 libras en una casamata de hierro de ferrocarril. La fundición seleccionada fue destruida el 25 de junio y al día siguiente se agregó una segunda pistola Parrott a la batería, que continuó hostigando a los defensores hasta la rendición de la guarnición. [39]

La actividad confederada adicional en Luisiana ocurrió el 29 de junio en Goodrich's Landing cuando atacaron una plantación y un centro de entrenamiento del ejército dirigido por ex esclavos. Los confederados destruyeron las plantaciones y capturaron a más de un centenar de antiguos esclavos antes de retirarse frente a los marines de Ellet. Las incursiones confederadas como estas fueron disruptivas y causaron daños, pero fueron solo contratiempos menores y demostraron que los confederados solo podían causar disturbios momentáneos en el área. [40]

Cráter en el tercer Redan de Luisiana Editar

Al final del asedio, las tropas de la Unión cavaron túneles bajo el tercer Redan de Luisiana y llenaron la mina con 2200 libras de pólvora. La explosión destrozó las líneas confederadas el 25 de junio, mientras que un ataque de infantería realizado por tropas de la división del XVII Cuerpo de Logan siguió a la explosión. El 45. ° Regimiento de Illinois (conocido como el "Regimiento de minas de plomo"), bajo el mando del coronel Jasper A. Maltby, cargó con facilidad en el cráter de 40 pies (12 m) de diámetro y 12 pies (3,7 m) de profundidad, pero se detuvo recuperando la infantería confederada. Los soldados de la Unión quedaron inmovilizados y los defensores arrojaron proyectiles de artillería con mechas cortas al foso con resultados mortales. Los ingenieros de la Unión trabajaron para establecer una casamata en el cráter con el fin de sacar a la infantería, y pronto los soldados retrocedieron hacia una nueva línea defensiva. Desde el cráter dejado por la explosión, los mineros de Union trabajaron para excavar una nueva mina en el sur. El 1 de julio, esta mina fue detonada pero no siguió ningún ataque de infantería. Los pioneros trabajaron durante todo el 2 y 3 de julio para ensanchar el cráter inicial para que fuera lo suficientemente grande como para que una columna de infantería de cuatro pasara por él para cualquier asalto futuro. Sin embargo, los acontecimientos del día siguiente negaron la necesidad de nuevos ataques. [41]

Capturar Editar

El 3 de julio, Pemberton envió una nota a Grant sobre la posibilidad de negociaciones de paz. Grant, como había hecho en Fort Donelson, primero exigió la rendición incondicional. Luego reconsideró, no queriendo alimentar a 30.000 confederados en los campos de prisioneros de la Unión, y se ofreció a poner en libertad condicional a todos los prisioneros. Teniendo en cuenta su estado de indigencia y hambre, nunca esperó que volvieran a pelear, esperaba que se llevaran a casa el estigma de la derrota al resto de la Confederación. En cualquier caso, enviar tantos prisioneros al norte habría ocupado su ejército y habría llevado meses. [42] Pemberton entregó oficialmente su ejército el 4 de julio. [43] La mayoría de los hombres que fueron puestos en libertad condicional el 6 de julio fueron intercambiados y recibidos nuevamente en el Ejército Confederado el 4 de agosto de 1863, en Mobile Harbor, Alabama. Regresaron a Chattanooga, Tennessee, en septiembre y algunos lucharon en las Batallas por Chattanooga en noviembre y contra la invasión de Sherman a Georgia en mayo de 1864. El gobierno confederado protestó por la validez de la libertad condicional por motivos técnicos y el asunto se remitió a Grant, quien , en abril de 1864, fue general en jefe del ejército. La disputa terminó efectivamente con todos los intercambios de prisioneros durante la guerra, excepto en los casos de dificultad. [44]

La rendición fue formalizada por un viejo roble, "hecho histórico por el hecho". En su Memorias personalesGrant describió el destino de este árbol desafortunado:

Pasó poco tiempo antes de que el último vestigio de su cuerpo, raíz y extremidad hubiera desaparecido, los fragmentos tomados como trofeos. Desde entonces, el mismo árbol ha proporcionado tantas cuerdas de madera, en forma de trofeos, como la 'Cruz Verdadera'. [45]

La rendición se finalizó el 4 de julio, Día de la Independencia, un día que Pemberton esperaba que trajera términos más comprensivos de Estados Unidos. Aunque la campaña de Vicksburg continuó con algunas acciones menores, la ciudad fortaleza había caído y, con la rendición de Port Hudson el 9 de julio, el río Mississippi estaba firmemente en manos de la Unión y la Confederación se dividió en dos. El presidente Lincoln anunció la famosa frase: "El padre de las aguas vuelve a ir al mar sin irritación". [46]

Las bajas de la Unión para la batalla y el sitio de Vicksburg fueron 4.835 Confederados fueron 32.697, de los cuales 29.495 se habían rendido. [5] La campaña completa, desde el 29 de marzo, reclamó 10.142 Unión y 9.091 Confederados muertos y heridos. Además de los hombres bajo su mando, Pemberton entregó a Grant 172 cañones y 50.000 rifles. [47]


18 de mayo de 1863: inicio del asedio de Vicksburg

Incluso antes de que comenzara el asedio de Vicksburg, la comida era un problema en la ciudad. Los soldados confederados participaron en “el hurto habitual: frutas, verduras, pollos y ganado desaparecido, las tropas drenaron la ciudad de suministros, crearon escasez y dispararon los precios. La comida empezó a escasear. La mantequilla se vendía a 1,50 dólares la libra y la harina prácticamente no estaba disponible. Una sustancia que pasaba por café se elaboraba a partir de trozos de camote secados al sol ”y las familias“ vivían de tocino y harina de maíz, y la caballa salada se consideraba un manjar ”.

Pemberton prohibió el envío de alimentos fuera de Mississippi, alentó a los agricultores a cultivar cultivos comestibles en lugar de algodón, y algunos agricultores y propietarios de plantaciones hicieron precisamente eso. Aunque la comida era abundante fuera de Vicksburg, como demostraría más tarde el ejército de la Unión, los propietarios de las plantaciones a menudo no estaban dispuestos a vender comida a las autoridades militares, simplemente porque los agricultores podían obtener mejores precios en el mercado abierto. Mucho antes de la llegada del ejército federal, los residentes de Vicksburg tuvieron que conducir al campo para comprar sal por $ 45 la bolsa y pavos a $ 50 cada uno, que no estaban disponibles en la ciudad. Pero incluso cuando había comida disponible y los propietarios estaban dispuestos a vender estos productos a los militares, seguía existiendo el problema de cómo llevar la comida a Vicksburg. Pemberton no tenía control sobre las líneas ferroviarias o los barcos de vapor, que a menudo transportaban una carga privada considerable en lugar de necesidades militares, y no había suficientes vagones del ejército o carreteras utilizables para llevar las provisiones necesarias a la ciudad, o eso se quejaría más tarde.

A diferencia de Grant, Pemberton no estaba dispuesto a confiscar productos alimenticios privados y su adquisición de suministros era limitada. En marzo de 1863, el general Edward Tracy informó desde Vicksburg que en "esta ciudad guarnecida, en la que se depositan las esperanzas de todo un pueblo y que en cualquier momento puede quedar cortada de sus líneas interiores de comunicación, no hay ahora subsistencia por una semana. La ración de carne ya ha sido prácticamente descontinuada, la calidad es tal que los hombres se niegan rotundamente a comerla ". Cuando se les alertó sobre la necesidad de provisiones, los agentes de la comisaría trajeron inmediatamente 500,000 libras de carne de cerdo, algo de melaza, maíz, carne salada y sal.Se adquirieron apresuradamente provisiones adicionales, pero no serían suficientes.

Cuando el ejército federal se apartó de Jackson y se dirigió al oeste hacia Vicksburg, Pemberton ordenó que no quedaran provisiones en el área alrededor de Vicksburg. Los confederados evacuaron Snyder's Bluff, junto con un estimado de 25,000 a 30,000 bushels de maíz que tuvieron que ser quemados porque no había transportes disponibles para trasladarlo a la ciudad. Las tropas confederadas llenaron los carros que tenían con pollos, pavos, guisantes, maíz, arroz y azúcar, y los llevaron a la ciudad. El ganado vacuno, las vacas lecheras, las ovejas, los cerdos y las mulas fueron detenidos y conducidos por delante de las fuerzas confederadas en retirada. Cuando el ejército confederado se retiró a Vicksburg el 17 de mayo, trajeron todo lo que pudieron a la ciudad. Emma Balfour, residente de Vicksburg, observó: “Desde las 12 en punto hasta altas horas de la noche, las calles y carreteras estaban atestadas de carros, cañones, caballos, hombres, mulas, ganado, ovejas, todo lo que puedas imaginar que pertenece a un ejército: ser traído apresuradamente dentro del atrincheramiento ". También notó el caos: "No prevaleció nada como el orden".

Con lo que ya se había almacenado en la ciudad, Pemberton creía que Vicksburg “tenía abundantes suministros de municiones y de subsistencia para resistir un asedio” durante al menos seis semanas. Creía que antes de que la ciudad muriera de hambre, el ejército de Johnston fuera de la ciudad levantaría el asedio y liberaría la ciudad rodeada, o al menos ese era su plan. Johnston se sorprendió de que Pemberton permitiera que su ejército quedara atrapado en Vicksburg, y no tenía un plan de rescate para la guarnición.

Las fuerzas de Grant asaltaron dos veces las fortificaciones de la ciudad, pero no lograron abrirse paso. Cuando llegaron refuerzos adicionales, el ejército de la Unión se instaló en una guerra de trincheras. Mientras el asedio estaba en marcha, el 26 de mayo, Grant ordenó al mayor general Francis Blair que atacara la rica zona agrícola alrededor del río Yazoo. Verbalmente, Grant le dio "instrucciones especiales" a Blair para que tomara o destruyera toda la comida y el forraje que encontrara. Blair pasó una semana recorriendo cuarenta y cinco millas río arriba, quemando o confiscando cosechas, ganado y cualquier cosa comestible. Gran parte del ganado fue conducido de regreso al ejército de Grant que asediaba Vicksburg. Los soldados del norte consiguieron provisiones adicionales de los plantadores del sur fuera de la ciudad que, para consternación de los que estaban sellados en Vicksburg, vendieron rápidamente productos y otros alimentos al ejército de la Unión durante el asedio.

Durante el asedio, la artillería y los morteros lanzaron proyectiles contra la ciudad con regularidad y tanto los soldados como los civiles lo pasaron mal. Para protegerse de los bombardeos, los civiles cavaron cuevas en las colinas de la ciudad, cocinando fuera de las entradas a sus cuevas cuando el bombardeo era ligero. Los alimentos que se comen comúnmente en estos refugios improvisados ​​incluyen arroz y "café" elaborado con batatas.

A medida que continuó el asedio, la disminución de los suministros de alimentos se volvió crítica. Las raciones diarias para los soldados confederados consistían en catorce onzas de comida por hombre. Esto incluía “cuatro onzas de tocino, harina o harina, el resto comprendía guisantes, arroz y azúcar. Era menos de la mitad de las raciones que se distribuían normalmente y, según algunos creían, condujo a un aumento drástico de las enfermedades entre las tropas debilitadas ". Para el 30 de mayo, la ración de carne confederada se redujo a la mitad. El 4 de junio, el sargento William Tunnard, de la 3.ª Infantería de Luisiana, escribió que “se incautaron todas las provisiones sobrantes de la ciudad y se distribuyeron raciones a civiles y soldados por igual. A los peligros del asedio se empezó a añadir ahora la perspectiva de la hambruna ”. El 12 de junio se agotó la ración de carne.

Antes del asedio, se había almacenado en la ciudad una gran cantidad de caupí (también llamados guisantes de ojo negro), cultivados por agricultores locales para la alimentación animal, en la ciudad. Estos se molían en harina que se usaba para hacer una especie de pan. No todos los soldados confederados estaban agradecidos por esta bendición. Ephraim Anderson, de la 1.a Brigada de Missouri, escribió que el pan de caupí era una “nueva especie de la más dura de las 'tachuelas duras'”. La harina de caupí “se molía en un gran molino de la ciudad y se enviaba a los cocineros del campamento para que la prepararan . En consecuencia, se mezcló con agua fría y se sometió a la forma de horneado, pero la naturaleza era tal que nunca se hizo, y cuanto más tiempo se cocinaba, más duro se volvía por fuera, lo cual era natural, pero, en al mismo tiempo, se volvió relativamente más blando por dentro y, al romperlo, seguro que encontraría harina de guisantes cruda en el centro. Los cocineros protestaron porque habían estado en el fuego dos buenas horas, pero todo fue en vano todavía, por fuera era tan duro, que uno podría haber derribado un novillo adulto con un trozo ". Después de ser alimentado a las tropas durante tres días y de enfermar a los soldados, el pan de caupí fue retirado del menú. Sin embargo, el caupí hervido siguió siendo aproximadamente la mitad de su subsistencia total. Cuando los soldados de la Unión fuera de la ciudad se enteraron del pan de caupí, presumiblemente de parte de los desertores, un sureño informó que “salieron a gritos durante varias noches después, preguntando cuánto tiempo aguantaría el pan de caupí si no era el momento de bajar nuestros colores y pidiéndonos que vayamos a tomar un buen café y comer una galleta con ellos. Algunos de los muchachos respondieron que no tenían por qué preocuparse por las raciones, ya que teníamos muchas mulas a las que recurrir ”.

Y llegó a la carne de mulo. Alexander St. Clair Abrams, quien trabajó para el Vicksburg Whig, informó que "pronto se trajeron mulas en requisición, y su carne se vendió fácilmente a un dólar la libra, los ciudadanos estaban tan ansiosos por obtenerla como antes de la inversión para comprar los manjares de la temporada". La carne de mula “también se repartía entre los soldados, a quienes la deseaban, aunque no se repartía bajo el nombre de raciones. Sin embargo, muchos de ellos lo aceptaron con preferencia a prescindir de carne, y la carne de las mulas era igual a la mejor carne de venado ”. Abrams "encontró la carne tierna y nutritiva, y, bajo la circunstancias peculiares, una descripción muy deseable de la comida ". Ephraim Anderson llegó a una cena una noche y descubrió que la carne de mula era el plato principal: "El apetito de algunos de los muchachos era tan bueno que lo comieron incluso con deleite". El propio Anderson sólo lo probó, encontrándolo "no muy agradable y de ninguna manera apetecible". Ciudadano diario de Vicksburg dijo que la carne de mulo era "muy apetecible" y "decididamente preferible a la pobre carne de vaca que se les ha repartido a los soldados durante los últimos meses, y que entre quienes probaron la carne se expresó la voluntad de recibirla como raciones regulares".

Por su parte, la prensa del Norte tuvo un día de campo cuando los reporteros se enteraron de las mulas de Vicksburg. El chicago Tribuna fabricó una factura para un "Hôtel de Vicksburg" ficticio:

Tocino de mula, con hojas de poke.

Mule Bump, relleno de arroz.

Mule Head, relleno a la mode.

Mule Ears, fricasseed a la got'ch.

Mule Side, guisado, nuevo estilo, con el pelo.

Mule Beef, jerked, a la Mexicana.

Mule Tongue, fría, a la Bray.

Mule Brains, a la tortilla.

Riñones de mula, rellenos de guisantes.

Tripa de mula, frita en masa de guisantes.

Genuino Café Confederado.

Agua de Mississippi, cosecha de 1492. Superior, $ 3

Agua de piedra caliza, importación tardía. Muy bien, $ 2.75.

Spring Water, marca Vicksburg, $ 1,50.

Señores para cuidarse a sí mismos. Cualquier falta de atención por parte de los sirvientes se informará puntualmente en la oficina.

JEFF. DAVIS & amp Co., propietarios.

TARJETA. Los propietarios del justamente célebre Hôtel de Vicksburg, habiendo ampliado y reformado el mismo, están ahora preparados para acoger a todos los que les favorezcan con una visita. Las partes que lleguen por el río o la ruta interior de Grant encontrarán los vagones de Grape, Cannister & amp Co. en el rellano o en cualquier depósito en la línea de trincheras. Buck, Ball & amp Co. se hace cargo de todo el equipaje. No se escatimarán esfuerzos para que la visita de todos sea lo más interesante posible.

La carne de mula no era todo lo que se consumía en Vicksburg. Según el mayor confederado S. H. Lockett, los soldados confederados comían ratas "con el gusto de los sibaritas cenando en los mejores manjares de la mesa". Un residente anotó en su diario: “En el mercado cuelgan ratas vestidas para la venta con carne de mula, no hay nada más. El oficial de la batería me dijo que se había comido uno ayer ". El precio de las ratas era de 2,50 dólares.El ciudadano diario informaron que “aún no se habían enterado de que nadie experimentara con la carne de la especie canina”, aunque hubo informes de escasez de perros y gatos en las calles de la ciudad.

Durante las últimas semanas de junio, las condiciones en Vicksburg empeoraron. “Muchas familias adineradas habían comido el último bocado de comida que tenían, y la clase pobre de no combatientes estaba al borde de la inanición”, según un informe. A medida que se redujeron las raciones de los soldados, comenzó la desnutrición y muchos soldados terminaron en el hospital (o permanecieron enfermos en sus puestos), padeciendo enfermedades agravadas por el hambre. El coronel Ashbel Smith de la 2.a Infantería de Texas informó:

Nuestras raciones se redujeron a poco más que suficientes para mantener la vida. Se emitieron nominalmente cinco onzas de harina de maíz mohosa y harina de guisantes diariamente. De hecho, esta asignación no excedió las tres onzas. Todos los melocotones verdes, medio marrones, las bayas verdes que crecían en las zarzas, todos fueron cuidadosamente recolectados y hervidos a fuego lento en un poco de azúcar y agua, y se usaron como alimento. Cada verdura comestible alrededor de la fábrica fue buscada por verduras. Unos dos o tres hombres se acercaron para sucumbir y morir de inanición por falta de comida, pero la salud de los hombres no pareció verse afectada inmediatamente por la falta de raciones, sino que todos gradualmente se debilitaron y debilitaron, y hacia el final del sitio muchos se encontraron con tobillos hinchados y síntomas de escorbuto incipiente.

El capitán Ferdinand O. Claiborne, de la 3.ª batería de la tierra de María, anotó en su diario: “Nuestras raciones son cada día más escasas y, finalmente, debemos llegar a la carne de mula. Todavía tenemos una cantidad de tocino a la mano, pero el pan es el gran desiderátum. Los hombres reciben solo una cuarta parte de las raciones de pan como arroz, harina de guisantes y harina de arroz; el maíz se ha agotado hace mucho tiempo, se distribuyen raciones de azúcar, manteca de cerdo, melaza y tabaco, pero esto no compensa la falta de pan, y los hombres se debilitan cada día ".

El 28 de junio, Pemberton recibió una carta anónima firmada "muchos soldados". Decía, en parte: “Nuestras raciones se han reducido a una galleta y un poco de tocino por día, no lo suficiente apenas para mantener el alma y el cuerpo juntos, y mucho menos para soportar las dificultades que estamos llamados a soportar. Si no puedes alimentarnos, será mejor que nos entregues, por horrible que sea la idea. . . Este ejército ahora está listo para amotinarse a menos que pueda ser alimentado ". Los desertores informaron lo mismo. Charles A. Dana escribió el 29 de junio al secretario de Guerra Edwin Stanton: “Dos grupos separados de desertores de Vicksburg coinciden en la declaración de que las provisiones del lugar están cerca del punto de agotamiento total y que las raciones ahora se han reducido más bajo que nunca. que existe una insatisfacción extrema entre la guarnición, y que está de acuerdo de todos que la ciudad se rendirá el sábado 4 de julio, si es que puede aguantar tanto tiempo ”.

El padre de las aguas va al mar sin vejación

Los desertores tenían razón. El general Pemberton, junto con más de 27.000 soldados confederados, se rindieron el 4 de julio. Los confederados no habían recibido raciones el 3 de julio y los soldados victoriosos de la Unión se identificaron con ellos. Dado que el ejército federal tenía abundantes suministros, muchos soldados les dieron pan y otros alimentos a los soldados confederados, que "fueron aceptados con avidez y agradecimiento". Un soldado federal llamado Isaac Jackson descubrió que los soldados confederados “estaban casi muertos de hambre. Estaba hablando con alguien que había estado comiendo carne de mulo durante cuatro días y una galleta al día durante más de una semana. Parecía difícil ver al pobre tipo lanzarse a nuestra "tachuela dura" que nuestros muchachos les dieron. Teníamos muchos y se los llevaron con los brazos llenos. Pobres compañeros, los necesitaban ". Según un soldado confederado, los soldados de la Unión “nos ayudaron enormemente con muchos actos de bondad. Salían a la tienda de su sutler con los billetes verdes que habíamos pedido prestados a sus camaradas muertos y compraban comida para nosotros, y sin duda muchos 'Reb' hambrientos sintieron que su vida estaba salvada ".

Un oficial confederado llamado J. H. Jones se acercó a un teniente de la Unión y le pidió permiso para comprar comida. El teniente respondió que necesitaba pedir permiso a través de los canales militares para que eso sucediera. Jones respondió que debía saber, por mi apariencia, que estaría muerta algunos días antes de su regreso, a lo que asintió riendo. De repente recordó que tenía algo de "basura" en su mochila y se la ofreció. La "basura" consistía en aproximadamente dos libras de galletas de jengibre y galletas de mantequilla lujos que no había visto en tres años. Me quedé mudo de asombro. "Basura", dijo él? . . . Caí sobre esa "basura" como un lobo hambriento y la devoré. Un transeúnte declaró después que desapareció en mi boca como granos de arroz ante el palillo de un chino. Sea como fuere, el recuerdo de esa suntuosa fiesta aún perdura, y mi corazón aún se calienta de gratitud hacia ese buen oficial por la bendición que otorgó ”.

Los comerciantes de Vicksburg que habían acumulado suministros durante el asedio comenzaron a vender alimentos a los civiles a precios exorbitantes: "$ 200 por un barril de harina, $ 30 por la misma cantidad de azúcar, maíz $ 100 por bushel y $ 5 por una libra de harina". Otros comerciantes sacaban "vinos por los que los enfermos habían suspirado en vano" y "los lujos de diversa índole estaban fundando profusión". Una gran cantidad de alimentos recolectados por el gobierno confederado también estaba en Vicksburg. Cuando se localizó, se “lanzó a las calles” y se entregó a los soldados confederados y a los civiles de la ciudad. William H. Tunnard, del 3. ° de Luisiana, informó que las tropas de la Unión arrojaron las provisiones a las calles y gritaron: "Aquí, rebs, sírvanse, están desnudos y hambrientos y los necesitan". Tunnard observó: "Qué extraño espectáculo de guerra entre aquellos que recientemente fueron enemigos mortales ".

A los pocos días, los soldados confederados fueron puestos en libertad condicional, enviados a casa para esperar el intercambio oficial. En cuanto a los soldados heridos y enfermos, permanecieron en Vicksburg, mientras los profesionales médicos intentaban curar sus enfermedades y tratar sus heridas. Semanas después de la rendición, muchos aún no se habían recuperado. Un reportero del norte los describió de esta manera: "Su aspecto demacrado los hacía parecer una procesión débil y tambaleante de esqueletos, mientras que sus uniformes blancos sucios ayudaban materialmente a aumentar la espantosa palidez que cubría cada rostro".

Nueve días después de la caída de Vicksburg, Grant envió a Sherman de regreso a Jackson, Mississippi, que Johnston había vuelto a ocupar. Sherman recibió la orden de dividir el ejército de Johnston y "destruir el material rodante y todo lo valioso para llevar a cabo la guerra, o ponerlo fuera del alcance del enemigo rebelde". Sherman le informó a Grant: "Estamos absolutamente despojando al país de maíz, ganado, cerdos, ovejas, aves de corral, todo, y el maíz recién nacido se está abriendo como campos de pastoreo o transportado para el uso de nuestros animales". Sherman consideró que esta "destrucción total" era el flagelo de la guerra. Como reportero del Chicago Times escribió: “El país entre Vicksburg y Jackson quedó completamente devastado. No quedaba subsistencia de ningún tipo. Cada cultivo en crecimiento había sido destruido cuando era posible. El trigo se quemaba en el granero y se apilaba cada vez que se encontraba. Se llevaron o destruyeron provisiones de todo tipo. El ganado fue sacrificado para su uso o devuelto a pie ".

En cuanto a Pemberton, Grant lo liberó y lo envió a informar a Johnston. Pemberton fue criticado rotundamente en los periódicos del sur por colocar a la guarnición en la posición de morir de hambre. El 3 de agosto de 1863 escribió su informe oficial de la rendición. En él, afirmó que la falta de alimentos no influyó en su decisión de entregar la ciudad: “La afirmación de que la rendición de Vicksburg fue obligada por la falta de subsistencia, o que la guarnición estaba muerta de hambre, es una absoluta indigencia de verdad. En ningún momento hubo sufrimiento absoluto por falta de alimento entre la guarnición. Es innegable que los hombres recibieron raciones muy reducidas, pero, en opinión de muchos médicos, es al menos cuestionable si, en todas las circunstancias, esto fue perjudicial para su salud ".

Para apoyar su afirmación, Pemberton señaló desafiante que, en el momento de la rendición, Vicksburg tenía “alrededor de 40,000 libras de cerdo y tocino, que habían sido reservadas para la subsistencia de mis tropas en caso de intentar abrirme camino fuera del ciudad también, 51,241 libras de arroz, 5,000 bushels de guisantes, 92,234 libras de azúcar, 3,240 libras de jabón, 527 libras de velas de sebo, 27 libras de velas Star y 428,000 libras de sal ”. Esto parece impresionante, pero no lo es. El jabón, las velas y la sal no son comestibles, y la calidad de la carne y el arroz era muy cuestionable, e incluso si se hubiera distribuido, se habría agotado en unos pocos días. Eso acaba de dejar una gran reserva de azúcar, que apenas es sustento.

La disponibilidad de alimentos fue contradicha por prácticamente todos los demás informes, confederados y federales, que surgieron de Vicksburg. Los soldados y civiles confederados podrían haber resistido unos días más, pero sin comida, la ciudad y su guarnición se habrían muerto de hambre. Según todos los relatos, los soldados confederados no tenían comida. Según el acuerdo de rendición, se requirió que Grant suministrara alimentos al ejército confederado. Lo más probable es que esas declaraciones fueran la forma de Pemberton de evitar la responsabilidad por no haber almacenado suficiente comida en la ciudad para un asedio prolongado o, posiblemente, por no haber evitado la trampa en Vicksburg en primer lugar, una opinión que Johnston mantuvo en ese momento. La afirmación de Pemberton de que no había suficientes medios de transporte para transportar alimentos a la ciudad también es cuestionable, como lo demostró Grant cuando aterrizó en Bruinsberg y confiscó todos los vehículos de transporte que necesitaba de las plantaciones circundantes.

Cuando se le sugirió a Jefferson Davis que Vicksburg se enamoraba de la falta de provisiones, respondió: "Sí, por falta de provisiones adentro y un general afuera que no pelearía". El golpe de Davis sobre el fracaso de Johnston para relevar a Vicksburg puede haber sido injustificado. Sus fuerzas estaban ubicadas al este de Jackson y tampoco tenían provisiones, que fue una de las razones por las que Johnston no acudió en ayuda de Vicksburg.Observadores independientes informaron que su ejército “había estado subsistiendo casi exclusivamente con maíz verde durante varias semanas, y la mitad de sus tropas probablemente no estaban en condiciones de cumplir su deber. Fueron encontrados enfermos en casi todas las casas y languideciendo o muertos en cientos de esquinas de cercas. La absoluta imposibilidad de proporcionar a su ejército la comida necesaria había sido una razón suficiente para que Johnston no cayera sobre la retaguardia de Grant e intentara levantar el sitio ".

La conquista final del río Mississippi ocurrió cinco días después de la caída de Vicksburg, cuando Port Hudson en Louisiana cayó ante el ejército sitiador dirigido por Nathaniel Banks. Al igual que Grant en Vicksburg, Banks intentó asaltar las fortificaciones confederadas en Port Hudson, y cuando fracasó el asalto directo, se instaló en un largo asedio. Port Hudson también estaba bajo el mando nominal de Pemberton, quien había sido responsable de suministrar a la ciudad suficiente comida para sobrevivir a un asedio. Durante los siguientes cuarenta y ocho días, Banks intentó matar de hambre a la guarnición confederada. Al igual que las fuerzas confederadas en Vicksburg, los defensores de Port Hudson sufrieron desnutrición y luego hambre. Un soldado confederado informó en su diario que él y sus compañeros soldados se habían comido "toda la carne, todas las mulas, todos los perros, y todas las ratas". Después de que la noticia de la caída de Vicksburg llegara a la guarnición y se agotaran sus alimentos y suministros, los confederados entregaron Port Hudson el 9 de julio. Por primera vez en dos años, el río Mississippi estaba abierto para que los barcos viajaran sin obstáculos desde el Medio Oeste hasta la desembocadura del río. el río. En la frase inmortal de Abraham Lincoln, "El padre de las aguas va sin vejaciones al mar".

A finales de noviembre de 1863, el general Grant, emocionado de su victoria en Vicksburg, se hizo cargo del ejército federal estancado y hambriento en Chattanooga, donde derrotó a los confederados. Las victorias de Grant en Vicksburg y Chattanooga lo convirtieron en un héroe nacional en el norte.

Efectos Vicksburg

Durante la campaña del río Mississippi, la comida se utilizó como arma estratégica y táctica. Como arma táctica, los asedios impidieron la entrada de alimentos a las ciudades, lo que contribuyó directamente a su rendición. Estratégicamente, las victorias en Vicksburg y Port Hudson impidieron que los alimentos y suministros de Texas llegaran a los estados del sur. Como resultado de la pérdida de carne de vacuno de Texas, el sur tuvo que reducir sus raciones de carne para los soldados confederados al este del río Mississippi.44 Igual de importante fue el valor estratégico del río Mississippi para el comercio del norte. Después de estas victorias de la Unión, los agricultores del Medio Oeste pudieron enviar provisiones una vez más por el río Mississippi a Nueva Orleans. Los agricultores del sur y los propietarios de plantaciones con acceso al Mississippi comenzaron a vender melaza, algodón y otros productos básicos a los comerciantes de la Unión, y esto minó la moral confederada.

Más importante aún, la campaña de Vicksburg representó un cambio radical en la estrategia federal para poner fin a la guerra. Al comienzo de la guerra, los norteños creían que había un fuerte apoyo para la Unión en el Sur, y que los sureños eventualmente entrarían en razón, rechazarían a los secesionistas de renombre y volverían a unirse a la Unión de buena gana. Sin embargo, después de ocupar grandes secciones de la Confederación en Arkansas, Tennessee, Mississippi y Virginia, quedó claro que las fuerzas del Norte eran vistas como conquistadoras y no como liberadoras, y que cualquier apoyo que existiera para la Unión en el Sur antes de la guerra había desapareció una vez que comenzó el conflicto. Las actividades de las guerrillas del sur y las incursiones de la caballería demostraron que sería imposible abastecer a las tropas federales que tendrían que guarnecer el sur, lo que llevó a Grant, Sherman, Lincoln y muchos otros líderes del norte a concluir que sería imposible ganar el guerra por medios militares tradicionales. Lo que surgió fue una nueva estrategia que se centró en el uso de ejércitos de asalto para interrumpir el suministro de alimentos del Sur, lo que dificultó el funcionamiento de las guerrillas y los ejércitos confederados. Dado que esta nueva política afectaría directamente a los civiles, también minaría la moral del Sur y su voluntad de continuar la guerra, o eso se esperaba.

Extraído de Hambriento al sur por Andrew F. Smith. Copyright 2011 por Andrew F. Smith. Reservados todos los derechos.

ANDREW F. SMITH es el autor de Starving the South, miembro de la facultad de la New School y editor en jefe de The Oxford Encyclopedia of Food and Drink in America (La enciclopedia de comida y bebida de Oxford en Estados Unidos). Él vive en Nueva York.


Uno de los principales objetivos militares de la Unión era hacerse con el control del río Mississippi y, por lo tanto, dividir la Confederación en dos. El general Ulysses S. Grant aceptó este desafío a fines de 1862, pero las defensas rebeldes de Vicksburg, Mississippi lo frustraron durante varios meses. A mediados de abril de 1863, Grant emprendió una serie de maniobras navales y de infantería que trasladaron a más de 30.000 soldados a la retaguardia de Vicksburg. Esta directiva refleja el genio de Grant para la estrategia militar, así como la fortaleza que llevó a Lincoln a creer en 1864 que por fin había encontrado un general que no lo defraudaría.

Una transcripción completa está disponible.

EXTRACTO

. . . Vicksburg es tan fuerte por naturaleza y está tan bien fortificado que no se puede contrarrestar con la fuerza suficiente para llevarlo por asalto contra la actual Guarnición. Debe ser tomado mediante un asedio regular o haciendo morir de hambre a la guarnición. Tengo toda la fuerza necesaria para esto si mi trasero no se vio amenazado.

Ahora es seguro que Jo Johnston ya ha reunido una fuerza de veinte a veinticinco mil efectivos en Jackson & amp Canton y está haciendo todo lo posible para aumentarla a cuarenta mil. Con esto, sin duda, atacará a Harris Bluff y me obligará a abandonar la inversión del City si no se refuerza antes de que él pueda llegar aquí. Quiero que su distrito esté rayado al nivel más bajo posible. No puede correr ningún peligro durante el tiempo que sea necesario para mantener alejadas a sus tropas. Todos los puntos en el oeste de Tennessee al norte de la carretera de Memphis y Charleston, si es necesario, pueden abandonarse por completo. West Kentucky puede reducirse a una pequeña guarnición en Paducah y Columbus.

Si aún no ha traído las tropas a Memphis para que me envíe a la División de Smith, antes Denver. Agregue a esto toda la otra fuerza que pueda ahorrar. Envíe también dos regimientos de caballería. Si no ha recibido la última orden de Caballería de Helena, desvíelos a este lugar en lugar de enviar otros dos regimientos. No se permitirá que ningún barco salga de Memphis hacia el norte hasta que se proporcione el transporte completo para todas las tropas que vienen por este camino. El intendente a cargo del transporte y el Coronel W.S. Los Hillyer están especialmente instruidos para asegurarse de que esta dirección se aplique por completo.

Toda la fuerza rebelde hasta ahora contra mí está completamente a mi merced. No quiero verlos escapar siendo reforzados desde otra parte. Espero que antes de que esto les llegue, las tropas ya estarán en camino desde su mando.

El general Dodge puede dedicar lo suficiente de su fuerza a Garrison Lagrange y Grand Junction.


Contenido

Vicksburg es la única ciudad y sede del condado de Warren, Mississippi, Estados Unidos. Se encuentra a 234 millas (377 km) al noroeste de Nueva Orleans en la confluencia de los ríos Mississippi y Yazoo, y 40 millas (64 km) al oeste de Jackson, la capital del estado. Está ubicado en la orilla este del río Mississippi frente a Louisiana.

La ciudad ha aumentado en población desde 1900, cuando 14,834 personas vivían aquí. La población era 26.407 en el censo de 2000. En 2010, fue designada como la ciudad principal de un área estadística micropolitana con una población total de 49,644, que incluye todo el condado de Warren.

Primeras personas Editar

El área que ahora es Vicksburg fue ocupada durante mucho tiempo por los nativos americanos Natchez como parte de su territorio histórico a lo largo del Mississippi. Los natchez hablaban un idioma aislado que no estaba relacionado con los idiomas muskogeanos de las otras tribus importantes de la zona. Antes de los Natchez, otras culturas indígenas habían ocupado esta zona estratégica durante miles de años.

Asentamiento europeo Editar

Los primeros europeos que se establecieron en el área fueron colonos franceses que construyeron Fort Saint Pierre en 1719 en los acantilados altos que dominan el río Yazoo en la actual Redwood. Llevaron a cabo el comercio de pieles con los Natchez y otros, y comenzaron plantaciones. El 29 de noviembre de 1729, los Natchez atacaron el fuerte y las plantaciones en y alrededor de la actual ciudad de Natchez. Mataron a varios cientos de colonos, incluido el misionero jesuita Padre Paul Du Poisson. Como era costumbre, tomaron cautivas a varias mujeres y niños y los adoptaron en sus familias.

La guerra de Natchez fue un desastre para la Luisiana francesa, y la población colonial del distrito de Natchez nunca se recuperó. Sin embargo, ayudados por los Choctaw, enemigos tradicionales de los Natchez, los franceses derrotaron y dispersaron a los Natchez y sus aliados, los Yazoo.

La Nación Choctaw se apoderó de la zona por derecho de conquista y la habitó durante varias décadas. Bajo la presión del gobierno de los EE. UU., Choctaw acordó ceder casi 2,000,000 acres (8,100 km 2) de tierra a los EE. UU. Según los términos del Tratado de Fort Adams en 1801. El tratado fue el primero de una serie que finalmente condujo a la traslado de la mayor parte de los choctaw al territorio indio al oeste del río Mississippi en 1830. Algunos choctaw permanecieron en Mississippi, citando el artículo XIV del Tratado de Dancing Rabbit Creek, se convirtieron en ciudadanos del estado y de los Estados Unidos. Lucharon por mantener su cultura contra la presión de la sociedad esclavista binaria, que clasificaba a las personas como solo blancas o negras.

En 1790, los españoles fundaron un puesto de avanzada militar en el sitio, al que llamaron Fuerte Nogales (nogales que significa "árboles de nogal"). Cuando los estadounidenses tomaron posesión en 1798 después de la Guerra Revolucionaria Estadounidense y un tratado con España, cambiaron el nombre a Walnut Hills. El pequeño pueblo se incorporó en 1825 como Vicksburg, llamado así por Newitt Vick, un ministro metodista que había establecido una misión protestante en el sitio. [5]

En 1835, durante la Excitación Murrell, una turba de Vicksburg intentó expulsar a los jugadores de la ciudad, porque los ciudadanos estaban cansados ​​de que el elemento más rudo tratara a los residentes de la ciudad con nada más que desprecio. Capturaron y ahorcaron a cinco jugadores que habían disparado y matado a un médico local. [6] El historiador Joshua D. Rothman llama a este evento "el estallido más mortífero de violencia extralegal en los estados esclavistas entre la Insurrección de Southampton y la Guerra Civil". [7]

Guerra civil Editar

Durante la Guerra Civil estadounidense, la ciudad finalmente se rindió durante el Asedio de Vicksburg, después de lo cual el Ejército de la Unión obtuvo el control de todo el río Mississippi. El asedio de 47 días estaba destinado a someter a la ciudad de hambre. Su ubicación en lo alto de un acantilado con vista al río Mississippi demostró ser inexpugnable al asalto de las tropas federales. La rendición de Vicksburg por el general confederado John C. Pemberton el 4 de julio de 1863, junto con la derrota del general Robert E. Lee en Gettysburg el día anterior, ha marcado históricamente el punto de inflexión de la Guerra Civil a favor de la Unión.

Desde la rendición de Vicksburg hasta el final de la guerra en 1865, el área estuvo bajo ocupación militar de la Unión. [8]

El presidente confederado, Jefferson Davis, tenía su base en la plantación de su familia en Brierfield, al sur de la ciudad.

Pérdida de acceso a Mississippi y estado comercial Editar

Debido a la ubicación de Vicksburg en el río Mississippi, construyó un amplio comercio a partir del prodigioso tráfico de barcos de vapor en el siglo XIX. Transportaba algodón procedente de los condados circundantes y era una importante ciudad comercial en West Central Mississippi.

Sin embargo, en 1876, una inundación del río Mississippi cortó el gran meandro junto al Vicksburg a través del punto De Soto, cambió el curso del río Mississippi para alejarse de la ciudad. Vicksburg ahora solo tiene acceso a un lago en forma de meandro formado a partir del antiguo canal del río, que aísla efectivamente a la ciudad del acceso a la ribera del río Mississippi. La economía de la ciudad sufrió mucho debido a la falta de un puerto fluvial funcional Vicksburg no volvería a ser una ciudad fluvial hasta que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos completara el Canal de Desviación del Yazoo en 1903. [9]

Entre 1881 y 1894, Anchor Line, una destacada empresa de barcos de vapor en el río Mississippi desde 1859 hasta 1898, operó un barco de vapor llamado Ciudad de Vicksburg.

Disturbios políticos y raciales después de la Guerra Civil Editar

Las celebraciones del 4 de julio, día de la rendición, fueron irregulares hasta 1947. La Poste vespertino de Vicksburg del 4 de julio de 1883, llamado 4 de julio "el día que no celebramos", [10] y otro periódico de Vicksburg, el Apelación comercial diaria, en 1888 esperaba que una victoria política trajera una celebración entusiasta al año siguiente. [11] En 1902, el 4 de julio sólo vio "un desfile de carreteros de colores". [12] En 1947, el Jackson Clarion-Ledger declaró que la ciudad de Vicksburg no volvió a celebrar el 4 de julio hasta 1945, y luego se celebró como el Día del Carnaval Confederado. [13] Un erudito reciente no está de acuerdo, afirmando que en 1907 se estaban llevando a cabo grandes celebraciones del 4 de julio, y celebraciones informales antes de eso. [14] [15] Se llevó a cabo un gran desfile en 1890. [16]

En los primeros años después de la Guerra Civil, los veteranos confederados blancos desarrollaron el Ku Klux Klan, comenzando en Tennessee, tenía capítulos en todo el sur y atacaba a los libertos y sus partidarios. Fue suprimido alrededor de 1870. A mediados de la década de 1870, habían surgido nuevos grupos paramilitares blancos en el sur profundo, incluidos los camisas rojas en Mississippi, mientras los blancos luchaban por recuperar el poder político y social sobre la mayoría negra. Las elecciones estuvieron marcadas por la violencia y el fraude mientras los demócratas blancos trabajaban para suprimir el voto de los republicanos negros.

En agosto de 1874, un sheriff negro, Peter Crosby, fue elegido en Vicksburg. Las cartas de un plantador blanco, Batchelor, detallan los preparativos de los blancos para lo que describió como una "guerra racial", incluida la adquisición de las armas más nuevas, Winchester 16 mm. El 7 de diciembre de 1874, hombres blancos interrumpieron una reunión republicana negra que celebraba la victoria de Crosby y lo detuvieron antes de echarlo de la ciudad. [17] [ verificación fallida ] Aconsejó a los negros de las zonas rurales que regresaran a sus hogares en el camino, algunos fueron atacados por blancos armados. Durante los siguientes días, turbas blancas armadas arrasaron zonas negras, matando a otros hombres en casa o en el campo. Las fuentes difieren en cuanto al total de muertes, con 29 a 50 negros y 2 blancos reportados muertos en ese momento. La historiadora del siglo XXI Emilye Crosby estima que 300 negros fueron asesinados en la ciudad y los alrededores del condado de Claiborne, Mississippi. [18] Los Camisas Rojas estaban activos en Vicksburg y otras áreas de Mississippi, y las súplicas negras al gobierno federal de protección no se cumplieron.

A petición del gobernador republicano Adelbert Ames, que había abandonado el estado durante la violencia, el presidente Ulysses S. Grant envió tropas federales a Vicksburg en enero de 1875. Además, un comité del Congreso investigó lo que se denominó "disturbios de Vicksburg" en ese momento (y reportada como la "Masacre de Vicksburg" por los periódicos del norte). Tomaron testimonio de residentes blancos y negros, según lo informado por el New York Times, pero nunca nadie fue procesado por las muertes. Los Camisas Rojas y otros insurgentes blancos suprimieron el voto republicano de blancos y negros. Se organizaron disturbios en menor escala en el estado hasta las elecciones de 1875, momento en el que los demócratas blancos recuperaron el control de la mayoría de los escaños en la legislatura estatal.

Bajo las nuevas constituciones, enmiendas y leyes aprobadas entre 1890 en Mississippi y 1908 en los restantes estados del sur, los demócratas blancos privaron de sus derechos a la mayoría de los negros y muchos blancos pobres al crear barreras para el registro de votantes, como impuestos electorales, pruebas de alfabetización y cláusulas de abuelo. Aprobaron leyes que imponen Jim Crow y la segregación racial de las instalaciones públicas.

El 12 de marzo de 1894, el popular refresco Coca-Cola fue embotellado por primera vez en Vicksburg por Joseph A. Biedenharn, un pastelero local. Hoy en día, las botellas de refrescos Biedenharn del siglo XIX que sobreviven son apreciadas por los coleccionistas de recuerdos de Coca-Cola. La tienda de golosinas original ha sido renovada y se utiliza como el Museo Biedenharn Coca-Cola.

Siglo XX hasta la actualidad Editar

La exclusión de la mayoría de los negros del sistema político duró décadas hasta que el Congreso aprobó la legislación de derechos civiles a mediados de la década de 1960. Los linchamientos de negros y otras formas de terrorismo racial blanco contra ellos continuaron ocurriendo en Vicksburg después del comienzo del siglo XX. En mayo de 1903, por ejemplo, dos hombres negros acusados ​​de asesinar a un plantador fueron sacados de la cárcel por una turba de 200 agricultores y linchados antes de que pudieran ir a juicio. [19] En mayo de 1919, hasta mil hombres blancos rompieron tres juegos de puertas de acero para secuestrar, colgar, quemar y disparar a un prisionero negro, Lloyd Clay, que fue acusado falsamente de violar a una mujer blanca. [20] [21] Desde 1877 hasta 1950 en el condado de Warren, 14 afroamericanos fueron linchados por blancos, la mayoría en las décadas cercanas al cambio de siglo. [22]

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos desvió el río Yazoo en 1903 hacia el antiguo canal poco profundo para revivir el paseo marítimo de Vicksburg. La ciudad portuaria pudo volver a recibir barcos de vapor, pero gran parte del tráfico de carga y pasajeros se había trasladado a los ferrocarriles, que se habían vuelto más competitivos.

El acceso ferroviario hacia el oeste a través del río continuó siendo por vapores de transferencia y barcazas de transbordador hasta que se construyó una combinación de puente de ferrocarril y carretera en 1929. Después de 1973, la Interestatal 20 cruzó el río. El tráfico ferroviario de mercancías todavía cruza por el puente viejo. Los enlaces de transporte norte-sur son por el río Mississippi y la autopista estadounidense 61. Vicksburg tiene el único cruce sobre el río Mississippi entre Greenville y Natchez, y el único cruce de la carretera interestatal del río entre Baton Rouge y Memphis.

Durante la Gran Inundación de Mississippi de 1927, en la que se inundaron cientos de miles de acres, Vicksburg sirvió como el principal punto de reunión para los refugiados. Los grupos de socorro instalaron viviendas temporales, ya que la inundación sumergió un gran porcentaje del delta del Mississippi.

Debido a los abrumadores daños causados ​​por la inundación, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Estableció la Estación Experimental de Vías Navegables como el laboratorio hidráulico principal, para desarrollar la protección de importantes tierras de cultivo y ciudades. Ahora conocido como el Centro de Investigación y Desarrollo de Ingenieros, aplica ingeniería militar, tecnología de la información, ingeniería ambiental, ingeniería hidráulica e ingeniería geotécnica a los problemas de control de inundaciones y navegación fluvial.

En diciembre de 1953, un tornado severo azotó Vicksburg, causando 38 muertes y destruyendo casi 1,000 edificios.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los cadetes de la Royal Air Force, que volaban desde su base de entrenamiento en Terrell, Texas, volaban rutinariamente a Vicksburg en vuelos de entrenamiento. La ciudad sirvió como sustituto de los británicos para Colonia, Alemania, que está a la misma distancia de Londres, Inglaterra, que Vicksburg está de Terrell. [23]

Particularmente después de la Segunda Guerra Mundial, en la que sirvieron muchos negros, los veteranos que regresaban comenzaron a participar activamente en el movimiento de derechos civiles, queriendo tener la ciudadanía completa después de luchar en la guerra. En Mississippi, los activistas del Movimiento Vicksburg se hicieron prominentes durante la década de 1960.

Contemporary Vicksburg Modificar

En 2001, un grupo de residentes de Vicksburg visitó el proyecto mural de Paducah, Kentucky, en busca de ideas para el desarrollo de su propia comunidad. [24] En 2002, el artista de murales de Luisiana Robert Dafford y su equipo comenzaron el programa de murales de Vicksburg Riverfront en el muro de contención ubicado en el paseo marítimo en el centro de la ciudad. [25] Los temas para los murales se extrajeron de la historia de Vicksburg y sus alrededores. Incluyen la caza de osos del presidente Theodore Roosevelt, la Sultana, los Sprague, el asedio de Vicksburg, el sitio de Kings Crossing, Willie Dixon, el diluvio de 1927, el tornado de 1953 en Vicksburg, Mississippi, la escuela secundaria Rosa A. Temple (conocida por su activismo de integración) y el parque militar nacional de Vicksburg. [26] El proyecto se terminó en 2009 con la finalización del mural Jitney Jungle / Glass Kitchen. [25]

En el otoño de 2010, los ex muralistas de Dafford Benny Graeff y Herb Roe pintaron un nuevo mural de 55 pies en una sección de la pared en Grove Hill al otro lado de la calle del proyecto original. El tema del mural es el "Run through History" anual que se lleva a cabo en el Parque Militar Nacional de Vicksburg. [27] [28]

Del 6 al 7 de diciembre de 2014, se celebró un simposio en el 140 aniversario de los disturbios de 1874. Una variedad de académicos presentaron ponencias y el segundo día se llevó a cabo una mesa redonda abierta en el Parque Militar Nacional de Vicksburg, en colaboración con el Museo Afroamericano Jacqueline House. [29]

Según la Oficina del Censo de los Estados Unidos, la ciudad tiene un área total de 91 km 2 (35,3 millas cuadradas), de las cuales 85 km 2 (32,9 millas cuadradas) son tierra y 6,2 km 2 (2,4 millas cuadradas) (6,78%) son cubierto por agua.

Vicksburg se encuentra en la confluencia de los ríos Mississippi y Yazoo. Gran parte de la ciudad está en lo alto de un acantilado en la orilla este del río Mississippi.

Clima Editar

Datos climáticos de Vicksburg, Mississippi (Vicksburg - Aeropuerto regional de Tallulah) normales de 1991 a 2020, extremos de 1948 al presente
Mes ene feb mar abr Mayo jun jul ago sep oct nov dic Año
Registro alto ° F (° C) 81
(27)
86
(30)
89
(32)
92
(33)
97
(36)
102
(39)
104
(40)
106
(41)
105
(41)
98
(37)
88
(31)
83
(28)
106
(41)
Promedio alto ° F (° C) 57.2
(14.0)
61.9
(16.6)
69.6
(20.9)
76.9
(24.9)
84.3
(29.1)
90.2
(32.3)
92.6
(33.7)
92.8
(33.8)
88.4
(31.3)
79.1
(26.2)
67.8
(19.9)
59.6
(15.3)
76.7
(24.8)
Media diaria ° F (° C) 47.6
(8.7)
51.8
(11.0)
59.1
(15.1)
66.2
(19.0)
73.9
(23.3)
80.4
(26.9)
82.8
(28.2)
82.4
(28.0)
77.2
(25.1)
66.6
(19.2)
55.9
(13.3)
49.7
(9.8)
66.1
(18.9)
Promedio bajo ° F (° C) 37.9
(3.3)
41.7
(5.4)
48.7
(9.3)
55.5
(13.1)
63.5
(17.5)
70.6
(21.4)
73.1
(22.8)
72.0
(22.2)
66.1
(18.9)
54.0
(12.2)
44.0
(6.7)
39.7
(4.3)
55.6
(13.1)
Grabar bajo ° F (° C) −2
(−19)
−12
(−24)
11
(−12)
28
(−2)
37
(3)
47
(8)
54
(12)
52
(11)
34
(1)
22
(−6)
15
(−9)
4
(−16)
−12
(−24)
Precipitación promedio pulgadas (mm) 5.44
(138)
5.11
(130)
5.02
(128)
5.96
(151)
3.85
(98)
3.74
(95)
4.05
(103)
3.75
(95)
3.00
(76)
4.13
(105)
3.92
(100)
5.38
(137)
53.35
(1,355)
Días de precipitación promedio (≥ 0.01 in) 9.3 10.1 9.9 8.4 9.5 9.1 9.7 9.4 6.8 7.5 8.7 10.1 108.5
Fuente: NOAA [30] [31]
Población histórica
Censo Música pop.
18503,678
18604,591 24.8%
187012,443 171.0%
188011,814 −5.1%
189013,373 13.2%
190014,834 10.9%
191020,814 40.3%
192018,072 −13.2%
193022,943 27.0%
194024,460 6.6%
195027,948 14.3%
196029,143 4.3%
197025,478 −12.6%
198025,434 −0.2%
199020,908 −17.8%
200026,407 26.3%
201023,856 −9.7%
2019 (est.)21,653 [4] −9.2%
Censo decenal de EE. UU. [32]
Estimación 2018 [33]

En el censo de 2000, 26.407 personas, 10.364 hogares y 6.612 familias residían en la ciudad, con una población metropolitana de 49.644. La densidad de población era de 803,1 habitantes por milla cuadrada (310,1 / km 2). Las 11,654 unidades de vivienda promediaron 354,4 por milla cuadrada (136,9 / km 2). La composición racial de la ciudad era 60,43% afroamericana, 37,80% blanca, 0,15% nativa americana, 0,61% asiática, 0,43% de otras razas y 0,59% de dos o más razas. Hispanos o latinos de cualquier raza eran el 1,04% de la población.

De las 10.364 casas, el 32,2% tenían hijos menores de 18 años que vivían con ellos, el 34,9% eran parejas casadas que vivían juntas, el 24,2% tenían una mujer como cabeza de familia sin marido presente y el 36,2% no eran familias. Aproximadamente el 32,0% de todas las familias se componían de personas y el 13,6% había alguien que viven solas que fue de 65 años de edad o más. El tamaño promedio del hogar era 2,49 y el tamaño promedio de la familia era 3,15.

En la ciudad, la población se distribuyó en 28,4% menores de 18 años, 9,3% de 18 a 24, 27,9% de 25 a 44, 19,6% de 45 a 64 y 14,8% de 65 años o más. La mediana de edad fue de 34 años. Por cada 100 mujeres, hay 82,9 hombres. Por cada 100 mujeres mayores de 18 años, hay 77,3 hombres.

La renta mediana para un hogar en la ciudad era $ 28.466 y para una familia era $ 34.380. Los hombres tenían unos ingresos medios de 29.420 dólares frente a los 20.728 dólares de las mujeres. El ingreso per cápita de la ciudad fue de $ 16.174. Aproximadamente el 19,3% de las familias y el 23,0% de la población estaban por debajo del umbral de pobreza, incluyendo el 34,8% de los menores de 18 años y el 16,5% de los 65 años o más.

En 2017, Emma Green de El Atlántico declaró, "El Cuerpo de Ingenieros del Ejército sostiene económicamente a la ciudad". [34]

Eventos culturales anuales Editar

Cada verano, Vicksburg acoge el desfile y el concurso de Miss Mississippi. También todos los veranos, el Vicksburg Homecoming Benevolent Club organiza un fin de semana / reunión de regreso a casa que ofrece becas a los estudiantes de último año de secundaria que se gradúan. Antiguos residentes de todo el país regresan para el evento.

Cada primavera y verano, Vicksburg Theatre Guild presenta Gold in the Hills, que ostenta el récord mundial Guinness por el espectáculo de mayor duración.

Lugares de interés Editar

El gobierno de la ciudad consta de un alcalde que se elige en general y dos concejales. El actual alcalde es George Flaggs Jr., quien derrotó al ex alcalde Paul Winfield en las elecciones de junio de 2013. Los dos concejales se eligen de distritos uninominales, conocidos como barrios.

La ciudad alberga tres grandes instalaciones del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU.: El Centro de Investigación y Desarrollo de Ingenieros (ERDC), que también alberga la Estación Experimental de Vías Navegables del ERDC, la sede de la División del Valle de Mississippi y la sede del Distrito de Vicksburg.

El octavo distrito de la Guardia Costera de los Estados Unidos / sector inferior del río Mississippi tiene una unidad de ayudas a la navegación ubicada en Vicksburg, que opera el buque de cuidado de boyas USCGC Kickapoo. [37]


Vicksburg

A mediados de mayo de 1863, después de meses de "experimentos", batallas y movimientos a ambos lados del río Mississippi, el ejército de Tennessee al mando del mayor general Ulysses S. Grant finalmente se acercó a las defensas confederadas de Vicksburg. La captura de la ciudad fue fundamental para el control de la Unión del río estratégico, y la reputación probada de Grant como luchador estaba en juego. El clímax de la campaña se produciría a lo largo del frente de Grant de 13 kilómetros de largo que rodeaba a los defensores confederados.

En la noche del 17 de mayo, los confederados derrotados al mando del teniente general John C. Pemberton se lanzaron a sus filas alrededor de Vicksburg después de su derrota a lo largo del Big Black River. Buscando una victoria rápida y no queriendo darle tiempo a Pemberton para asentarse, Grant ordenó un ataque. De sus tres cuerpos, solo el XV Cuerpo del Mayor General William T. Sherman al noreste de la ciudad estaba en la posición adecuada para avanzar y podría atacar el 19. El foco del asalto de Sherman sería el Stockade Redan, llamado así por una empalizada de troncos a lo largo de Graveyard Road que conecta dos posiciones de armas. Aquí, la 27ª Infantería de Luisiana, reforzada por la Brigada de Missouri del Coronel Francis Cockrell, manejaba los fosos de los rifles.

Los hombres de Sherman avanzaron por la carretera a las 2:00 p.m., y los barrancos y las obstrucciones frente al redan los frenaron de inmediato. Se produjo un sangriento combate fuera de las obras de la Confederación. La 13.ª Infantería de los Estados Unidos, una vez comandada por Sherman, plantó sus colores en el redan pero no pudo avanzar más. El capitán Edward C. Washington, sobrino nieto de George Washington, al mando del 1er Batallón del regimiento, resultó mortalmente herido en el ataque. Después de una feroz lucha, los hombres de Sherman se retiraron con 1.000 bajas. "Fuimos arrastrados", dijo Sherman, "como paja arrojada de una mano en un día ventoso".

Sin desanimarse por su fracaso el 19, Grant hizo un reconocimiento más completo de las defensas antes de ordenar otro asalto. Temprano en la mañana del 22 de mayo, la artillería de la Unión abrió fuego y durante cuatro horas bombardeó las defensas de la ciudad. A las 10:00 a.m., los cañones se silenciaron y la infantería de la Unión fue enviada hacia adelante a lo largo de un frente de tres millas.

Sherman atacó de nuevo por Graveyard Road, el XVII Cuerpo del Mayor General James B. McPherson se movió contra el centro a lo largo de Jackson Road, y el XIII Cuerpo del Mayor General John B. McClernand atacó al sur en el 2º Texas Lunette y el Reducto del Ferrocarril, donde el Ferrocarril del Sur cruzaba las líneas Confederadas. Rodeado por una zanja de 10 pies de profundidad y paredes de 20 pies de altura, el reducto ofrecía fuego de enfilado para rifles y artillería. El interior estaba dividido por travesías en ángulo recto con las paredes exteriores y contenía varias piezas de artillería. Después de sangrientos combates cuerpo a cuerpo, la 22ª Infantería de Iowa traspasó el Reducto Ferroviario, capturó a un puñado de prisioneros y plantó su bandera. La victoria de Iowa, sin embargo, fue la única posición confederada capturada ese día. Los refuerzos oportunos, liderados por la Legión de Texas del coronel Thomas Waul, empujaron a los hombres de McClernand a sus líneas y la lucha terminó.

Los infructuosos ataques de Grant en mayo no le dejaron más remedio que poner a Vicksburg en un asedio. Los defensores de Pemberton sufrieron raciones reducidas, exposición a los elementos y bombardeos constantes del ejército de Grant y de las cañoneras de la armada. Reducida en número por enfermedades y bajas, la guarnición de Vicksburg estaba peligrosamente dispersa. Los civiles resultaron especialmente afectados. Muchos se vieron obligados a vivir bajo tierra en cuevas escasamente excavadas debido a los fuertes bombardeos. "Estamos completamente aislados del mundo, rodeados por un círculo de fuego", escribió Dora Miller en su diario. “La ardiente lluvia de conchas continúa día y noche. La gente no hace más que comer lo que puede, dormir cuando puede y esquivar las conchas ... Yo envío cinco dólares al mercado cada mañana y se compra un trocito de carne de mula. El arroz y la leche son mi principal alimento. No puedo comer carne de mula ".

A principios de junio, Grant había establecido su propia línea de trabajo alrededor de la ciudad. En trece puntos a lo largo de su línea, Grant ordenó que se excavaran túneles debajo de las posiciones confederadas donde se podrían colocar explosivos para destruir las obras rebeldes. A finales de mes, la primera mina estaba lista para volar. Los confederados habían construido un redan donde Jackson Road cruzaba sus líneas al este de la ciudad, y la posición allí estaba tripulada por la 3ª Infantería de Luisiana apoyada por baterías de artillería. Los mineros de la Unión cavaron un túnel 40 pies debajo del redan desde la casa de James Shirley, llenaron el túnel con 2,200 libras de pólvora negra y el 25 de junio lo detonaron con una gran explosión. Después de más de 20 horas de lucha cuerpo a cuerpo en el cráter de 12 pies de profundidad dejado por la explosión, los regimientos de la Unión no pudieron avanzar y se retiraron a sus líneas. El asedio continuó.

En julio, con la comida agotando, Pemberton solicitó hablar con Grant. Ambos comandantes se reunieron entre líneas el 3 de julio. Grant insistió en una rendición incondicional, pero Pemberton se negó. Reprendido, Grant más tarde esa noche se ofreció a poner en libertad condicional a los defensores confederados. Pemberton y sus generales estuvieron de acuerdo en que esos eran los mejores términos posibles. A las 10:00 am del día siguiente, Día de la Independencia, unos 29.000 confederados marcharon fuera de sus filas, apilaron sus rifles y enrollaron sus banderas. La batalla y el asedio de Vicksburg habían terminado.

Con la pérdida del ejército de Pemberton y una victoria de la Unión en Port Hudson cinco días después, la Unión controló todo el río Mississippi y la Confederación se dividió por la mitad. La victoria de Grant aumentó su reputación, lo que llevó al mando continuo en el este de Tennessee y, en última instancia, a su nombramiento como General en Jefe de los ejércitos de la Unión.


Diez hechos: la campaña de Vicksburg

La captura de la fortaleza del río Confederado en Vicksburg, Mississippi, el 4 de julio de 1863 fue un importante punto de inflexión de la Guerra Civil. Tenga en cuenta estos hechos para ampliar su reconocimiento de esta dramática campaña.

Hecho # 1: Abraham Lincoln y Jefferson Davis vieron a Vicksburg como "la clave" de la Confederación.

Para el verano de 1863, los avances de la Unión desde Memphis en el norte y Nueva Orleans en el sur habían restringido el control confederado del río Mississippi a una pequeña sección que se extendía desde Port Hudson, Louisiana hasta la ciudad fortificada de Vicksburg, Mississippi.

A principios de la Guerra Civil, el presidente Abraham Lincoln, señalando un mapa de la región, declaró a sus asesores militares que "Vicksburg es la clave" y que el hecho de no capturar esta ciudad significaba "cerdo y maíz sin límite, tropas frescas de todos los estados del lejano sur [para la Confederación] ". Porque la captura de Vicksburg no solo beneficiaría a los intereses comerciales y las operaciones militares de la Unión, sino que Vicksburg también era un vínculo logístico vital para el Trans-Mississippi, rico en recursos. Fue aquí en Vicksburg donde se transportaron grandes cantidades de melaza, azúcar de caña, ovejas, bueyes, ganado, mulas, batatas, mantequilla, lana y sal a través del gran río y hacia todos los rincones de la Confederación. Algunos historiadores han argumentado que fue el Trans-Mississippi, no el Valle de Shenandoah de Virginia, el verdadero granero de la Confederación. Y fue a través de Vicksburg que el importante material de guerra y las armas contrabandeadas a través de los puertos mexicanos pudieron desafiar el bloqueo federal y sustentar las necesidades militares del Sur.

El presidente confederado Jefferson Davis, cuya plantación se encontraba al sur de Vicksburg, reconoció claramente por qué valía la pena defender la ciudad. Para Vicksburg, en sus palabras, fue "la cabeza de un clavo que unió las dos mitades del Sur".

La fortaleza de Vicksburg dominaba una curva cerrada en el río Mississippi aproximadamente a 100 millas al norte de la frontera con Luisiana. Biblioteca del Congreso

Hecho # 2: Ulysses S. Grant capturó Vicksburg alejándose de él.

Después de sangrientos rechazos en los últimos meses de 1862, el general Ulysses S. Grant, al mando del Ejército de la Unión de Tennessee, decide empujar a su ejército hacia el sur a través de Luisiana, utilizando el río Mississippi para abastecer a sus tropas. Su plan es aterrizar su ejército debajo de Vicksburg, tomando este bastión confederado del sur. El 16 y 22 de abril de 1863, la flota del almirante David D. Porter pasa con éxito por las baterías de Vicksburg, lo que le da a Grant el poder naval necesario para cruzar el Mississippi, lo que hace el 29 de abril de 1863. Al día siguiente, los federales establecen un fuerte alojamiento al este del río después de la batalla de Port Gibson.

En la orilla este, las tropas de Grant en rápido movimiento flanquean la guarnición confederada en Grand Gulf, obligando a los rebeldes a abandonar la fortaleza del río y dirigirse directamente a Vicksburg. Grant, sin embargo, se da cuenta de que el terreno que se encuentra ante él —quebrado por arroyos y barrancos de pendiente pronunciada— es muy adecuado para la defensa que su oponente podrá disputar casi cada metro de terreno. Además, el frente de Grant estará constreñido por el río Mississippi a su derecha y el río Big Black a su izquierda, lo que le impedirá usar su superioridad numérica para abrumar a los confederados. Mientras tanto, el Ferrocarril del Sur proporcionará suministros a los rebeldes y, lo que es peor, refuerzos. Si va a tomar Vicksburg, Grant primero debe cortar el ferrocarril. El 6 de mayo, el Ejército de Tennessee marcha hacia el noreste, alejándose de Vicksburg, hacia el Ferrocarril del Sur. Mientras está en ruta, el Diecisiete Cuerpo, bajo el mando del general James B. McPherson, se encuentra con confederados en las afueras de Raymond, Mississippi. Esta es la vanguardia de una fuerza de socorro bajo el mando del general Joseph E. Johnston, con destino a Vicksburg. Para contrarrestar esta amenaza en su retaguardia, Grant envía a McPherson y al Decimoquinto Cuerpo al mando del general William T. Sherman hacia la capital del estado de Mississippi, Jackson. Después de una breve batalla, Johnston aparentemente abandona sus planes para relevar a Pemberton y se retira, nunca más para jugar un papel activo en la campaña de Vicksburg. Con el Ferrocarril del Sur ahora directamente en manos de la Unión, y la amenaza a su retaguardia neutralizada, Grant puede volver su mirada hacia Vicksburg.

Hecho # 3: Los líderes confederados estaban divididos sobre la estrategia en Vicksburg.

El general John C. Pemberton, al mando del ejército confederado de Mississippi en Vicksburg, se encontraba en una situación difícil. Por un lado, su superior inmediato, Joe Johnston, no valía mucho la defensa de Vicksburg y, en cambio, prefería que la fuerza de Pemberton se uniera a la suya. Juntos, razonó Johnston, los ejércitos confederados podrían derrotar a las tropas de Grant en campo abierto antes de trasladar sus fuerzas a otros puntos en peligro de la Confederación. Por otro lado, Jefferson Davis, el presidente confederado, ordenó constantemente a Pemberton que protegiera a Vicksburg en todos los peligros.

Pemberton, nacido en Filadelfia, era muy consciente de que abandonar Vicksburg podría considerarse un acto de traición. Había enfrentado críticas similares en 1862 cuando abogó por la retirada de Charleston, para disgusto del gobernador de Carolina del Sur. Es más, una directiva del presidente de la Confederación no era algo que pudiera simplemente ignorar. Sin embargo, Pemberton intentó apaciguar a su oficial al mando. Trasladó a sus tropas fuera de las trincheras de Vicksburg en dirección al ejército de Grant con la esperanza de enfrentarse, y posiblemente derrotar, a los yanquis fuera de Vicksburg, y así proteger la ciudad. Los movimientos de Pemberton, sin embargo, eran lentos y no hizo mucho esfuerzo por coordinarse con Johnston. Este intento poco entusiasta de complacer tanto a sus superiores militares como civiles colocó al ejército de Pemberton en una posición precaria que los federales pronto explotarían.

Hecho # 4: La batalla decisiva por Vicksburg se libró en Champion Hill, Mississippi.

Mientras buscaba a tientas el campo en busca del ejército de Grant, Pemberton se enteró de que una parte del tren de suministros de su oponente estaba ligeramente defendida y al alcance de su fuerza confederada. A última hora de la mañana del 15 de mayo de 1863, Pemberton mueve tranquilamente a su ejército hacia el objetivo. Sin embargo, las lluvias recientes han destruido un puente sobre Bakers Creek, lo que obligó a Pemberton a hacer un largo desvío para cruzar el arroyo. Cuando cae la noche el día 15, el ejército confederado está muy esparcido por carreteras estrechas, con Bakers Creek a la retaguardia.

Mientras tanto, Grant ha actuado con rapidez. Sus tres cuerpos se mueven hacia el oeste hacia Vicksburg en tres ejes paralelos. La línea atenuada de Pemberton se encuentra directamente a través del camino del gigante federal. A las 7:30 am del 16 de mayo, la cabeza de la columna más al sur de Grant se encuentra con el flanco derecho de Pemberton. Al mismo tiempo, sus dos columnas restantes amenazan el flanco izquierdo Confederado cerca de Champion Hill. Los dos bandos compiten por el control de la colina durante varias horas sangrientas antes de que la superioridad numérica de los federales obligue a los confederados a retirarse. Solo la habilidad de sus oficiales subalternos y la valentía de sus hombres salvan a Pemberton de un desastre total, ganando tiempo para que los ingenieros construyan un puente sobre el arroyo Bakers y permitiendo que la mayor parte del ejército de Pemberton escape intacto.Pero los confederados nunca más tendrán la oportunidad de derrotar a las tropas de la Unión en campo abierto. Retirarse a las trincheras en Vicksburg es la única opción de Pemberton.

Hecho # 5: Ulysses S. Grant intentó tomar Vicksburg por asalto dos veces antes de asentarse en un sitio.

El ejército confederado entró en Vicksburg el 17 de mayo de 1863, con los federales de Grant pisándoles los talones. Al ver la oportunidad de atacar mientras su oponente estaba desorganizado, Grant ordenó un asalto a pequeña escala en tres ejes, Graveyard Road, Jackson Road y Southern Railroad el 19 de mayo. A pesar de plantar sus colores en las obras rebeldes, los atacantes yanquis fueron devueltos con pérdidas sustanciales.

El 22 de mayo, Grant volvió a intentarlo. Después de un bombardeo masivo, a cada uno de sus tres comandantes de cuerpo, James McPherson, John McClernand y Sherman, se les ordenó atacar en sus respectivos sectores. A la derecha, el asalto del Decimoquinto Cuerpo de Sherman se hizo pedazos mientras avanzaba por los estrechos desfiladeros que se acercaban a Stockade Redan. En el centro, los hombres de McPherson fueron devastados por el fuego cruzado y se dieron la vuelta después de descubrir que sus escaleras de asedio eran demasiado cortas para escalar las fortificaciones. Los hombres de McClernand a la izquierda estaban más cerca de romper la línea confederada, con tres regimientos plantando sus colores en el Ferrocarril Redan. McClernand envió a Grant en busca de ayuda adicional. McClernand creía que una distracción de McPherson o Sherman le brindaría la oportunidad de completar el avance. Grant, sin embargo, tardó en responder al pedido de ayuda de su subordinado. McPherson envía una división a McClernand, pero es demasiado poco y demasiado tarde: los confederados en este sector se unen y hacen retroceder a McClernand. Al mismo tiempo, Sherman arroja a más de sus hombres al Stockade Redan y es nuevamente rechazado.

Una combinación de defensa decidida y confusión de mando condujo a otra derrota que agotó la moral de las fuerzas de la Unión. En total, Grant perdió más de 4.000 hombres en la ofensiva de mayo. Los confederados perdieron menos de 600. Aunque el ejército de la Unión había ganado una serie de victorias en campo abierto, las defensas de Vicksburg demostraron ser inmunes a los ataques apresurados. La ofensiva de mayo convenció a Grant de sitiar la ciudad y matar de hambre a los confederados.

Hecho # 6: Las operaciones navales de la Unión fueron esenciales para el éxito de la infantería de Grant.

Cuando David Dixon Porter fue designado para liderar el Escuadrón del Río Mississippi, el destacamento naval que cooperaba con Grant cerca de Vicksburg, fue empujado a un mando que excedía con creces a cualquiera que hubiera tenido antes, tanto en tonelaje de barcos como en importancia de la victoria. Porter era un hombre valiente y hábil, pero llegó a Vicksburg después de haberse ganado muchos enemigos debido a su tendencia a despreciar a los superiores y tener favoritos entre sus inferiores. Sin embargo, la estrecha relación de trabajo que se desarrolló entre Porter, Grant y Sherman durante la Campaña de Vicksburg estableció el estándar para las operaciones conjuntas en Occidente.

La conducta de Porter con su flota durante la campaña de Vicksburg fue intachable. Después de meses de fracaso tratando de mover la infantería en la línea terrestre Memphis-Vicksburg, fueron las atrevidas carreras de Porter más allá de las baterías de Vicksburg el 16 y 22 de abril de 1863 las que movieron suficientes transportes fluviales por debajo de la ciudad para que Grant lanzara la operación decisiva desde el sur. . Los marineros de Porter fueron los primeros en ocupar la base confederada abandonada en Grand Gulf y, cuando el ejército de Grant se acercaba a Vicksburg a mediados de mayo, Porter instaló un depósito de suministros avanzado que le permitió a Grant mantener sus tropas abastecidas mientras se instalaban en las fases finales de Vicksburg. Campaña. Después de que la infantería invirtió la ciudad en mayo, las cañoneras de Porter proporcionaron potencia de fuego adicional a las fuerzas federales, lanzando aproximadamente 22.000 proyectiles contra las fortificaciones confederadas durante el asedio de 39 días, un promedio de 564 por día. Después de la rendición confederada, Porter, Grant y Sherman compartieron una botella de vino en el U.S.S. Blackhawk.

Hecho # 7: Vicksburg tenía su propio cráter más de un año antes que Petersburgo.

El 23 de junio, los ingenieros de Grant completaron un proyecto audaz. Después de semanas de excavación de túneles, habían llegado a un lugar directamente debajo de la tercera Louisiana Redan, una fortaleza en la línea de fortificación confederada. Pasaron el día siguiente moviendo 2,200 libras de pólvora a su posición bajo el redan.

A las 3 pm. el 25 de junio encendieron la mecha. Después de unos momentos de tensión, el redan voló por las nubes y la infantería del general John A. Logan entró en el cráter resultante con un grito, apoyado por cañones y fusiles de toda la línea de la Unión. Sin embargo, los escombros que caían formaban un nuevo parapeto que dominaba el cráter. Los confederados ocuparon rápidamente el parapeto y comenzaron a lanzar proyectiles de artillería con mechas encendidas hacia la masa de soldados azules que luchaban. El ataque fue cortado y estancado. Los ingenieros de la Unión finalmente se trasladaron al cráter y erigieron una casamata de protección de escombros de tierra y madera, lo que permitió a la infantería retirarse sin más pérdidas.

El 1 de julio, los ingenieros de Grant le informaron que estaban a días de completar una red que desencadenaría trece explosiones más simultáneamente. Tal asalto habría tenido buenas posibilidades de apoderarse de toda la ciudad, pero los eventos del 3 de julio hicieron que la red fuera innecesaria.

A pesar del éxito medio de este intento explosivo de romper el asedio, Grant, sin embargo, aceptó un plan similar trece meses después, cuando sus fuerzas se estancaron en las afueras de Petersburg, Virginia.

Hecho # 8: Grant exigió una rendición incondicional en Vicksburg y fue rechazado.

El 3 de julio de 1863, comenzaron a aparecer banderas blancas sobre las fortificaciones confederadas. Entonces John Pemberton cabalgó hacia la tierra de nadie; Grant fue a su encuentro. Pemberton quería abrir negociaciones para la rendición de la ciudad y su ejército.

Al principio de la guerra, Grant se ganó el apodo de "Rendición incondicional" por los términos que ofreció sin rodeos a la guarnición confederada en Fort Donelson, Tennessee. Hizo la misma oferta en Vicksburg, pero Pemberton se negó. Los dos hombres se separaron con solo un acuerdo para un breve alto el fuego. Más tarde esa noche, Grant cedió. Ofreció libertad condicional a Pemberton y su ejército, que el general confederado aceptó. La rendición finalizó al día siguiente, 4 de julio de 1863, y el ejército de la Unión tomó el control de la ciudad. En reconocimiento a ese día, la gente del pueblo de Vicksburg no celebró el Día de la Independencia durante 81 años después del asedio.

Hecho # 9: La captura de Vicksburg dividió a la Confederación por la mitad y fue un punto de inflexión importante de la Guerra Civil.

En los pocos días que tardó el mensaje de Grant anunciando la captura de Vicksburg para llegar a Abraham Lincoln, el presidente también había recibido la noticia de que Port Hudson, el único otro bastión confederado que quedaba en el Mississippi, también había caído. “El Padre de las Aguas vuelve a ir sin vejar al mar”, proclamó.

Sin ningún tramo del río Mississippi ahora a salvo del poder de la Unión, la Confederación no pudo enviar suministros o comunicaciones a lo ancho. Luisiana, Texas y Arkansas quedaron aislados del resto de la nación rebelde. Esto fue doblemente perjudicial, ya que la frontera entre Texas y México era la ruta favorita de los proveedores secesionistas y la posibilidad de una intervención francesa a través de la frontera estaba excluida por el límite casi infranqueable de un río Mississippi controlado por la Unión. La caída de Vicksburg se produjo solo un día después de la derrota confederada en la Batalla de Gettysburg, lo que llevó a muchos a señalar a principios de julio de 1863 como el punto de inflexión de la Guerra Civil.

Hecho # 10: El American Battlefield Trust Trust está comprometido en un esfuerzo continuo para preservar la tierra del campo de batalla alrededor de Vicksburg.

En 1899, el veterano confederado Stephen Dill Lee supervisó el establecimiento del Parque Militar Nacional Vicksburg de 1.800 acres, que luego fue transferido al Servicio de Parques Nacionales en 1933. El parque fue el lugar donde se levantó el acorazado USS El Cairo en la década de 1960, uno de los logros históricos de la preservación de la Guerra Civil Estadounidense. A pesar de su importancia, los otros campos de batalla de la campaña de Vicksburg no se conservaron en gran medida hasta los últimos años. American Battlefield Trust ha salvado cientos de acres en los campos de batalla de Raymond, Champion Hill, Big Black River Bridge y Port Gibson.

List of site sources >>>


Ver el vídeo: Siege of Vicksburg 1863 American Civil War (Enero 2022).