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Henry Adams - Historia

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Henry Adams

Henry Brooks Adams nació el 16 de febrero de 1838 en Boston, Massachusetts, bisnieto del presidente John Adams, nieto del presidente John Quincy Adams e hijo del ejecutivo e historiador ferroviario Charles Francis Adams. Young Adams se graduó en la Universidad de Harvard en 1858, luego estudió derecho brevemente en Berlín y viajó por Italia y Francia. A su regreso a los Estados Unidos, trabajó para su padre y luego se convirtió en miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. En 1861, cuando su padre fue a Inglaterra como nuevo ministro de los Estados Unidos en Inglaterra, el joven Adams lo acompañó, sirviendo como su secretario personal.
En 1868, después de regresar a los Estados Unidos, trabajó como periodista en Washington, DC, luego se convirtió en profesor asistente de historia medieval en Harvard en 1870. En Harvard, introdujo el método de estudio del seminario e intentó utilizar un " enfoque científico "para la enseñanza de la historia. De 1870 a 1876, editó la prestigiosa North American Review. También editó Ensayos en derecho anglosajón (1876) y Documentos relacionados con el federalismo de Nueva Inglaterra, 1800-1815 (1877). En 1879, publicó dos obras sobre el ex secretario del Tesoro Albert Gallatin: La vida de Gallatin y Los escritos de Albert Gallatin. Otras obras incluyen la novela satírica publicada de forma anónima, Democracy (1880), la biografía crítica de John Randolph (1882), la novela publicada con seudónimo Esther (1884), la épica Historia de los Estados Unidos durante las administraciones de Jefferson y Madison (9 volúmenes, 1889-91) y la distribución privada A Letter to American Teachers of History (1910). Adams viajó al extranjero durante muchos años después del suicidio de su esposa en 1885.
A principios del siglo XX, era una figura destacada en la sociedad de Washington y amigo de políticos como Theodore Roosevelt. En 1904 publicó un estudio sobre el concepto de unidad en la Edad Media, titulado Mont-Saint-Michel y Chartres. Su obra más conocida, la autobiografía La educación de Henry Adams, se imprimió de forma privada en 1904, pero no se publicó hasta 1918. Adams vio su autobiografía como un "estudio de la multiplicidad del siglo XX", una especie de secuela de Mont- Saint-Michel y Chartres. Afirmó que la sociedad tenía que formar nuevos líderes a través de medios científicos para mantener el control sobre la tecnología, para evitar que la expansión de la tecnología supere a la civilización. Aunque no fue un éxito significativo para los lectores contemporáneos, el trabajo lo estableció más tarde como uno de los grandes escritores e historiadores estadounidenses. Adams murió en Washington, D.C., el 27 de marzo de 1918.


Henry Adams (1583-1646)

Henry Adams es mejor conocido como el tatarabuelo del segundo presidente de Estados Unidos, John Adams, y el tatarabuelo del sexto presidente de Estados Unidos, John Quincy Adams, descendió de la línea de su hijo Joseph. [1]

Tres de los hijos conocidos de Henry se bautizaron en Barton St. David y Kingweston. Hay un registro de matrimonio de Henry Adams con Edith Squire en Charlton Mackrell (junto a Barton / Kingweston) el 19 de octubre de 1609. [2] Dos de sus hermanas también se casaron y emigraron a Massachusetts y los registros futuros indican relaciones entre las familias Squire y Adams. Su hijo Jonathan permaneció trabajando en la granja de su abuelo Squire hasta aproximadamente 1651. Hay cartas de abogado que describen una relación de hermanos entre este Jonathan y otros de los hijos de Henry. Hay documentos judiciales en Massachusetts que también describen las relaciones entre hermanos de los hijos de Henry. Y luego está el testamento de Henry de 1646, que nombra a sus hijos menores, el mayor probablemente haya recibido su parte al casarse. Todos estos, combinados, apoyan el vínculo con la familia Barton St. David.

"Charlton Mackrell jugó un papel importante en la migración pionera a los estados de Nueva Inglaterra, especialmente durante el período de 1638 a 1650. Este movimiento se inspiró en ciertos principios religiosos, y un espíritu líder en West Country fue el reverendo John White, de Dorchester , Dorset, de quien se dice que fue responsable de más de 20.000 emigrantes a América. [3], [4], [5], [6], [7], [8], [9], [10], [ 11], [12], [13], [14], [15], [16], [17]


& # x27Henry Adams y la creación de Estados Unidos & # x27: incomprendido

Según Garry Wills, Henry Adams & # x27s & quot; Historia de los Estados Unidos de América durante las administraciones de Thomas Jefferson & quot e & quot; Historia de los Estados Unidos de América durante las administraciones de James Madison & quot están hoy & quot; poco leído, apreciado o estudiado & quot; Wills sostiene que Adams & La arrolladora crónica de nueve volúmenes de # x27 - & quot; la obra maestra en prosa de no ficción del siglo XIX en Estados Unidos & quot - ha sufrido no solo la negligencia, sino también la humillación de haber sido mal interpretada por historiadores profesionales. Richard Hofstadter, por ejemplo, acusó a Adams de caricaturizar a Estados Unidos como una cultura `` quotslack y derivada '', de un arte de gobernar torpe y mezquino, terribles disputas parroquiales y planes traidores, culminada por una guerra ridícula e innecesaria ''.

La opinión de Hofstadter, contraataca Wills, se deriva en gran medida de su mala interpretación de los primeros seis capítulos de la `` Historia '', en la que Adams produce un retrato sociológico de la sociedad y la cultura estadounidenses en 1800, en vísperas de la primera administración de Thomas Jefferson. De hecho, estos capítulos describen a Estados Unidos como un remanso inculto. Pero Wills sostiene que Adams pretendía que los capítulos iniciales fueran un preludio de su narrativa histórica y que presagian el resumen optimista de los últimos cuatro capítulos de la obra.

Esos capítulos preliminares, además de ser muy informativos sobre muchos aspectos de la sociedad estadounidense - para mí se leen como un cruce entre los libros & quotInteriores & quot de Tocqueville y John Gunther - también están cargados con el ingenio irónico y la fe democrática igualitaria que animan el volúmenes restantes. En un pasaje, Adams proclama que si los estadounidenses `` tenían razón al pensar que la próxima necesidad del progreso humano era elevar al hombre promedio a un nivel intelectual y social con los más favorecidos, estaban al menos tres generaciones más cerca que Europa de su objetivo común. "Wills muestra que Adams vio a Jefferson como el campeón de la democracia en la República, a diferencia de Alexander Hamilton, quien" consideraba la democracia como una maldición fatal ". Jefferson es, por lo tanto, el héroe (defectuoso y a veces accidental) de la épica de Adams.

Wills dedica sus primeros seis capítulos a un resumen aprendido del estado de la historiografía en la época de Henry Adams. Habla de las experiencias de formación que prepararon a este descendiente de la Primera Familia de Estados Unidos para la tarea de escribir una historia innovadora y completa (y en la que los dos presidentes Adams no reciben favoritismos).

El trabajo histórico inaugural de Adams, un estudio revisionista de John Smith y Pocahontas, que investigó mientras estaba en Londres como secretario de su padre, el ministro de Gran Bretaña, Charles Francis Adams, le inculcó la importancia de trabajar con documentos de archivo y privados. correspondencia. Cuando comenzó a trabajar en la "Historia" en 1879, viajó a Londres, París, Madrid y otras capitales para buscar material nuevo de los archivos del gobierno.

Las negociaciones de Charles Francis Adams & # x27 con el gobierno británico durante nuestra Guerra Civil también le dieron al hijo una idea de primera mano de la importancia de ver a Estados Unidos frente a otros jugadores en el escenario mundial. En la "Historia", señala Wills, Adams dedica varios capítulos a las maquinaciones de Napoleón, a quien considera el gran rival de Jefferson, que busca implacablemente llevar a Estados Unidos a una guerra con Inglaterra.

En 1812, Madison finalmente lanzó una guerra contra Gran Bretaña. Adams apoya la guerra, pero los jueces Jefferson y Madison lamentablemente laxos en la preparación para ella. Ambos hombres se habían opuesto por principios equivocados a cualquier acumulación naval anterior a la guerra y permitieron que el Ejército se derrumbara. Jefferson persistió en un embargo erróneo de Gran Bretaña mucho después de que no lograra su objetivo.

Madison, el intelectual, fue un mal administrador que nombró incompetentes para dirigir el Ejército. Llevando adelante las políticas de Jefferson, arrastró a una nación no dispuesta ni preparada a una guerra que comenzó con un desastre tras otro. Eventualmente, las fragatas de crack de la Armada & # x27s obtuvieron algunas victorias improbables, elevando la moral del frente local. El Ejército finalmente se convirtió en una fuerza de combate en 1814 después de que las irresponsables milicias estatales (cuya "virtud joven" predijo Jefferson haría que la conquista de Canadá y la cuota mera cuestión de marchar) hubieran regresado a casa con sus mosquetes.

Los buques mercantes de la nación habían sido brutalmente acosados ​​en alta mar por británicos y franceses. Sin embargo, Estados Unidos exigió grandiosamente Canadá y Florida, y podría haber terminado perdiendo Maine ante Canadá y el Territorio del Noroeste ante los indios. Uno comienza a preguntarse si la caracterización de Hofstadter de la guerra como "ridícula e innecesaria" no contiene algo de verdad. (También habría acogido con agrado más discusiones por parte de Wills sobre los intereses económicos en el conflicto). Adams, sin embargo, elogió la guerra como un ejercicio necesario de nacionalismo, que permitió a Estados Unidos deshacerse de su complejo de inferioridad frente a Inglaterra.

Madison dejó el cargo en 1817 con Estados Unidos de hecho más unida y gobernada y financiada de manera más sólida y centralizada que en 1800. Wills sostiene que la creencia de Adams en la fe democrática de Jefferson estaba justificada, a pesar de su tolerancia equivocada del apoyo de Jefferson a esclavitud. Al confiar en la voluntad de la gente y sus esperanzas de un futuro mejor, Jefferson se convirtió en un "transmisor de fuerzas que harían que el resultado fuera glorioso".

A su relectura de & quotHistory & quot de Adams & # x27, Garry Wills aporta un estilo lúcido, análisis imaginativo y el talento para el esclarecimiento histórico que le valió un Premio Pulitzer por & quotLincoln en Gettysburg & quot. historiador financiero, y recomiendo sin reservas este libro y, por supuesto, también los libros de Adams.

Richard Lingeman, editor senior de The Nation, es el autor, más recientemente, de & quotSinclair Lewis: Rebel From Main Street & quot. Su nuevo libro, & quotDouble Lives: American Writers & # x27 Friendships & quot se publicará la próxima primavera.


Henry Adams - Historia

Extracto de: & ldquoThe Genealogical History of Henry Adams of Braintree, Mass., And his Descendants, también John Adams of Cambridge, Mass, 1632-1897 & rdquo Esto se transcribe exactamente como aparece en el libro. Asumo la responsabilidad de cualquier error en mi sitio.

Henry Adams de Braintree, llamado así porque fue uno de los primeros o primeros pobladores en esa parte de la bahía de Massachusetts designada como & ldquoMt. Wollaston, & rdquo, que se incorporó en 1640 como la ciudad de Braintree. Incluía lo que ahora es Quincy, Braintree y Randolph, Mass.

Se cree que llegó a Boston con su esposa, ocho hijos y una hija, en 1632 o 1633. Las autoridades coloniales de Boston le asignaron 40 acres de tierra en & ldquoThe Mount, & rdquo para las diez personas de su familia. 24, 1639-40.

Se desconoce el nombre de su esposa, ni dónde y cuándo murió. Se cree que regresó a Inglaterra con su hijo John y su hija Ursula, y murió allí, lo que no parece improbable. Henry Adams murió en Braintree el 6 de octubre de 1646 y fue enterrado el 8.

Su testamento fue probado el 8 de junio de 1647 y es el siguiente:

& ldquoPrimero, mi voluntad es que mi hijo Peter y John, y mi hija Ursula, tengan la tierra en el cuello, tanto en las tierras altas como en la pradera durante el período que yo voy a disfrutar, hasta que regrese a las manos del pueblo nuevamente, de quienes yo Lo tenía también el aker en los campos del molino: mi voluntad es que mis libros se dividan entre todos mis hijos, que mi esposa tenga y disfrute de todos mis otros bienes mientras ella viva sin casarse, y si ella se casa, entonces mi voluntad Es su y & rsquot Joseph, Edward y mi hija Ursula deberían disfrutar de todo mi terreno en el campo y & rsquot se encuentra en el camino a Weymouth Ferry, y el lote de mi casa, con todas las casas y árboles frutales y todos mis bienes muebles en la muerte o matrimonio de mi esposa a condición de que su madre le pague a mi hijo Samuel lo que se le debe por el terreno que le compré, que se pagará en el momento conveniente, pero en caso de que Dios haga un trato con mi esposa, ella se verá obligada a hacer uso de algo. a modo de venta, ella puede: finalmente, para los bienes muebles, mi es que mi hijo Peter y John tendrán una participación igual con mi hijo Joseph y Edward, y mi hija Ursula. & rdquo [Ver N.E. Hist. Y Gene. Registro, vol. VII, pág. 35 (1853)].

Que Henry Adams vino de Devonshire, en la costa sur de Inglaterra, se ha convertido en una creencia actual y fija, por el hecho de que su bisnieto, el presidente John Adams, erigió un monumento a su memoria en el antiguo patio de la iglesia en Quincy con el inscripción,

& ldquoEn memoria de Henry Adams, quien se libró de la persecución del Dragón en Devonshire, Inglaterra, y se apeó con ocho hijos cerca del monte Wallaston. Uno de los hijos regresó a Inglaterra y después de tomarse un tiempo para explorar el país, cuatro se mudaron a Medfield y dos a Chelmsford. Uno solo, Joseph, que yace aquí a su izquierda y permaneció aquí, un propietario original en el municipio de Braintree. & Rdquo

El monumento conmemora la piedad, la humildad, la sencillez, la prudencia, la paciencia, la templanza, la frugalidad, la industria y la perseverancia de los antepasados ​​de Adams.

El presidente John Quincy Adams discrepó de la opinión de su padre de que Henry Adams venía de Devonshire.

Tras dar al asunto una investigación particular y exhaustiva, tanto en este país como en Inglaterra, lo publicó como su convicción de que Henry Adams era de Braintree en el condado de Essex, en la costa este de Inglaterra. & ldquoLa declaración en la Colección Alden, & rdquo, dice, & ldquothat el primer Henry que vino de Devonshire fue recibido como coleccionista de epitafios de mi padre, pero creo que no fue de Devonshire sino de Braintree en el condado de Essex, que vino. Mi padre supuso que formaba parte de la empresa que vino con el gobernador Winthrop en 1630, la mayoría de los cuales eran de Devonshire. Pero en el momento en que mi padre se formó esta opinión, el Gov. Winthrop & rsquos Journal no se había publicado. & Rdquo

Winthrop & rsquos Journal, I. 37, dice, & ldquo1632: 14 de agosto La Compañía Braintree, que había comenzado a establecerse en Mt. Wollaston por orden del Tribunal, se trasladó a Newtown. Se trataba de Mr. Hooker & rsquos Company. & Rdquo [Véase Family Memorial por Elisha Thayer Note p. 38]

El propio Hooker llegó en septiembre de 1633, pero su Compañía, que estaba compuesta principalmente de Chelmsford y quizás también de Braintree y otras aldeas vecinas del condado de Essex, había llegado el año anterior. Por lo tanto, parece muy probable que Henry Adams de Braintree en Essex se unió a Hooker & rsquos Company y llegó a Boston en 1632. El Dr. James Savage, autor del Diccionario Genealógico de los primeros recién llegados de Nueva Inglaterra, está de acuerdo con la opinión del presidente John Quincy Adams. .

Los hermanos Adams [hijos] estaban entre los ciudadanos activos de Chelmsford, en Inglaterra.

Además, puede haber otras personas de nombre Adams que vinieron en compañía de Hooker & rsquos y se mudaron con él de Newtown a Hartford y alrededores. Pueden haber sido parientes de Henry Adams.

Es lamentable que se haya conservado tan poco y se conozca positivamente la ascendencia, la vida y el carácter del célebre progenitor de la familia Adams de Quincy. Se sabe que era un malster, así como un terrateniente, o granjero, y un hombre sencillo, sin pretensiones, de tacto y habilidad, que vino a Estados Unidos en busca de una mejor oportunidad para su numerosa familia. No hay nada que demuestre que tuviera algún título o asumiera algún rango entre la nobleza.

Si bien había muchos estilos diferentes de insignias en uso y hasta veintiocho escudos de armas diferentes, se dice de buena fe que en la familia Adams no hay nada que indique cuáles, si es que alguna vez se hicieron. uso de Henry Adams.


Henry Adams y una historia entrópica

Por cierto, ¿alguien conoce algún buen libro que analice este tipo de ideas?

Cuando se trataba de reducir la historia humana a la ley científica, tal vez nadie sea superado por el historiador estadounidense Henry Adams (1838-1918) & # 8211 él creía que la historia humana podría explicarse por una ley de la física ya existente: la segunda ley de Termodinámica.

La Segunda Ley se desarrolló a lo largo del siglo XIX cuando los científicos e ingenieros se preguntaban por el problema de perder energía de forma permanente debido a la disipación del calor. Si bien la Segunda Ley tiene una descripción matemática, también se puede afirmar en términos sencillos como "cualquier sistema que esté libre de influencias externas [se] volverá más desordenado con el tiempo" y "este desorden se puede expresar en términos de la cantidad llamada entropía ”(Hiperfísica). Esencialmente, la ley establece que con el tiempo, cualquier sistema cerrado (incluido el universo) se volverá cada vez más "desordenado" con el tiempo a medida que la energía se disipa continuamente en calor inútil y aumenta la entropía. (Esta definición es suficientemente similar a la definición de trabajo que emplea Adams).

Si bien de alguna manera esta ley podría interpretarse como histórica (y predictiva del futuro), ya que podría decirse que establece una "flecha del tiempo" y explica el final final del universo, Adams decidió aplicar este principio a la historia humana específicamente (y no necesariamente solo como una metáfora estricta). A diferencia de muchos otros historiadores, Adams no se suscribió a la teoría progresiva ascendente de la historia. Por el contrario, al invocar la Segunda Ley de la Termodinámica, afirmó que la humanidad era en realidad “el tipo más avanzado de decadencia física, ya no en la parte superior sino en la parte inferior de la escalera” # 8221 (Adams 60). Debido a que los humanos evolucionaron recientemente, están más "desordenados" que sus predecesores evolutivos. Él "citó una creciente evidencia del declive del hombre en forma de tasas crecientes de suicidio, locura, abuso de alcohol y drogas, y otras aberraciones". “Aún más perturbador fue el continuo 'debilitamiento' de los poderes mentales del hombre, reflejado en el deterioro de sus instintos más nobles, religión, ley, modales, moralidad y arte (Burich 470). Además, aunque los humanos de hecho estaban construyendo estructuras e instituciones altamente organizadas, la complejidad y la hinchazón aumentaban aún más la entropía y el desorden. A medida que las sociedades "progresaban" a través del tiempo, la entropía aumentaba, y era porque la entropía era inevitable que la sociedad se estaba deteriorando.

Quizás como era de esperar, las ideas de Adams no fueron bien recibidas. El historiador William Thayer (1921) arremetió contra la visión entrópica de la historia por múltiples razones: (1) Si bien Adams defendía una historia regida por la segunda ley de la termodinámica, él nunca la aplicó a la historia. En cambio, sus obras históricas reales eran completamente tradicionales. (2) Adams nunca muestra ni instruye a los historiadores cómo medir históricamente la disipación de energía. ¿Cuánta energía disipó la Guerra Civil, por ejemplo? (3) ¿Por qué señalar la Segunda Ley de la Termodinámica e ignorar “la ley de la gravitación, o de la acción capilar, o el teorema del binomio? & # 8221 (Thayer 82). Como Thayer creía que estos problemas eran tan obvios, se preguntó si Adams se estaba "burlando de los historiadores", ya que no había forma de llevar a cabo su propuesta (Thayer 82).

[Nota: Lo que sigue es una comparación entre Henry Adams y Henry Buckle. Lo que precede a lo que lees en esta publicación se centra en Buckle, un historiador que pensó que la historia podría convertirse en una ciencia. Tenía algunas leyes propias (de naturaleza política), pero no se acercaban a la naturaleza de la reducción de la historia de Adams a una ley científica.]

Además, la historia de Adams ignoró la idea fundamental subyacente de Buckle: lo que importaba no solo era observar cómo la naturaleza afectaba la historia de la humanidad, sino que posiblemente (y más importante) lo que importaba era la aplicación de la metodología científica. Solo observando los hechos e infiriendo cómo se podrían explicar esos hechos, se podrían descubrir las leyes históricas reales. En cambio, el argumento de Adams no es inductivo, sino deductivo. Adams tomó la Segunda Ley y trató de controlar la historia. El tercer argumento de Thayer ataca al corazón del problema: ¿Qué evidencia llevó a Adams a concluir que la entropía era el árbitro de la historia? Si bien Adams tiene razón al decir que la historia del universo sigue la ley de la entropía, la historia humana es localizada y breve y no reside en un sistema cerrado (el sol continuamente da energía a la Tierra). La historia humana puede desafiar la entropía. La historia de Adams, aunque científica en el sentido de que utiliza una idea científica para explicar la historia, no es científica metodológicamente: la historia de Buckle tenía ambas.

Adams había ido más lejos que Buckle, sin embargo, al intentar explicar (o teorizar la existencia de la explicación de todos modos) la historia humana de una manera mucho más reduccionista. Si bien Buckle explicó la historia argumentando que la humanidad estaba esencialmente limitada por su entorno, la teoría es mucho más holística que el uso reduccionista de Adams de una ley física real descrita en unos pocos enunciados matemáticos. Según la percepción de críticos y seguidores positivistas, las teorías de Buckle tienen un mayor poder explicativo, siguen el método científico y han sido utilizadas por los historiadores hasta el día de hoy, aunque sin saberlo. La historia científica sigue siendo controvertida, pero no se rechaza rotundamente como lo fue rápidamente la teoría de Adams.

Adams, Henry. Una carta a los profesores de historia estadounidenses. Washington, 1910.

Keith Burich (1987). Henry Adams, la Segunda Ley de la Termodinámica y el Curso de Historia Revista de Historia de las Ideas, 48 ​​(3), 467-482. http://www.jstor.org/stable/2709763

Thayer, William R. & # 8220 Los vagos de los historiadores. & # 8221 Informe anual de la Asociación Histórica Estadounidense 1951, no. 1 (1921).


Bibliografía

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Capítulos de Erie. Por Charles Francis Adams, Jr. y Henry Adams introducción de James C. Mohr. Prospect Heights, Illinois: Waveland Press, 2002.

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Historia y Henry Adams: II

"¡Adams, razonas demasiado!", le dijo su amigo John LaFarge, el pintor. La mente, la mente insaciable devoradora, insatisfecha, la mente que desciende impotente a través del cosmos en busca de sí misma, "el hombre-meteorito", se convertiría en su obsesión. La 'quoreason' arriba y abajo de la corriente del tiempo, y en sus muchos viajes por la faz del globo, se convertiría en la afirmación de Henry Adams frente a lo que él veía en todas partes como 'ldquochaos' rdquo 'ldquoreason' se convertiría en su estilo de vida. Pero, ¿cómo no iba a razonar, y razonar inextricablemente, como todos esos héroes protestantes del pensamiento del siglo XIX condenados en un mundo infiel a argumentarse a sí mismos con alguna certeza histórica? ¿Cómo no iba a razonar cuando Lyell y Darwin, Marx y Comte le mostraban a su mente ansiosa una ley de desarrollo que siempre se detenía antes de su propia experiencia, de modo que uno tenía que razonar más allá de todos los confines conocidos de la historia? ¿Cómo no seguir razonando a partir de la historia y hacer que la historia parezca razonable incluso en su "caos" cuando la compulsión de razonar desde la secuencia estaba en su orgullo como Adams, en su formación como historiador, en sus advertencias como millonario, en su timideces físicas como un hombre pequeño, en su soledad y culpa como marido?

Lo característico es que todos estos impulsos y tormentos se tradujeron invariablemente en la historia como ley. Marian Adams murió en 1885. Durante treinta años después, hasta que se regodeó positivamente con la declaración de guerra de Wilson y rsquos como confirmación de todas sus predicciones de un mundo hecho un solo evento, 1 Adams buscó el secreto, la unidad casi demoníaca de la historia que estaba determinado. no escaparía él que tanto tiempo se había cansado de meros actores históricos. La historia se movía demasiado rápido para revelarse a sus líderes, pero no le negaría sus sutilezas. La ley que había buscado en los mercados de dinero, en la física materialista que pronto se disolvería después de la muerte de Adams, creó la telaraña en su mente torturada y un sentido ilimitado de "aceleración", de la que no deseaba huir. Némesis lo justificaría.

No es de extrañar que en esta ausencia típicamente moderna de certeza objetiva, plagado de conjeturas desesperadas que sólo su propia ciencia de la historia podría confirmar, perseguido por la "quoabsurdidad" de sus propias especulaciones, Adams, escribiendo el Educación a finales de los sesenta, hizo de los dilemas del historiador el nuevo contenido de la historia misma. Pero antes de llegar abiertamente a este punto, había encontrado, en el declive simbólico de su familia y de su clase, material para un personaje que preside, & ldquoAdams & rdquo, verdaderamente una tercera persona, como si este dispositivo narrativo pudiera fundar literatura sobre los dilemas de el propio historiador.

Nunca antes un historiador estadounidense había cobrado tanta importancia en su propia imagen de la historia. Nunca antes un historiador estadounidense había sido tanto tema de historia. Adams se retrata a sí mismo volviendo repetidamente a los escalones de Santa Maria di Ara Coeli en Roma, junto al Capitolio, donde en octubre de 1764 la idea de escribir La decadencia y caída del Imperio Romano Edward Gibbon se le ocurrió por primera vez. El historiador se ha convertido en un personaje de la historia. Henry James, en su ensayo de 1884 sobre "El arte de la ficción", describió al novelista como sucesor del "cargo sagrado" del historiador. Pero Adams sintió que, como artista, todavía dominaba el arte antiguo, que era historia.

En los Estados Unidos, la autoridad intelectual se identificaba con el mantenimiento de la tradición política, el historiador era el sustituto del pasado. Los grandes historiadores estadounidenses habían sido a menudo aristócratas de Boston y hombres ricos; típicamente habían representado al país como diplomáticos e incluso, con George Bancroft, habían servido en el gabinete, eran parte de la historia que vivieron para escribir, hombres del mundo y no el mendigos románticos y "ldquoisolatoes" que Poe y Melville habían sido. Incluso los nuevos novelistas realistas, como Henry James a quien su amigo Henry Adams condescendía, le parecía a Adams que estaban preparando la escena y arreglando su efecto con el esfuerzo estudiado de personas que se habían entrenado a sí mismas para mirar a la sociedad estadounidense a través de los ojos del grandes novelistas europeos de modales.

En esta generación de novelistas pioneros de la sociedad & mdash James, Howells, Mark Twain & mdashAdams sentían que conocía la sociedad mejor que cualquiera de ellos, tenía una inteligencia más completa y, en la tradición de la literatura estadounidense, no era menos un artista. En una carta a John Hay, una vez escribió que "Howells no puede tratar con caballeros o damas, siempre comete errores". James no sabe casi nada de mujeres, excepto el mero exterior: nunca tuvo esposa. & Rdquo

Adams había crecido en una de las familias estadounidenses más distinguidas, si no positivamente la la mayoría distinguido, su abuelo y bisabuelo habían sido presidentes de los Estados Unidos antes del cargo, en el cargo y fuera del cargo, ambos habían sido sabios intelectuales de la joven república.Él había crecido en una familia conocida por sus diplomáticos, sus eruditos, su distinción literaria. , su firmeza política, su conocimiento de Europa y la enloquecedora pero impresionante tendencia de Adamses a identificarse con la virtud política absoluta. Henry Adams había crecido en medio del Partido Suelo Libre en Massachusetts. Había estado en Harvard cuando todavía era una universidad, había conocido Alemania como estudiante, había estudiado a fondo Inglaterra durante la Guerra Civil como secretario de su padre, el ministro estadounidense, había documentado las rapacidades de Wall Street en la Edad Dorada. virtualmente había fundado la escuela moderna de historia en Harvard y había escrito la que sin duda fue la obra más distinguida de la historia de cualquier estadounidense vivo. En Washington, donde vivía justo enfrente de la Casa Blanca en una magnífica casa construida por su compañero de clase HH Richardson, proporcionó a su inteligente esposa Marian el centro de la sociedad más brillante de Washington, era el amigo más cercano del Secretario de Estado, y se llamaba a sí mismo un "compañero desequilibrante de los estadistas". Era tan rico como cultivado, tan mundano y viajado, tan maduro y refinado como intelectualmente independiente.

Si algún escritor en Estados Unidos conocía la "buena sociedad" hasta la punta de sus dedos, la conocía por sus modales y vanidades, la conocía como un espectáculo, la conocía como tantos novelistas estadounidenses simplemente esperaban conocerla, era Henry Adams, quien había estado con Charles Sumner en reuniones contra la esclavitud y Swinburne en casas de campo inglesas, que había estado en Stafford House en Londres cuando & ldquoGaribaldi, con su gorra gris sobre su camisa roja, recibió a todo Londres, y tres duquesas literalmente adoraron a sus pies, & rdquo y habían observado a su padre , el ministro estadounidense, se enfrenta a los arrogantes enemigos británicos de la causa de la Unión como Gladstone y Lord John Russell.

Más que cualquier novelista social estadounidense de su generación o posterior, más que James, e incluso más que la rica y cosmopolita Edith Wharton, Adams tenía intimidad con el maduro y distinguido mundo social a ambos lados del Atlántico que estaba cerca de los centros de la historia. poder. Conocía todos estos puestos de observación de primera, desde Mount Vernon Street en Boston hasta las embajadas estadounidenses, desde casas de campo en Yorkshire hasta los enclaves especiales de senadores millonarios. Como sólo podía hacerlo un estadounidense, disfrutaba de la amistad de figuras de las clases dirigentes inglesas que no podían respetarse mutuamente. Cualesquiera que fueran las confidencias personales de las que disfrutaba, su instinto especial para la historia como inteligencia diplomática y negociaciones entre los más altos y mdash, insinuó estar al tanto, la autoridad de la información privilegiada que moldea cada línea en el Educación. En estilo y forma, es más un libro inglés que americano. Para cualquiera que haya observado el lugar que los intelectuales ocupan en el establishment inglés, y cuán atentos están a la gracia que puede venir con el poder, el Educación es un recordatorio duradero de lo poco que ha cambiado el estilo de esta élite entre sí.

Tal vez sea la superficie inglesa del Educación eso explica por qué el libro, en Estados Unidos, ha recibido comparativamente poca atención como relato literario de la sociedad. El tono es demasiado casual (incluso si la prosa no lo es), demasiado fácil en su fingida timidez, para que reconozcamos la gran reivindicación que Adams está haciendo al conocimiento de la sociedad. Escribiendo en un tono tan alusivo, incluso cuando alude a su propio fracaso, escribiendo en un círculo tan restringido como su seleccionado cien lectores, está avanzando sutilmente su propia importancia. Desprecia a los líderes intelectuales de Nueva Inglaterra como tipo, Harvard como lugar de aprendizaje, Washington como capital. Sobre todo se menosprecia a sí mismo. Su falta de conocimiento es muy insistente en todo momento y mdash era un estudiante convencional y un "fracaso" como profesor no apreciaba la música, no asimilaba el derecho civil alemán, no dominaba las matemáticas necesarias para un hombre educado de su generación. Con qué alegría Adams cuenta sus fracasos. Pero el orgullo es inconfundible, nadie más sabía lo suficiente para reconocer la insuficiencia de su educación. Nadie más estaba en condiciones de fallar tan grandemente, de fallar con tanta expectativa, de fallar en tantos campos distinguidos y lugares importantes.

Adams estaba, de hecho, en el centro de la élite estadounidense gobernante. Incluso durante la Edad Dorada, cuando los Adams perdieron tanta influencia incluso en su Quincy natal, que el hermano mayor de Henry & rsquos, John Quincy, se postuló para gobernador de Massachusetts como demócrata, Henry fue el prot & eacute ;teg & eacute; eacute of Hayes & rsquos Secretary of State, escribió una famosa exposición & eacute de financiamiento corrupto de ferrocarriles, fue una figura dominante en Harvard, y pronto se convertiría en una figura importante detrás de la escena de Washington, mientras que su hermano Charles Francis, el cordial hermano mayor que se distinguió en la Guerra Civil y más tarde dominó la ciencia del ferrocarril, se convirtió en jefe de la Union Pacific.

Pero este establishment sigue siendo el símbolo de la inteligencia profesional desinteresada, la erudición y la tradición en una sociedad comercial que encarna un estándar incluso si no gobierna como un poder. Henry Adams podía permitirse el lujo de despreciar a los presidentes, a todos los presidentes a los que tuvo la oportunidad de observar, desde Zachary Taylor hasta Theodore Roosevelt, solo en su familia, según pensaba, si la peculiar responsabilidad moral adjunta a la presidencia se hubiera utilizado como una forma de poder intelectual y como expresión de la virtud intelectual. Todos los demás presidentes bajo su mirada, se las arregla para sugerir, eran deportes biológicos. Mire atentamente sus retratos en el Educación, y verás que bajo Adams & rsquos siempre ojo cáustico y toque fulminante, cada uno se muestra en la Casa Blanca como torpe, demasiado pequeño para el poder que dirige y es inexplicablemente a cargo de. 2 Zachary Taylor recuerda haber recibido a las personas que lo llamaban simplemente como si estuviera "en el paddock". Lincoln en su baile inaugural tiene "una figura alargada, torpe y evidentemente preocupado por los guantes de niño". Grant es el americano poco atractivo y poco prometedor de las clases "articuladas", aunque su fuerza es tan incómoda que en general. Se admite que esta fuerza es de alguna manera un mero instinto automático, un hecho en biología. Educación bastaría para decirnos que veía a T. R. como de trop incluso en su propia mesa en la Casa Blanca.

Por el contrario, sin embargo, Charles Francis Adams, el padre de Henry, era un hombre cuya mente estaba y en gran medida en equilibrio. La cualidad dominante del hombre estadounidense era la falta de conciencia fina, de prácticamente toda la conciencia intelectual y mdasha empapada de whisky y trabajo, y su dos estimulantes. '' Pero tan marcada era la cualidad de Adams que la Educación lo confiere a los cuñados de Charles Francis Adams, Edward Everett y el Dr. Nathaniel Frothingham a Charles Francis Adams & rsquos asociados en Free Soil Party, Dr. John G.Palfrey, Richard Henry Dana y Charles Sumner sobre los compinches de Henry & rsquos en Inglaterra, Charles Milnes Gaskell y Francis Palgrave sobre los amigos particulares de Adams en casa, John Hay y Clarence King incluso sobre el financiero adecuado, como William C. Whitney, y el editor adecuado , como Whitelaw Reid.

En su Prefacio a una nueva edición del Educación, Denis Brogan señala que el amigo de Adams, Richard Monckton Milnes, Lord Houghton, quien es una presencia importante en el libro, poseía la biblioteca pornográfica más grande de los tiempos modernos, y dice que "es imposible creer que Adams no supiera nada de este lado de Lord". Houghton o que no despertó ninguna curiosidad en él. & Rdquo Pero si conocía la colección que presentó por primera vez a Swinburne al marqués de Sade, es un punto de la crónica social de Adams & rsquos que todos sus amigos y asociados son descritos como amigos de su familia. ideas& mdashlonely spars y reliquias del establishment intelectual en un mundo invadido por banqueros y judíos.

No es del Educación que se entera de que su muy lamentado amigo Clarence King, el brillante geólogo, estaba casado con una mujer negra que, como señaló su amigo, el diplomático británico Cecil Spring-Rice, ni Hay ni Adams, tan profundamente preocupados por la política, molestaban para conservar su residencia legal en un estado al que pudiera regresar a su país para votar. El fracaso de King & rsquos en explotar su descubrimiento de valiosas propiedades mineras se debe enteramente a su fácil libertad en una era de yahoos John Hay, Secretario de Estado de McKinley y Roosevelt, es de alguna manera demasiado bueno para su trabajo. Adams, quien típicamente calificó a Harvard College por no hablarle sobre Das Kapital (publicado nueve años después de su graduación), logró incluso en esto sugerir que Karl Marx era más distinguido que peligroso. Así que logró hacer que su compañero de clase, el talentoso arquitecto HH Richardson, y su amigo más convencional, el escultor Augustus Saint-Gaudens, fueran igualmente interesantes como miembros del círculo íntimo y mdash Richardson diseñó su casa en Washington y Saint-Gaudens el monumento a su esposa en Parque Rock Creek.

Sin embargo, es exactamente esta pasión de la amistad, esta cualidad de simpatía intelectual y protección unida a su parientes, asociados y amigos, este punto de vista consciente desde el cual los elegidos juzgan al mundo, que da la Educación es brillantez. En cuanto a los muchos a los que ignora con la misma brillantez, no hay duda de que en la disposición estadounidense y mdash estaba ciertamente en Adams & rsquos & mdash juzgar al mundo con tanta severidad. Adams no puede perdonar al gran nuevo y bullicioso y vulgar mundo estadounidense por la pérdida de su mundo "del siglo XVIII". La sutil amargura del EducaciónY mdash aquí lo pone todo de manera más irónica que en las furias a menudo histriónicas de sus cartas personales y mdash puede ser interpretado como otra de esas autodramatizaciones con las que la generación de Adams y rsquos condenó la historia en general por la pérdida de su inocente esperanza.

A pesar de la superficie urbana e incluso sedosa del EducaciónNinguna crónica social podría carecer más obviamente de ese sentido de limitación humana que forma, y ​​es, el encanto del carácter en las novelas de modales. Nadie en el EducaciónHenry Adams, y menos aún, se describe solo para sí mismo, ya que en una novela cada uno es arrastrado por el proceso histórico y mdashof que Adams siente que es tanto la víctima particular como el observador experto. Echamos de menos el elemento del juego que está detrás de todas las situaciones inventadas, ese deleite en el carácter y la acción como pura demostración. Echamos de menos el hecho humano inasimilable. Echamos de menos ese sentido de la comedia que no se asusta con la debilidad sincera y el vicio abierto.

Adams nos ofrece una excursión autobiográfica a la historia, y esto tiene la calidad de una anécdota: somos menos conscientes de la historia que del hombre que la cuenta. Adams es el centro, y más concretamente es su estilo, su forma de mantenerse en el centro. Los amigos más cercanos de Adams & rsquos, que aquí se describen a los lectores que se convierten así en sus otros amigos, son esos otros yoes de Henry Adams que transmiten sus discriminaciones y logros. Dice en el capítulo "Veinte años después" que con John Hay, la Vida de Lincoln en muchos volúmenes y la suya propia Historia "Entre ellos habían escrito casi toda la historia de Estados Unidos que había que escribir". Así que no quedaba nada por escribir, ya que en la holgura de la historia de Estados Unidos ahora no había nada valer haciendo. Adams y Hay se dirigieron el uno al otro en cartas como & ldquoQearly Beloved & rdquo & ldquoApple of Mine Eye & rdquo & ldquo My Own & amp Only One & mdashTr & egraves Cher & rdquo en su libro Adams hace sentir que en una sociedad de congresistas idiotas, presidentes torpes, banqueros viciosos e indescriptibles, & ldquoHay & rdquo y & ldquoAdams & rdquo se habían convertido en los pocos puntos alrededor de los cuales recogía el honor que podría quedar en la vida estadounidense.

Por supuesto, las desproporciones en la crónica de Adams & rsquos serían cómicas si no nos hiciera pasar por alto normalmente. Tanta simpatía y comprensión por el pobre John Hay, quien como secretario de Estado se muestra agotado al servicio de esta democracia vulgar y tan poco respeto por Grant, quien como general ayudó a salvar la gran democracia que había dado a este joven ambicioso. escalador del valle de Ohio, John Hay, su oportunidad de servir a los presidentes, de casarse por dinero, de ascender en el nuevo y poderoso mundo estadounidense. Los amigos más cercanos de Henry Adams y mdash Clarence King murieron en 1901, Hay en 1905 y mdashare fueron retratados como las principales víctimas de un mundo que pronto, en los últimos capítulos de la Educación, se mostrará literalmente corriendo hacia el caos. Una vez que Adams sugiere con el Capítulo XXI, "Veinte años después", que su vida personal ha llegado a su fin con la muerte de su esposa, su libro pasa de ser una crónica de la historia a una filosofía de la historia que fundamentará su "fracaso".

Sin embargo, con todos estos ejemplos de egoísmo intelectual constrictivo, el Educación es una crónica social única, una gran historia de una casta intelectual, precisamente porque toma este "establecimiento" como centro de valor, golpea en cada punto ese amor y admiración esenciales por un grupo particular que hace posible la literatura de la "buena sociedad". Este es el lado positivo de su libro. No importa cuán astuto Adams pueda socavar a sus amigos por carecer de la inteligencia histórica de la que se enorgullecía, este amor propio es el lado exuberante del libro. Siempre fue más positivo de lo que pretendía ser. Porque ama la "buena sociedad", que significa el grupo principal que proporciona los registros de una sociedad, como sólo lo hacen los verdaderos novelistas de modales, los verdaderos historiadores, cortesanos y chismosos del poder. Esta fue la mayor ventaja que obtuvo de ser un Adams, un íntimo del poder.

Amaba como hecho social lo que su mente complicada no podía aceptar como excelencia. Nunca sintió el romance de la riqueza y el poder en Inglaterra como Henry James, pero podría sugerir que la influencia política en las casas de campo inglesas, la fuerza contundente de la personalidad de Yorkshire, el encanto de tantos intelectuales aristocráticos, tan fácilmente como él. Hizo el cínico ladrido de Lord Palmerston y Swinburne & rsquos el recuerdo total de todo lo que había leído. los Educación es aún más rico en retratos de estadounidenses y quonotables, tantos de los cuales eran amigos de Adams y rsquos que el libro parece estar vinculado por nombres. Pero aunque el libro finalmente se convierte en la sugerencia más brillante de la fuerza oculta que mueve a la sociedad estadounidense, no se muestra ninguna conexión entre estos amigos y la sociedad que de hecho lideraron. Es este fracaso en mostrar la conexión lo que explica por qué Adams, a pesar de la facilidad con la que escribió sus novelas Democracia y Esther, nunca pensó como lo hace un novelista y no podría haber convertido sus recuerdos en una novela.

Cecil Spring-Rice, el embajador británico y miembro del círculo Hay-Adams, señaló que los estadounidenses ricos huyeron del suelo en el que se habían criado y de su propia gente. A diferencia de los británicos, cuya riqueza estaba relacionada con la tierra, los ricos estadounidenses estaban desarraigados y desorientados. Spring-Rice encontró algo bastante melancólico en las conversaciones de la gente educada aquí. Para Adams, la élite estadounidense representa sus recuerdos. Pero precisamente por eso, el dolor de Adams por la impotencia de sus viejos ídolos en Nueva Inglaterra lo lleva a invocar, como forma de su propia juventud, el `` mundo del siglo XVIII '' por el que se refiere a John Adams y John Quincy Adams. Es una creación histórica asombrosa. Y aunque el relato de su vida personal se interrumpe en el medio, para sugerir el impacto de la muerte de su esposa y rsquos, aún logra, en la teoría de la historia que compone el resto del libro, mostrar su lucha con la sociedad creada por La guerra civil. Sin embargo, su libro es extrañamente dos libros y el primero es la historia de un yo, el otro una filosofía de la historia.

¿Terminó su vida tan pronto? ¿Henry Adams también se fusionó por completo con el "océano" de la historia? Cualquier historiador europeo, educado en la sociedad como tradición y revolución, habría visto en las polaridades de Adams & rsquos una nueva prueba de la inocente autocomplacencia posible para los estadounidenses ricos. Un hombre que podría haber luchado al más alto nivel, en la arena política abierta, se convirtió a sí mismo en un recluso malicioso y reservado, ¡y esto justo al otro lado de Lafayette Square de la Casa Blanca! ¡Qué Saint-Simon, qué Horace Walpole, qué Tocqueville o Mill o Comte es este! Dónde es sociedad en este libro después de 1885? Dónde están los problemas públicos y los actores reales que corresponden a la lucha contra la esclavitud y mdashto Sumner y Lincoln y mdashto los años en Gran Bretaña durante la Guerra Civil y mdashto Palmerston y Russell? ¿Dónde está, sobre todo, Henry Adams como lo vemos en sus cartas, describiendo brillantemente a sus adorados amigos la textura social de todos los países del mundo por los que vagaba tan obsesivamente? Es fácil imaginar a sus amigos ingleses, en particular, alejándose del libro después de "Veinte años después" y diciendo con justificada irritación: ¡qué sentimentalista y fraude! ¡Qué pretensiones del secreto intelectual del universo cuando no puede afrontar las verdades de su propio corazón! 3

El hermano de Henry & rsquos, Charles Francis, se rió de él por invocar a Rousseau al comienzo de la Educación& mdash & ldquoyou Rousseau you! & rdquo No & ldquoautobiography, & rdquo, podemos admitirlo fácilmente, se esfuerza tanto por ocultar el secreto que al autor le hubiera gustado descubrir por sí mismo. El libro es solo en estilo, un caso inimitable de lo que Adams llamó forma y mdash, el instinto de exclusión. Está tan brillantemente esmaltado, terminado, sellado, tan cauteloso en su ironía, tan completamente formal en su efecto, que a su lado los ritmos pomposos La autobiografía de Gibbon & rsquos parece espontánea. El libro de Gibbon & rsquos es ciertamente más directo. Pero luego, Gibbon escribió como un éxito, Adams como un & ldquofailure & rdquo.

Sin embargo, el instinto de Adams & rsquos por el estilo, que nos recuerda su extraordinaria compulsión por el estilo en todos los aspectos de la vida, y mdash, su letra elegantemente ovalada era tan exquisita como hecha como cualquier guión podría serlo, seguramente éste es el verdadero secreto de Henry Adams, que sólo podría ser, en una mente tan tensamente ordenada, su pasión intelectual, la fijación del artista nato en el material en el que adivina el patrón final que solo le interesa. .

TLa educación de Henry Adams es la historia, no de un hombre nacido fuera de su tiempo, que carecía de la ciencia que necesitaba para comprender el siglo XIX, es la historia de un artista privado del sentido de la tradición que lo rodea que hace el arte de la historia, y que luego encontró él mismo incapaz de expresar los términos de su aislamiento y de creer que cualquiera, incluso este "Henry Adams" inventado, podría decir exactamente cuál era su interés por la historia. Esto, creo, era el estilo: el estilo en el que tantos aspectos del pasado le llegaron, desde la Virgen en Chartres hasta la dínamo en la Exposición de París de 1900. El estilo era el aspecto del proceso histórico tal como se lo apropió el sabio como conocedor. El estilo era desarrollo, panorama, los emblemas del cambio que constituyen nuestro sentido del tiempo. Era el desapego perfecto, con "toda la historia" por tema, que tal vez sólo un estadounidense podía sentir sobre toda "su" historia, que sólo un académico millonario, deleitándose voluptuosamente en la inacción, podía adoptar como su porción: el espectador todopoderoso.

La vida [le escribió a su hermano Brooks en 1899] se convierte finalmente en una mera actuación. Se sigue por hábito, jugando más o menos torpemente que uno está vivo. Es ridículo y, a veces, humillante, pero tiene cierto estilo que la juventud no tiene. Nos convertimos todos, más o menos, caballeros que somos ancien r & eacutegime aprendemos a sonreír mientras la gota nos atormenta. Se vive en constante compañía con corazones, hígados, riñones y pulmones enfermos, se da la mano con la muerte segura al abrazar más cerca todos los días, se ve parálisis en cada característica y se siente en cada músculo, todas las funciones de uno y rsquos relajan su acción día a día y, lo que es peor, uno se aferra a los intereses de la vida, se relaja con la relajación física y, a pesar de todo, mejoramos y casi deberíamos llegar a respetarnos a nosotros mismos si supiéramos de algo humano que respetar, por lo que afectamos a respetar las convenciones, y solo pedimos ser clasificados. como estilo & hellip.

Este es Adams extendiéndose felizmente a su audiencia más adorada, el hermano menor que pensaba que él era la mente más poderosa que conocía, esto era la amargura de la superficie, la mera Mira de cosas que un infeliz vengativo podría aprovechar. La vida se había convertido enteramente en una cuestión de "actuar" para el actor que ya no sabía lo que estaba ocultando a los demás. El hombre que dio la vuelta al mundo sin hablar con nadie vio a todo el mundo como una apariencia y un poco tontos. Sin embargo, las cartas de Adams & rsquos son profundas en su observación, así como esnob. El ojo soberbio que vio "positivamente todo en Japón se ríe", comenzó su gran libro sobre la Edad Media: "El Arcángel amaba las alturas".

Adams vio las formas sociales como estilo, vio el poder como estilo, incluso pudo ver a los presidentes estadounidenses como el estilo equivocado. Esta intensa apropiación personal del pasado como estilo sólo podía llegarle al hombre que tenía siempre presente la unidad de la historia, de modo que los edificios gubernamentales que vio a los doce, en su primera visita a Washington, se convirtieron en el Capítulo III de la Educación & ldquot las columnas de mármol blanco y los frentes de la Oficina de Correos y la Oficina de Patentes que se enfrentaron en la distancia, como templos griegos blancos en los pozos de grava abandonados de una ciudad siria desierta. & rdquo Para ver la historia como estilo, uno debe comenzar con el sentido de comando: aparte de las tropas, perdidas en el barro de la vida real y la lucha, que no pueden ver y ver todo el panorama tan fácilmente. Pero ver la historia como estilo también significa ver la historia como un libro que uno está escribiendo. El estilo adivina el parentesco entre diferentes conjuntos de material (¿y quién desafiará este impulso creativo?), Sabe qué es lo que naturalmente pertenece a un libro que hace ese libro, tiene sus raíces en algún instinto de afinidad.

Henry Adams dominaba tan bien su conocimiento que su intenso y asombroso sentido de la perspectiva se convirtió en una forma de dibujar en imágenes históricas. Un episodio histórico se convirtió en lo que es un objeto en el espacio para un pintor: hizo un escenario. & ldquoHabía nacido en Jerusalén bajo la sombra del Templo y el infierno. & rdquo & ldquoEste pasaje de Gibbon & rsquos Autobiografía& rdquo & ldquoConcord, en los días oscuros de 1856, brillaba con luz pura y una catedral gótica infernal. & rdquo The Adamses, dejó en un muelle de Nueva York , regresaron de Inglaterra en 1868 tan extraños para el país como si hubieran sido los comerciantes tirios del año antes de Cristo. 1000, aterrizando desde una galera recién llegada de Gibraltar y Hellip. & Rdquo & ldquoSociety ofrecía el perfil de una caravana larga y rezagada, extendiéndose libremente hacia las praderas, con sus pocos líderes muy por delante y sus millones de inmigrantes, negros e indios en la retaguardia, en algún lugar de la época arcaica. & rdquo

Para Adams, estos recuerdos se convierten en imágenes comprimidas por la intensidad de su visión general. En la aceleración extática de la mente de Adams y rsquos a través del tiempo y el tiempo pasado, el tiempo recuperó, el tiempo revivió y mdash, los títulos de grandes libros, los pensadores de teorías primarias, los nombres de ciudades antiguas en el Imperio Romano evocaron los pasos de Ara Coeli y mdash Karnak, Éfeso, Delfos, Micenas, Constantinopla, Siracusa y mdash, los grandes nombres de lugares en la historia personal de Adams & rsquos & mdash Londres en 1861, Washington en 1868, Chicago en 1893, París como el sitio de la dínamo en 1900 y mdash se convertirán en colores y sonidos en la vibración de la conciencia del historiador y rsquos. Sin la búsqueda del diseño total, tales referencias serían frívolas. Pero en el Educación estas ciudades, iglesias, libros, estos nombres sagrados de pensadores, representan el esfuerzo por hacer que toda la fuerza del pasado viva en una sola línea. Solamente La tierra de residuos entre las obras posteriores tiene esta intención, y Eliot la busca en prácticamente todas las líneas. Pero Adams, en su prosa menos concentrada, no ve el pasado como un espejismo.

¿Qué es la ciudad sobre las montañas?
Grietas y reformas y estallidos en el aire violeta
Torres que caen
Jerusalén Atenas Alejandría
Viena Londres
Irreal

El pasado sigue siendo real para una y rsquos & ldquoeducation estadounidense. & Rdquo

Cuando Adams quiere describir el control total de su imaginación de El origen de las especies, se describe a sí mismo tendido en la ladera de Wenlock Edge en Shropshire, soñando despierto con los diferentes elementos que forman la misteriosa corriente del desarrollo humano.

El triunfo de todos fue mirar hacia el sur a lo largo del Borde hasta la morada de uno de los ancestros más antiguos y pariente más cercano, el pez ganoide y el infierno. La vida empezó y acabó ahí. Detrás de ese horizonte se encontraba sólo el Cámbrico, sin vertebrados ni ningún organismo excepto unos pocos mariscos. En el extremo más alejado del Cámbrico se elevaban las rocas cristalinas de las que se había borrado todo rastro de existencia orgánica.

Que aquí, en el Wenlock Edge del tiempo, un joven estadounidense, que buscaba sólo una diversión frívola, encontrara una ascendencia legítima tan moderna como si estuviera atrapado en el Severn de abajo, lo asombró tanto como si hubiera encontrado al propio Darwin.En la escala de evolución, un vertebrado era tan bueno como otro.

En este juego típico del sentido histórico de Adams & rsquos, los elementos son simplemente sonados, no explicados. Pero ninguna idea general en el siglo XIX significó tanto para Adams y sus amigos como la evolución, y Adams sólo tiene que sonar Darwin, como en diferentes momentos suena Ara Coeli, Washington, Bizancio, por la pasión del diseño para llevar el tema. La historia puede no dar sentido pero, como historia, es sentido. Este es su interés confiable. La historia es lo que tenemos en común y mdash esto es su consuelo como experiencia, y como literatura, su capacidad de deleitar. ¿Por qué deberían los nombres solos, Wenlock Edge y el Severn, que quizás nunca haya visto y que Adams no se molesta en describir, ¿me deleita? Es porque los nombres son tradiciones. Cada uno de estos nombres ha sonado repetidamente en la cultura que comparto con Adams, mientras que & ldquoSevern & rdquo y & ldquoWenlock Edge & rdquo me son familiares por los poemas en inglés que Adams no tiene que mencionar para que piense en ellos. Sin saber exactamente cómo es ese paisaje sobre el Severn, poseo la asociación como podría poseer un personaje en una novela. El paisaje puesto en profundidad para Henry Adams por Darwin, el lector ahora puede poseer como su paisaje intelectual a Darwin y los peces ganoides y Henry Adams también son su mundo.

& ldquoComunidad de pensamiento & rdquo es lo que Adams quiso decir con sociedad, y esto trató de crear con los amigos para quienes el Educación fue impreso de forma privada. Para disfrutar el Educación, los lectores posteriores deben sentir que tal sociedad existe, como literatura, y que uno pertenece a ella como pertenece a la sociedad de Orgullo y prejuicio, The Golden Bowl, A la recherche du temps perdu. No disfrutar el Educación Dado que una visita a esa sociedad es, por supuesto, menospreciar a Adams, más bien esperaba eso y malinterpretó su libro, que esperaba y, en cierto sentido, incluso deseaba, de modo que lo que existía como comunidad de pensamiento se formara más de cerca a su alrededor. La sociedad para Henry Adams, como para todos los tradicionalistas que la identifican con sus recuerdos reales o ideales, es la unión de quienes comparten una cultura y no siempre al mismo tiempo, quizás, pero que la comparten siempre que la reconozcan entre sí. . Vemos ahora lo que sucede con el "nivel de la sociedad" en tiempos revolucionarios, cuando clases y razas enteras hasta ahora no consideradas como completamente humanas se afirman de repente, y la famosa "comunidad de pensamiento" de la que la sociedad se ha enorgullecido durante tanto tiempo resulta ser el ideal de una pequeña élite, una que ha poseído sólo en formas de ritual.

La comunidad que Adams no pudo depender en la vida que trató de crear a través de la Educación, que como todas las autobiografías clásicas fue escrita para ayudar al autor a lidiar con su vida. Lo que Adams no pudo encontrar en su propia cultura, lo encontró solo en la imaginación del tiempo pasado y de la sociedad como amistad, que tan brillantemente sustentaba con su autobiografía y sus cartas. Entonces, la forma en que trató de crear su la sociedad era al menos la suya. Exactamente la aprobación sutilmente insinuante de lo que es aceptable, la extraordinaria insolencia hacia lo que no lo es, explican las cualidades duraderas de la Educación como crónica social.

A expensas de una guerra civil, Adams obtuvo mucho de Inglaterra. Adoptando el conocimiento casual de las clases altas inglesas, la incapacidad de sorprenderse y mdashor para alabar algo con claridad, forjó la autoridad de los inteligentes, los cultos, los justos. Como en una novela de modales, el Educación te hace identificarte con el autor y rsquos ironía el estándar de valores por el cual juzgar a todos los demás. Este es siempre un triunfo del estilo, ya sea en Orgullo y prejuicio o El gran Gatsby. La civilización tiene por fin un centro, y tú sabes dónde está y mdash con el control del autor.

Esta capacidad de persuadir a las razas inferiores es la que cuentan los valores desde Oxford o Cambridge, como se dice el tiempo desde Greenwich, lo que ha sido el encanto del establecimiento intelectual inglés. Cualquiera que haya observado en la mesa alta a un inglés normalmente fluido que remite la charla con el puerto reconocerá el estilo que Adams aprendió en las casas de campo inglesas. Es un estilo en el que la gente espera estar familiarizado con los libros que los demás no han leído por la misma razón que dan por sentado una consideración que los demás tal vez nunca demuestren. Para los caballeros de esta clase, los libros y las ideas son hechos sociales, no la pedantería de hombres solitarios. Debido a que Adams está escribiendo en este estilo a sus cien lectores ideales, sus cien amigos perfectos, les hace el mayor cumplido posible asumiendo lo que en el orden de las cosas asumirán.

El estilo como un desarrollo de los modales y mdasha estilo de cultivación personal y conversación un estilo de comportamiento un estilo que encarna los hábitos más profundos de uno y rsquos como hombre y mdash se convirtió en la forma de escribir de Adams y rsquos. En los capítulos de la Educación que relatan el intento de la cábala británica en el cargo y mdash Palmerston, Russell y Gladstone por fortalecer la Confederación, Adams logra triunfalmente hacer sentir al lector que Gladstone era un tonto, Russell un villano, y que Palmerston, aunque primer ministro, sólo podía dejarlo en libertad. por no saber todo lo que Russell estaba haciendo. El problema principal, la supervivencia de la república estadounidense, nunca se justifica explícitamente ni una sola vez. La Guerra Civil, vista desde Londres, se ha reducido a una controversia entre conjuntos británicos rivales y mdashRussell y Gladstone en uno, John Bright y William E. Forster en el otro. John Hay fue sacrificado en privado por su amigo Henry Adams. Pero, ¿quién puede acreditar esto en lugar de la lástima por la que el Educación cierra, para su mejor amigo, el moribundo secretario de Estado, a quien Adams acompañó en su último viaje a Europa? Como dijo, Adams era un "compañero inestable" para los estadistas. Esto ejercitó su peculiar inestabilidad al igual que el poder en manos de sus amigos.

En el Educación todos los amigos se sienten halagados al ser incluidos en el libro. Los enemigos, como los verdaderos conflictos personales, se quedan fuera. Ni el juez Oliver Wendell Holmes, que encontró imposible la acidez de Adams & rsquos después de un duro día de trabajo & rsquos, ni Owen Wister, quien después de una entrevista con Adams grabó al hombre & rsquos funesto. no a todas las cosas, ha sugerido mucha caridad de Adams hacia sus amigos. Pero dentro del círculo encantado de la Educación, todo lo pasado tenía estilo, e incluso los compinches de uno de & rsquos encajaban en el estilo de & mdashas. Este fue el amargado historiador & rsquos un triunfo. En una cultura que difícilmente podía compartir su preocupación por el tiempo pasado, que se enorgullecía positivamente de borrar el pasado, Adams llegó a creer, como lo haría Proust, que el lenguaje era el molde en el que encajaría el pasado.

Por supuesto que no tenía la curiosidad psicológica que le dio valor a Proust para afrontar su vida desordenada. Pero claro, como muestra su mejor libro, Adams no era un novelista. El tema de su autobiografía y mdash, que él rechazó como uno, no es su personalidad, ni siquiera la suya propia. Característicamente, es historia. Y la historia trata de mundos públicos, no privados. Por eso, a diferencia de la ficción, a menudo parece escribirse a sí misma, siguiendo el patrón aparentemente implícito en los registros públicos. La historia nos deja fuera como particulares y en la lectura de la historia. nosotros se sueltan. Como dijo Adams en el último capítulo de su Historia de los Estados Unidos durante las administraciones de Thomas Jefferson y John Adams:

La historia tenía su lado científico y humano, y en la historia de Estados Unidos el interés científico era mayor que el humano. En otros lugares el estudiante pudo estudiar en mejores condiciones la evolución del individuo, pero en ningún lugar pudo estudiar tan bien la evolución de una raza. El interés de tal tema excedía al de cualquier otra rama de la ciencia, ya que puso a la humanidad a la vista de su propio fin.

Era un hombre muy preocupado por los fines. Nadie puede dudar del deleite que le produjo "la sensación de un final", por el diseño total que podría sugerir. Dentro de las amplias e incluso cósmicas vistas de la historia que ahora lo absortaban, no había necesidad de hablar del propio historiador torturado. Se interrumpió a la mitad de su libro y asumió los aires de un científico, aunque nadie sabía muy bien cuál era el tema de la investigación. Jugaba con imanes en su mesa. Le gustaba sorprender a los científicos corrientes haciéndoles preguntas incontestables. El mundo se estaba agotando y él iba a mostrar por qué en prosa que tendría que servir para las matemáticas, pero sería igual de elegante. La ciencia era el nuevo idioma. Como el suyo Historia, su nuova scienza mostraría que la necesidad se desenvuelve en cantidades determinadas y, por tanto, podría fijarse en los ritmos de su propia prosa. La ciencia era incluso más cómodamente impersonal que la historia, y las catástrofes que podría ocasionar a la raza humana podrían discutirse tan fácilmente como hablamos de La bomba en nuestras mesas. Fue otro ejemplo de la historia llegando a su fin, con el hombre y la mente de meteorito (la gran metáfora de Adams y rsquos) cayendo con la historia a través del espacio infinito.

Ningún físico, desde que Adams hizo uso de uno o dos dóciles científicos del gobierno en los noventa, ha afirmado saber de qué estaba hablando en los capítulos "quocientíficos" de la revista. Educación. 4 Sin embargo, los físicos sienten que no tienen nada que ver con Adams de todos modos. Porque el futuro era convincentemente real para Adams porque el pasado lo era. Si cree que la historia cae naturalmente en un diseño, entonces debe anticipar cómo puede terminar la historia.

Para Adams, la historia no era solo el pasado, era el ritmo de "un orden rigurosamente consecuente". Vio el pensamiento humano en un escenario cósmico de fuerzas impersonales que arrinconaron el pensamiento y lo amenazaron con un tema demasiado grande para sus poderes. Tan grande era el alcance de la imaginación histórica de Adams & rsquos, que quería ver la forma completa, la historia como una gran forma, que se extendía desde el pasado hasta un futuro posiblemente calculable. Quería determinar toda la historia de una vez y mdash para llevar el ritmo de sus estudios hasta su término final y mdash para captar las últimas reverberaciones cuando el meteoro caía a través del espacio mundial. Esta intención no pertenece a la ciencia sino al arte. Un sentido de estilo tan contundente necesitaba el futuro para completar el pasado.


Henry Adams & # 038 Modernity: A Philosophy of History for Our Times

Como sucedió con Henry Adams, un estudio sólido de la historia es suficiente para demostrar el papel indispensable que el cristianismo ha jugado en el verdadero progreso humano, y podría ser suficiente para despertar el interés en buscar una alternativa, unificado, forma de significado en nuestra era moderna, llevándonos de regreso a Dios.

Los estudios de filosofía de la historia y filosofía del tiempo tienen una relación interesante con los críticos de la modernidad del siglo XX. Es bien sabido que T.S. Eliot, por ejemplo, fue influenciado intelectualmente por los escritos del filósofo Henri Bergson sobre la duración y el tiempo. El protagonista de este ensayo, Henry Adams, también estaba fascinado por los efectos que su época moderna —la distorsión del tiempo, el lugar y el significado— tenía en nuestra cultura. La cultura, después de todo, evoca nuestra metafísica social, cómo entendemos nuestra existencia y cómo vemos nuestro lugar en el mundo. La historia, en consecuencia, es cómo explicamos nuestra cultura a través de narrativas e historias. O eso era. Adams escribió que la tarea del historiador es organizar las secuencias en el tiempo que llamamos historias o historias. El valor en el análisis del historiador, entonces, es que asume una relación causal entre tales secuencias. O eso fue lo que hizo. Adams escribió tres libros que relataban su experiencia de vivir durante un momento crucial de la historia, durante la transición completa del mundo premoderno al nuevo, argumentando que la historia ya no era un campo a través del cual el hombre podría intentar entenderse a sí mismo y a su sociedad.

Como historiador él mismo, la mayor contribución intelectual de Adams es su filosofía de la historia, porque demuestra en la literatura estadounidense uno de los primeros vestigios de la historia. conciencia de la modernidad, aunque no la llamó como tal. En cambio, Adams consideró el siglo en el que nació como una era de "multiplicidad". Todo lo anterior a la modernidad, por el contrario, fue una época de “unidad” que se originó en el siglo XIII y fue mejor ejemplificada por este período medieval por su coherencia cultural. Su autobiografía en tercera persona, titulada, La educación de Henry Adams: un estudio de la multiplicidad del siglo XX (1907) ha sido descrito por algunos críticos literarios como el advenimiento de la literatura existencialista en Estados Unidos porque, cuando se combina con su primer libro, Mont Saint Michel y Amp Chartres: un estudio de la unidad del siglo XIII (1904), crean un cuadro completo del problema de la modernidad: la multiplicidad como la nueva cultura sobre la unidad. Sin embargo, sus libros demuestran una contemplación crucial de la progresión histórica; no son una crítica severa del presente contrastada con una visión romántica del pasado.

Por lo que vale, Adams probablemente experimentó su parte justa de pavor existencial, pero su filosofía de la historia es única entre los autores en el campo de la modernidad, por su intento de crear una teoría para el progreso humano, es decir, del progreso del hombre. percepción limitada del progreso: ciencia combinada con humanidades. Adams creía que la solución al problema de la modernidad con la multiplicidad era cederle su deseo de prueba a través del positivismo creando un campo de la historia que estudiara la acción humana con datos cuantificables. Pero antes de llegar a la filosofía de la historia de Adams, ayudará a explicar mejor cómo el problema de la multiplicidad se ha manifestado en nuestras vidas.

I. ¿Un mundo nuevo quemado?

Un artículo reciente de Buzzfeed News titulado “The Burnout Generation” describe el problema de la juventud millennial como la incapacidad para completar tareas mundanas porque nuestra cultura laboral contemporánea valora la visión a largo plazo sobre el corto plazo. No nos gustan las partes esenciales de la vida que son aburridas pero necesarias, esto lo llamamos "adultez". El autor de este artículo señala que nuestro fenómeno no es una "aflicción temporal", sino nuestra "condición" predeterminada. Debido a que carecemos de una perspectiva unificada de la vida que conecte nuestras acciones más pequeñas y comunes con la imagen más grande que es el significado de nuestra existencia, luchamos por justificar el uso de lo que nos han dicho una y otra vez que son “responsabilidades básicas”. "

Parecería que contra lo que advirtió Marco Aurelio hace eones, hemos llegado a ignorar que el concepto de trabajo es el verdadero significado de nuestra existencia, por monótona que sea. “Hacer” cosas y experimentarlas es la esencia de la vida. Así como las aves y las abejas tienen una función que cumplen de manera innata, también debemos sentirnos motivados para cumplir con nuestra naturaleza, que es acción, por amor a nosotros mismos y a los demás. Aun así, el problema no es que los adultos jóvenes se quemen demasiado rápido en comparación con sus contrapartes mayores, sino que hay alguna cosa sobre la cultura contemporánea que ha producido esta actitud y la ha convertido en el statu quo. Nuestra perspectiva indiferente de la vida es también el resultado de una falta de coherente y convincente creación de cultura. Adams llamó a este concepto "inercia" social, la consecuencia directa de la multiplicidad.

¿Hay serios costos para el problema que es nuestra ineptitud infantil? El título de un artículo de Intelligencer que se publicó en febrero de 2019, El veneno que elegimos, del escritor católico Andrew Sullivan declaró: “Esta nación fue pionera en la vida moderna. Ahora un número épico de estadounidenses se está suicidando con opioides para escapar ". La crítica del Dr. Sullivan a la sociedad moderna va un paso más allá del artículo anterior: el vacío de la vida moderna está produciendo una cultura de las drogas que demuestra nuestra insatisfacción con el mundo, especialmente, y de manera absurda, en los países del primer mundo. Estados Unidos es uno de los países más prósperos del mundo que fue pionero en la modernización. Sullivan explica la paradoja de este hecho con su historia de cómo "el analgésico más antiguo conocido por la humanidad ha surgido para adormecer las agonías de la democracia liberal más evolucionada del mundo". Los dos artículos anteriores demuestran dos caras diferentes de la misma moneda.

II. La moneda de la modernidad

Nuestra incapacidad para ser conscientes de nuestro propio lugar en la historia ha significado que ya no entendemos ni vemos ningún significado en nuestra existencia, y que ya no tratamos de encontrarlo. Esta fue la consecuencia de la modernidad que Adams vio con la llegada del siglo XX. La multiplicidad en la sociedad creó visiones del mundo contrastantes e incompatibles que volvían todo relativo. Para él, el problema era claro: las crisis sociales de nuestra época con descontento existencial no son de naturaleza económica, son crisis de valores y necesidades espirituales. Sullivan lo expresó de la siguiente manera: Vivimos en "una nación abrumada por un mundo postindustrial a la velocidad de la deformación, una cultura ... indiferente a la vida y la muerte, embelesada por la retirada y la nada".

El análisis de Sullivan expresa una observación cultural. El filósofo contemporáneo Louis Dupré ofrece una explicación filosófica del mismo fenómeno. En su libro, Metafísica y cultura (1994), el Dr. Dupré narra un tema que muchos saben que es cierto: la cultura es nuestra percepción de la realidad, por lo que influye en cómo vemos la naturaleza de las cosas. El propio Dr. Dupré ha contribuido con becas a los estudios de la modernidad y sus genealogías. Reconoce, como Adams, la división que tuvo lugar entre la teología y la ciencia que representó un cambio de la unidad a la multiplicidad. Como resultado, la sociedad se divide y "la búsqueda metafísica del terreno último se transformó en una búsqueda de fundamentos epistémicos". Donde una vez buscamos un terreno común (singular) ahora buscamos fundaciones (plural). Al igual que Adams, el Dr. Dupré escribe que la unidad de la metafísica requiere una cultura que ya ha “formado una síntesis coherente propia. Sus miembros deben ponerse de acuerdo sobre los valores más básicos y compartir una visión general de lo real ".

Una sociedad de valores compartidos puede parecernos inverosímil hoy en día, pero Adams fue testigo de este tipo de cultura en el siglo XIII debido a la visión unificada del universo que produjo el cristianismo.Pero, ¿cómo un cambio en la influencia del cristianismo conduce a la multiplicidad, corroborada por el aumento de las adicciones a las drogas, la indiferencia en la juventud y la apatía filosófica generalizada? Dicho de otra manera, ¿cómo puede un oscuro historiador que escribió, entre todas las cosas, una serie de nueve volúmenes, La historia de los Estados Unidos durante las administraciones de Thomas Jefferson y James Madison, hablar de nuestra crisis actual?

Al igual que el Dr. Dupré, Adams argumentó que la nostalgia no es la solución. Nos enfrentamos a una situación que requerirá nuevas soluciones. La solución de Adams fue devolver la unidad a una cultura dividida por la multiplicidad reinterpretando el campo de la historia para esta misión. Para Adams, la historia era un medio para preparar a los hombres para comprender el mundo. Es un concepto que merece una segunda mirada.

III. Adams: un hombre para todas las estaciones

Puede que no compartiera la fe de Santo Tomás Moro, pero Adams demostró una forma similar de conciencia en su auténtica búsqueda de significado. A veces, sintió que estaba traicionando sus valores como “hombre moderno”, otras veces, se dio cuenta de que le era imposible ignorar lo que sentía mientras vivía en una cultura cristiana, es decir, mientras viajaba por Francia y exploraba su vestigios medievales en el siglo XX.

Quizás la dirección de este ensayo se esté volviendo predecible. El lector, emocionado o molesto, espera el párrafo que agitará la cruz y afirmará que la solución a este problema moderno es Cristo. Eso no sucederá, al menos no directamente. Hay quienes, como el propio Adams, simplemente no pueden llegar a la fe. Pero incluso cuando Adams era incapaz de creer en Dios, todavía le era posible creer en el bien de la disposición que venía de una época en la que la cultura era el resultado directo de la cosmovisión cristiana.

Para Adams, el cristianismo fue más allá de su dimensión religiosa. Fue un ejemplo de su filosofía de la historia, a la que llamó una "teoría dinámica de la historia", que adoptó el método científico en la metodología de la investigación histórica. Adams intentó convertir la historia en una forma de epistemología paralela al positivismo. El cristianismo fue prueba de un período de unidad y los beneficios de esta cosmovisión unificada podrían medirse por sus triunfos físicos e intelectuales: arte, literatura, filosofía, arquitectura, música, cultura.

La opinión de Adams sobre la importancia de la cultura se comprende mejor a través de su libro Mont Saint Michel y Chartres (1904). Adams pensó que viajaba en el tiempo a la Europa medieval del siglo XIII cuando visitó Francia. Su trabajo se hizo popular después de que fue publicado y apoyado por el Instituto Americano de Arquitectos, durante una gran parte de Mont St Michel describe la arquitectura medieval en una prosa maravillosa. Adams experimentó los movimientos culturales "ya que se habían sentido como atracciones convertibles, reversibles e intercambiables en el pensamiento". Llamó al siglo XIII una "obra de arte" viva debido a su unidad estética.

El atractivo del cristianismo, más allá de su verdad, estaba en el valor que otorgaba a la estética. Adams creía que, metafísicamente, el hombre se sentía atraído de manera innata e intuitiva por la unidad sobre la multiplicidad porque era más similar a su propia naturaleza.

Adams vio en la ortodoxia del cristianismo una cultura cuyas raíces eran tan profundas en la historia, que lograron brotar en todas las facetas de la existencia. Argumentó que el mejor ejemplo de unidad en la historia fue el cristianismo porque su unidad era la más fuerte entonces: era un "motor" que producía movimiento en todas las facetas privadas, sociales, intelectuales, seculares y religiosas de la vida. La fe, directa e indirectamente, creó un imaginario colectivo en Europa que inspiró su cultura durante siglos. La mayoría de Mont Saint Michel explica cómo la cultura medieval: el poema épico La Chanson de Roland, la arquitectura de las catedrales francesas y la tradición intelectual escolástica, por nombrar algunas características, demostraron el innegable impacto del cristianismo en la sociedad.

Pero la verdad del asunto era que Adams, y la sociedad en general, ya no vivían en el siglo XIII. La Europa medieval construyó una narrativa sobre la vida y el significado que casi se borró en el siglo XX. Las nuevas narrativas que tomaron su lugar fueron creadas por la ciencia, por lo que Adams tuvo que combinar las dos para reconstruir la unidad.

IV. Las dos narrativas de la historia

El siglo XIII construyó una narrativa sobre la existencia desde la fe y el amor. Las imágenes del cristianismo, argumentó Adams, contribuyeron más fuertemente a esta narrativa a través de su atractivo emocional. La Virgen María, el Arcángel Miguel, la Pasión de Cristo, todos ellos produjeron una cultura unificada que operaba bajo la teoría unificada de un universo bajo Dios. Fue solo en el siglo XIII que el hombre tuvo "la idea más elevada de sí mismo como una unidad en un universo unificado".

Esta cosmovisión cambió en el siglo XX, y el problema de la era moderna de Adams es que los hombres ya no creían en una narrativa general de la existencia que estuviera conectada con una eventual salvación. Las nuevas narrativas de la historia argumentaron que la secuencia del tiempo era artificial y que la secuencia del pensamiento y la filosofía era un caos, escribió. Su solución alternativa le llegó al descubrir la “secuencia de fuerza”, una epifanía que tuvo lugar en París.

Fueron las invenciones mecánicas en la Galería de Máquinas de la Exposición Universelle (la Gran Exposición) de 1900 que dejó su huella en Adams. Esta feria mundial fue monumental: Art Nouveau hasta donde alcanza la vista. Sin embargo, las máquinas que debutaron en esta exposición sorprendieron más a Adams: inventos como las escaleras mecánicas, la noria, los motores diésel y los telégrafos distorsionaron las concepciones tradicionales de velocidad y movimiento. De hecho, había llegado una nueva era. Este evento fundamental demostró un mundo radicalmente nuevo tan diferente del anterior que Adams solo pudo describirlo gráficamente como un evento que "rompió" el cuello de la historia, en su famosa metáfora.

¿Cómo reconciliar la vieja narrativa con la nueva? Esta fue la tarea de Adams en La educación de Henry Adams. La historia se había vuelto relativista y subjetiva, lo que Adams llamó "El abismo de la ignorancia" en un capítulo de su autobiografía. A pesar de los esfuerzos modernos por buscar la verdad en la ciencia, había hecho que el hombre ignorara su propia existencia. La ciencia había creado un multiplicidad de narrativas que refutaban cualquier verdad que la Iglesia defendiera en el pasado. El hombre moderno, escribió, tomó la palabra de la ciencia sobre este hecho. Pero Adams creía que el universo teológico defendido por Tomás de Aquino y su idea de Dios tenía méritos que iban más allá de los avances de la ciencia.

La ciencia moderna, después de todo, no ofreció una "teoría de la conexión entre sus fuerzas, o ningún esquema de reconciliación entre el pensamiento y la mecánica ... Santo Tomás al menos unió las articulaciones de su máquina". La teoría de la edad moderna era más sombría, su multiplicidad abrió un agujero en nuestra narrativa y, por lo tanto, en nuestras cosmovisiones.

“El nihilismo no tuvo fondo”, escribió.

Solución de V. Adams

Ahora para la filosofía de la historia de Adams. Como ocurre con cualquier filósofo y escritor, es importante familiarizarse con su lenguaje idiosincrásico. Para Adams, muchas cosas se describieron a través de los fenómenos de fuerza, movimiento y motores. Adams se esforzó por crear una teoría unificada del progreso humano, estudiada a través de "movimiento, dirección, atracción, relación". ¿Por qué estos elementos? Son propiedades físicas que son congruentes con las leyes modernas de la ciencia. El campo de la física explicó la energía como un proceso mecánico o fisicoquímico que no se puede crear ni destruir. Si esta ley era incuestionablemente cierta, entonces el historiador solo tenía dos opciones: negar que la "energía social" era una forma de esa energía física, o afirmar que la energía producida por la acción humana opera milagrosamente por reglas separadas que desobedecen las leyes. de la física.

Desobedecer las leyes de la física llevaría a Adams a afirmar el vitalismo, herejía en un mundo dictado por el positivismo. Pero un Adams del siglo XX no podía ignorar el peso de la ciencia, por lo que decidió incorporar estos elementos medibles y comprobables de las propiedades físicas en su teoría. El movimiento, según Adams, explicaba el desarrollo humano: todos los productos físicos e intelectuales eran formas de liberación de energía a través del movimiento.

El concepto es un poco peculiar: Adams quería demostrar en su ensayo, Una carta a los profesores de historia estadounidenses (1910), que las leyes de la termodinámica podrían convertirse en el nuevo concepto cultural que explicaría todo de manera unificada. Combinadas, la conservación de la energía y la disipación de la energía (la primera y la segunda ley) podrían reducirse para explicar cada acción y movimiento de la humanidad a lo largo de las edades como una serie continua que se transmite, progresando hacia una eventual entropía. Según las premisas de estas leyes, no se puede agregar ni quitar nada de la naturaleza, por lo que Adams escribió que un análisis histórico novedoso cambiaría esos constituyentes físicos del "total que nunca varía" de energía y "de uno de ellos forma otro".

Ahora, las secuencias en la historia tenían sentido para Adams: el progreso humano no fue espontáneo, estaba conectado por las leyes de la física. Estas leyes reemplazarían la narrativa del cristianismo que atrajo tanta atención y devoción en el viejo mundo. La unidad en Dios sería ahora unidad en las leyes físicas de la energía. La cosmovisión teológica del siglo XIII podría ser reemplazada por una cosmovisión mecánica.

No es necesario entrar en demasiados detalles sobre la filosofía de la historia de Adams y cómo encaja con todas las leyes de la termodinámica, aunque una mente curiosa puede leer con certeza la totalidad de su libro. Carta—Merece la pena, junto con sus otros dos libros. Más importante es su motivo para escribir esta filosofía. Adams creía que la educación en historia estaba distorsionada porque solo enseñaba a las personas hechos y fechas en lugar de enseñarles cómo pensar en la progresión del tiempo y su lugar a lo largo de esa trayectoria. El historiador del siglo XX se había vuelto irrelevante cuando recurrió a "la colección de hechos, como el geólogo recurrió a la colección de fósiles". Adams quería que la historia fuera un campo activo al preparar a las personas para comprender su lugar en la trayectoria de la progresión humana, de ahí el nombre, una "teoría dinámica de la historia".

El punto clave de la filosofía de la historia de Adams y su relación con nuestro tiempo es el siguiente punto de sus escritos: La cantidad y calidad de lo que la humanidad produce intelectual y físicamente (es decir, nuestra cultura-creación) durante un período determinado depende directamente sobre la cosmovisión predominante. El cristianismo, por ejemplo, produjo un tipo distinto de arquitectura, arte, música, teología, filosofía, literatura, ética del trabajo, política, estructura familiar, etc. En los siglos que siguieron al trece, gradualmente cambiamos todas las facetas anteriores. adaptarse a la nueva cosmovisión arraigada en el positivismo y el relativismo. Desafortunadamente, todas estas facetas divergieron y se dispersaron filosóficamente, dejándonos con el relativismo de nuestra época: la cantidad y la calidad de nuestra creación de cultura ha cambiado porque nuestro motor, lo que nos impulsa, en oposición a Quién nos impulsa, ha cambiado.

VI. Una "teoría dinámica de la historia" hoy

Hay una anécdota en Mont Saint Michel y Chartres donde Adams parafrasea la teología de Santo Tomás de Aquino: Cuando Santo Tomás vio movimiento en la sociedad, infirió la existencia necesaria de un motor primario. Todas las formas de razonamiento científico que vinieron en los últimos años, sin importar cuán precisas o mensurables fueran, nunca pudieron compararse con el genio de Santo Tomás porque logró hacer converger todo en una sola fuente: Dios. Los científicos fracasaron en esta tarea porque nunca lograron unificar sus teorías. Adams cita el problema entre el darwinismo (biología evolutiva), que predica la evolución gradual y la perfectibilidad, y las leyes de la termodinámica, que defienden la entropía y la descomposición graduales, para probar la multiplicidad del siglo XX. El siglo XIII, por el contrario, derivó todo de un motor principal inteligente. Ahora, sin Él, no había unidad en las narrativas que nos decíamos: “No hay secuencia ordenada de sociedad ordenada. Mente y Unidad florecieron o perecieron juntas ".

Lo que nos lleva a otro punto práctico: la relación entre la filosofía de la historia de Adams y una sociedad ordenada. Creyente en las instituciones, Adams advirtió que los intentos modernos de unidad a través de la ciencia estaban imponiendo el individualismo y el relativismo porque no convergían en un motor primario. Aunque creía que el problema de su época era principalmente filosófico, no significaba que este problema no pudiera convertirse en político.

Unidad, por definición, significa que una falla en un campo afecta inevitablemente a todos los demás. Cerca del final de su Carta a los profesores estadounidensesAdams cita al sociólogo Gustave Le Bon en un extracto de su Physiologic des Foules (1895) para demostrar las consecuencias que pueden derivarse de vivir con una cosmovisión que promueve la multiplicidad, el individualismo y el relativismo. Le Bon argumentó que, mientras que a las personas se les enseñaba tradicionalmente a formar "una unidad, un bloque", ahora eran una "aglomeración de individuos sin cohesión, que todavía se mantenían unidos durante un tiempo por sus tradiciones e instituciones". Como resultado, los hombres ya no sabían cómo gobernarse a sí mismos y empezaron a pedir "ser dirigidos en sus actos más pequeños". El problema con este cambio, observó Le Bon, es que permitiría al Estado ejercer su "influencia absorbente". La conclusión del texto de Le Bon que Adams citó es que la sociedad termina con la pérdida de un viejo ideal, perdiendo así su alma. Las personas se convierten en “nada más que un polvo de individuos aislados” que retroceden de la unidad que una vez lograron y vuelven a lo que eran al principio: “una multitud”.

Adams murió el 27 de marzo de 1918. Casi un siglo después, podríamos contemplar su filosofía de la historia y ver si estaba en algo o no. El teórico y filósofo político, James Burnham, escribió un famoso libro a finales del siglo XX llamado La revolución empresarial (1940), que enfatizó un punto importante que a menudo se discute en la literatura posterior a la Revolución Industrial: la distorsión de la velocidad y nuestro sentido del tiempo.

Similar al sentimiento transmitido por Adams en 1900 en la Galería de Máquinas, Burnham escribió que “ocasionalmente, en la historia de la humanidad, los cambios ocurren tan rápidamente y son tan drásticos en extensión que el marco mismo se rompe y uno nuevo toma su lugar . " Burnham, junto con un vasto género de literatura sobre este tema, continuó discutiendo lo que Adams notó por primera vez: que los cambios sociales en el siglo XX se estaban produciendo a un ritmo que alteró la forma de vida de la mayoría de las personas.

Durante el curso de nuestro desarrollo intelectual, dejamos de hacer preguntas sobre nuestra existencia, considerándola sin sentido. Esta sensación de falta de sentido se ha manifestado más claramente en nuestra cultura contemporánea. Nuestra sociedad, como se demostró en la Feria Mundial de Adams, ha ignorado peligrosamente la sensibilidad al tiempo, ya que ya no apuntamos a un infinito.

El tiempo, podría decirse, no tiene sentido sin la concepción de lo trascendente: algo que da sentido a nuestra asignación de tiempo. Sin una vista al infinito, nos sentimos abrumados por un mundo cuyo ritmo aumenta por el solo hecho de la productividad, la producción y el "progreso".

Siempre que logramos detenernos y escapar del ritmo de nuestro mundo moderno, comenzamos a cuestionar la importancia de la acción y el trabajo que demanda. Incluya una nueva cosmovisión que elimina la unidad, promueve la multiplicidad e inflige relativismo, individualismo y nihilismo, y ahora la gente está aún menos motivada para ver el valor de sus vidas monótonas. Adams sabía que una ley era verdadera: la acción necesita justificación, y esa justificación radica en una teoría unificada, una narrativa coherente, de nuestra existencia. Necesitamos una razón por qué hacemos las cosas que hacemos. Cuando carecemos de una razón para ellos, nuestra cultura inventa palabras como “adultas” y busca sustancias como el opio para eludir la verdad y el significado.

Como cristianos, a menudo se nos inculca que la solución a nuestro problema sociocultural es binaria: o comprometerse con el mundo o retirarnos y vivir nuestros días en una feliz ignorancia, Opción Benedict estilo. Sibarita o asceta. Optimista o cínico. Adams demuestra que quien acepta el cristianismo como la mejor solución para encontrar alegría, amor y sentido en nuestras vidas es más que un espectador nostálgico o un reaccionario ferviente que niega con la cabeza con desaprobación de la cultura moderna. Se sienta junto a grandes "modernistas" del siglo XX como T.S. Eliot y George Santayana, que no eran ni amigos ni enemigos de su época. Es mejor no ser ninguna extremidad.

En cambio, nos sirve mejor ser críticos utilizando la mejor herramienta a nuestra disposición intelectual: la historia. Como sucedió con Adams, un estudio sólido de la historia es suficiente para demostrar el papel indispensable que el cristianismo ha jugado en el verdadero progreso humano, y podría ser suficiente para despertar el interés en buscar una alternativa, unificado, forma de significado en nuestra era moderna, llevándonos de regreso a Dios.

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Nota del editor: la imagen destacada es "Henry Adams sentado en el escritorio con abrigo oscuro, escribiendo" por Marian Hooper Adams, cortesía de Wikimedia Commons.

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Adams, Henry Brooks

Escritor, novelista e historiador b. Boston, Mass., 16 de febrero de 1838 d. Washington, D.C., 27 de marzo de 1918. Descendía por ambos lados de antepasados ​​ricos y distinguidos de Nueva Inglaterra, dos de los cuales eran presidentes de los Estados Unidos.Fue criado como unitario, pero rechazó su orientación protestante porque sentía que era complaciente ("Boston había resuelto el universo & # x2026") y poco realista ("todos los problemas que habían convulsionado el pensamiento humano desde el tiempo más antiguo registrado & # x2026 eran no vale la pena discutirlo "). Su esfuerzo más significativo en toda una vida de investigación fue comprender y recuperar el instinto religioso.

En Harvard College (1854 & # x2013 58) fue influenciado por Louis Agassiz para dedicarse a la vida intelectual. Navegó hacia Alemania para estudiar derecho, pero decidió convertirse en escritor. Regresó a Estados Unidos en 1860 y se desempeñó como secretario privado de su padre, Charles F. Adams, quien había sido reelegido para el Congreso. Cuando el anciano Adams fue nombrado ministro en Gran Bretaña, Henry lo acompañó a Londres (1861 & # x2013 68). Para dar los golpes más fuertes a la reforma, se convirtió en periodista independiente y cubrió la escena política de Washington (1868 & # x2013 70). Fue nombrado profesor asistente de historia medieval en Harvard (1870) y fue nombrado editor de la Revisión de América del Norte (1870 y # x2013 76). En 1872 se casó con Marian Hooper.

En 1877, Adams regresó a Washington, donde se dedicó a tiempo completo a la escritura ya su función autoproclamada como "compañero de cuadra de los estadistas".

Los siguientes ocho años fueron muy productivos. Comenzó el monumental Historia de los Estados Unidos durante las administraciones de Jefferson y Madison (9 v. 1889 & # x2013 91), que ha sido aclamado por algunos como el trabajo más grande de su tipo desde gibbon's. También fue un hábil biógrafo, autor de Albert Gallatin (1879), un estudio del secretario de Hacienda de Jefferson, y John Randolph, una visión partidista del brillante portavoz sureño. Más tarde, Adams volvió a la biografía, publicando La vida de George Cabot Lodge (1911). Ambas novelas se publicaron de forma anónima. Democracia, una novela americana (1880), un superventas succ & # xE8 s de scandale, fue una sátira sobre el Washington de su tiempo, centrada en la carrera de la Sra. Lightfoot Lee. Esther (1884) también presenta a una heroína culta y encantadora, probablemente inspirada en su esposa, que hace un esfuerzo serio pero inútil por aceptar una visión religiosa de la vida.

El suicidio de su esposa en 1885 fue un duro golpe para su equilibrio psíquico. Aunque Adams era por naturaleza un viajero empedernido, su viaje a Japón (1886) con su amigo íntimo, el artista John la farge, estaba destinado, en parte, a ser recuperador. Con La Farge visitó Hawai, las islas del Pacífico, Australia y Europa (1890 & # x2013 92). Este viaje ocasionó uno de sus volúmenes más interesantes y curiosos, Memorias de Marau Taaroa (1893), una historia de Tahití desde una perspectiva no occidental, revisada y reimpresa (1901) como Memorias de Arii Taimai E. Durante la década de 1890 pasó gran parte de su tiempo en el extranjero, viajando desde el Cercano Oriente a Rusia y Escandinavia. A mediados de los 60 emprendió la finalización de sus dos libros más importantes & # x2014 Mont-Saint-Michel y Chartres (1902), un estudio del medievalismo más que de la historia medieval, y La educación de Henry Adams (1906), a la vez una autobiografía intelectual en tercera persona y un estudio de la multiplicidad del siglo XX. Ambos libros se imprimieron de forma privada. "The Rule of Phase Applied to History" (1908) y "A Letter to American Teachers of History" (1910) se recopilaron junto con un ensayo anterior, "The Tendency of History" (1894), en La degradación del dogma democrático (1919). En 1912 sufrió un infarto, pero se recuperó lo suficiente para ir a Francia, donde permaneció hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial. En 1918 regresó a Washington y murió allí.

Adams no fue considerado generalmente como una figura literaria hasta Mont-Saint-Michel y Chartres y La educación ganó una audiencia después de su muerte. Profetizó el "caos cada vez más oscuro del mundo moderno" en La educación, prediciendo la bancarrota moral de una sociedad materialista. Utilizando el siglo XII, presentado poética y apasionadamente en Chartres, como piedra de toque para juzgar el siglo XX, mira con nostalgia la unidad de aquel tiempo lejano, la Edad Media, y con miedo la "multiplicidad" del tiempo por venir. La Virgen era el símbolo principal en sus estudios de la unidad del siglo XIII, "el punto de la historia en el que el hombre tenía la idea más elevada de sí mismo como una unidad en el universo unificado". El dínamo simbolizaba la multiplicidad del siglo XX, marcada por una "gran afluencia de nuevas fuerzas & # x2026 violentamente coercitivas "y" rápidas en aceleración ".

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