Cronología de la historia

El ejército terrestre de mujeres

El ejército terrestre de mujeres

El Ejército de Mujeres de la Tierra desempeñó un papel fundamental en Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial. El Ejército de Mujeres de la Tierra ayudó a proporcionar alimentos a Gran Bretaña en un momento en que los submarinos estaban destruyendo muchos barcos mercantes que llevaban suministros a Gran Bretaña desde Estados Unidos.

Miembros de la madera aserrada de WLA

El Ejército de Mujeres de la Tierra se creó por primera vez durante la Primera Guerra Mundial. Esta era una época en la que los hombres realizaban gran parte del trabajo agrícola. Con tantos jóvenes llamados a los servicios armados, había una brecha real en los trabajadores agrícolas. Por lo tanto, el gobierno llamó a las mujeres a llenar este vacío. La misma situación surgió en la Segunda Guerra Mundial: se necesitaba comida de cosecha propia y los hombres no estaban allí para cosecharla. Por eso el gobierno resucitó la WLA.

Las mujeres de la WLA hicieron todos los trabajos necesarios para que una granja funcionara normalmente: trilla, arado, manejo de tractores, recuperación de tierras, drenaje, etc. La Junta de Salarios Agrícolas fijó sus salarios. El salario para alguien en la WLA mayor de 18 años era de £ 1 12 peniques por semana después de que se hicieron deducciones por alojamiento y comida. Hubo una semana laboral máxima acordada: 50 horas en verano y 48 horas en invierno. Una semana normal consistiría en cinco días y medio trabajando con el sábado por la tarde y el domingo libre. Junto con su pago semanal, todos los miembros de la WLA que fueron enviados a más de 20 millas de su hogar recibirían una orden de tren gratuita para visitar su hogar cada seis meses. Sin embargo, su pago provino de los propios agricultores y hay evidencia de que los miembros de WLA recibieron un pago inferior a la tarifa aceptada por algunos agricultores que tendieron a cobrar de más por alojamiento y comida. También durante el tiempo de cosecha, muchos miembros de WLA trabajaron desde el amanecer hasta el anochecer y eclipsaron fácilmente su semana de 50 horas.

En la Primera Guerra Mundial, la WLA se creó con muy poca antelación. Esta vez, muchos sabían que la guerra era una probabilidad real y los planes para la WLA se hicieron en la década de 1930 en lugar de en el último minuto. Aunque la WLA quedó bajo el control del Ministerio de Agricultura y Pesca, se le otorgó una cabeza honoraria: Lady Denham y su hogar, Balcombe Place, se convirtieron en su sede.

Para que su trabajo tenga éxito, la planificación de la WLA tenía que ser excelente. Inglaterra y Gales se dividieron en siete regiones. Cada región se administró a sí misma, pero informó a Balcombe Place. Las siete regiones fueron atendidas por 52 oficinas del condado. Cada oficina del condado tenía su propia fuerza administrativa. De esta manera, la WLA tenía una unidad organizativa en el nivel de la granja y las inspecciones de las granjas podían llevarse a cabo con cierta regularidad.

Las mujeres que querían unirse a la WLA tuvieron que ser entrevistadas y recibir un examen médico si pasaban la entrevista. Si se aceptaba, la capacitación dependía de cuánto necesitaban las granjas el trabajo realizado dentro de una región. En teoría, a los nuevos miembros de la WLA se les debería haber enseñado una serie de cuestiones agrícolas, como ordeñar vacas, drenaje, etc. En realidad, tal fue la demanda de alimentos, que lo que se aprendió se hizo en la granja y con el tiempo . Muchos miembros de la WLA literalmente aprendieron "en el trabajo".

Aunque la WLA tenía la palabra "ejército" en su título, era, de hecho, una organización civil. Las mujeres fueron reclutadas por los propios agricultores y, si no trabajaban lo suficientemente bien, podrían ser despedidas del servicio de la granja. Además, las mujeres podrían mudarse a otra granja si quisieran. También había formas para que los miembros de WLA expresaran sus quejas con los agricultores si sentían que estaban siendo utilizados injustamente.

El uniforme de la WLA era funcional. Las mujeres que trabajaban en granjas se ensuciaron, por lo que, por la naturaleza de su trabajo, los uniformes del día a día eran adecuados para la tarea en lugar de ser declaraciones de moda.

Vestido de servicio WLA

El uniforme del día a día de un trabajador de la WLA consistía en calzones de pana o látigo marrones, brogues marrones, calcetines de lana hasta la rodilla, un jersey verde con cuello de pico, una camisa de color beige y un sombrero de vaquero marrón. Para ocasiones especiales, los miembros de WLA usaron sus uniformes de servicio como en la fotografía de arriba. Al trabajar, muchos miembros de la WLA adaptaron su uniforme de trabajo para adaptarse a ellos mismos. En el verano, los calzones con frecuencia se volvían cortos.

Para empezar, los agricultores eran reacios a utilizar trabajadoras jóvenes en sus granjas. Teóricamente, no deberían haber tenido otra opción, ya que debería haber escasez de trabajadores jóvenes en las primeras etapas de la guerra. De hecho, la convocatoria de los hombres jóvenes fue lenta y muchas granjas descubrieron que tenían el cumplido completo de los trabajadores varones y miembros de la WLA. En las etapas iniciales de la guerra, muchos miembros de la WLA volvieron a sus hogares desde sus granjas, ya que no tenían nada que hacer. Aquellos que se quedaron en su granja asignada, se usaban con frecuencia para el trabajo doméstico en la casa de la granja en lugar del trabajo agrícola, a pesar de las reglas de WLA de que no debían ser utilizados para el trabajo doméstico, ya que eran trabajadores `` al aire libre '' y no `` interiores ''.

La estructura de mando de la WLA reflejaba la sociedad en su conjunto. Los que dirigían la WLA tanto a nivel nacional como regional tendían a ser de entornos rurales de clase media. Aquellos que realmente trabajaban en las granjas, solían ser de las ciudades o áreas industriales de Inglaterra y Gales.

“Las chicas vinieron de todos los ámbitos de la vida y de varias partes del país. Tuvimos algunos de Yorkshire y Londres. Debe haber sido un choque cultural para ellos. Yo, habiendo nacido en el país, no me sentí tan mal ".

Iris Walters

Para 1943, Gran Bretaña necesitaba más y más alimentos a medida que la campaña de submarinos golpeaba fuertemente. A finales de año, Gran Bretaña dependía menos de los suministros en el extranjero, ya que el trabajo realizado por la WLA era suficiente para mantener a Gran Bretaña en la alimentación. La WLA continuó existiendo incluso después de que la guerra había terminado. El racionamiento de alimentos continuó después de la guerra y la WLA continuó hasta 1950, cuando se disolvió. Durante el tiempo de su trabajo, la WLA había provisto a 90,000 mujeres para trabajar en la tierra y había mantenido a Gran Bretaña en alimentos durante la guerra. Aunque Gran Bretaña tenía racionamiento, nadie realmente murió de hambre durante este tiempo, un testimonio del trabajo realizado por la WLA.