Podcasts de historia

Batalla de Cherburgo, 22-29 de junio de 1944

Batalla de Cherburgo, 22-29 de junio de 1944



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Batalla de Cherburgo, 22-29 de junio de 1944

La batalla de Cherburgo (19-30 de junio de 1944) vio a los estadounidenses capturar el primer puerto importante que cayó en manos aliadas después del Día D, pero aunque Cherburgo cayó con bastante rapidez, los alemanes habían logrado casi paralizar las instalaciones portuarias.

Cuando Normandía fue seleccionada como el objetivo de Overlord, el plan era desembarcar suministros en las playas y usar los dos puertos de Mulberry, pero también capturar el puerto de Cherburgo, que se esperaba que actuara como una importante base de suministro. Los planificadores de Overlord creían que la captura de un puerto importante intacto era esencial para poder reunir sus fuerzas más rápido que los alemanes, y Cherburgo era el único puerto de este tipo en el área de Normandía. Los alemanes también eran conscientes de esto, y habían fortificado fuertemente todos los puertos importantes en las posibles áreas de invasión, con la esperanza de que esto les permitiera abrumar a los aliados en las playas. La tarea de tomar Cherburgo cobró mayor urgencia por la gran tormenta que estalló el 19 de junio y duró cuatro días. Esta tormenta destruyó el puerto de Mulberry en la playa de Omaha y casi detuvo la acumulación aliada hasta el 23 de junio.

Una vez que las cabezas de playa estadounidenses estuvieron aseguradas y conectadas por la captura de Carentan, su próximo objetivo principal fue Cherburgo. El plan era avanzar hacia el oeste a través de la península de Cotentin y luego girar hacia el norte hacia Cherburgo. Al principio, el progreso fue lento, ya que los estadounidenses tuvieron que abrirse paso a través de las fuertes defensas alemanas en el este de la península. Sin embargo, cuando comenzaron a avanzar hacia el oeste desde su cabeza de puente a través del Merderet, en el centro de la península, hicieron añicos la resistencia de la única división alemana en el área. La negativa de Hitler a permitir que las tropas se trasladaran desde las líneas defensivas al norte de Utah Beach para llenar el vacío significó que los estadounidenses llegaron a la costa oeste el 18 de junio, después de un ataque inesperadamente rápido.

Cherburgo estaba protegida por un anillo de defensas en el lado de la tierra (el Cherburgo Landfront), construido en tres cordilleras que conducían al puerto, así como una serie de fuertes alrededor de la ciudad misma (incluido el formidable Arsenal). Las defensas terrestres se encontraban entre 4 y 6 millas del puerto y estaban bien posicionadas en un terreno de mando. Cubrieron todas las mejores líneas de enfoque y aprovecharon las características naturales para crear barreras antitanque. La infantería contaba con el apoyo de baterías antiaéreas desplegadas en posiciones donde también podían actuar para atacar objetivos de superficie.

Las defensas estaban tripuladas por el equivalente a cuatro regimientos de infantería, formados a partir de una mezcla de las unidades que habían podido retirarse a Cherburgo después de los combates más al sur en el Cotentin, la guarnición real del puerto y las muchas otras tropas atrapadas en el desastre. A la derecha alemana (en el oeste) estaba Kampfgruppen Mueller, formado por los supervivientes de la 243ª División y el 922º Regimiento. En el suroeste estaba Kampfgruppen Keil, construido alrededor del 919 ° ​​Regimiento. En el sureste estaba Kampfgruppen Koehn, con el 739 ° Regimiento. Finalmente a la izquierda alemana (en el este) estaba Kampfgruppe Rohrbach, construido alrededor del 729 ° Regimiento.

La defensa estuvo al mando del general Karl-Wilhelm von Schlieben. Había combatido en el Frente Oriental, antes de recibir el mando de la 709.a División de Infantería Estática en 1943. Calculó que tenía unos 21.000 hombres para defender el puerto, pero carecía de oficiales. Una quinta parte de sus tropas eran polacos o rusos.

La defensa de la ciudad podría haber durado mucho si Hitler hubiera permitido que las tropas que luchaban en Cotentin se retiraran al norte antes. En cambio, insistió en un intento de defender una línea más al sur, que terminó con la destrucción de la mayoría de las tropas involucradas. Algunos supervivientes de las divisiones 77 y 243 llegaron a Cherburgo, pero von Schlieben creía que eran más una "carga que un apoyo". Habiendo obligado a Schlieben a una defensa imposible de ganar, Hitler envió el mensaje de aliento obligatorio, insistiendo en que era su "deber defender el último búnker y dejar al enemigo no un puerto, sino un campo de ruinas".

Avance a Cherburgo

Las principales tropas estadounidenses llegaron a la costa oeste del Cotentin el 18 de junio. El 8º Cuerpo recién activado recibió la tarea de proteger el flanco sur de la posición estadounidense, mientras que el 7º Cuerpo del general Collins recibió la orden de avanzar hacia el norte. Esta sería una tarea más fácil de lo esperado. Los alemanes todavía tenían una línea defensiva intacta en la parte oriental de la península, pero terminaba aproximadamente a la mitad, por lo que las tropas estadounidenses más occidentales estarían avanzando a través de un país casi indefenso.

El 19 de junio las Divisiones 4, 9 y 79 llevaron a cabo un reconocimiento en vigor. El rápido avance hacia la costa oeste había hecho un agujero en las líneas alemanas en el Cotentin, y el general Schlieben era muy consciente de que cualquier intento de tomar una posición en el este, donde sus líneas estaban más intactas, solo podría terminar con una destrucción completa. de esas tropas cuando fueron flanqueadas por el oeste. Como resultado, esa noche los alemanes abandonaron sus últimas posiciones importantes al sur de la ciudad, en Valognes (diez millas al sur de Cherburgo) y Montebourg, cuatro millas más al este, y se retiraron a las fortificaciones. Al final del día, la 9.ª División de Estados Unidos, a la izquierda, ya había alcanzado las defensas exteriores de Cherburgo, mientras que las otras dos divisiones habían cubierto aproximadamente la mitad de la distancia.

Así, en la mañana del 20 de junio, los estadounidenses encontraron el área inmediatamente delante de ellos generalmente indefensa. A la derecha, la 4.a División ocupó Valognes sin luchar y luego alcanzó sus objetivos finales, al sureste de Cherburgo, al anochecer. Al final del día ocuparon una línea desde el noreste de Bois de Roudou hasta le Theil. En el centro, la 79.a División avanzó hacia el norte hasta una línea que iba desde el Bois de Roudou, al oeste hasta St. Martin-le-Greard. Ambas divisiones corrieron hacia la línea exterior de defensas y se detuvieron para pasar la noche.

A la izquierda, la 9.ª División tenía objetivos más ambiciosos para el 20 de junio. Se les ordenó atacar hacia Flottemanville-Hague y Octeville, dos pueblos que estaban entre el puerto principal y las defensas exteriores alemanas, y si era posible cortar la carretera de Cherburgo al Cap de la Hague, el extremo noroeste de la península. En teoría, la segunda tarea podría haber sido la más fácil de las dos, ya que había una brecha entre el lado occidental de las fortificaciones y el Cap de le Hague, pero la ruta elegida para el 60. ° Regimiento de Infantería atravesaba el área defendida. La primera tarea fue encomendada al 48 y 39 de Infantería. El 47 debía seguir a la 60 de Infantería hacia el norte, luego atacar al este desde Vasteville hacia el Bois du Mont du Roc, al suroeste de Cherburgo. La 39ª Infantería apoyaría el ataque de la 47ª, y luego atacaría por su flanco izquierdo, hacia Flottemanville. Todo fue bien hasta el mediodía. El 60. ° de Infantería fue entonces detenido por fuego de artillería pesado justo antes de su primer objetivo, la Colina 170. Se había avanzado lo suficiente para permitir que el 47. ° ataque hacia el este, pero su avance fue rápidamente detenido por el fuego de las defensas alemanas. El 39º ataque de infantería fue cancelado y el 60º recibió la orden de atacar al este hacia Flottemanville, pero este ataque también falló.

El asedio principal

Los estadounidenses pasaron la mayor parte del 21 de junio preparándose para el ataque principal a la ciudad. La 4ª División todavía tenía que avanzar para llegar a las líneas alemanas, pero las otras dos divisiones pudieron pasar el día preparándose para el asalto.

En la noche del 21 de junio, Collins transmitió una demanda de que los alemanes se rindieran, pero sin éxito.

El ataque principal comenzó el 22 de junio. Fue precedido por un ataque aéreo a gran escala. Atacaron los primeros cuatro escuadrones de Typhoons armados con cohetes de la Segunda Fuerza Aérea Táctica de la RAF. Fueron seguidos por seis escuadrones de Mustangs de la RAF, luego por doce grupos de cazabombarderos de la 9ª Fuerza Aérea de EE. UU., Seguidos por los once grupos del 9º Comando de Bombarderos de EE. UU. Entre ellos, estos aviones arrojaron alrededor de 1.100 toneladas de bombas.

El plan para el 22 de junio era que la 9ª y la 79ª Divisiones atacaran Cherburgo, mientras que la 4ª División bloqueaba la ciudad desde el este. El objetivo principal de la 9ª división era Octeville (al suroeste de la ciudad), mientras que la 79ª División debía avanzar hacia Fort du Roule, al sur de la ciudad. En ambos casos, los estadounidenses se encontraron con una fuerte resistencia y progresaron mucho menos de lo esperado. La 9ª División terminó el día todavía bastante lejos de Flottemanville y el Bois de Mont du Roc. La 79.a División logró pasar el punto fuerte alemán en les Chevres, pero fue detenida al sur de la posición antiaérea en la Mare a Canards. En esta etapa de la batalla, cada pastillero tuvo que ser destruido, y los hombres de Collins desarrollaron un método lento pero relativamente seguro para lidiar con estas fortificaciones. La artillería y los bombarderos en picado obligarían a los alemanes a entrar en sus defensas de hormigón. Un bombardeo ligero los mantendría inmovilizados mientras la infantería avanzaba a 400 yardas del fortín. La infantería se haría cargo entonces, vertiendo fuego pesado en las troneras, mientras los ingenieros de combate se abrían paso hacia la parte trasera, abrían las puertas y luego lanzaban explosivos o granadas de humo al pastillero.

El 23 de junio, los estadounidenses entraron en las principales defensas alemanas. A la izquierda, la 9.a División capturó el área de Flottemanville y el terreno elevado en el extremo occidental del Bois du Mont du Roc, capturando así una cresta de terreno elevado entre el original Landfronte y el puerto. En el centro, el 79 todavía no pudo tomar la Mare a Canards, pero pudo flanquear la posición hacia el oeste, listo para un nuevo ataque al día siguiente. A la derecha, la 4.ª División comenzó a avanzar hacia el noroeste hacia Tourlaville y el terreno elevado al sureste del puerto.

El 24 de junio, Schlieben informó que había comprometido todas sus reservas, incluidos varios no combatientes equipados con viejas armas francesas, pero que la caída de Cherburgo era inevitable y la única pregunta era cuánto tiempo podía retrasarla. También entregó una gran cantidad de Cruces de Hierro que habían sido lanzadas en paracaídas, en un intento de levantar la moral. En el lado estadounidense, la 9.ª División avanzó hacia el noreste, alcanzando el borde occidental de Octeville. En el centro, la 79.a División finalmente despejó la Mare a Canards y se acercó a Fort du Roule, pero el fuego alemán desde Octeville hacia el oeste les impidió llegar más lejos. A la derecha, la 4.ª División se acercó a Tourlaville, que luego fue evacuada por los alemanes, lo que permitió a los estadounidenses ocupar la aldea la noche del 24 al 25 de junio.

El 25 de junio, los aliados llevaron a cabo un bombardeo naval masivo, utilizando tres acorazados, cuatro cruceros y varios destructores. En tierra, la 9.ª División finalmente capturó Octeville y se metió en los suburbios del oeste, capturando el fuerte alemán en Equcurdreville. Llegaron a la playa al oeste de la ciudad, pero luego retrocedieron un poco para pasar la noche.

En el centro, la 79.a División comenzó a atacar Fort du Roule, que dominaba la zona del puerto. Se trataba de una fortaleza de dos niveles, construida en un afloramiento rocoso con vistas a la ciudad, con los cañones costeros en el nivel inferior. El nivel superior contenía las defensas del lado de la tierra. A fines del 25 de junio, los estadounidenses habían capturado el nivel superior del fuerte, pero el nivel inferior todavía estaba en manos alemanas.

A la derecha, la 4.a División capturó una batería costera alemana al norte de Tourlaville, y luego se le dio permiso para avanzar hacia el oeste en Cherburgo. Pudieron ocupar las calles orientales con bastante facilidad, pero tuvieron que pasar hasta la mañana siguiente para que los pastilleros alemanes en la costa este de Fort des Flamands (en el extremo oriental del puerto interior) fueran limpiados.

A estas alturas, Schlieben sabía que la batalla estaba perdida y, de hecho, le pidió permiso a Hitler para rendirse. Como era de esperar, esto fue rechazado.

Los avances cruciales se produjeron el 26 de junio. A las 11.00 horas, el 22º Regimiento de Infantería (4ª División de Infantería) atacó el aeródromo de Maupertus, al este de la ciudad. El aeródromo cayó después de un día de batalla. Luego, el 22 se trasladó al norte para tomar Batterie Hamburg en la costa al este de Cherburgo, capturando a 990 hombres y cuatro cañones de 240 mm. En otra parte, la 79.a División completó la captura de Fort du Roule, tomando los niveles inferiores. Esto permitió que otras tropas se movieran hacia el centro del puerto sin ser atacadas por sus cañones.

El propio Schlieben se rindió el 26 de junio, después de destruir sus papeles y códigos. Fue capturado en un refugio subterráneo en St Sauveur, justo al suroeste de la ciudad principal, con 800 hombres. El general había quedado atrapado en los túneles desde el día anterior, cuando su puesto de mando había sido objeto de un intenso fuego de artillería. Aunque se rindió en persona, se negó a ordenar una rendición general de la guarnición, aunque otros 400 alemanes se rindieron en el ayuntamiento después de descubrir que había capitulado.

El arsenal, en el noroeste de la ciudad, todavía estaba en manos alemanas. Los estadounidenses se estaban preparando para un ataque masivo el 27 de junio, pero afortunadamente una unidad de guerra psicológica pudo convencer a los defensores de que se rindieran. Esta fuerza tenía 400 efectivos y estaba comandada por el general mayor Robert Sattler, comandante adjunto de la fortaleza. Cuando Collins envió su Unidad de Guerra Psicológica al Arsenal, Sattler indicó que se rendiría si los tanques estadounidenses disparaban algunos proyectiles contra la fortaleza. Los proyectiles fueron debidamente disparados, después de lo cual Sattler y 400 hombres marcharon con sus maletas empacadas.

Los alemanes todavía tenían algunos de los fuertes del puerto, pero se rindieron el 29 de junio después de ser atacados por cazacarros y bombarderos en picado.

Hubo cierta participación británica en el ataque. El más significativo fue el uso de buques de guerra británicos para apoyar el ataque principal. Menos conocida es la misión encomendada a la Unidad de Asalto del Comando 30 de la Marina Real, a la que se le encomendó la tarea de capturar el cuartel general de inteligencia naval de la Kriegsmarine en el suburbio de Octeville al sur de Cherburgo.

La caída de Cherburgo no puso fin a la campaña de Cotentin. Alrededor de 6.000 alemanes todavía resistieron en la esquina noroeste, el Cap de la Hague, pero también se rindieron el último día de junio.

Aunque la ciudad no resistió tanto como Hitler había esperado, la defensa alemana duró lo suficiente como para que el almirante Konterante Wilhelm Hennecke llevara a cabo la demolición prevista de las instalaciones portuarias a partir del 7 de junio. Esto fue reconocido por el coronel Alvin G. Viney, el ingeniero estadounidense que redactó el plan para restaurar el puerto, como "la demolición más completa, intensiva y mejor planificada de la historia". El rompeolas exterior estaba lleno de cráteres, las paredes del muelle dañadas, las grúas esenciales destruidas, el puerto bloqueado con barcos hundidos y cientos de minas esparcidas por el puerto. Equipos de ingenieros británicos pasaron semanas desactivando minuciosamente estas minas, mientras que los ingenieros estadounidenses despejaron el daño físico, y los primeros cargueros de gran calado pudieron ingresar al puerto exterior el 16 de julio, pero pasaron meses antes de que se alcanzara la cantidad esperada de suministros. podría viajar a través de Cherburgo. Los aliados tardaron hasta mediados de agosto en despejar el puerto. El 12 de agosto, el barco de transporte del ejército de EE. UU. S160 pudo atracar, descargando un cargamento mixto de locomotoras de vapor y diesel. Sin embargo, el puerto no pudo operar cerca de su capacidad máxima hasta el otoño. Afortunadamente, resultó posible mover grandes cantidades de suministros a través de las playas de Normandía, a través del puerto de British Mulberry, y utilizando los puertos más pequeños que cayeron en sus manos casi intactos.

La destrucción de Cherburgo tuvo un impacto en la campaña en Bretaña, donde los aliados habían planeado capturar los puertos de la costa oeste. En cambio, asumiendo que estos puertos también estarían demasiado dañados para su uso, sus guarniciones fueron aisladas y sitiadas, y en varios casos solo se rindieron en mayo de 1945.

La velocidad con la que cayó Cherburgo desmoralizó a muchos generales alemanes. Una vez que los desembarcos originales tuvieron éxito, y quedó claro que los aliados no serían arrastrados a los mares, los alemanes sabían que solo podían ganar si podían mover refuerzos al frente más rápido que los aliados. Al igual que los aliados, subestimaron cuánto se podía hacer en las playas y creían que la captura de un puerto importante era esencial. Como resultado, todos los puertos importantes estaban fuertemente fortificados, pero la caída de Cherburgo dejó en claro que incluso las mejores fortificaciones podían ser derrotadas y rápidamente.

La caída de Cherburgo también tuvo otro impacto inesperado en los alemanes, muchos de los cuales todavía creían que el desembarco de Normandía era solo una finta, para distraer la atención alemana de los aterrizajes "reales", que vendrían en el Paso de Calais. Para estos hombres, la caída de Cherburgo marcó el final lógico de la campaña de Normandía y una señal de que los principales desembarcos estaban a punto de comenzar, y se utilizó como argumento contra el traslado de tropas del Paso de Calais a Normandía.


Ver el vídeo: Campo de batalla 3- peleliu (Agosto 2022).