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Georgy Zhukov - Historia

Georgy Zhukov - Historia

Kareem Abdul- Jabbar

1947

Atleta

Ferdinand Lewis Alcindor Jr nació el 16 de abril de 1947 en la ciudad de Nueva York. Desde pequeño fue alto. Fue una estrella en la escuela secundaria que llevó a su equipo de la escuela secundaria Power Memorial Academy a tres campeonatos consecutivos. Jugó baskeball en la universidad para UCLA y llevó a su equipo a tres campeonatos. En el verano de 1968 se convirtió al Islam y cambió su nombre.

Después de la universidad, Jabbar fue seleccionado por los Milwaukee Bucks para quienes jugó de 1969 a 1974. De 1975 a 1989 jugó para Los Angeles Lakers. A lo largo de su carrera fue uno de los máximos goleadores de las ligas. Cuando se retiró ostentaba el récord de más partidos jugados, más puntos anotados (38.387) y más tiros de campo realizados (15.837)


Georgy Zhukov: el mayor general anónimo de la Segunda Guerra Mundial

Rusia es conocida por su duro estilo de vida. Entre sus inviernos brutales y su exigencia dictatorial de perfección y excelencia en sus ciudadanos, se ha hecho conocido como uno de los países más duros de la Tierra para vivir. Así que la gente de Rusia ha evolucionado de manera que les permite sobrevivir al duro estilo de vida, y pocos se han destacado en la Rusia comunista tan bien como Georgy Zhukov.

Cuando en Occidente pensamos en los grandes generales de la Segunda Guerra Mundial, automáticamente pensamos en Edwin Rommel, George Patton, Dwight D. Eisenhower y Douglas McArthur. Sin embargo, estos hombres, aunque eran genios por derecho propio y buenos y valientes guerreros, no eran tan decididos e implacables como Zhukov. Él orquestó la defensa del Frente Oriental de Rusia de tal manera que la fuerza del poder militar nazi fue aplastada y fracturada, permitiendo que el Frente Occidental se abriera una brecha y las tropas estadounidenses, británicas y francesas fluyeran hacia un estado alemán debilitado. .

Viviendo en Moscú cuando estalló la Primera Guerra Mundial, Zhukov fue reclutado por el ejército ruso como soldado de caballería. Cuando llegó la Revolución, se unió a los bolcheviques y se convirtió en un miembro orgulloso del Partido Comunista. Era un soldado dedicado que apenas escapó de las purgas de Joseph Stalin que estaban destinadas a acabar con el cuerpo de oficiales militares. Pocos se darían cuenta en ese momento, pero esta fuga demostraría ser la salvación de la Unión Soviética.

En 1901, los japoneses habían humillado a los militares rusos durante la Guerra Japonés-Ruso, y en el verano de 1939, las dos potencias volvieron a enfrentarse, esta vez en Manchuria. Los japoneses superaban en número a las fuerzas rusas cuando Zhukov llegó al área, ya había habido un par de batallas campales. Tan pronto como llegó, creó uno de los planes de batalla más coordinados de esta etapa de la Segunda Guerra Mundial, y derrotó fácilmente a los japoneses a pesar de que tenían la fuerza más grande. Lo sorprendente es que a pesar de la ofensiva masiva, Zhukov había podido mantener a los japoneses completamente a oscuras en cuanto a sus intenciones. Esta batalla tendría consecuencias duraderas, ya que Tokio se vio obligada a recurrir al Pacífico en busca de petróleo y esto finalmente los llevó a un conflicto con los Estados Unidos.

Durante la Operación Barbarroja en junio de 1941, los alemanes se adentraron en el campo ruso y derrotaron a todas las fuerzas que se les arrojaron. Sin embargo, en la batalla de Yel'nya, cerca de Smolensk, Zhukov se mantuvo firme y asestó un fuerte golpe al avance nazi. Hasta ahora, este había sido el único éxito ruso en esta etapa inicial crucial del conflicto.

General Zhukov en Kishinev el 4 de julio de 1940. por ANRM, Fototeca

Los éxitos de Zhukov obligaron a un Stalin reacio a confiar en su experiencia, y de repente Zhukov se encontró corriendo por todas las líneas rusas destrozadas, apuntalando sus defensas y deteniendo la marea enemiga. Dondequiera que los alemanes golpearan con más fuerza, Zhukov estaba allí como un espectro de la Muerte, y no solo mitigó cada ataque sino que, en la batalla de invierno alrededor de Moscú, lanzó una contraofensiva letal. Fue Zhukov quien ocupó la ciudad de Stalingrado durante 1942-43, y hay pocas dudas de que si no hubiera estado allí, los alemanes habrían tomado la ciudad en la batalla más famosa.

A Zhukov se le encomendó la tarea de expulsar a los alemanes de Rusia y, en el verano de 1943, destruyó los últimos restos del poder ofensivo oriental nazi en Kursk. Luego, en 1944, siguiendo su éxito en Kursk, lanzó la Operación Bagration que sacó a Finlandia (un aliado alemán) de la guerra y de los Estados bálticos. Condujo a sus ejércitos rusos a Alemania y capturó Berlín.

Si bien hombres como Konev y Rokossovsky eran comandantes de primer nivel, pocos tenían el mando estratégico general y las habilidades de pensamiento de Georgy Zhukov. Esto se vio cuando Zhukov entró en Berlín y aceptó la rendición. También fue la atracción principal en el Desfile de la Victoria en la Plaza Roja, informa Forbes.

Sin embargo, a pesar de la destacada carrera de este ardiente guerrero, Zhukov estaba plagado de su propio éxito en comparación con un hombre como Eisenhower. Eisenhower pudo alcanzar la presidencia porque el marco político de los Estados Unidos nunca le otorgaría el poder a un dictador. Con Zhukov, no tuvo esa oportunidad. Stalin lo degradó, temiendo que su popularidad hiciera de Zhukov una amenaza para su poder. Irónicamente, esa misma popularidad salvó a Zhukov del bloqueo de los verdugos.

Volvería a ascender en las filas cuando un camarada suyo, Nikita Khrushchev, asumiera el poder y nombrara a Zhukov Ministro de Defensa. El héroe de guerra en realidad quería reducir el tamaño de las fuerzas armadas y permitir que tanto Rusia como Estados Unidos pudieran espiarse entre sí para mantener el equilibrio. Sin embargo, esta política haría que lo destituyeran de un cargo público y lo amenazaran con arrestarlo, debido a su aparente desprecio por el gobierno. Toda su carrera y sus hechos fueron prácticamente borrados de los registros oficiales.

Incluso se han escrito pocos libros sobre este hombre, que ha sido llamado "el general más completo de la Segunda Guerra Mundial". Sin embargo, algunos han investigado bastante sobre el hombre, como Geoffrey Roberts, que espera darle a Zhukov su día en el centro de atención de la historia militar. Sin Zhukov, ¿cómo podría ser diferente el mundo?


Georgy Zhukov

Georgy Zhukov fue un general soviético que jugó un papel crucial en la derrota de la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial. Ayudó a liberar a la Unión Soviética y Europa del Este de la ocupación del Eje y en 1945 encabezó el ataque del Ejército Rojo a Berlín.

Nacido en 1896, Zhukov sirvió en el Ejército Imperial Ruso como oficial durante la Primera Guerra Mundial. Después de la revolución bolchevique en 1917, Zhukov se convirtió en miembro comunista del Ejército Rojo. Luchó en el lado bolchevique durante la Guerra Civil Rusa como comandante de caballería.

Una vez que los bolcheviques salieron victoriosos de la Guerra Civil, Zhukov estudió intensamente la guerra blindada. Él había presenciado personalmente el costo humano de usar modos de guerra obsoletos y comenzó a desarrollar sus propias sugerencias para usar vehículos blindados en futuros combates. Joseph Stalin, que había purgado a muchos oficiales del Ejército Rojo, encontró impresionantes sus conocimientos y su visión de futuro. Zhukov fue ascendido al rango de General del Ejército en 1940, y al año siguiente fue ascendido a Jefe del Estado Mayor del Ejército Rojo.

Hablando de Georgy Zhukov

Las fases abiertas de la Operación Barbarroja avergonzaron brutalmente al ejército ruso. Los alemanes se apresuraron hacia Stalingrado en el sur, se infiltraron en los suburbios de Moscú en el oeste y rodearon Leningrado en el norte. El primer desafío importante de Zhukov fue salvar Moscú. Se las arregló para hacerlo, luego obligó al mariscal de campo von Paulus a entregar sus tropas en Stalingrado. Esta fue una derrota devastadora para Alemania.

A medida que sus ejércitos avanzaban a través de la Unión Soviética y hacia la Europa oriental ocupada, Zhukov hizo uso del nuevo T-34, un tanque soviético que estableció nuevos estándares para el diseño militar. Esto ayudó a los soviéticos a ganar la batalla de Kursk durante julio y agosto de 1943.

Zhukov fue aplaudido por la victoria soviética contra los nazis en la batalla de Berlín, de abril a mayo de 1945. Los soviéticos sufrieron muchas bajas durante la batalla, pero la victoria le dio a Zhukov un elogioso epíteto militar: "el hombre que nunca perdió una batalla". .

Sin embargo, siempre fue peligroso hacerse demasiado famoso en la Rusia de Stalin. Stalin no podía tolerar que nadie le robara la gloria. Stalin degradó a Zhukov en 1946 a un puesto regional ruso y posteriormente fue marginado.

La muerte de Stalin en 1953 permitió a Zhukov emerger una vez más en la esfera pública. En 1955, fue nombrado ministro de Defensa y promovido dos años después al Comité Ejecutivo del Partido Comunista. Terminó siendo despedido de ambos cargos en 1957 cuando enfrentó una acusación de colocar a los militares por encima del partido.


¿Fuego amigo dentro de la ciudad?

La ofensiva decisiva contra Berlín comenzó en el oeste de Polonia en enero de 1945. Zhukov y Konev cruzaron el río Oder e iniciaron un movimiento de pinzas gigantes para someter la resistencia alemana. Durante la lucha en Seelow Heights, Zhukov envió oleadas de soldados y tanques del Ejército Rojo contra posiciones alemanas y absorbió horribles bajas durante cuatro días de lucha antes de que se abriera la carretera a Berlín. Mientras tanto, el primer frente ucraniano de Konev despejó el bosque Spree y capturó un gran número de prisioneros alemanes. Zhukov entró en Berlín por el norte, mientras que Konev luchó por las calles de la ciudad desde el sur. El 23 de abril de 1945, los dos ejércitos se unieron en la capital alemana.

Se ha informado que en el proceso de someter a Berlín, los dos frentes soviéticos se dispararon intencionalmente entre sí. ¿Por qué? Quizás estos dos alguaciles eran muy conscientes de que no se toleraría el fracaso. El comandante que se quedó atrás de su rival bien podría enfrentarse a la ira de Stalin. En la lucha por Berlín, los soviéticos perdieron 80.000 muertos y heridos junto con 2.000 tanques, mientras que los alemanes sufrieron unas 150.000 bajas.

A Zhukov generalmente se le atribuye la captura final de la capital nazi, mientras que Konev fue desviado hacia el suroeste y vinculado a las fuerzas estadounidenses cerca de la ciudad de Torgau en el río Elba. Ambos hombres fueron elogiados por su liderazgo. Sin embargo, a los pocos meses Stalin comenzó a percibir la popularidad de Zhukov como una amenaza y fue destituido de su puesto como comandante de la Zona de Ocupación Soviética en Alemania.


Zhukov vs Konev: cómo el Ejército Rojo y los dos generales n. ° 039 compitieron en Berlín

Fue una carrera rápida para aplastar a la Alemania nazi y ganar toda la gloria.

Punto clave: Estos dos generales querían ser los primeros en poner el último clavo en el ataúd del imperio de Hitler. Así es como intentaron golpearse entre sí.

Por orden del primer ministro soviético Josef Stalin, la ofensiva que resultó en la captura de la capital nazi de Berlín en abril de 1945, se convirtió en una carrera entre los grupos de ejército de dos comandantes soviéticos, el mariscal Georgy Zhukov y el mariscal Ivan Konev. La carrera fue acalorada y, a menudo, las vidas de los soldados se sacrificaron en aras del tiempo.

Stalin recordó la despiadada invasión alemana de la Unión Soviética el 22 de junio de 1941, que rompió el pacto de no agresión entre los dos países que se había firmado en 1939. También buscó una dura retribución por la muerte de millones de ciudadanos soviéticos y la tremenda destrucción de propiedades. que había ocurrido.

Zhukov se prepara para tomar Berlín ...

La tarea de tomar Berlín fue encomendada al 1er Frente Bielorruso de Zhukov y al 1er Frente Ucraniano de Konev con el apoyo de al menos otros tres frentes, o grupos de ejércitos. Zhukov, de 48 años, ya había sido reconocido como héroe de la Unión Soviética, el premio militar más alto de su país. Nacido en una familia de campesinos, Zhukov ascendió a altos niveles de mando después de servir en la Primera Guerra Mundial y la Guerra Civil Rusa. Las fuerzas bajo su mando habían derrotado a los japoneses en Khalkhin Gol en 1938-39, poniendo fin a la amenaza de expansión de esa nación en la esfera soviética en el Este. Durante la Gran Guerra Patriótica, como se llamó a la Segunda Guerra Mundial en la Unión Soviética, jugó un papel decisivo en muchas de las principales victorias obtenidas por el Ejército Rojo en el Frente Oriental.

Konev también era de origen campesino. Se desempeñó como recluta en el Ejército Imperial Ruso durante la Primera Guerra Mundial y en el Ejército Rojo durante la Guerra Civil Rusa. Durante la Segunda Guerra Mundial, sus tropas ayudaron a frenar el impulso alemán para capturar Moscú en el invierno de 1941. Héroe de la Unión Soviética, dirigió las fuerzas en la crucial Batalla de Kursk y mediante operaciones ofensivas en el otoño de 1944.

¿Fuego amigo dentro de la ciudad?

La ofensiva decisiva contra Berlín comenzó en el oeste de Polonia en enero de 1945. Zhukov y Konev cruzaron el río Oder e iniciaron un movimiento de pinzas gigantes para someter la resistencia alemana. Durante la lucha en Seelow Heights, Zhukov envió oleadas de soldados y tanques del Ejército Rojo contra posiciones alemanas y absorbió horribles bajas durante cuatro días de lucha antes de que se abriera la carretera a Berlín. Mientras tanto, el primer frente ucraniano de Konev despejó el bosque Spree y capturó un gran número de prisioneros alemanes. Zhukov entró en Berlín por el norte, mientras que Konev luchó por las calles de la ciudad desde el sur. El 23 de abril de 1945, los dos ejércitos se unieron en la capital alemana.

Se ha informado que en el proceso de someter a Berlín, los dos frentes soviéticos se dispararon intencionalmente entre sí. ¿Por qué? Quizás estos dos alguaciles eran muy conscientes de que no se toleraría el fracaso. El comandante que se quedó atrás de su rival bien podría enfrentarse a la ira de Stalin. En la lucha por Berlín, los soviéticos perdieron 80.000 muertos y heridos junto con 2.000 tanques, mientras que los alemanes sufrieron unas 150.000 bajas.

A Zhukov generalmente se le atribuye la captura final de la capital nazi, mientras que Konev fue desviado hacia el suroeste y vinculado a las fuerzas estadounidenses cerca de la ciudad de Torgau en el río Elba. Ambos hombres fueron elogiados por su liderazgo. Sin embargo, a los pocos meses Stalin comenzó a percibir la popularidad de Zhukov como una amenaza y fue destituido de su puesto como comandante de la Zona de Ocupación Soviética en Alemania.

Después de la guerra

Después de la muerte de Stalin, Zhukov regresó al gobierno como ministro de Defensa bajo el primer ministro Nikita Krushchev. Los desacuerdos sobre la política llevaron a su retiro. Murió en 1974 a la edad de 77 años.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Konev comandó las fuerzas soviéticas en Alemania Oriental, dirigió las fuerzas armadas del Pacto de Varsovia y reprimió el levantamiento húngaro de 1956. Se retiró del servicio activo en 1962 y murió en 1973 a la edad de 75 años.

Ambos comandantes fueron audaces, ingeniosos y despiadados durante la Gran Guerra Patriótica, sin duda motivados por la conciencia de que el fracaso probablemente significaría su propia desaparición.


Contenido

Zhukov nació en el seno de una familia campesina de etnia rusa [1] asolada por la pobreza en Strelkovka, Maloyaroslavsky, gobernación de Kaluga en el oeste de Rusia. [2] Su padre Konstantin, que había quedado huérfano a los dos años y luego adoptado por Anuska Zhukova, era zapatero. [3] Su madre Ustin'ya era una trabajadora campesina. Se decía que Zhukov se parecía a su madre, y él creía que había heredado su fuerza física de ella. Según los informes, Ustin'ya podía realizar tareas exigentes como transportar sacos de grano de 200 libras a largas distancias. [3] En una época en la que la mayoría de los miembros de las clases pobres y trabajadoras de Rusia completaron solo dos años de escolaridad, Zhukov completó el curso de educación primaria de tres años en la escuela de su ciudad natal. [3] Luego fue aprendiz del hermano de su madre, Mikhail, como peletero en Moscú. [4]

Mientras trabajaba para su tío, Zhukov complementó su educación leyendo con su primo Alexander sobre una amplia gama de temas, incluido el idioma ruso, el idioma alemán, la ciencia, la geografía y las matemáticas. [4] Además, se matriculó en una escuela nocturna, donde completó cursos según lo permitía el trabajo en la tienda de su tío. [4] Completó su aprendizaje en 1914 y estableció su propio negocio, que incluía a tres jóvenes empleados bajo su liderazgo. [4]

Primera Guerra Mundial Editar

En 1915, Zhukov fue reclutado por el Ejército Imperial Ruso, donde sirvió en el 10º Regimiento Dragoon Novgorod, y resultó herido en acción contra los alemanes en Kharkiv. Durante la Primera Guerra Mundial, Zhukov recibió la Cruz de San Jorge dos veces y fue ascendido al rango de suboficial por su valentía en la batalla.

Se unió al Partido Bolchevique después de la Revolución de Octubre de 1917 en los círculos del partido, su trasfondo de pobreza se convirtió en una ventaja significativa. Después de recuperarse de un caso grave de tifus, luchó en la Guerra Civil Rusa, sirviendo en la Segunda Brigada de Caballería, comandada por Semyon Timoshenko, que luego fue absorbida por el 1º Ejército de Caballería, liderado por Semyon Budyonny. Completó un curso de formación de caballería para oficiales en 1920 y recibió su comisión como oficial. Recibió la Orden de la Bandera Roja por su participación en el sometimiento de la Rebelión de Tambov en 1921. [5]

Período de entreguerras Editar

Zhukov avanzó rápidamente a través de las filas como comandante de una tropa y escuadrón de caballería, y comandante adjunto de un regimiento de caballería. A finales de mayo de 1923, fue nombrado comandante del 39º Regimiento de Caballería. [6] En 1924, ingresó en la Escuela Superior de Caballería, [7] de la cual se graduó al año siguiente, regresando luego para comandar el mismo regimiento. [8] Asistió a la Academia Militar Frunze a partir de 1929 y se graduó en 1930. [9]

En mayo de 1930, Zhukov se convirtió en comandante de la 2ª Brigada de Caballería de la 7ª División de Caballería. [10] En febrero de 1931, fue nombrado inspector adjunto de caballería del Ejército Rojo. [11]

En mayo de 1933, Zhukov fue nombrado comandante de la 4ª División de Caballería. [11] Su carrera se aceleró con la Gran Purga, cuando miles de oficiales fueron arrestados y fusilados, pero los asociados con el Primer Ejército de Caballería estaban protegidos. En 1937, Zhukov se convirtió en comandante del 3º Cuerpo de Caballería, y más tarde del 6º Cuerpo de Caballería. [12] En 1938, se convirtió en subcomandante de caballería del Distrito Militar de Bielorrusia. [13]

Khalkhin Gol Modificar

En 1938, se ordenó a Zhukov que comandara el Primer Grupo de Ejércitos Soviético de Mongolia y entró en acción contra el Ejército Kwantung de Japón en la frontera entre la República Popular de Mongolia y el estado de Manchukuo, controlado por Japón. Las guerras fronterizas soviético-japonesas duraron desde 1938 hasta 1939. Lo que comenzó como una escaramuza fronteriza rápidamente se convirtió en una guerra a gran escala, con los japoneses avanzando con un estimado de 80.000 soldados, 180 tanques y 450 aviones.

Estos eventos llevaron a la batalla estratégicamente decisiva de Khalkhin Gol. Zhukov solicitó refuerzos importantes y el 20 de agosto de 1939 comenzó su ofensiva soviética. Después de un bombardeo de artillería masivo, casi 500 tanques BT-5 y BT-7 avanzaron, [14] apoyados por más de 500 cazas y bombarderos. [15] Esta fue la primera operación de cazabombarderos de la Fuerza Aérea Soviética. [dieciséis]

La ofensiva primero pareció ser un típico ataque frontal convencional. Sin embargo, dos brigadas de tanques fueron inicialmente retenidas y luego se les ordenó avanzar en ambos flancos, apoyadas por artillería motorizada, infantería y otros tanques.Esta maniobra audaz y exitosa rodeó al 6º Ejército japonés y capturó las vulnerables áreas de suministro de retaguardia del enemigo. Para el 31 de agosto, los japoneses habían sido retirados de la frontera en disputa, dejando a los soviéticos claramente victoriosos. [dieciséis]

Esta campaña tuvo un significado más allá del resultado táctico y local inmediato. Zhukov demostró y probó las técnicas que luego se usaron contra los alemanes en el frente oriental de la Segunda Guerra Mundial. Sus innovaciones incluyeron el despliegue de puentes submarinos y la mejora de la cohesión y la efectividad en la batalla de las unidades sin experiencia al agregar algunas tropas experimentadas y curtidas en la batalla para reforzar la moral y el entrenamiento general. [17]

La evaluación de los problemas inherentes al rendimiento de los tanques BT llevó a la sustitución de sus motores de gasolina (gasolina) propensos al fuego por motores diésel. Esta batalla proporcionó un valioso conocimiento práctico que fue esencial para el éxito soviético en el desarrollo del tanque medio T-34 utilizado en la Segunda Guerra Mundial. Después de esta campaña, los veteranos fueron transferidos a unidades no probadas para difundir mejor los beneficios de su experiencia de batalla. [18]

Por su victoria, Zhukov fue declarado Héroe de la Unión Soviética. Sin embargo, la campaña, y especialmente el uso pionero de tanques por parte de Zhukov, siguió siendo poco conocido fuera de la Unión Soviética. Zhukov consideró a Khalkhin Gol como una preparación invaluable para realizar operaciones durante la Segunda Guerra Mundial. [19] En mayo de 1940, Zhukov se convirtió en general del ejército, lo que lo convirtió en uno de los ocho oficiales de alto rango del Ejército Rojo.

Ejercicios militares de antes de la guerra Editar

En el otoño de 1940, Zhukov comenzó a preparar planes para el ejercicio militar relativo a la defensa de la frontera occidental de la Unión Soviética. Se había empujado más hacia el oeste después de que la Unión Soviética anexara el este de Polonia y las repúblicas bálticas. [20] En sus memorias, Zhukov informa que en este ejercicio, comandó las fuerzas occidentales o azules, las supuestas tropas de invasión, y su oponente era el coronel general Dmitry Pavlov, el comandante de las fuerzas orientales o rojas, las supuestas tropas soviéticas. Señaló que el azul tenía 60 divisiones, mientras que el rojo tenía 50 divisiones. Zhukov describe el ejercicio como similar a los eventos que tuvieron lugar más tarde durante la invasión alemana. [21]

El historiador ruso Bobylev señaló que los detalles de los ejercicios fueron informados de manera diferente por los diversos participantes que publicaron memorias. [22] Dijo que hubo dos ejercicios uno del 2 al 6 de enero de 1941, para la dirección noroeste y otro del 8 al 11 de enero, para la dirección suroeste. [22] Durante el primero, las fuerzas occidentales atacaron a las fuerzas orientales el 15 de julio, pero las fuerzas orientales contraatacaron y, el 1 de agosto, alcanzaron la frontera original. [22]

En ese momento, las fuerzas orientales tenían una ventaja numérica: 51 divisiones de infantería contra 41 8,811 tanques contra 3,512, con la excepción de los cañones antitanques. [22] Bobylev describe cómo al final del ejercicio, las fuerzas orientales no lograron rodear y destruir a las fuerzas occidentales. A su vez, las fuerzas occidentales amenazaron con rodear a las fuerzas orientales. [22] El mismo historiador informó que el segundo juego fue ganado por los orientales, lo que significa que, en general, ambos juegos fueron ganados por el lado comandado por Zhukov. [22] Sin embargo, señaló que los juegos tenían una seria desventaja ya que no consideraban un ataque inicial de las fuerzas occidentales, sino solo un ataque de las fuerzas orientales desde la frontera inicial. [22]

Según el mariscal Aleksandr Vasilevsky, la derrota en el juego de guerra de las Tropas Rojas de Pavlov contra Zhukov no era muy conocida. La victoria de las Tropas Rojas de Zhukov fue ampliamente publicitada, lo que creó una ilusión popular de éxito fácil para una ofensiva preventiva. [23] El 1 de febrero de 1941, Zhukov se convirtió en jefe del Estado Mayor del Ejército Rojo. [24] También fue elegido miembro candidato del Comité Central del Partido Comunista de la Unión Soviética en febrero de 1941, y fue nombrado Comisario del Pueblo Adjunto para la Defensa en marzo.

Controversia ofensiva soviética Editar

Desde el 2 de febrero de 1941, como jefe del Estado Mayor y Viceministro de Defensa, se dijo que Zhukov participó en la elaboración del "Plan estratégico para el despliegue de las fuerzas de la Unión Soviética en caso de guerra con Alemania y su país. aliados ". [25] El plan se completó a más tardar el 15 de mayo de 1941, según un documento fechado encontrado en los archivos soviéticos después de que fueran desclasificados en la década de 1990. Algunos investigadores, como Victor Suvorov, han teorizado que el 14 de mayo, el comisario de Defensa del Pueblo soviético Semyon Timoshenko y el general Zhukov presentaron estos planes a Stalin para un ataque preventivo contra Alemania a través del sur de Polonia.

Las fuerzas soviéticas ocuparían la frontera del Vístula y continuarían hasta Katowice o incluso Berlín, en caso de que los principales ejércitos alemanes se retiraran, o la costa báltica, en caso de que las fuerzas alemanas no se retiraran y se vieran obligadas a proteger Polonia y Prusia Oriental. Se suponía que los soviéticos atacantes alcanzarían Siedlce, Deblin, y luego tomarían Varsovia antes de penetrar hacia el suroeste e imponer la derrota final en Lublin. [26]

Los historiadores no tienen los documentos originales que puedan verificar la existencia de tal plan, y no hay evidencia de que Stalin lo aceptara. En una transcripción de una entrevista el 26 de mayo de 1965, Zhukov dijo que Stalin no aprobaba el plan. Pero Zhukov no aclaró si se intentó la ejecución. En 1999 [actualización], no se había encontrado ningún otro plan aprobado para un ataque soviético. [27]

El 10 de junio de 1941, Zhukov envió un mensaje al Consejo Militar del Distrito Militar Especial de Kiev, después de que alguien, muy probablemente el comandante del distrito de Kiev, Mikhail Kirponos, hubiera ordenado a las tropas en la frontera que ocuparan posiciones avanzadas. Zhukov ordenó: "Tal acción podría provocar a los alemanes en un enfrentamiento armado plagado de todo tipo de consecuencias. Revoque esta orden de inmediato e informe quién, específicamente, dio una orden no autorizada". El 11 de junio, envió un telegrama diciendo que su superior inmediato, Timoshenko, había ordenado que se presentaran antes del 16 de junio confirmando que las tropas habían sido retiradas de sus posiciones de avanzada. "Según el historiador David E. Murphy", la acción de Timoshenko y Zhukov debe haber sido iniciada a petición de Stalin ". [28]

David Glantz y Jonathan House, académicos estadounidenses del Ejército Rojo, sostienen que "la Unión Soviética no estaba preparada para la guerra en junio de 1941, ni tenía la intención, como algunos han sostenido, de lanzar una guerra preventiva". [29] Gerhard Weinberg, un estudioso de la política exterior nazi, apoya su punto de vista, argumentando que la decisión de Adolf Hitler de lanzar Operación Barbarroja no se debió a una sensación de aprensión urgente, sino más bien a una "determinación intencionada" y había comenzado a planificar la invasión mucho antes del verano de 1941 [30].

El 22 de junio de 1941, Alemania lanzó la Operación Barbarroja, una invasión de la Unión Soviética. El mismo día, Zhukov respondió firmando la "Directiva del Comisariado de Defensa del Pueblo No. 3", que ordenaba una contraofensiva total por parte de las fuerzas del Ejército Rojo. Ordenó a las tropas "rodear y destruir [la] agrupación enemiga cerca de Suwałki y apoderarse de la región de Suwałki para la tarde del 24 de junio" y "rodear y destruir la agrupación enemiga que invade en [la] dirección de Vladimir-Volynia y Brody" e incluso "apoderarse de la región de Lublin antes de la tarde del 24 de junio". [31]

A pesar de la superioridad numérica, esta maniobra falló y las unidades desorganizadas del Ejército Rojo fueron destruidas por la Wehrmacht. [32] Posteriormente, Zhukov afirmó que Joseph Stalin lo obligó a firmar el documento, a pesar de las reservas que planteó. [33] Este documento fue escrito supuestamente por Aleksandr Vasilevsky. [34]

Cuando Stalin llegó sin previo aviso al cuartel general de mando el 29 de junio, exigiendo saber por qué no se le decía lo que estaba sucediendo en el frente, Zhukov le dijo con valentía: "Camarada Stalin, nuestro deber es, en primer lugar, ayudar a los comandantes del frente y solo entonces para informarle." Pero cuando tuvo que admitir que perdieron el contacto con los comandantes del frente en Bielorrusia, Stalin perdió los estribos y lo llamó "inútil". [35]

El 29 de julio, Zhukov fue destituido de su puesto de jefe del estado mayor general. En sus memorias da su sugerido abandono de Kiev para evitar un cerco como una razón para ello. [36] Al día siguiente se oficializó la decisión y fue nombrado comandante del Frente de Reserva. [36] Allí supervisó la Ofensiva de Yelnya, logrando la primera victoria del Ejército Rojo sobre los alemanes. El 10 de septiembre, Zhukov fue nombrado comandante del Frente de Leningrado. [37] Allí supervisó la defensa de la ciudad.

El 6 de octubre, Zhukov fue nombrado representante de Stavka para la Reserva y los Frentes Occidentales. [38] El 10 de octubre, esos frentes se fusionaron en el Frente Occidental bajo el mando de Zhukov. [39] Este frente luego participó en la Batalla de Moscú y varias Batallas de Rzhev.

A finales de agosto de 1942, Zhukov fue nombrado comandante en jefe adjunto y enviado al frente suroeste para hacerse cargo de la defensa de Stalingrado. [40] Él y Vasilevsky planearon más tarde la contraofensiva de Stalingrado. [41] En noviembre, Zhukov fue enviado para coordinar el Frente Occidental y el Frente Kalinin durante la Operación Marte. En enero de 1943, junto con Kliment Voroshilov, coordinó las acciones de los Frentes de Leningrado y Volkhov y la Flota del Báltico en la Operación Iskra. [42] El 18 de enero de 1943, Zhukov fue ascendido a mariscal de la Unión Soviética. [43]

Zhukov fue coordinador de Stavka en la batalla de Kursk en julio de 1943. Fue considerado el principal arquitecto de la victoria soviética junto con Vasilevsky. [44] Según las memorias de Zhukov, jugó un papel central en la planificación de la batalla y la ofensiva de gran éxito que siguió. El comandante del Frente Central Konstantin Rokossovsky, dijo, sin embargo, que la planificación y las decisiones para la Batalla de Kursk se tomaron sin Zhukov, que solo llegó justo antes de la batalla, no tomó decisiones y se fue poco después, y que Zhukov exageró su papel. . [45] Se puede obtener una idea de la naturaleza del comienzo de la famosa rivalidad de Rokossovsky en la Segunda Guerra Mundial con Zhukov leyendo los comentarios de Rokossovsky en un informe oficial sobre el carácter de Zhukov: [46]

Tiene una voluntad fuerte. Decisivo y firme. A menudo demuestra iniciativa y la aplica con destreza. Disciplinado. Exigente y persistente en sus demandas. Una persona algo descortés y no suficientemente comprensiva. Bastante terco. Dolorosamente orgulloso. En términos profesionales bien formado. Amplia experiencia como líder militar. Absolutamente no puede ser utilizado en trabajos de personal o docente porque constitucionalmente los odia.

Desde el 12 de febrero de 1944, Zhukov coordinó las acciones de los frentes 1º y 2º ucraniano. [47] El 1 de marzo, Zhukov fue nombrado comandante del 1er Frente Ucraniano hasta principios de mayo tras la emboscada de Nikolai Vatutin, su comandante, por el Ejército Insurgente Ucraniano cerca de Ostroh. [48] ​​Durante la Operación Bagration ofensiva soviética, Zhukov coordinó el primer frente bielorruso y el segundo frente bielorruso, más tarde también el primer frente ucraniano. [49] El 23 de agosto, Zhukov fue enviado al 3er frente ucraniano para preparar el avance hacia Bulgaria. [50]

El 16 de noviembre, se convirtió en comandante del 1er Frente Bielorruso que participó en la Ofensiva del Vístula-Oder y la batalla de Berlín. [51] Pidió a sus tropas que "recuerden a nuestros hermanos y hermanas, a nuestras madres y padres, a nuestras esposas e hijos torturados hasta la muerte por [los] alemanes. Exigiremos una venganza brutal por todo". Más de 20 millones de soldados y civiles soviéticos murieron como resultado de la guerra. En una repetición de las atrocidades cometidas por los soldados alemanes contra civiles soviéticos en el avance hacia el este hacia el territorio soviético durante la Operación Barbarroja, la marcha hacia el oeste de las fuerzas soviéticas estuvo marcada por la brutalidad hacia los civiles alemanes, que incluyeron saqueos, incendios y violaciones sistemáticas. [52]

Zhukov fue elegido para aceptar personalmente el Instrumento de Rendición Alemán en Berlín. [53]

Zona de ocupación soviética Editar

Después de la capitulación alemana, Zhukov se convirtió en el primer comandante de la zona de ocupación soviética. El 10 de junio de 1945, regresó a Moscú para prepararse para el Desfile de la Victoria de Moscú de 1945. El 24 de junio, Stalin lo nombró comandante en jefe del desfile. Después de la ceremonia, la noche del 24 de junio, Zhukov fue a Berlín para retomar el mando. [54]

En mayo de 1945, Zhukov firmó tres resoluciones para mejorar el nivel de vida en la zona de ocupación soviética:

  • 11 de mayo: resolución 063 - provisión de alimentos
  • 12 de mayo: resolución 064 - restauración del sector de servicios públicos
  • 13 de mayo: resolución 080: suministro de leche para los niños

Zhukov solicitó al gobierno soviético que transportara urgentemente a Berlín 96.000 toneladas de cereales, 60.000 toneladas de patatas, 50.000 cabezas de ganado y miles de toneladas de otros alimentos, como azúcar y grasa animal. Emitió órdenes estrictas de que sus subordinados debían "odiar el nazismo pero respetar al pueblo alemán", [55] y hacer todos los esfuerzos posibles para restaurar y mantener un nivel de vida estable para la población alemana. [56]

Diplomacia entre aliados Editar

Del 16 de julio al 2 de agosto, Zhukov participó en la Conferencia de Potsdam con los compañeros representantes de los gobiernos aliados. Como uno de los cuatro comandantes de las fuerzas ocupacionales aliadas, Zhukov estableció buenas relaciones con sus nuevos colegas, el general Dwight D. Eisenhower, el mariscal de campo Bernard Montgomery y el mariscal Jean de Lattre, y los cuatro intercambiaron puntos de vista con frecuencia sobre asuntos como la sentencia. , juicios y juicios de criminales de guerra, relaciones geopolíticas entre los estados aliados y cómo derrotar a los japoneses y reconstruir Alemania.

Eisenhower desarrolló una buena relación con Zhukov y resultó beneficiosa para resolver las diferencias en los problemas ocupacionales de la posguerra. [57] El sucesor de Eisenhower, el general Lucius D. Clay, también elogió la amistad entre Zhukov y Eisenhower y comentó: "La relación entre la Unión Soviética y Estados Unidos debería haberse desarrollado bien si Eisenhower y Zhukov hubieran continuado trabajando juntos". [58] Zhukov y Eisenhower viajaron juntos por la Unión Soviética inmediatamente después de la victoria sobre Alemania. [59] Durante esta gira, Eisenhower presentó a Zhukov a Coca-Cola. Dado que en la Unión Soviética se consideraba a Coca-Cola como un símbolo del imperialismo estadounidense, [60] Zhukov aparentemente se mostraba reacio a ser fotografiado o reportado consumiendo tal producto. Zhukov preguntó si se podía aclarar que la bebida se asemejara al vodka. Una subsidiaria europea de Coca-Cola Export Corporation entregó 50 cajas iniciales de White Coke al mariscal Zhukov.

Decadencia de carrera Editar

Zhukov no sólo era el comandante militar supremo de la zona de ocupación soviética, sino que se convirtió en su gobernador militar el 10 de junio de 1945. Un héroe de guerra, muy popular entre los militares, Stalin consideraba a Zhukov como una amenaza potencial para su liderazgo. [61] Reemplazó a Zhukov con Vasily Sokolovsky el 10 de abril de 1946. Después de una desagradable sesión del principal consejo militar, en la que Zhukov fue amargamente atacado y acusado de falta de confianza política y hostilidad hacia el Comité Central del Partido, fue despojado de su puesto como comandante en jefe del ejército soviético. [62]

Se le asignó el mando del Distrito Militar de Odessa, lejos de Moscú y carente de importancia estratégica y tropas. Llegó allí el 13 de junio. Zhukov sufrió un infarto en enero de 1948 y pasó un mes en el hospital. En febrero de 1948, se le asignó otro puesto secundario, esta vez al mando del Distrito Militar de los Urales. Tsouras describió el traslado de Odessa a los Urales como un descenso de una asignación de "segunda categoría" a una de "quinta categoría". [63]

Durante todo este tiempo, el jefe de seguridad Lavrentiy Beria aparentemente estaba tratando de derrocar a Zhukov. Dos de los subordinados de Zhukov, el mariscal de aviación Alexander Novikov y el teniente general Konstantin Telegin, fueron arrestados y torturados en la prisión de Lefortovo a finales de 1945. Beria obligó a Novikov a hacer una "confesión" que implicaba a Zhukov en una conspiración. [64] En una conferencia, todos los generales excepto el director del GRU, Filipp Golikov, defendieron a Zhukov contra las acusaciones de malversación del botín de guerra y la exageración de la fuerza de Alemania. Durante este tiempo, Zhukov fue acusado de bonapartismo. [sesenta y cinco]

En 1946, se incautaron siete vagones de ferrocarril con muebles que Zhukov llevaba a la Unión Soviética desde Alemania. En 1948, se registraron sus apartamentos y su casa en Moscú y se encontraron muchos objetos de valor saqueados de Alemania. [66] En su investigación, Beria concluyó que Zhukov tenía en su poder 17 anillos de oro, tres piedras preciosas, las caras de 15 collares de oro, más de cuatro kilómetros (2,5 millas) de tela, 323 piezas de piel, 44 alfombras tomadas de palacios alemanes. , 55 pinturas y 20 pistolas. "[67] [ cita corta incompleta ] Zhukov admitió en un memorando a Zhdanov: "Me sentí muy culpable. No debería haber recogido esos trastos inútiles y ponerlos en algún almacén, suponiendo que nadie los necesite más. Juro como bolchevique que evitaría tales errores y a partir de entonces. Seguramente seguiré sirviendo de todo corazón a la Patria, al Partido y al Gran Camarada Stalin ". [68]

Al enterarse de las "desgracias" de Zhukov, ya pesar de no comprender todos los problemas, Eisenhower expresó su simpatía por su "compañero de armas". [69] En febrero de 1953, Stalin relevó a Zhukov de su puesto como comandante del Distrito Militar de los Urales, y llamó a Zhukov a Moscú. Se pensó que la experiencia de Zhukov era necesaria en la Guerra de Corea, sin embargo, en la práctica, Zhukov no recibió órdenes de Stalin después de llegar a Moscú. El 5 de marzo de 1953, a las 09:50, Stalin murió de un derrame cerebral. Tras la muerte de Stalin, la vida de Zhukov entró en una nueva fase. [58]

Relación con Stalin Editar

Durante la guerra, Zhukov fue una de las pocas personas que entendió la personalidad de Stalin. Como jefe de personal y comandante supremo adjunto, Zhukov tuvo cientos de reuniones con Stalin, tanto privadas como durante las conferencias de Stavka. En consecuencia, Zhukov comprendió bien la personalidad y los métodos de Stalin. Según Zhukov, Stalin era una persona audaz y reservada, pero también de mal genio y escéptico. Zhukov pudo evaluar el estado de ánimo de Stalin: por ejemplo, cuando Stalin dio una calada profunda a su pipa de tabaco, fue una señal de buen humor. Por el contrario, si Stalin no encendía su pipa una vez que se le acababa el tabaco, era un signo de rabia inminente. [70] Su excelente conocimiento de la personalidad de Stalin fue una ventaja que le permitió lidiar con los arrebatos de Stalin de una manera que otros generales soviéticos no podían. [71]

Tanto Zhukov como Stalin eran de mal genio y ambos hicieron las concesiones necesarias para mantener su relación.Si bien Zhukov veía su relación con Stalin como la de un subordinado mayor, Stalin estaba asombrado y posiblemente celoso de Zhukov. Ambos eran comandantes militares, pero la experiencia de Stalin se limitó a una generación anterior de guerra no mecanizada. Por el contrario, Zhukov fue muy influyente en el desarrollo de operaciones combinadas contemporáneas de ejércitos altamente mecanizados. Las diferencias en sus puntos de vista fueron la causa de muchos desacuerdos tempestuosos entre los dos en las reuniones de Stavka. No obstante, Zhukov era menos competente que Stalin como político, destacado por los muchos fracasos de Zhukov en política. La falta de voluntad de Stalin para valorar a Zhukov más allá de los talentos militares del mariscal fue una de las razones por las que Zhukov fue retirado de Berlín. [72]

También fue importante para su relación la franqueza de Zhukov hacia su superior. Stalin desdeñó la adulación de muchos de su séquito y la criticó abiertamente. [73] Mucha gente alrededor de Stalin —incluyendo a Beria, Yezhov y Mekhlis— se sintió obligada a halagar a Stalin para que permaneciera en su lado bueno. [74] Zhukov permaneció obstinado y discutidor, y no dudó en contradecir públicamente a Stalin hasta el punto de arriesgar su carrera y su vida. Su acalorada discusión sobre si abandonar Kiev debido al rápido avance de los alemanes en el verano de 1941 fue típica del enfoque de Zhukov. [75] La capacidad de Zhukov de permanecer escéptico e inquebrantable ante la presión le valió el respeto de Stalin.

Arrestando a Beria Editar

Después de la muerte de Stalin, Zhukov volvió al favor y se convirtió en viceministro de Defensa en 1953. Luego tuvo la oportunidad de vengarse de Beria. Con la repentina muerte de Stalin, la Unión Soviética cayó en una crisis de liderazgo. Georgy Malenkov se convirtió temporalmente en Primer Secretario. Malenkov y sus aliados intentaron purgar la influencia y el culto a la personalidad de Stalin, sin embargo, el propio Malenkov no tuvo el valor de hacerlo solo. Además, Lavrentiy Beria seguía siendo peligroso. Los políticos buscaron el refuerzo de los poderosos y prestigiosos militares. En este asunto, Nikita Khrushchev eligió a Zhukov porque los dos habían forjado una buena relación y, además, durante la Segunda Guerra Mundial, Zhukov había salvado a Khrushchev dos veces de acusaciones falsas. [76] [77]

El 26 de junio de 1953, Malenkov celebró una reunión especial del Politburó soviético. Beria llegó a la reunión con un sentimiento de inquietud porque la convocaron apresuradamente; de ​​hecho, Zhukov había ordenado al general Kirill Moskalenko que preparara en secreto una fuerza especial y permitió que la fuerza usara dos de los autos especiales de Zhukov y Bulganin (que tenían vidrio negro) con el fin de para infiltrarse de forma segura en el Kremlin. Zhukov también le ordenó que reemplazara la Guardia MVD con la guardia del Distrito Militar de Moscú. En esta reunión, Jruschov, Malenkov y sus aliados denunciaron al "elemento imperialista Beria" por sus actividades "antipartido", "antisocialista", "sembrar división" y "actuar como espía de Inglaterra" [ Esta cita necesita una cita ] junto con muchos otros delitos.

Finalmente, Jruschov sugirió expulsar a Beria del Partido Comunista y llevarlo ante un tribunal militar. Inmediatamente, la fuerza especial preparada se apresuró a entrar. Zhukov mismo se acercó a Beria y gritó: "¡Manos arriba! Síganme", respondió Beria, presa del pánico, "Oh camaradas, ¿qué pasa? Simplemente siéntense". [ Esta cita necesita una cita ] Zhukov volvió a gritar: "¡Cállate, aquí no eres el comandante! ¡Camaradas, arresten a este traidor!" [ Esta cita necesita una cita ] Las fuerzas especiales de Moskalenko obedecieron. [78] [79]

Zhukov fue miembro del tribunal militar durante el juicio de Beria, encabezado por el mariscal Ivan Konev. [80] El 18 de diciembre de 1953, el Tribunal Militar condenó a muerte a Beria. Durante el entierro de Beria, Konev comentó: "¡El día que nació este hombre merece ser condenado!" Entonces Zhukov dijo: "Consideraba que era mi deber contribuir con mi pequeña parte en este asunto". [78] [79]

Ministro de Defensa Editar

Cuando Nikolai Bulganin se convirtió en primer ministro en 1955, nombró a Zhukov como ministro de Defensa. [80] Zhukov participó en muchas actividades políticas. Se opuso con éxito al restablecimiento del sistema de Comisarios, porque el Partido y los líderes políticos no eran militares profesionales y, por lo tanto, el poder más alto debería recaer en los comandantes del ejército. Hasta 1955, Zhukov había enviado y recibido cartas de Eisenhower. Ambos líderes coincidieron en que las dos superpotencias deben convivir pacíficamente. [81] En julio de 1955, Zhukov —junto con Khrushchev, Bulganin, Vyacheslav Molotov y Andrei Gromyko— participó en una Conferencia Cumbre en Ginebra después de que la URSS firmó el Tratado de Estado de Austria y retiró su ejército del país.

Zhukov siguió las órdenes del entonces primer ministro Georgy Malenkov y del líder del Partido Comunista Khrushchev durante la invasión de Hungría después de la Revolución Húngara de 1956. [82] Junto con la mayoría de los miembros del Presidium, instó a Khrushchev a enviar tropas para apoyar a la Autoridades húngaras y para asegurar la frontera austriaca. Sin embargo, Zhukov y la mayor parte del Presidium no estaban ansiosos por ver una intervención a gran escala en Hungría. Zhukov incluso recomendó la retirada de las tropas soviéticas cuando parecía que tendrían que tomar medidas extremas para reprimir la revolución.

El estado de ánimo en el Presidium cambió nuevamente cuando el nuevo primer ministro de Hungría, Imre Nagy, comenzó a hablar sobre la retirada húngara del Pacto de Varsovia. Eso llevó a los soviéticos a atacar a los revolucionarios y reemplazar a Nagy por János Kádár. En los mismos años, cuando el Reino Unido, Francia e Israel invadieron Egipto durante la crisis de Suez, Zhukov expresó su apoyo al derecho de autodefensa de Egipto. En octubre de 1957, Zhukov visitó Yugoslavia y Albania a bordo del Chapayevcrucero de clase Kuibyshev, intentando reparar la división Tito-Stalin de 1948. [83] Durante el viaje, Kuibyshev Se encontraron unidades de la Sexta Flota de los Estados Unidos y se intercambiaron "honores de paso" entre los buques.

Caída del poder Editar

En su 60 cumpleaños, en 1956, Zhukov recibió su cuarto título de Héroe de la Unión Soviética, lo que lo convirtió en la primera persona en recibir el honor cuatro veces. El único otro receptor en cuatro ocasiones fue Leonid Brezhnev. Se convirtió en el profesional militar de más alto rango que también fue miembro del Presidium del Comité Central del Partido Comunista. Además, se convirtió en un símbolo de la fuerza nacional. El prestigio de Zhukov era incluso más alto que el de la policía y las agencias de seguridad de la URSS y, por lo tanto, reavivó las preocupaciones entre los líderes políticos.

Yendo incluso más lejos que Jruschov, Zhukov exigió que las agencias políticas del Ejército Rojo le informaran ante el Partido. Exigió una condena oficial de los crímenes de Stalin durante la Gran Purga. [ cita necesaria ] También apoyó la reivindicación política y la rehabilitación de Mikhail Tukhachevsky, Grigoriy Shtern, Vasily Blyukher, Alexander Yegorov y muchos otros. En respuesta, sus oponentes lo acusaron de ser reformista y bonapartista. Tal envidia y hostilidad resultó ser el factor clave que lo llevó a su posterior caída. [84]

La relación entre Zhukov y Khrushchev alcanzó su punto máximo durante el XX Congreso del Partido Comunista de la Unión Soviética en 1956. Después de convertirse en el Primer Secretario del Partido, Khrushchev se movió contra el legado de Stalin y criticó su culto a la personalidad en un discurso, "On the Culto a la personalidad y sus consecuencias ". Para completar actos tan alarmantes, Jruschov necesitaba la aprobación, o al menos la aquiescencia, de los militares, encabezados por el ministro de Defensa Zhukov.

En la sesión plenaria del Comité Central del PCUS celebrada en junio de 1957, Zhukov apoyó a Khrushchev contra el "Grupo Antipartido", que tenía mayoría en el Presidium y votó para reemplazar a Khrushchev como Primer Secretario por Bulganin. En ese pleno, Zhukov declaró: "¡El Ejército está en contra de esta resolución y ni siquiera un tanque dejará su posición sin mi orden!". [85] En la misma sesión, el "Grupo Antipartido" fue condenado y Zhukov fue nombrado miembro del Presidium.

Su segunda caída fue más repentina y pública incluso que la primera. El 4 de octubre de 1957 partió en visita oficial a Yugoslavia y Albania. [86] Regresó a Moscú el 26 de octubre, directamente a una reunión del Presidium, durante la cual fue destituido de ese cuerpo. El 2 de noviembre, el Comité Central se reunió para escuchar cómo se acusaba a Zhukov de "comportamiento ajeno al partido", de llevar a cabo una "política exterior aventurera" y de patrocinar su propio culto a la personalidad. Fue expulsado del Comité Central y enviado a un retiro forzoso a los 62 años. El mismo número de la Krasnaya Zvezda que anunció el regreso de Zhukov también informó que había sido relevado de sus funciones. [87] Según muchos investigadores, los políticos soviéticos, incluido el propio Jruschov, tenían un miedo profundamente arraigado a las "personas poderosas". [88] [89]

Después de ser expulsado del gobierno, Zhukov se mantuvo alejado de la política. Muchas personas, incluidos antiguos subordinados, lo visitaban con frecuencia, se unían a él en excursiones de caza y se llenaban de nostalgia. En septiembre de 1959, mientras visitaba los Estados Unidos, Jruschov le dijo al presidente Eisenhower que al mariscal retirado Zhukov "le gustaba pescar". Zhukov era en realidad un entusiasta acuarista. [90] En respuesta, Eisenhower envió a Zhukov un juego de aparejos de pesca. Zhukov respetó tanto este regalo que se dice que utilizó exclusivamente los aparejos de pesca de Eisenhower durante el resto de su vida. [91]

Después de la destitución de Jrushchov en octubre de 1964, Brezhnev devolvió a Zhukov el favor, aunque no el poder, en un intento de utilizar la popularidad de Zhukov para fortalecer su posición política. El nombre de Zhukov se volvió a poner en el ojo público cuando Brezhnev elogió a Zhukov en un discurso en conmemoración de la Gran Guerra Patria. El 9 de mayo de 1965, Zhukov fue invitado a sentarse en la tribuna del mausoleo de Lenin y se le concedió el honor de revisar el desfile de las fuerzas militares en la Plaza Roja. [92]

Zhukov había comenzado a escribir sus memorias, Recuerdos y recuerdos, en 1958. Ahora trabajaba intensamente en ellos, lo que junto con la salud en constante deterioro, sirvió para empeorar su enfermedad cardíaca. Pasaría otra década hasta la publicación después de que Zhukov se enfrentara constantemente con Mikhail Suslov, el principal ideólogo del Partido Comunista y segundo al mando a cargo de la censura, quien exigió muchas revisiones y remociones, particularmente sus críticas a Stalin, Voroshilov, Budyonny y Molotov. Después de que Brezhnev llegó al poder, Suslov hizo más demandas para exagerar el papel del entonces coronel Brezhnev en la Segunda Guerra Mundial glorificando las batallas poco conocidas y estratégicamente sin importancia de Malaya Zemlya y Novorossiysk como un punto de inflexión decisivo en el Frente Oriental, las cuales Zhukov se negó a aceptar. hacer. [93] En diciembre de 1967, Zhukov sufrió un derrame cerebral grave. Estuvo hospitalizado hasta junio de 1968 y continuó recibiendo tratamiento médico y de rehabilitación en su domicilio bajo el cuidado de su segunda esposa, Galina Semyonova, ex oficial del Cuerpo Médico. El derrame lo dejó paralizado del lado izquierdo, su habla se volvió arrastrada y solo podía caminar con ayuda.

Sus memorias se publicaron en 1969 y se convirtieron en un éxito de ventas. Varios meses después de la fecha de publicación de sus memorias, Zhukov había recibido más de 10,000 cartas de lectores que ofrecían comentarios, expresaban gratitud, daban consejos o prodigaban elogios. Supuestamente, el Partido Comunista invitó a Zhukov a participar en el 24º Congreso del Partido Comunista de la Unión Soviética en 1971, pero la invitación fue anulada. [94]

El 18 de junio de 1974, Zhukov murió tras otro derrame cerebral. Contrariamente a la última voluntad de Zhukov para un entierro cristiano ortodoxo, y a pesar de las solicitudes de la familia a los principales líderes del país, [95] su cuerpo fue incinerado y sus cenizas fueron enterradas en la Necrópolis de la Muralla del Kremlin junto a otros generales y mariscales de la Unión Soviética. .

En 1995, se erigió una estatua ecuestre de Zhukov frente al Museo Estatal de Historia. [96] En 1996, en el centenario del nacimiento de Zhukov, un panikhida El servicio conmemorativo ortodoxo se llevó a cabo en su tumba, el primer servicio de este tipo en la historia de la Necrópolis de la Muralla del Kremlin. [97]

El primer monumento a Georgy Zhukov se erigió en Mongolia, en memoria de la batalla de Khalkin Gol. Después de la disolución de la Unión Soviética, este monumento fue uno de los pocos que no sufrió la reacción antisoviética en los antiguos estados comunistas. Hay una estatua de Zhukov a caballo como apareció en el desfile de la victoria de 1945 en la plaza Manezhnaya en la entrada del Kremlin en Moscú. Otra estatua de Zhukov en Moscú se encuentra en Prospekt Marshala Zhukova. Una estatua de Zhukov se encuentra en la ciudad de Irbit, en el Óblast de Sverdlovsk. Otras estatuas de Zhukov se encuentran en Omsk, Irkutsk y Ekaterimburgo.

Un planeta menor, 2132 Zhukov, descubierto en 1975 por el astrónomo soviético Lyudmila Chernykh, recibe su nombre en su honor. [99] En 1996, Rusia adoptó la Orden de Zhukov y la Medalla Zhukov para conmemorar el centenario de su cumpleaños.

El poema del premio Nobel Joseph Brodsky Sobre la muerte de Zhukov ("Na smert 'Zhukova", 1974) es considerado por la crítica como uno de los mejores poemas sobre la guerra escrito por un autor de la generación de la posguerra. [100] El poema es una estilización de El camachuelo, La elegía de Derzhavin sobre la muerte del generalísimo Suvorov en 1800. Brodsky establece un paralelo entre las carreras de estos dos famosos comandantes. Aleksandr Solzhenitsyn reinterpretó las memorias de Zhukov en el cuento Tiempos de crisis.

En su libro de recuerdos, [101] Zhukov criticó el papel que desempeñó el liderazgo soviético durante la guerra. La primera edición de Vospominaniya i razmyshleniya se publicó durante el mandato de Brezhnev solo con la condición de que se eliminaran las críticas a Stalin y de que Zhukov agregara un episodio (ficticio) de una visita a Leonid Brezhnev, politruk en el Frente Sur, para consultar sobre estrategia militar. [102]

En 1989, Pravda publicó partes de capítulos inéditos de las memorias de Zhukov, que según su hija habían estado escondidos en una caja fuerte hasta que pudieran publicarse. Los extractos incluían críticas a las purgas de 1937-1939 por aniquilar "[M] a miles de destacados trabajadores del partido" y afirmaban que Stalin no había desempeñado ningún papel en la dirección del esfuerzo bélico, aunque a menudo emitía órdenes diseñadas por el estado mayor general como si eran los suyos. [103]

Las valoraciones de la carrera de Zhukov varían. Por ejemplo, el historiador Konstantin Zaleski afirmó que Zhukov exageró su propio papel en la Segunda Guerra Mundial. [104] El mariscal Konstantin Rokossovsky dijo que la planificación y las decisiones para la batalla de Kursk se hicieron sin Zhukov, que solo llegó justo antes de la batalla, no tomó decisiones y se fue poco después. [45]

Zhukov también recibió muchos comentarios positivos, principalmente de sus compañeros del ejército, del ejército ruso moderno y de sus contemporáneos aliados. El general del ejército Eisenhower declaró que, debido a los logros de Zhukov en la lucha contra los nazis, las Naciones Unidas le debían mucho más que cualquier otro líder militar del mundo. "La guerra en Europa terminó con la victoria y nadie podría haberlo hecho mejor que el mariscal Zhukov; le debemos ese crédito. Es una persona modesta, por lo que no podemos subestimar su posición en nuestra mente. Cuando podamos volver a nuestra Patria, debe haber otro tipo de Orden en Rusia, una Orden que lleva el nombre de Zhukov, que se otorga a todos los que pueden aprender la valentía, la visión lejana y la determinación de este soldado ". [105]

El mariscal de la Unión Soviética Aleksandr Vasilevsky comentó que Zhukov es uno de los comandantes militares más destacados y brillantes de las fuerzas militares soviéticas. [106] El mayor general Sir Francis de Guingand, jefe de personal del mariscal de campo Bernard Montgomery, describió a Zhukov como una persona amistosa. [107] John Gunther, quien se reunió con Zhukov muchas veces después de la guerra, dijo que Zhukov era más amistoso y honesto que cualquiera de los otros líderes soviéticos. [108]

John Eisenhower, hijo de Dwight Eisenhower, afirmó que Zhukov estaba realmente exultante y era amigo suyo. [81] Albert Axell en su obra "Mariscal Zhukov, el que venció a Hitler" afirmó que Zhukov era un genio militar como Alejandro el Grande y Napoleón. Axell también comentó que Zhukov era un comunista leal y un patriota. [109] Al final de su trabajo sobre Zhukov, Otto Chaney concluyó: "Pero Zhukov nos pertenece a todos. En el período más oscuro de la Segunda Guerra Mundial, su fortaleza y determinación finalmente triunfaron. Para los rusos y la gente de todas partes, sigue siendo un símbolo perdurable de la victoria en el campo de batalla ". [110]


Georgy Zhukov (1896-1974)

El significado histórico de Zhukov en la victoria sobre la Alemania fascista no es cuestionado ni por sus admiradores ni por sus enemigos. El amor sincero de la gente por Zhukov no depende de ninguna coyuntura política. AV. Suvorov, M.I. Kutuzov y G.K. Zhukov: estos son tres nombres de comandantes que no tienen igual en la historia militar de Rusia. Los asuntos y acciones de Zhukov, como todas las grandes personas, fueron evaluados ambiguamente por sus contemporáneos.

Georgy Konstantinovich Zhukov nació el 19 de noviembre (1 de diciembre) de 1896 en el pueblo Strelkovka, distrito de Maloyaroslavets, óblast de Kaluga (hoy distrito de Zhukovsky del óblast de Kaluga) en una familia pobre. En 1906, Georgy se graduó de la escuela parroquial de tres años de Velichkovo con un `` testimonio escolar de buena conducta y progreso '' (certificado con honores). A la edad de once años, el niño fue enviado a estudiar a un peletero de Moscú. Más tarde, Zhukov se inscribió en cursos de formación vespertinos y aprobó los exámenes de un curso completo de la escuela urbana.

La carrera militar de Georgy Konstantinovich comenzó durante la Primera Guerra Mundial. En agosto de 1915 en la ciudad de Maloyaroslavets se alistó en el ejército para el 5º Regimiento de Caballería de Reserva, que estaba ubicado en la ciudad de Balakleya, gobernación de Jarkov. Por distinguirse en acciones y tomar prisionero a un oficial alemán, Zhukov fue galardonado dos veces con la más alta distinción militar del Imperio Ruso: la Cruz de San Jorge.

En 1918, Georgy Zhukov se unió al Ejército Rojo y terminó la Guerra Civil en el puesto de comandante del escuadrón. De 1923 a 1930 estuvo al mando del Regimiento de Caballería. Posteriormente fue asignado como asistente del inspector de caballería del Ejército Rojo, fue comandante de la 4ª División de Caballería, 3º y 6º Cuerpo de Caballería. Ya fue entonces cuando Zhukov demostró ser un talentoso organizador del entrenamiento de los soldados y un comandante ideal. Las unidades encabezadas por él lograron un alto desempeño en combate y entrenamiento político.

En julio de 1938, Zhukov se convirtió en subcomandante de caballería del ejército del distrito militar especial de Bielorrusia. Mientras que el próximo verano asumió el mando del 57º Cuerpo Especial, y luego del 1º Grupo de Ejércitos Soviéticos en Mongolia.La primera estrella del Héroe de la Unión Soviética y la estrella del Héroe de la República Popular de Mongolia Zhukov recibió el 29 de agosto de 1939 por el exitoso control de las operaciones destinadas a derrotar a los invasores japoneses en el río Khalkhyn Gol (Mongolia). En las batallas en el río Khalkhyn Gol Zhukov, por primera vez, unidades de tanques ampliamente utilizadas para rodear y destruir al enemigo.

Durante la Gran Guerra Patria, Zhukov fue miembro del Estado Mayor, Comandante en Jefe Supremo Adjunto y comandó los frentes. El 18 de enero de 1943 se convirtió en el primero durante la guerra en recibir el rango de Mariscal de la Unión Soviética. Bajo el mando de Zhukov, los ejércitos del Frente de Leningrado junto con el Frente Báltico detuvieron el avance del Grupo de Ejércitos `` Norte '' a Leningrado en septiembre de 1941. Como comandante, el ejército del Frente Occidental infligió una derrota al Grupo de Ejércitos `` Centro ''. cerca de Moscú (la batalla de Moscú de 1941-1942) y disipó los mitos sobre la invencibilidad del ejército nazi.

En 1942 fue nombrado comandante en jefe adjunto y se hizo cargo de la defensa de Stalingrado. Zhukov coordinó acciones de Frentes por Stalingrado (Operación Urano 1942), en la Operación Iskra durante el levantamiento del Asedio de Leningrado (1943), en la Batalla de Kursk (verano de 1943).

Con el nombre del mariscal Zhukov también están conectadas las victorias en la ofensiva Korsun-Shevchenkovsky, la liberación de la orilla derecha de Ucrania, la Operación Bagration (en Bielorrusia), donde la Vaterland Line se rompió y derrotó al Grupo de Ejércitos Center . En la etapa final de la guerra, el 1er Frente Bielorruso, comandado por el Mariscal Zhukov, capturó Varsovia, destruyó el Grupo de Ejércitos `` A '' durante la ofensiva del Vístula-Oder y terminó triunfalmente la guerra con una grandiosa Batalla en Berlín.

El 8 de mayo de 1945 en Karlshorst (Berlín) el comandante estaba presente cuando el mariscal de campo de Hitler, Wilhelm Keitel, firmó un Instrumento sobre la rendición de la Alemania nazi. El 5 de junio de 1945, el general estadounidense D. Eisenhower otorgó a G.K. Zhukov, la orden militar más alta de los Estados Unidos, la `` Legión del Mérito '' del Decreto del Comandante en Jefe. Más tarde, en Berlín, en la Puerta de Brandeburgo, el mariscal de campo británico Montgomery otorgó a Zhukov la Gran Cruz de Caballero de la Orden del Baño de primera clase con una estrella y una cinta carmesí. El 24 de junio de 1945, el mariscal Zhukov inspeccionó el Desfile de la Victoria en la Plaza Roja de Moscú. A Zhukov se le había otorgado el honor de liderar el desfile de la victoria del Ejército Rojo en 1945, entrando en la Plaza Roja en un semental blanco, y algunos historiadores creen que Stalin temía que el carismático general lo estuviera eclipsando. En marzo de 1946, Zhukov fue nombrado Comandante en Jefe de las Fuerzas Terrestres y Viceministro de Defensa de la Unión Soviética.

La relación entre Stalin y Zhukov terminó en amargura cuando Stalin comenzó a sospechar de la popularidad de Zhukov después de la guerra. Zhukov se enfrentó a Vasili Stalin y al coronel general. I.A.Serov. Era bien sabido que Zhukov tenía una opinión bastante sombría del MVD y KB. Serov era el adjunto de Zhukov a cargo de todas las actividades de la NKVD y la NKGB. Según los informes, Zhukov "no podía soportar a Serov". Serov, sin embargo, era un amigo cercano de Vasili Stalin y Beria, y también estaba en muy buenos términos con Malenkov y Sta1in. Vasili Stalin "se comportó muy mal" cuando estaba en Alemania y cuando se enviaron informes adversos sobre él, Serov lo defendió con frecuencia. Cuando Vasili Stalin fue enviado de regreso a Moscú, Serov supuestamente ayudó de nuevo escribiendo un informe favorable sobre él y uno desfavorable sobre Zhukov.

Después de su retiro de Alemania, Zhukov fue citado ante el Comité Central y acusado de todo tipo de delitos y actos ilícitos. Georgy Konstantinovich fue acusado de exagerar su propio papel en la guerra y de apropiación de trofeos, destituido y nombrado comandante de los ejércitos de Odessa y más tarde de los distritos militares de los Urales.

Después de la muerte de J. Stalin en marzo de 1953, Zhukov volvió a ocupar puestos importantes en el ejército y se convirtió en viceministro de Defensa de la URSS. La reorganización gubernamental que siguió a la degradación de Malenkov en febrero de 1955 trajo cambios significativos en el liderazgo superior de las fuerzas armadas soviéticas. El mariscal Zhukov se trasladó el 9 de febrero de 1955 al cargo de ministro de defensa, que había quedado vacante con el ascenso de Bulgaahn a primer ministro, la primera vez desde 1949 que un oficial militar profesional encabezaba las fuerzas armadas combinadas de la URSS.

Zhukov fue el primero en el país en luchar contra el alcoholismo. En todas las guarniciones cerradas, se prohibió la venta de alcohol. Los soldados fueron examinados en la entrada de la guarnición, se incautaron botellas de alcohol y luego las rompieron contra una piedra al borde de la carretera. Esto no redujo el nivel de embriaguez, ya que el vodka se podía comprar incluso en una librería, sin mencionar que en todos los pueblos vecinos había cualquier cantidad y en cualquier momento.

1954-1959 - Reformas de Zhukov

A mediados de la década de 1950, el reconocimiento soviético de la creciente importancia del armamento atómico, reforzado por la adopción por parte de los Estados Unidos de nuevas estructuras de fuerza y ​​armamento adaptadas al combate en la era atómica, llevó a los soviéticos una vez más a alterar su estructura de fuerzas y operaciones y armas. conceptos tácticos. Después de la muerte de Stalin en 1953, los ministros de Defensa Zhukov y R.Y. Malinovsky implementaron estas reformas. El enfoque central de las reformas de Zhukov fue crear una fuerza con mayor movilidad y protección de tropas que pudiera desempeñarse mejor y sobrevivir en un entorno atómico. Los ejércitos y cuerpos mecanizados pesados ​​eran demasiado grandes, demasiado engorrosos y, por lo tanto, demasiado vulnerables para sobrevivir en el campo de batalla atómico, mientras que el cuerpo de fusileros y las divisiones eran demasiado livianos y carecían de movilidad y protección de las tropas.

Por lo tanto, Zhukov convirtió los ejércitos mecanizados en ejércitos de tanques más aerodinámicos y las divisiones de rifles ligeros y mecanizados pesados ​​en divisiones de rifles motorizados más ágiles. Aunque esta reestructuración mecanizó y motorizó completamente al ejército soviético y volvió superfluo el término grupo móvil, no alteró la importancia de la maniobra operativa. Los nuevos ejércitos de armas combinadas consistían en tres o cuatro divisiones de rifles motorizados y una división de tanques, mientras que el ejército de tanques invirtió la mezcla de divisiones. Aunque los soviéticos reconocieron la importancia del armamento atómico, consideraron que las armas no eran únicas ni dominantes, sino solo un factor de combate más (aunque poderoso) a considerar. La preocupación soviética por retener una fuerte capacidad convencional se reflejó en el tamaño de la estructura de fuerzas soviéticas (175-180 divisiones) y la fuerza de las nuevas divisiones y ejércitos dentro de esa estructura.

El empleo operativo y táctico de la nueva fuerza soviética siguió siendo similar a los patrones anteriores. Los frentes que consistían en tres o cuatro ejércitos de armas combinadas llevaron a cabo la operación de penetración, y las divisiones de tanques a nivel del ejército comenzaron la explotación operativa. Los ejércitos de tanques de los frentes continuaron la explotación a profundidades de hasta 270 kilómetros en tres a siete días y hasta 500 kilómetros en dos semanas. Los trabajos teóricos soviéticos reafirmaron su fe en la maniobra operativa, afirmando:

"Las operaciones militares en las guerras contemporáneas se caracterizan únicamente por la maniobra. Esto es posible gracias a los medios de combate contemporáneos, especialmente la mecanización y motorización completas de las fuerzas terrestres. La movilidad y maniobrabilidad de las fuerzas terrestres en el campo de batalla tendrán una importancia decisiva en operaciones ". Aunque el término grupo móvil ya no se aplica a fuerzas específicas de maniobra operativa, las definiciones soviéticas de la función aún dejaban en claro que a fuerzas específicas se les asignaría la tarea: "La maniobra operativa es. El cambio organizado de distintos grupos de fuerzas durante una operación para lograr una posición más favorable con respecto a un enemigo para asestarle un golpe o repeler un ataque enemigo ".

El 26 de octubre de 1957, TASS anunció que el mariscal Georgi K. Zhukov había sido reemplazado como ministro de Defensa por el mariscal Rodion Ya. Malinovsky. El anuncio no proporcionó más detalles. La evaluación inicial por parte de la Agencia Central de Inteligencia de la destitución de Zhukov fue en un memorando del Subdirector de la Oficina de Inteligencia Actual al Subdirector de Inteligencia, de fecha 26 de octubre de 1957, en el que concluyó que la destitución de Zhukov era probable pretendía permitirle concentrarse más en asuntos políticos, que su estatura política no se había reducido y que probablemente continuaría como un miembro destacado de la jerarquía soviética. El memorando concluyó, sin embargo, que `` no se puede excluir la posibilidad en este momento de que Zhukov fuera eliminado debido a diferencias políticas con Khrushchev o que Khrushchev actuó contra el mariscal para eliminar a su contendiente más obvio por el poder supremo ''.

Zhukov estuvo trabajando durante casi 10 años en su libro, pero no pudo completarlo como deseaba. Los últimos 5 años de trabajo del líder militar en sus memorias coincidieron con el inicio de una campaña para "liquidar los errores en la lucha contra el culto a la personalidad" (segunda mitad de los años sesenta). Por esta razón, contrariamente a la posición del autor, muchas ideas críticas fueron descartadas del manuscrito relacionadas con las actividades de I.V.Stalin, las represiones, fallas y errores en la guerra, etc.

El 18 de junio de 1974 murió Georgy Konstantinovich Zhukov y fue enterrado en Moscú en la Plaza Roja en el Muro del Kremlin. El renombrado comandante militar soviético recibió cuatro veces el título de Héroe de la Unión Soviética. Recibió 6 Órdenes de Lenin, la Orden de la Revolución de Octubre, 3 Órdenes de la Bandera Roja, 2 Órdenes de Suvorov de la 1ra clase la Orden de la Victoria (dos veces), el arma de Honor con una imagen dorada del Emblema Estatal de la URSS, así como 15 medallas de la URSS y 17 órdenes y medallas de estados extranjeros.

El monumento al mariscal de la Unión Soviética Georgy Konstantinovich Zhukov (escultor VM Klykov, arquitecto Yu.P. Grigoriev) fue erigido el 8 de mayo de 1995 en la plaza Manezhnaya en honor a la celebración del 50 aniversario de la victoria en la Gran Guerra Patria. . El gran comandante se presenta a caballo, después de haber tirado las riendas y medio levantado, habiendo extendido su mano, vestido con su traje completo de desfile. El famoso mariscal se muestra en el pedestal en el apogeo de su gloria y grandeza, en el momento de la aceptación de Victory Parade el 24 de junio de 1945. Es por eso que el caballo tiene un paso tan rítmico, casi de tambor.

El comandante estadounidense, general Dwight D. Eisenhower, durante una visita a Moscú en el verano de 1945, justo después de la Victoria, afirmó: `` Los nombres de Zhukov y otros comandantes soviéticos serán glorificados en el futuro como los nombres de los grandes profesionales ''. Narshal Vasilevsky: `` En la constelación de generales soviéticos que derrotaron de manera tan concluyente a los ejércitos de la Alemania nazi, Zhukov fue el más brillante de todos ''. Otto P. Chaney, Escuela de Guerra del Ejército de los EE. UU.: `` Para los rusos y la gente de todo el mundo, sigue siendo un símbolo perdurable de la victoria en el campo de batalla ''. Hanson W.Baldwin, Batallas ganadas y perdidas: `` El mariscal Georgiy Zhukov '' fue quizás la mayor guerra mundial de Rusia. II soldado Más que ningún otro hombre fue responsable de la formulación e implementación de la estrategia soviética .

Rokossovsky sobre Zhukov (su subordinado) en 1930: `` hábil, decisivo, exigente, pero autoritario, terco, morbosamente orgulloso e insuficientemente sensible ''. Michael Parrish, The Lesser Terror: Las tácticas de Zhukov, mejor ejemplificadas en la Batalla de Berlín, parecen crudas, derrochadoras e indiferentes al sufrimiento, lo que los convirtió a él y a Stalin en almas gemelas. veterano: "Zhukov era el carnicero del campesinado ruso. Llenamos las trincheras alemanas con nuestra sangre y las abrimos con nuestros cuerpos. ''


Zhukov: ¿Qué lo hizo grande?

¿Qué convirtió a Georgy Konstantinovich Zhukov en un gran general? En pocas palabras, fue el mayor comandante soviético de la Segunda Guerra Mundial porque dominó el concepto y la práctica de la guerra de armas combinadas mucho antes de que comenzara la guerra con Alemania.

Zhukov nació de padres campesinos rusos en 1896, y su educación militar fue tanto formal como informal. A medida que avanzaba en la promoción, asistió a varias escuelas militares, incluida la prestigiosa Academia Militar Frunze. También aprendió por sí mismo leyendo y asimilando minuciosamente el trabajo teórico de vanguardia de los principales pensadores militares soviéticos del período de entreguerras, Mikhail Tukhachevsky, Vladimir Triandafillov y Aleksandr Svechin, sobre el uso de armaduras, aviones e infantería masiva. Su influencia es claramente reconocible en la conducción de operaciones de Zhukov en la Segunda Guerra Mundial.

La marca más obvia de grandeza en un comandante es el éxito contra grandes obstáculos sobre un enemigo formidable: en el caso de Zhukov, las fuerzas del Japón imperial y la Alemania nazi. Su éxito en la batalla tanto a la defensiva como a la ofensiva, donde otros fallaron, también lo marca como un gran general. Su primera victoria se produjo en la batalla de Khalkhin Gol de mayo a septiembre de 1939 contra los japoneses, que habían invadido la República Popular de Mongolia. El Estado Mayor soviético lo había asignado para reemplazar al ineficaz mayor general Nikolai Feklenko. Al reorganizar las fuerzas existentes, adquirir refuerzos, inspeccionar el campo de batalla y reposicionar sus fuerzas en relación con las fortalezas y debilidades del enemigo, Zhukov pudo planificar y lanzar una contraofensiva que expulsó al ejército japonés de Mongolia.

De manera similar, logró detener el avance alemán de 1941 contra Leningrado cuando el primer ministro soviético Joseph Stalin lo llamó para reemplazar al incompetente mariscal Kliment Voroshilov para salvar la ciudad. Al igual que en Khalkhin Gol, Zhukov reorganizó y reposicionó las fuerzas existentes, pero no pudo obtener refuerzos. Reforzó la determinación de los comandantes más competentes y los dejó con un plan de defensa viable, que les sirvió de mucho durante más de dos años.

Su tercer gran éxito y posiblemente el más dramático e importante fue la defensa de Moscú. Aquí, nuevamente traído para salvar una situación en deterioro, Zhukov acumuló refuerzos y los condujo a las partes críticas del campo de batalla, donde pudieron detener el avance alemán. Simultáneamente planeó y luego, una vez que sus fuerzas habían detenido el ataque, lanzó una contraofensiva que expulsó a los alemanes de la capital.

El primer éxito puramente ofensivo de Zhukov se produjo a principios de septiembre de 1941 cuando organizó un avance de corta duración que obligó a los alemanes a retirarse del saliente Yelnya al sureste de Smolensk. Su mayor éxito ofensivo en la guerra fue la contraofensiva que planeó y orquestó para ganar la Batalla de Stalingrado. Efectuando un doble envolvimiento rompiendo los flancos del Sexto Ejército alemán y atacando profundamente en la retaguardia alemana, Zhukov rodeó a los alemanes en Stalingrado y repelió todos los esfuerzos para aliviarlos. La destrucción del Sexto Ejército y el subsiguiente avance soviético hacia el oeste a través de la región del Don obligaron a los alemanes a evacuar el Cáucaso, reforzaron la moral soviética y cimentaron la fe de Stalin en Zhukov.

Desde agosto de 1942 en adelante, Zhukov fue subcomandante en jefe de las fuerzas armadas, sirviendo directamente bajo Stalin. En ese puesto, Zhukov era el jefe militar de la Stavka, el alto mando supremo, y con frecuencia sirvió temporalmente como un parte delantera (grupo de ejércitos) comandante, supervisando varias ofensivas clave, especialmente el ataque a Berlín en la primavera de 1945.

La grandeza de Zhukov brilló especialmente en su conducción de la batalla, en particular su excelente capacidad para "ver" el campo de batalla. Después de un estudio cuidadoso del terreno a través del análisis de mapas, fotografías aéreas y visitas in situ, y asimilando la inteligencia y la información sobre la acción del enemigo, por lo general podía averiguar dónde colocar mejor a sus hombres para detener un avance, contraatacar o abrirse paso. Los mejores ejemplos incluyen la Ofensiva Yelnya, la defensa de Leningrado, la defensa de Moscú y la contraofensiva de Stalingrado, todo lo cual ocurrió antes de que el Ejército Rojo hubiera construido su abrumadora superioridad en armaduras, artillería y mano de obra.

Al igual que el mariscal de campo británico Bernard Law Montgomery, Zhukov apreciaba la importancia del factor material y siempre acumulaba copiosas cantidades de potencia de fuego (tanques, aviones tácticos y artillería) en preparación para las operaciones defensivas. Más importante aún, entendió cómo usar estos activos en la guerra de armas combinadas. De hecho, a menudo criticaba a sus compañeros y subordinados por "jugar a la guerra" en lugar de dominar la guerra moderna. Otros generales usarían su infantería y tanques por separado, a menudo sin coordinarse con su artillería y rara vez recurriendo al poder aéreo táctico. Zhukov orquestó cuidadosamente todas estas armas para complementarse y apoyarse mutuamente y abrumar las defensas del enemigo.

Aparte del gran éxito de Zhukov en la batalla, lo que le permitió triunfar fue una combinación única de atributos personales. En primer lugar, no entró en pánico cuando las cosas iban mal, y las cosas iban muy mal para el Ejército Rojo en 1941, cuando muchos generales soviéticos dejaron que el derrotismo y la desesperación nublaran su juicio. Además, Zhukov era un perfeccionista en todo lo que hacía y esperaba lo mismo de los demás. Esto creó una inclinación a ser desdeñoso e intolerante con la incompetencia tanto de los subordinados como de los compañeros, especialmente los de alto rango y responsabilidad. A nivel de oficial superior, castigó el fracaso sin dudarlo. General disciplinar a otros generales es una propuesta difícil en cualquier ejército, pero Zhukov despiadadamente relevó, degradó, reasignó o arrestó a cualquier general (excepto los compinches de Stalin, por supuesto) que mostrara incompetencia, cobardía o negligencia, incluso en medio de la batalla.

Definitivamente, Zhukov no era una "persona de personas". A diferencia de muchos de sus compañeros, nunca bebía en exceso y no se sabía que tuviera amigos personales cercanos. A menudo se mostraba impaciente y cáustico en sus relaciones con sus subordinados. Como batallón y luego como comandante de regimiento, Zhukov trató de guiar o inspirar a sus subordinados directos con el ejemplo, pero también estaba dispuesto a recurrir a la autoridad de mando formal y al miedo. Cuanto más alto subía de rango Zhukov, más probable era que simplemente transfiriera a un subordinado incompetente en lugar de trabajar con él para mejorar sus habilidades. Por otro lado, mostró mucha más confianza en el soldado común que muchos otros generales.

Como diputado de Stalin, Zhukov aprovechó con éxito los medios de comunicación estatales y militares para promover su imagen e inspirar confianza en su condición de general entre los soldados. Después de haber salvado Moscú, se convirtió en una figura de renombre nacional cuya reputación lo precedió. "Donde está Zhukov, hay victoria", se convirtió en un eslogan común a partir de 1943. Por lo tanto, fue realmente su éxito más que su personalidad lo que inspiró a las tropas.Tener su nombre asociado con la victoria dio a los soldados bajo su mando una mayor confianza y elevó su moral, lo que pudo haber contribuido a su éxito y al suyo. Ciertamente, Zhukov no fue infalible, pero logró suprimir la publicidad asociada con sus fracasos. Tampoco era propenso a admitir errores.

A menudo pasado por alto por los hombres bajo su mando, fue otro factor que permitió a Zhukov tener éxito: su disposición a aceptar un gran número de bajas. Ciertamente, este no era un atributo raro en el Ejército Rojo, pero el éxito de Zhukov hizo que las bajas excesivas parecieran menos brutales, en comparación con los generales que desperdiciaban hombres para nada. Este rasgo apareció por primera vez en Khalkhin Gol. Zhukov recordó que el comandante del frente, Grigori Shtern, le aconsejó que redujera el ritmo de la ofensiva y se tomara un descanso de dos o tres días para reagruparse antes de reanudar la operación de cerco a fin de reducir las bajas. Según Zhukov:

Dije que la guerra es guerra, y que las pérdidas son inevitables, que estas pérdidas también podrían ser importantes, especialmente cuando nos enfrentamos a un enemigo serio y feroz como los japoneses. Pero si postergáramos nuestro plan original por dos o tres días por estas pérdidas y complicaciones, podría suceder una de dos cosas: o no llevaríamos a cabo el plan en absoluto o lo haríamos con gran retraso, y debido a nuestra indecisión nuestra las pérdidas serían 10 veces mayores de las que estamos sufriendo ahora cuando actuamos con decisión.

Otro de los atributos de Zhukov fue su habilidad para reunir personal competente de planificación operativa. El mariscal Aleksandr Vasilevsky a menudo ayudó a Zhukov a planificar batallas y ofensivas, aportando su valioso talento, experiencia y conocimientos al proceso. Un capataz exigente, Zhukov requirió una meticulosa minuciosidad de sus subordinados mientras reunían y procesaban la información necesaria para una planificación adecuada. Reemplazó a aquellos que no cumplieron con sus expectativas y rara vez dio segundas oportunidades.

Los grandes generales también suelen ser generales afortunados. No se debe descartar el papel de la suerte en el éxito y su efecto en la reputación de un general. Se dice que los soldados se sienten atraídos por los líderes afortunados y evitan a los desafortunados. Zhukov experimentó varias rachas beneficiosas de buena suerte. Primero, su competencia por el título de general no fue tan tensa. En el período de entreguerras, el Ejército Rojo simplemente no produjo una gran cantidad de líderes competentes, por lo que los mejores ascendieron fácilmente. En segundo lugar, el Ejército Rojo se expandió rápidamente en la década de 1930, requirió un gran número de generales y ofreció muchas oportunidades de avance. En tercer lugar, Zhukov no fue arrestado ni asesinado durante la Gran Purga de Stalin.

En su mayor parte, hubo poca rima o razón en cuanto a quién fue purgado, lo que hizo de la suerte un elemento operativo, pero parece que Zhukov eligió sabiamente a sus patrocinadores. Se asoció con superiores que a su vez eran amigos de los compinches de Stalin. Estos hombres y su círculo escaparon en gran medida a la represión en 1937-1939, mientras que los del círculo de Tukhachevsky fueron diezmados. Fue la asociación de Zhukov con el futuro mariscal Semyon Timoshenko, un amigo del compinche de Stalin, el mariscal Semyon Budyonny, lo que le valió su primer mando de combate en Khalkhin Gol.

Afortunadamente, Zhukov no participó en la Guerra de Invierno de 1939-1940 con Finlandia, que arruinó las carreras de muchos de los generales involucrados. Finalmente, la suerte lo puso a cargo de las operaciones para detener o hacer retroceder al enemigo cuando esencialmente se había quedado sin fuerza, como en Khalkhin Gol, Leningrado, Moscú y Stalingrado. Solo en Yelnya tuvo Zhukov que enfrentarse a los alemanes con toda calma, y ​​ese resultó ser uno de sus limitados éxitos.

Por encima de todo, su relación con Stalin permitió a Zhukov ascender a la cima del alto mando del Ejército Rojo y demostrar su capacidad como gran general. Aprender a trabajar con Stalin y permanecer en su gracia fue una gran hazaña en sí misma. Fue sin duda un ambiente de trabajo hostil, considerando la personalidad impredecible, el poder ilimitado y la crueldad del dictador. Tratar con los comandantes en jefe es una tarea importante para los comandantes superiores y requiere talento, que Zhukov claramente poseía. Entre sus rasgos más obvios, uno que a menudo no se menciona cuando se habla de generales, estaba su lealtad a los superiores. Zhukov fue fiel y obediente a sus órdenes, pero no era un hombre que sí. Se sintió profesionalmente obligado a dar retroalimentación contraria a sus superiores, incluido Stalin, cuando fuera militarmente necesario. La competencia y la alta inteligencia nativa de Zhukov, junto con la persuasión y reforzadas por su éxito, parecen las claves de su relación con Stalin. Una vez que se había probado a sí mismo, Zhukov solía mantenerse firme frente a la intromisión equivocada de Stalin.

Para obtener más información, Roger Reese recomienda Zhukov, de Otto Preston Chaney, y Mariscal Zhukov, de Albert Axell.

Publicado originalmente en la edición de septiembre de 2012 de Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.


Otras lecturas

Las memorias de Mariscal Zhukov (1969 trans. 1971) está disponible. Partes de sus memorias se publicaron como Las mayores batallas del mariscal Zhukov, editado e introducido por Harrison E. Salisbury (trad. 1969). Otto Preston Chaney, Jr., Zhukov (1971), es un excelente estudio y la bibliografía es indispensable para aquellos interesados ​​en la historia militar soviética. Un buen tratamiento de Zhukov es el ensayo biográfico de Seweryn Bialer en George W. Simmonds, ed., Líderes soviéticos (1967). Zhukov también ocupa un lugar destacado en Alexander Werth, Rusia en guerra, 1941-45 (1964) y Roman Kolkowicz, El ejército soviético y el partido comunista (1967). Edición biográfica del New York Times (Junio ​​de 1974). □


"¡Viva Zhukov!"

“Desde el otoño de 1957 hasta mayo de 1965 estuvo en total desgracia”, escribe Anfilov. “Ahora fue etiquetado como 'bonapartista' y los artículos difamatorios que aparecieron sobre él en la prensa ahuyentaron a algunos de sus antiguos compañeros de armas. Ahora estaba prohibido colgar su retrato en establecimientos militares y su nombre solo se escuchó en raras ocasiones. Sin embargo, nada de esto afectó su imagen popular como el héroe nacional que había salvado a su país de los nazis, y cuando el 8 de mayo de 1965, por primera vez desde que fue condenado al ostracismo, apareció en el podio del Palacio de Congresos del Kremlin. para las celebraciones de la victoria, fue recibido por una tormenta de aplausos y gritos de '¡Hurra por Zhukov!' ”

Georgi Zhukov recibió cuatro veces la medalla de Héroe de la Unión Soviética. Sus logros militares se encuentran entre los más grandes en la historia del conflicto armado. Escribió sus memorias y vivió sus últimos años con relativa comodidad.

Como muchos otros héroes militares antes que él, Zhukov fue más capaz de hacer frente a las maniobras de grandes ejércitos que a la red de intrigas políticas.

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