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Llegan presos federales a Alcatraz

Llegan presos federales a Alcatraz

Un grupo de prisioneros federales clasificados como "más peligrosos" llega a la isla de Alcatraz, un afloramiento rocoso de 22 acres situado a 1,5 millas de la costa en la bahía de San Francisco, el 11 de agosto de 1934. Los convictos, los primeros prisioneros civiles alojados en el nuevo penitenciaría de alta seguridad: se unió a unas pocas docenas de prisioneros militares que quedaron de los días de la isla como prisión militar de EE. UU.

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Alcatraz era un refugio de aves marinas deshabitado cuando fue explorado por el teniente español Juan Manuel de Ayala en 1775. Lo nombró Isla de los Alcatraces, o "Isla de los Pelícanos". Fortalecido por los españoles, Alcatraz fue vendido a los Estados Unidos en 1849. En 1854, tuvo la distinción de albergar el primer faro de la costa de California. A partir de 1859, se guardó allí un destacamento del ejército de los EE. UU., Y desde 1868 Alcatraz se utilizó para albergar a criminales militares. Además de los soldados estadounidenses recalcitrantes, los prisioneros incluían exploradores indios rebeldes, soldados estadounidenses que luchaban en Filipinas y que habían desertado a la causa filipina y civiles chinos que resistieron al ejército de los Estados Unidos durante la Rebelión de los Bóxers. En 1907, Alcatraz fue designada rama del Pacífico de la prisión militar de los Estados Unidos.

En 1934, Alcatraz se convirtió en una penitenciaría federal de alta seguridad diseñada para albergar a los prisioneros más peligrosos del sistema penal de EE. UU., Especialmente a aquellos con una inclinación por los intentos de fuga. El primer envío de prisioneros civiles llegó el 11 de agosto de 1934. Más tarde ese mes, llegaron más cargamentos, con, entre otros presos, el infame mafioso Al Capone. En septiembre, George “Machine Gun” Kelly, otra luminaria del crimen organizado, aterrizó en Alcatraz.

En la década de 1940, un famoso prisionero de Alcatraz fue Richard Stroud, el "Hombre pájaro de Alcatraz". Stroud, un asesino convicto, escribió un importante estudio sobre aves mientras estaba recluido en régimen de aislamiento en la prisión de Leavenworth en Kansas. Considerado extremadamente peligroso por el asesinato de un guardia en Leavenworth en 1916, fue trasladado a Alcatraz en 1942. A Stroud no se le permitió continuar su investigación sobre aves en Alcatraz.

Aunque unas tres docenas de intentos, no se sabía de ningún prisionero que hubiera escapado con éxito de "La Roca". Sin embargo, nunca se encontraron los cuerpos de varios fugitivos que se creía ahogados en las traicioneras aguas de la bahía de San Francisco. La historia de la fuga en 1962 de tres de estos hombres, Frank Morris y los hermanos John y Clarence Anglin, inspiró la película de 1979. Escape de Alcatraz. Otro prisionero, John Giles, tomó un viaje en bote a la costa en 1945 vestido con un uniforme del ejército que había robado pieza por pieza, pero fue interrogado por un oficial sospechoso después de desembarcar y enviado de regreso a Alcatraz. Se registró que solo un hombre, John Paul Scott, llegó al continente nadando, pero llegó a tierra exhausto e hipotérmico al pie del puente Golden Gate. La policía lo encontró inconsciente y en estado de shock.

En 1963, el fiscal general de los Estados Unidos, Robert F. Kennedy, ordenó el cierre de Alcatraz, citando el alto costo de su mantenimiento. En su carrera de 29 años, Alcatraz albergó a más de 1.500 convictos. En marzo de 1964, un grupo de indios sioux ocupó brevemente la isla, citando un tratado de 1868 con los sioux que permitía a los indios reclamar cualquier "tierra gubernamental desocupada". En noviembre de 1969, un grupo de casi 100 estudiantes y activistas indios comenzaron una ocupación más prolongada de la isla, permaneciendo allí hasta que fueron expulsados ​​por los alguaciles federales en junio de 1971.

En 1972, Alcatraz se abrió al público como parte de la recién creada Área de Recreación Nacional Golden Gate, que es mantenida por el Servicio de Parques Nacionales. Más de un millón de turistas visitan la isla de Alcatraz y la antigua prisión anualmente.

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De vez en cuando: isla de Alcatraz

Para aquellos que solo conocen la versión de Hollywood, la rica historia de Alcatraz es sorprendente. La fortaleza de la Guerra Civil, la infame prisión federal, el santuario de aves, el primer faro en la costa oeste y el lugar de nacimiento del movimiento Red Power de los indios estadounidenses son solo algunas de las fascinantes historias de The Rock. La isla de Alcatraz es un Monumento Histórico Nacional designado por su importante contribución a la historia de la nación.

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`` Hicieron muchas promesas, pero solo cumplieron una.
Prometieron tomar nuestra tierra, y la tomaron ''.

Alcatraz fue cerrada por orden del Fiscal General Robert F. Kennedy en 1963. El 20 de noviembre de 1969, un grupo de 93 indios americanos desembarcó en Alcatraz y reclamó la isla como propiedad indígena en virtud del tratado de 1868 que permitía a los indios apropiarse de tierras federales excedentes. Ofrecieron comprar la isla por “$ 24 en cuentas de vidrio y tela roja”. En respuesta, la Administración de Nixon decidió dejar en paz a los ocupantes, intentando negociar para que se fueran. La población creció a más de 600 personas, formó un consejo de gobierno, estableció una clínica, una cocina y una escuela primaria. Fueron apoyados por activistas que transportaban suministros desde San Francisco y fueron visitados por celebridades como Anthony Quinn, Jane Fonda y Merv Griffin. Sin embargo, como los estudiantes y organizadores del movimiento tuvieron que salir de la isla para regresar a la escuela, "los fotógrafos independientes y los hippies" reemplazaron a los activistas, atraídos por vivir sin pagar alquiler. En enero de 1970, la hija del organizador Richard Oakes murió de uno de los edificios de apartamentos. Luego dejó la isla y la organización comenzó a desmoronarse. El gobierno cortó todo el suministro eléctrico a la isla en mayo y unas semanas después, los incendios destruyeron varios de los edificios históricos. Alguaciles federales armados sacaron al último de los residentes en junio de 1971. Sin embargo, el movimiento inspiró un Movimiento Indígena Americano más amplio y provocó protestas en una variedad de sitios en todo el país. El gobierno siguió devolviendo millones de acres de tierra indígena ancestral y aprobando múltiples leyes que apoyan el autogobierno tribal.


Contenido

El primer europeo en documentar las islas de la Bahía de San Francisco fue el explorador y oficial naval español Juan Manuel de Ayala durante el dominio español de California. Él trazó la Bahía de San Francisco en 1775. Llamó a la actual Isla Yerba Buena como "La Isla de los Alcatraces", que se traduce como "La isla de los alcatraces", pero se cree comúnmente que se traduce como "La isla de los pelícanos" (la palabra española moderna para 'pelícano' es pelícano), [7] [8] [9] [10] [11] [12] del arcaico español alcatraz ("pelícano").

La isla de Yerba Buena fue etiquetada en la carta de 1775 de Ayala de la Bahía de San Francisco como "Isla de Alcatraces". Más tarde, el capitán Frederick W. Beechey, un oficial naval y explorador inglés, aplicó el nombre a la roca que ahora se conoce como isla de Alcatraz. [13]

Con los años, la versión en español "Alcatraz" se hizo popular y ahora se usa ampliamente. En agosto de 1827, por ejemplo, el capitán francés Auguste Bernard Duhaut-Cilly escribió ". Corriendo más allá de la isla (Pelícanos) de Alcatraze. Cubierto con un sinnúmero de estas aves. Un arma disparada sobre las legiones emplumadas hizo que volaran en una gran nube y con ruido de huracán ". [14] El pelícano pardo de California (Pelecanus occidentalis californicus) no anida hoy en la isla. Los españoles construyeron varios edificios pequeños en la isla y otras estructuras menores. [6]

Fuerte Alcatraz Modificar

El primer propietario privado registrado de la isla de Alcatraz es Julian Workman, a quien el gobernador mexicano Pio Pico se lo entregó en junio de 1846, en el entendimiento de que Workman construiría un faro en ella. [15] Julian Workman es el nombre bautismal de William Workman, copropietario de Rancho La Puente y amigo personal de Pio Pico. Más tarde, en 1846, actuando en su calidad de gobernador militar de California, John C. Frémont compró la isla por $ 5,000 a nombre del gobierno de los Estados Unidos a Francis Temple. [6] [16] [17]

En 1850, el presidente Millard Fillmore ordenó que la isla de Alcatraz fuera apartada específicamente como reserva militar de los Estados Unidos, [11] con fines militares sobre la base de la adquisición estadounidense de California a México después de la guerra entre México y Estados Unidos. [18] Frémont había esperado una gran compensación por su iniciativa de comprar y asegurar la isla de Alcatraz para el gobierno de los Estados Unidos, pero el gobierno de los Estados Unidos más tarde anuló la venta y no pagó nada a Frémont. Frémont y sus herederos demandaron una indemnización durante las prolongadas pero infructuosas batallas legales que se extendieron hasta la década de 1890. [18]

Luego de la adquisición de California por los Estados Unidos como resultado del Tratado de Guadalupe Hidalgo (1848), que puso fin a la Guerra México-Estadounidense, y el inicio de la Fiebre del Oro de California al año siguiente, el Ejército de los Estados Unidos comenzó a estudiar la idoneidad de Isla de Alcatraz para el posicionamiento de baterías costeras para proteger los accesos a la Bahía de San Francisco. En 1853, bajo la dirección de Zealous B. Tower, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos comenzó a fortificar la isla, trabajo que continuó hasta 1858, cuando se completó la versión inicial del Fuerte Alcatraz. La primera guarnición de la isla, con unos 200 soldados, llegó a finales de ese año.

Cuando estalló la Guerra Civil estadounidense en 1861, la isla montó 85 cañones (aumentados a 105 cañones en 1866) en casamatas alrededor de su perímetro, aunque el pequeño tamaño de la guarnición significaba que solo una fracción de las armas podía usarse a la vez. En este momento también sirvió como el Arsenal de San Francisco para el almacenamiento de armas de fuego para evitar que cayeran en manos de simpatizantes confederados. [19] Alcatraz, construido como un "sitio militar fuertemente fortificado en la costa oeste", iba a formar un "triángulo de defensa" con Fort Point y Lime Point, pero el trabajo contemplado en Lime Point nunca se construyó. El primer faro operativo en la costa oeste de los Estados Unidos también se construyó en Alcatraz. Durante la guerra, Fort Alcatraz se utilizó para encarcelar a simpatizantes confederados y corsarios en la costa oeste, pero sus armas nunca fueron disparadas contra un enemigo. [20]

Los estudios de la isla y sus fortificaciones han incluido estudios arqueológicos basados ​​en tecnología contemporánea. En 2019, "el arqueólogo de la Universidad de Binghamton, Timothy de Smet, y sus colegas localizaron restos históricos debajo del antiguo patio de recreo de la Penitenciaría Federal de Alcatraz". Utilizando datos de radar de penetración de tierra (GPR) y georrectificaciones, Smet y sus colegas descubrieron estructuras, incluida una travesía de movimiento de tierra "a prueba de bombas" junto con su túnel de mampostería de ladrillo abovedado subyacente y conductos de ventilación ", en sorprendentemente buenas condiciones. [21] Los arqueólogos también encontraron restos de cargadores de municiones y túneles debajo de la penitenciaría que se construyó más tarde. [22] [23]

Prisión militar Editar

Debido al aislamiento creado por las frías, fuertes y tremendas corrientes de las aguas de la bahía de San Francisco, Alcatraz se utilizó para albergar a soldados condenados por delitos ya en 1859. En 1861, el fuerte era la prisión militar del Departamento del Pacífico. . Albergó a los prisioneros de guerra de la Guerra Civil (POW) desde ese año. [ cita necesaria ]

A partir de 1863, los militares también retuvieron a ciudadanos privados acusados ​​de traición, luego de que se suspendiera el recurso de hábeas corpus en Estados Unidos. Cientos de tropas fueron adiestradas en la isla, con más de 350 militares en el lugar en abril de 1961. A medida que los alistados fueron asignados a las unidades, las nuevas tropas verdes se presentaron para el adiestramiento. A principios de 1865, el número de hombres llegó a 433, el pico de la guerra. [24]

Durante la era de la Guerra Civil, se generaron rápidos cambios en la artillería y la fortificación. Las defensas de Alcatraz quedaron obsoletas en los años de la posguerra. Los esfuerzos de modernización, incluido un ambicioso plan para nivelar toda la isla y construir túneles y depósitos subterráneos a prueba de proyectiles, se llevaron a cabo entre 1870 y 1876, pero nunca se completaron (el llamado "patio de armas" en el extremo sur de la isla representa la extensión del esfuerzo de aplanamiento). [25] En cambio, el ejército cambió el enfoque de sus planes para Alcatraz de la defensa costera a la detención, una tarea para la que estaba bien preparado debido a su aislamiento.

En 1867, se construyó una cárcel de ladrillos (anteriormente se mantenía a los presos en el sótano de la caseta de vigilancia), y en 1868, Alcatraz fue oficialmente designado como centro de detención a largo plazo para prisioneros militares. La instalación se suspendió más tarde para los prisioneros de guerra en 1946. Entre los encarcelados en Alcatraz se encontraban confederados capturados en la costa oeste [6] y algunos hombres nativos americanos Hopi en la década de 1870, que rechazaron las órdenes de enviar a sus hijos lejos de sus familias a internados indios. . [26]

En 1898, debido a la Guerra Hispanoamericana, la población carcelaria aumentó de 26 a más de 450. De 1905 a 1907 estuvo al mando del General del Ejército de los Estados Unidos George W. McIver. Después del terremoto de San Francisco de 1906, los prisioneros civiles fueron trasladados a Alcatraz para un confinamiento seguro. El 21 de marzo de 1907, Alcatraz fue designada oficialmente como Prisión Militar del Oeste de los Estados Unidos, más tarde Rama del Pacífico, Cuartel Disciplinario de los Estados Unidos, 1915. [19]

En 1909 comenzó la construcción del enorme bloque de celdas principal de hormigón, diseñado por el Mayor Reuben Turner, que sigue siendo la característica dominante de la isla. Fue terminado en 1912. [19] Para acomodar el nuevo bloque de celdas, la Ciudadela, un cuartel de tres pisos, fue demolido hasta el primer piso, que estaba por debajo del nivel del suelo. El edificio se había construido en un pozo excavado, creando un foso seco defensivo. El primer piso se incorporó como sótano al nuevo bloque de celdas, dando lugar a la popular leyenda de las "mazmorras" debajo del bloque de celdas principal. El Cuartel Disciplinario de Estados Unidos fue desactivado en octubre de 1933 y transferido a la Oficina de Prisiones. [19]

Durante la Primera Guerra Mundial, la prisión se utilizó para albergar a objetores de conciencia, incluido Philip Grosser, quien escribió un folleto titulado La isla del diablo del tío Sam sobre sus experiencias. [27]

Penitenciaría Federal de Alcatraz Modificar

El Cuartel Disciplinario de los Estados Unidos en Alcatraz fue adquirido por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos el 12 de octubre de 1933, y la isla fue designada como prisión federal en agosto de 1934. Alcatraz fue diseñado para albergar a los prisioneros que continuamente causaban problemas en otras cárceles federales. [28] A las 9:40 am del 11 de agosto de 1934, el primer grupo de 137 prisioneros llegó a Alcatraz, llegando por ferrocarril desde la Penitenciaría de los Estados Unidos en Leavenworth, Kansas a Santa Venetia, California. Fueron escoltados a Alcatraz, esposados ​​en vagones de alta seguridad y custodiados por 60 agentes especiales del FBI, alguaciles estadounidenses y oficiales de seguridad ferroviaria. [6] [29]

La mayoría de los prisioneros eran famosos ladrones de bancos y asesinos. [6] La prisión tenía inicialmente un personal de 155, incluido el primer alcaide James A. Johnston y el alcaide asociado J. E. Shuttleworth, ambos considerados "hombres de hierro". [6] El personal estaba altamente capacitado en seguridad, pero no en rehabilitación. [6]

Durante los 29 años que estuvo en uso, la prisión albergó a algunos de los criminales más notorios de la historia de Estados Unidos, [6] entre los que se encontraban gánsteres como Al Capone, Robert Franklin Stroud (el "Hombre pájaro de Alcatraz"), George "Ametralladora". Kelly, Bumpy Johnson, los terroristas políticos Rafael Cancel Miranda (miembro del Partido Nacionalista Puertorriqueño que atacó el edificio del Capitolio de los Estados Unidos en 1954), [30] y otros: Mickey Cohen, Arthur R. "Doc" Barker y Alvin " Creepy "Karpis (quien sirvió más tiempo en Alcatraz que cualquier otro recluso). También proporcionó alojamiento para el personal de la Oficina de Prisiones y sus familias.

Durante sus 29 años de funcionamiento, la penitenciaría afirmó que ningún preso logró escapar. Un total de 36 prisioneros realizaron 14 intentos de fuga, dos hombres que lo intentaron dos veces, 23 fueron capturados vivos, seis murieron a tiros durante su fuga, dos se ahogaron y cinco figuran como "desaparecidos y presuntamente ahogados". [31] El incidente más violento ocurrió el 2 de mayo de 1946, cuando un intento fallido de fuga de seis prisioneros condujo a la Batalla de Alcatraz. Quizás el más famoso es el intrincado escape llevado a cabo el 11 de junio de 1962 por Frank Morris, John Anglin y Clarence Anglin, se cree que los tres hombres se ahogaron en su intento. Contrariamente a la creencia popular, era posible escapar y nadar hasta la orilla. [32]

Aunque la mayoría de los hombres fueron atrapados o se ahogaron antes de llegar a la costa, en 1962 el prisionero John Paul Scott escapó y llegó a la orilla. Sin embargo, al llegar a la orilla estaba tan cansado que la policía lo encontró inconsciente y en estado de shock hipotérmico. El triatlón anual Escape from Alcatraz incluye un nado obligatorio desde la isla a través de las 1.5 millas hasta la costa. [33]

Cierre de la prisión Editar

Hay varias razones por las que Alcatraz cerró como penitenciaría en 1963: La penitenciaría cuesta mucho más de operar que otras prisiones (casi $ 10 por preso por día, en comparación con $ 3 por preso por día en Atlanta) [34] medio siglo de sal la saturación de agua había erosionado severamente los edificios y tres personas habían escapado en 1962. Después de su cierre, George Moscone recibió propuestas públicas para reutilizar la isla de Alcatraz. [35]

Ocupación de los nativos americanos Editar

La isla de Alcatraz fue ocupada por activistas nativos americanos por primera vez el 8 de marzo de 1964. La protesta, propuesta por la activista Lakota Sioux Belva Cottier y a la que se unieron unas 35 personas más, duró cuatro horas y fue denunciada, entre otros, por el Crónica de San Francisco y el Examinador de San Francisco. [36]

A partir del 20 de noviembre de 1969, un grupo de nativos americanos llamados United Indians of All Tribes, en su mayoría estudiantes universitarios de San Francisco, ocupó la isla para protestar contra las políticas federales relacionadas con los indios americanos. Algunos de ellos eran hijos de nativos americanos que se habían trasladado a la ciudad como parte de la política de despido de indios de la Oficina de Asuntos Indígenas (BIA), que consistía en una serie de leyes y políticas destinadas a la asimilación de los nativos americanos en la sociedad estadounidense convencional. Alentó a los nativos americanos a alejarse de las reservas indígenas y trasladarse a las ciudades para aprovechar las oportunidades de salud, educación y empleo. Varios empleados de la Oficina de Asuntos Indígenas también ocuparon Alcatraz en ese momento, incluida Doris Purdy, una fotógrafa aficionada, que luego produjo imágenes de su estadía en la isla. [37]

Los ocupantes, que permanecieron en la isla durante casi dos años, exigieron que se adaptaran las instalaciones de la isla y se construyeran nuevas estructuras para un centro educativo, un centro ecológico y un centro cultural de la India. Los indios americanos reclamaron la isla según las disposiciones del Tratado de Fort Laramie (1868) entre los EE. UU. Y los Sioux, dijeron que el tratado prometía devolver todas las tierras federales retiradas, abandonadas o fuera de uso a los pueblos nativos de quienes ellos fueron adquiridos. Los indios de todas las tribus reclamaron la isla de Alcatraz por el "derecho de descubrimiento", como afirma el historiador Troy R. Johnson en La ocupación de la isla de Alcatraz, generaciones de pueblos indígenas sabían de Alcatraz al menos 10.000 años antes de que cualquier europeo supiera de cualquier parte de América del Norte. Iniciada por los indios urbanos de San Francisco, la ocupación atrajo a otros nativos americanos de todo el país, incluidos activistas urbanos del Movimiento Indígena Americano (AIM) de Minneapolis.

Los nativos americanos exigieron reparación por los muchos tratados quebrantados por el gobierno de Estados Unidos y por las tierras que fueron arrebatadas a tantas tribus.

Durante los diecinueve meses y nueve días de ocupación por los indios americanos, varios edificios en Alcatraz fueron dañados o destruidos por el fuego, incluida la casa del farero, la casa del alcaide, el Club de Oficiales, [38] la sala de recreación y la costa. Cuartel de guardia. Se disputa el origen de los incendios. El gobierno de los Estados Unidos demolió otros edificios (en su mayoría apartamentos) después de que terminó la ocupación. Los grafitis del período de la ocupación de los nativos americanos todavía son visibles en muchos lugares de la isla. [39]

Durante la ocupación, el presidente Richard Nixon rescindió la política de despido de los indios, diseñada por administraciones anteriores para poner fin al reconocimiento federal de muchas tribus y su relación especial con el gobierno de Estados Unidos. Estableció una nueva política de autodeterminación, en parte como resultado de la publicidad y la conciencia creadas por la ocupación. La ocupación terminó el 11 de junio de 1971. [40]

Parte del Área de Recreación Nacional Golden Gate desde 1972, toda la Isla de Alcatraz fue incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1976. [2] En 1986 fue designada como Monumento Histórico Nacional, el reconocimiento más alto. [3] [41]

En 1993, el Servicio de Parques Nacionales publicó un plan titulado Concepto de desarrollo de Alcatraz y evaluación ambiental. [42] Este plan, aprobado en 1980, duplicó el área de Alcatraz accesible al público, con el fin de permitir a los visitantes disfrutar de su paisaje y la vida de aves, marinas y animales. [43]

Hoy dia [ ¿Cuándo? ], Los grupos indígenas estadounidenses, como el Consejo Internacional de Tratados Indios, celebran ceremonias en la isla, sobre todo, sus "Reuniones al amanecer" cada Día de la Raza y el Día de Acción de Gracias. [ cita necesaria ]

Alrededor de 2007, la Global Peace Foundation propuso demoler la prisión y construir un centro de paz en su lugar. Los partidarios recolectaron 10,350 firmas, suficiente para que se colocara como propuesta en las boletas electorales primarias presidenciales en San Francisco para el 5 de febrero de 2008. [44] El plan propuesto se estimó en $ 1 mil millones. Para que el plan fuera aprobado, el Congreso tendría que haber sacado Alcatraz del Servicio de Parques Nacionales. Los críticos del plan dijeron que Alcatraz es demasiado rica en historia para ser destruida. [45] El 6 de febrero de 2008, la Propuesta C del Centro de Paz Global de la Isla de Alcatraz no se aprobó, con el 72% de los votantes rechazando la propuesta. [46]

El entorno costero del Área de la Bahía de San Francisco ha provocado el deterioro y la corrosión de los materiales de construcción en todo Alcatraz. A partir de 2011, el Servicio de Parques Nacionales comenzó renovaciones importantes en la isla, incluida la instalación de paneles solares en el techo de la casa celular, la estabilización de pendientes cerca de la Casa del Guardián y la estabilización y rehabilitación de las paredes exteriores de la casa celular.

Ahora una de las principales atracciones turísticas de San Francisco, Alcatraz atraía a unos 1,7 millones de visitantes al año según un informe de 2018. [47] Los visitantes llegan en ferry, operado bajo contrato por Alcatraz Cruises LLC en el muelle 33. [48] El informe de 2018 indicó que "los antiguos edificios de la prisión se están conservando y mejorando sísmicamente y áreas adicionales de la isla se abren al público como seguridad los peligros se eliminan ". [47] Durante la pandemia de COVID-19, los edificios y la isla permanecieron cerrados al público durante más de un año (y se suspendieron los servicios de ferry), reabriendo en marzo de 2021. [49]

Alcatraz ha sido el hogar de varias instalaciones de arte. En 2014, el artista / disidente chino Ai Weiwei organizó una exposición que exploró "cuestiones sobre derechos humanos y libertad de expresión" llamada @Large. [50] Esta exposición incluyó retratos en Lego de presos políticos famosos. La creación de la exposición apareció en un documental de 2019, Atentamente. [51] En 2016, Nelson Saiers utilizó las matemáticas y la jerga carcelaria como elementos centrales en una instalación de seis meses que llamó la atención sobre la imposición de largas penas de prisión. [52] [53]

Hábitat Editar

    . Un acantilado que, debido a sus grietas húmedas, se cree que es un sitio importante para las salamandras delgadas de California.
  • Acantilados en el extremo norte de la isla. Con un antiguo edificio de fabricación y una plaza, el área está catalogada como importante para las aves que anidan y reposan.
  • El área de la casa de máquinas. Un terraplén empinado donde los pastizales nativos y el centeno silvestre rastrero sostienen un hábitat para los ratones ciervo. . Uno de los únicos complejos en la Bahía de San Francisco, los charcos de marea de la isla fueron creados por actividades de extracción y contienen una variedad de especies típicas de invertebrados. [54]
  • Acantilados occidentales y cimas de acantilados. Con alturas de casi 100 pies (30 m), proporcionan sitios de anidación y descanso para aves marinas, incluidos araos pichones, cormoranes, gaviotas de Heermann y gaviotas occidentales. Las focas de puerto se pueden ver ocasionalmente en una pequeña playa en la base.
  • Los terrenos del desfile. Tallada en la ladera a fines del siglo XIX y cubierta de escombros desde que el gobierno demolió las viviendas de los guardias en 1971, el área se ha convertido en un hábitat y caldo de cultivo para garzas nocturnas de corona negra, gaviotas occidentales, salamandras delgadas y ratones ciervo.
  • The Agave Path, un sendero llamado así por su denso crecimiento de agave. Ubicado sobre un mamparo de la costa en el lado sur, proporciona un hábitat de anidación para las garzas nocturnas.
  • Prisión de Alcatraz y alrededores.

Flora Editar

Los jardines plantados por las familias del puesto militar original, y más tarde por las familias de los guardias de la prisión, quedaron abandonados después del cierre de la prisión en 1963. Después de 40 años, un miembro del personal remunerado y muchos voluntarios los están restaurando gracias a la financiación de Garden Conservancy y Golden Gate National Parks Conservancy. Los jardines desatendidos se habían cubierto de maleza y se habían convertido en un hábitat de anidación y santuario para numerosas aves. Ahora, las áreas del hábitat de las aves se están preservando y protegiendo, mientras que muchos de los jardines se están restaurando a su estado original.

Al eliminar el crecimiento excesivo, los trabajadores descubrieron que muchas de las plantas originales estaban creciendo donde se habían plantado, algunas hace más de 100 años. Se han descubierto y propagado numerosos híbridos de rosas heirloom, incluida una rosa galesa (Bardou Job) que se creía extinta. Muchas especies de rosas, suculentas y geranios crecen entre manzanos e higueras, bancos de guisantes de olor, jardines bien cuidados de flores cortadas y secciones de pastos nativos con moras y madreselvas muy crecidas.

La isla de Alcatraz aparece a menudo en los medios y la cultura popular, incluidas películas que datan de 1962: El libro de Eli (2010), X-Men: La decisión final (2006), Atrápame si puedes (2002), La roca (1996), Asesinato en el primero (1995), Escape de Alcatraz (1979), El ejecutor (1976), Punto en blanco (1967) , Hombre pájaro de Alcatraz (1962) y la serie de televisión de 2012 de J. J. Abrams Alcatraz.

También apareció en el Yu-Gi-Oh! Duelo de Monstruos anime, en el libro Al Capone hace mis camisas, en el videojuego Patinador profesional 4 de Tony Hawk como nivel jugable. También se muestra como una pista de carreras jugable en el videojuego de carreras de arcade de 1997. San Francisco Rush the Rock - Edición Alcatraz. Alcatraz también se ha retratado a menudo como un refugio seguro o base de operaciones en muchas películas posapocalípticas, como El libro de Eli.

Alcatraz apareció en el videojuego. Call of Duty: Black Ops II en un mapa de supervivencia de zombies descargable llamado "Mob of the Dead" en el que los jugadores pueden explorar la celda principal, el muelle de botes y un área ficticia llamada Catacumbas que atraviesa la isla. Un segmento de la Cellhouse de Alcatraz hace un cameo en Call of Duty: Black Ops III en el mapa de supervivencia de zombies descargable "Revelations". Luego, el mapa fue remasterizado en Call of Duty: Black Ops 4's modo zombi como "Blood of the Dead" en el que el área jugable del mapa se amplió para incluir el Edificio de Industrias Modelo, el Edificio de Nuevas Industrias y la Casa del Guardián.

Alcatraz incluso aparece en El alquimista y La hechicera por el autor Michael Scott y se representa como una prisión para el inmortal Perenelle Flamel.

Alcatraz aparece en el episodio "Bird Mummy of Alcatraz" en el programa infantil, Momias Vivas! y también apareció en una misión en el videojuego. Watch Dogs 2. Alcatraz también aparece como un mapa descargable en el videojuego. Los escapistas.

Escape de Alcatraz y La roca son dos películas que muestran lo ineludible que es la isla. Escape de Alcatraz se basa en la historia real de unos presos que intentan huir de la isla. La roca por otro lado, solo representa la vida en Alcatraz. [55]

Un panorama de Alcatraz visto desde la Bahía de San Francisco, mirando hacia el este. Sather Tower y UC Berkeley son visibles en el fondo a la derecha. (Arrastre la imagen hacia la izquierda y hacia la derecha para mostrar el panorama completo).

Vista diferente de la Torre del Agua construida en 1940.

Casa de servicios públicos de Alcatraz y chimenea de la planta de energía, construida en 1939.

School House (edificio de dos pisos en el medio) y el Taller de reparación eléctrica (primer plano) construido en 1930.


El personal

El personal y las familias de la Oficina de Prisiones también se alojaron en la isla de Alcatraz. Llegaron a la isla a principios de febrero, entre ellos Loring O. Mills, secretario jefe interino. En junio de 1936, 52 familias vivían en la isla de Alcatraz, incluidas 126 mujeres y niños.

Dr. George Hess del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos fue nombrado director médico de la prisión y Dr. Edward W. Twitchell se convirtió en consultor en psiquiatría de Alcatraz en enero de 1934. Las instalaciones del hospital fueron revisadas por tres funcionarios del Hospital Marino de San Francisco.


Para tipos desesperados o irredimibles Penitenciaría Federal de los Estados Unidos Alcatraz


Cuando Alcatraz se convirtió en una penitenciaría, la Oficina de Prisiones operaba otras cinco instituciones similares en los Estados Unidos: en Atlanta, Leavenworth, Leavenworth Annex, North Eastern (Lewisburg, Pensilvania) y McNeil Island (cerca de Tacoma, Washington). Además, la Oficina administró el hospital para delincuentes defectuosos, Springfield, Missouri, tres reformatorios, un campo reformatorio, un campo correccional para campos de prisioneros y cárceles federales. Sería principalmente de las penitenciarías de donde los reincidentes serían atraídos a Alcatraz. Ya en octubre de 1933, el director Bates escribió a los guardianes de Leavenworth, McNeil Island y Atlanta, indicándoles que prepararan listas de hombres que podrían clasificarse como desesperados o difíciles de ser "adecuados" para el traslado de Alcatraz.

A pesar de todos los esfuerzos posibles de la Oficina de Prisiones para no dar absolutamente ninguna información sobre prisioneros individuales a la prensa, el San Francisco Chronicle anunció en enero de 1934 que entre los primeros prisioneros en llegar a Alcatraz estarían Al (Scarface) Capone y George (Machine Gun) Kelly y Harvey Bailey, los dos infames secuestradores de Oklahoma. Ni entonces, ni en instancias posteriores, Warden Johnston confirmó o negó a quién se espera que sea un "invitado permanente" en la Roca. En este caso, el periódico tenía razón, los tres hombres estarían ocupando celdas allí antes de que terminara el año.

Los primeros prisioneros fueron, por supuesto, los 32 hombres desaliñados que el Ejército había dejado atrás. Warden Johnston se hizo cargo oficialmente de ellos el 1 de julio de 1934, aunque ya los estaba cuidando desde que el Ejército partió el 19 de junio. Aún no se ha determinado de dónde vino el primer verdadero prisionero federal. Pero el 3 de agosto, el San Francisco Chronicle tituló: "El prisionero número 1 dibuja celda en la isla de Alcatraz, redactor de cheques, ex guardia del ejército, primer delincuente de Devil Isle". El artículo decía que Robert Bradford Moxon había sido instalado el día anterior como prisionero número uno (no era el prisionero número uno, era un hombre del Ejército sobrante), y que encontraría Alcatraz como en casa ya que había estado destinado allí como un guard during military prison days. Indeed, the first prisoner on the list after the Army holdovers was Moxon, five years for violation of postal laws.

The first group of prisoners to come from another federal penitentiary arrived from McNeil Island, Washington, on August 11, 1934. This small body of 14 men allow Johnston to practice the method of handling incoming prisoners that he had worked out in advance. The first rule of this procedure secrecy, to keep the press in the dark.

The train carrying the prisoners arrived at Oakland at 9:40 am. The special car was detached from the train and run on a sidetrack to a freight wharf some distance from the regular ferry ship. The launch General McDowell came alongside the wharf. The prisoners were handcuffed in pairs and the pairs were linked together with chain. They stepped from the car and walked the ten feet to the gangplank. On board they were herded into the cabin at the stern of the boat.

At Alcatraz, the handcuffed men walked into the dock between two rows of guards, and then marched in pairs, flanked by guards, to the rear gate, through the yard and into the cell house. Guards searched them, and then removed the handcuffs and chains. The men were given their prison numbers and assigned their cells. A guard then escorted each prisoner to the basement bathhouse.

The prisoner was stripped and, after the doctor had examined orifices for smuggled "dope," he showered. Finally, each man was locked in his cell and he "named and numbered ticket" was placed in a holder on the cell door. Johnston wired the director: "Fourteen crates furniture from McNeil received in good condition. Now installed." Everything had gone smoothly.

Within four days the San Francisco Chronicle discovered that 14 prisoners had arrived. Somehow it learns correctly the names of two of the men, but erroneously listed a third name it was not a member of the group. The warden at McNeil Island later sent Johnston a brief biography of each man showing why he been selected for transferred Alcatraz. All this report will not consider the federal prisoners incarcerated on Alcatraz individually, the wardens comments are some ricer to show the kind of men for whom the rock was reserved:

Elmer Cole: Sentenced to 10 years for counterfeiting and escape escape from McNeil Island once. Recently, while in the hospital, he sawed the bars but was discovered. He is an agitator and very desperate.

Verrill Rapp: Sentenced to four years wanted for assault on a police officer and breaking jail. He had a clean record McNeil, but would be a leader in any escape.

Frank Souza: Sentenced 10 years for counterfeiting, very surly and an agitator. He is desperate will do anything to gain freedom.

Perry Reynolds: Sentenced to 10 years for larceny wanted for robbery at Fort Lewis. His record is good, but will take desperate chances.

Hal Fernandez: Sentenced to three years for larceny wanted by Washington state prison as a parole violator. He was sentenced from Alaska, and escape from Marshal by leaping overboard en route from Alaska. He is a leader who will take desperate chances.

Joseph Burke: Sentenced to 25 years for violation of postal laws he is an agitator and is desperate.

Harry Dean: sentenced to 25 years for violation of postal laws and assault. He is an agitator is very desperate.

William E. Boyd: Sentenced to five years for impersonating a federal officer he is a bad agitator and is always in trouble. Recently shotgun shells and a piece of pipe design for a shotgun were found on him. He planned a mass escape by shooting the guard in the tower and taking a powerboat.

James Walsh: Sentenced to life for murder. He is a bad agitator and is always in trouble. He was in the plot with Boyd and will kill to escape.

Mark Smith: Sentenced to three years for post office robbery and larceny. He is wanted and is a desperate man he crashed through the prison gate of the truck.

John Stadig: Sentenced to six years for counterfeiting and was with Smith in the escape attempt.

George W. Kerr: Sentenced to 27 years for postal robbery. He is desperate and was involved in a plot for mass escape.

Edward Wutke: Sentenced to 27 years for murder and was involved in a plot for mass escape.

Edgar R. Lewis: Sentenced to 11 years for post office robbery and counterfeiting. He is as slippery as an eel and escaped from the U.S. Marshal three times on his way to prison. He was in a plot for mass escape and is very dangerous.

Shortly after the arrival of the McNeil prisoners, Attorney General Homer S. Cummings inspected the prison in the company of Mayor Rossi and Chief of Police Quinn of San Francisco. On this occasion photographers and reporters were allowed to accompany the visitors. The Chronicle described the cells as being 8 x 4', equipped with a steel cot that folded against the wall, two seat like steel shelves, a narrow steel shelf with three hooks for clothes, a toilet, and a small basin.


On this day in history: Federal prisoners land on Alcatraz

A group of federal prisoners classified as “most dangerous” arrives at Alcatraz Island, a 22-acre rocky outcrop situated 1.5 miles offshore in San Francisco Bay. The convicts–the first civilian prisoners to be housed in the new high-security penitentiary–joined a few dozen military prisoners left over from the island’s days as a U.S. military prison. Alcatraz was an uninhabited seabird haven when it was explored by Spanish Lieutenant Juan Manuel de Ayala in 1775. He named it Isla de los Alcatraces, or “Island of the Pelicans.” Fortified by the Spanish, Alcatraz was sold to the United States in 1849. In 1854, it had the distinction of housing the first lighthouse on the coast of California. Beginning in 1859, a U.S. Army detachment was garrisoned there, and from 1868 Alcatraz was used to house military criminals. In addition to recalcitrant U.S. soldiers, prisoners included rebellious Indian scouts, American soldiers fighting in the Philippines who had deserted to the Filipino cause, and Chinese civilians who resisted the U.S. Army during the Boxer Rebellion. In 1907, Alcatraz was designated the Pacific Branch of the United States Military Prison.In 1934, Alcatraz was fortified into a high-security federal penitentiary designed to hold the most dangerous prisoners in the U.S. penal system, especially those with a penchant for escape attempts. The first shipment of civilian prisoners arrived on August 11, 1934. Later that month, more shiploads arrived, featuring, among other convicts, infamous mobster Al Capone. In September, George “Machine Gun” Kelly, another luminary of organized crime, landed on Alcatraz.In the 1940s, a famous Alcatraz prisoner was Richard Stroud, the “Birdman of Alcatraz.” A convicted murderer, Stroud wrote an important study on birds while being held in solitary confinement in Leavenworth Prison in Kansas. Regarded as extremely dangerous because of his 1916 murder of a guard at Leavenworth, he was transferred to Alcatraz in 1942. Stroud was not allowed to continue his avian research at Alcatraz.

Although some three dozen attempted, no prisoner was known to have successfully escaped “The Rock.” However, the bodies of several escapees believed drowned in the treacherous waters of San Francisco Bay were never found. The story of the 1962 escape of three of these men, Frank Morris and brothers John and Clarence Anglin, inspired the 1979 film Escape from Alcatraz. Another prisoner, John Giles, caught a boat ride to the shore in 1945 dressed in an army uniform he had stolen piece by piece, but he was questioned by a suspicious officer after disembarking and sent back to Alcatraz. Only one man, John Paul Scott, was recorded to have reached the mainland by swimming, but he came ashore exhausted and hypothermic at the foot of the Golden Gate Bridge. Police found him lying unconscious and in a state of shock.

In 1963, U.S. Attorney General Robert F. Kennedy ordered Alcatraz closed, citing the high expense of its maintenance. In its 29-year run, Alcatraz housed more than 1,500 convicts. In March 1964 a group of Sioux Indians briefly occupied the island, citing an 1868 treaty with the Sioux allowing Indians to claim any “unoccupied government land.” In November 1969, a group of nearly 100 Indian students and activists began a more prolonged occupation of the island, remaining there until they were forced off by federal marshals in June 1971.

In 1972, Alcatraz was opened to the public as part of the newly created Golden Gate National Recreation Area, which is maintained by the National Park Service. More than one million tourists visit Alcatraz Island and the former prison annually.


Military garrison

The first official owner of the island was Julian Workman. Julian was given the island by Mexican governor Pio Pico in June 1846. In exchange Workman agreed to build a lighthouse on it. Julian Workman is the baptismal name of William Workman, co-owner of Rancho La Puente and personal friend of Pio Pico. In 1846, while acting as Military Governor of California, John C. Fremont, champion of Manifest Destiny and leader of the Bear Flag Republic, bought the island for $5,000 in the name of the United States government from Francis Temple. In 1850, current President Millard Fillmore ordered that Alcatraz Island be set aside specifically as a United States military reservation, for military purposes based upon the U.S. acquisition of California from Mexico following the Mexican-American War. Fremont had expected a large compensation for his initiative in purchasing and securing Alcatraz Island for the U.S. government, but the U.S. government later invalidated the sale and paid Fremont nothing. Following the denial of compensation, Fremont and his heirs later sued for compensation during a series of unsuccessful legal battles that went into the 1890s.

Soon after adopting California into the United States as a result of the Treaty of Guadalupe Hidalgo (1848) which ended the Mexican-American War, and the onset of the California Gold Rush the following year, the U.S. Army began studying the suitability of Alcatraz Island for the positioning of coastal batteries to defend the San Francisco Bay. In 1853, under the direction of Zealous B. Tower, the United States Army Corps of Engineers began fortifying the island, work which continued until 1858, eventuating in Fortress Alcatraz. The island’s first garrison at Camp Alcatraz, numbering about 200 soldiers and 11 cannons.


1861


Aprende más

  • Search Chronicling America, the historic American newspapers database, to find articles on Duke Kahanamoku’s athletic feats. For example, read the Honolulu Star-Bulletin article about the celebrations when Kahanamoku arrived back in Hawaii after the 1912 Olympics. More articles about the Olympics are highlighted in Olympics: Topics in Chronicling America.
  • A search across the Library’s digital collections on the word surf reveals images such as the Surf Club in Atlantic Beach on Long Island, New York, and notated music for the 1876 song “Surf”. Library of Congress films and videos on the term surf to find early silent films such as Surf at Monterey.
  • Learn more about the Hawaiian islands by searching on the terms Hawai y Honolulú in the Historic American Buildings Survey/Historic American Engineering Record/Historic American Landscapes Survey Collection.
  • The Hawaii: State Resource Guide compiles resources found throughout the collections of the Library of Congress and includes a print bibliography and a select list of external resources.
  • Find out more about surfing royalty, Duke Kahanamoku, and the state of Hawaii through America’s Story from America’s Library.
  • Find a number of references to the islands through a search on the term Hawai in “California as I Saw It”: First-Person Narratives of California’s Early Years, 1849 to 1900. Read, for example, Golden Dreams and Waking Realities, written by Englishman William Shaw, which depicts a fast-changing Hawaii immediately following the 1849 California gold rush.
  • Busca en Olympic games, surfing, y Duke Kahanamoku in the Prints & Photographs Online Catalog for more images.

August 11, 1934: Welcome to The Rock Federal Prison at Alcatraz Opens

On August 11, 1934, the Federal Penitentiary located on the island of Alcatraz in San Francisco Bay opened for civilian prisoners. Despite its exotic-sounding name, Alcatraz was a state-of-the-art maximum security prison designed to hold the toughest, most dangerous prisoners.

Cavar más profundo

Some of the desperadoes held there included: Al “Scarface” Capone “Doc” Barker Robert Stroud (aka “The Bird Man of Alcatraz”) “Bumpy“ Johnson (aka “The Godfather of Harlem“) “Whitey” Bulger Alvin “Creepy” Karpis and “Machine Gun” Kelly. Apparently having a nickname was a good way to end up on “The Rock!”

Considered to be escape-proof, the prison could only hold 312 prisoners at a time. Over the years, 36 of them tried to escape in 14 separate attempts. Officially, none of those attempts were successful it was simply impossible to survive the cold rough waters of the Bay while swimming to the mainland. A total of 6 prisoners were shot while trying to escape, 2 drowned, and 5 are assumed to have drowned. 3 prisoners were never seen again, as depicted in the 1979 movie Escape From Alcatraz, starring Clint Eastwood.

Assumed to have drowned, authorities do not really know what happened to the fleeing felons, and it is possible that they actually survived their escape. An escape attempt of 6 inmates in 1946 resulted in the death of 2 guards, and in a situation that became known as “The Battle of Alcatraz,” the Marines had to intervene in order to regain control. Three of the prisoners were killed and another was injured, while 17 guards had been injured in addition to the 2 who were killed.

Closed in 1963 after only 29 years of operation, Alcatraz had been under fire for the extremely high cost of housing each prisoner and for the inadequate conditions. Despite its relative newness, the usual cell measured only 9 by 5 feet! Crammed into that tiny area was a bed, a wash basin and a toilet. Five special cells designated for punishment were dubbed “the hole.” With a reputation as a brutal, miserable place to be held, Federal prisoners were often threatened to be sent to Alcatraz if they did not cooperate or behave well.

Today, a million-and-half people visit the island and prison, making it a major tourist destination. Some consider it the most haunted place in America the Native Americans from the area had also considered the island haunted. ( History and Headlines Note: Native Americans occupied Alcatraz for 19 months from 1969 to 1971 as part of a protest during a movement of Native American activism.) Other movies featuring Alcatraz include: The Bird Man of Alcatraz (1962), starring Burt Lancaster La roca (1996), starring Sean Connery and Nicholas Cage and Murder in the First (1995). Incluso Dirty Harry, himself, had to rescue the mayor of San Francisco from terrorists on Alcatraz in The Enforcer (1976). Alcatraz has also been the subject of television shows, notably the 2012 series Alcatraz. It is featured in numerous video games, comic books, non-fiction works and in a surprising amount of songs and other assorted references. Pregunta para estudiantes (y suscriptores): Que es tu favorite Alcatraz movie? Feel free to let us know in the comments section below this article.

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Evidencia histórica

For more on Alcatraz in popular culture, please watch…

Bay, Michael and John Schwartzman, dir. La roca. HOLLYWOOD PICTURES, 1997. DVD.

Siegel, Don, dir. Escape From Alcatraz. Warner Bros., 1999. DVD.

The featured image in this article, a photograph by Don Ramey Logan (1961–) of Alcatraz Island, is licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license.

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Sobre el autor

Major Dan es un veterano retirado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos. Sirvió durante la Guerra Fría y ha viajado a muchos países del mundo. Antes de su servicio militar, se graduó de la Universidad Estatal de Cleveland y se especializó en sociología. Después de su servicio militar, trabajó como oficial de policía y finalmente ganó el rango de capitán antes de su retiro.


Alcatraz - An Island's History

Alcatraz, the small island in San Francisco Bay, received its name in 1775 from the Spanish explorer Juan Manuel de Ayala. He christened the land La Isla de los Alcatraces, which translates to Island of the Pelicans. He had no interest, as it was uninhabited, barren ground with minimal vegetation and treacherous, icy currents.

Having little to offer, Alcatraz was left on its own for another 72 years. In 1847, the U.S. Army claimed the island for use as a military fortification. Within a year, U.S. Army engineers were hard at work constructing both a military fortress and the Pacific Coast's first operating lighthouse.

Once completed, the fortress of Alcatraz became a symbol of military strength. Its features included long-range iron cannons and four 36,000 pound, 15-inch Rodman guns, which were capable of sinking hostile ships as much as three miles away. While the image of Alcatraz lived up to its reputation, the only round ever shot came from one 400-pound cannon. This was aimed at an unidentified ship, which it missed. Within 20 years, the rapid modernization of weaponry rendered Army defenses on Alcatraz obsolete. Soon the Army began rethinking uses for their island.

The natural isolation made Alcatraz the ideal location for an Army penitentiary. In 1861, the island began its 102-year history of housing prisoners, first as an Army penitentiary, then as a Federal prison.

Alcatraz was the Army's debut as a prison for long-term sentences. Civil War prisoners were the first to arrive. The population remained small until 1898, when the Spanish-American war brought the prisoner count from 26 to more than 450. In 1906, a catastrophic earthquake in San Francisco forced the city to evacuate hundreds of prisoners to Alcatraz. The large influx of prisoners forced building expansion. By 1912, a large, three-story cell house had been constructed on the island's central crest. The structure had almost reached full capacity by the late 1920s.

Rising operation costs led the military to close Alcatraz in 1934. Ownership of the island was handed over to the Department of Justice.

During the late 1920s and into the 1930s, the Great Depression brought an excessive crime surge. The combination of Prohibition, massive unemployment, and desperate need fostered a new era of gangsters and organized crime. This new breed of criminals had taken over large cities. Ordinary prisons were not doing a good job of keeping them behind bars. The federal government needed an "escape proof" prison, where they could lock away the worst of these bad guys. On Alcatraz, the government found exactly that.

In April 1934, contractors began work to turn the military prison into a maximum-security Federal prison. This new and improved Alcatraz was designed to hold no more than 300 prisoners. Only those convicted of federal crimes were sent to Alcatraz. These crimes included bank robbery, kidnapping, income tax evasion, draft dodging, and murders related to these crimes. The Federal prison on Alcatraz was designed strictly as a holding pen with no rehabilitative intents.

Few prisoners were sent directly to Alcatraz when sentenced at court. Inmates found their way to the island through behavior problems and escape attempts. Getting transferred out of Alcatraz was even more difficult. Parole was not an option. Inmates first had to earn their way to a different prison through good behavior.

James A. Johnston, the first of four wardens at Alcatraz, made the rules. He insisted on one guard for every three prisoners. The average ratio in other prisons at that time was one guard for every 10-13 prisoners. The inmates had no commissary. No newspapers were allowed their reading material was censored and extremely limited. They had no television and radio was banned until the mid 1950s. Inmates received no counseling and were not offered any classes or groups to join. Recreation was severely limited. Boredom was an ongoing and extreme problem for both the inmates and the prison guards.

Prisoners were allowed one visit per month, which first had to be approved by the warden. These visits lasted approximately 1 1/2 hours and were conducted through glass with the use of a telephone.

The most controversial of Johnston's rules was the "Silent System". Conversation of any sort between prisoners was forbidden. The prisoners were deprived of even the most basic human contact. Several inmates were reported to have gone insane due to this policy. Over the years, the silent system became too difficult to enforce. Four long years later, the policy was abandoned and never reinstated.

Alcatraz Federal Prison consisted of 336 cells in three cellblocks. The main corridor - dubbed Broadway - held 168 cells and stood three tiers high. Broadway offered little privacy for the inmates, as this area received the most foot traffic. However, cellblock D was by far the worst area in the prison.

Called the special treatment unit, this area was also referred to as isolation, segregation, and solitary. Five of the cells on the bottom tier earned the nickname "The Hole". Each cell contained a sink, a toilet, and a low-wattage light bulb strung from the ceiling. The solid steel door had a small insert that opened in order to push the prisoner's food through. Inmates were provided with thin mattresses for sleeping but those were removed during the day. No form of entertainment was provided or allowed. The prisoner was cut off from all human contact, suffering extreme boredom and isolation.

The strip cell was reserved for particularly difficult inmates. This was a dark, steel-encased cell with no bed, sink, or toilet. The door was solid steel that remained closed at all times. Prisoners were stripped naked and placed inside with no blankets or light. The "toilet" was a hole in the floor. A thin mattress was provided for sleeping hours, then taken away. This cell was a cold, foul, black void that was feared by even the most hardened criminals.

Time in "the hole" was not supposed to exceed 19 days and time in the strip cell was limited to two days. This standard, however, was not always adhered to. Reports were made of prisoners driven insane by the extreme sensory deprivation of the hole and the strip cell.

In its 29 years as a Federal prison, Alcatraz held 1,576 prisoners. During that time, 14 escape attempts were made by a total of 36 inmates. Of those, 21 were returned alive, two were returned and executed, seven were killed by gunfire, and one drowned and his body washed ashore.

Five prisoners, from two separate escape attempts, managed to get off the island. Ralph Roe and Theodore Cole disappeared in 1937 and Frank Morris and Clarence and John Anglin disappeared in 1962. Despite nationwide manhunts, none of these men were ever found and no bodies were recovered. Much controversy exists to this day as to whether any or all of these men made it out of the water alive.

Alcatraz's structure began to deteriorate. By the 1950s, the salt air had corroded the metal and concrete. Around 1961, the power plant began to fail, causing electrical blackouts. Plumbing pipes were cracked and major structural repair was required. During 1960-1961, the Bureau of Prisons spent $300,000 on renovations. An estimated $4 million more was needed.

Repairs were not the only factor in the high maintenance costs of Alcatraz. Because of its isolation, supplies, including water, had to be trucked in. This meant that even everyday expenses were much higher. The cost per prisoner was almost three times higher at Alcatraz that at other U.S. prisons.

By the time of the last escape attempt in 1962, the decision to close Alcatraz had already been made. Construction had begun on the U.S. Penitentiary at Marion, Illinois, the replacement for Alcatraz. On March 21, 1963, the last 27 prisoners were transferred from the island prison. Alcatraz officially closed in June of 1963.

Aside from a caretaker and his wife, Alcatraz remained a desolate place while various parties lobbied the government with development ideas. Nothing came of these ideas. Then, in 1969, a large group of American Indians landed on Alcatraz. A relatively unknown treaty with the U.S. government in the 19th century allowed Native Americans to claim abandoned Federal property. Using this treaty, the group claimed Alcatraz as "Indian Land".

The Indians had an elaborate plan for transforming Alcatraz, which included an educational Native American cultural center. Public support quickly grew, with high-profile advocates from show business as well as the Hell's Angels. This was both a blessing and a curse. The volume of visitors to the little island quickly grew overwhelming. Sadly, Alcatraz soon became a haven for the homeless and derelict population.

Before long, the Indians faced the same problems that stymied the prison administration the total absence of natural resources and the enormous expenses. A series of difficulties culminated in a fire on June 1, 1970 that burned down what had been the Warden's home, the lighthouse keeper's residence, and the officers' club. The Indian community fell apart. Approximately one year later, on June 11, 1971, Federal Marshals removed the remaining occupants from Alcatraz.

In 1972, Congress created the Golden Gate National Recreation Area, which included Alcatraz. The island opened to the public in the fall of 1973. Today Alcatraz is one of the most popular National Historic Parks, with more than one million visitors landing there each year.

Darcia Helle is a published author of mystery/suspense fiction. An avid reader and writer, Darcia immerses herself in all things crime.


Alcatraz Island is located in the San Francisco Bay, 1.25 miles (2.01 km) offshore from San Francisco, California, United States. The small island was developed with facilities for a lighthouse, a military fortification, a military prison (1868), and a federal prison from 1933 until 1963

he United States Disciplinary Barracks on Alcatraz was acquired by the United States Department of Justice on October 12, 1933, and the island became a Federal Bureau of Prisons federal prison in August 1934. Alcatraz was designed to hold prisoners who continuously caused trouble at other federal prisons. At 9:40 am in the morning of August 11, 1934, the first batch of 137 prisoners arrived at Alcatraz, arriving by railroad from the United States Penitentiary in Leavenworth, Kansas at Santa Venetia, California, before being escorted to Alcatraz, handcuffed in high security coaches and guarded by some 60 special FBI agents, U.S. Marshals and railway security officials. Most of the prisoners were notorious bank robbers and murderers. The prison initially had a staff of 155, including the first warden James A. Johnston and associate warden J. E. Shuttleworth, both considered to be "iron men". The staff were highly trained in security, but not rehabilitation.

During the 29 years it was in use, the jail held some of the most notorious criminals in American history, such as Al Capone, Robert Franklin Stroud (the Birdman of Alcatraz), George "Machine Gun" Kelly, Bumpy Johnson, Rafael Cancel Miranda (a member of the Puerto Rican Nationalist Party who attacked the United States Capitol building in 1954), Mickey Cohen, Arthur R. "Doc" Barker, James "Whitey" Bulger, and Alvin "Creepy" Karpis (who served more time at Alcatraz than any other inmate). It also provided housing for the Bureau of Prisons staff and their families.

During its 29 years of operation, the penitentiary claimed that no prisoner successfully escaped. A total of 36 prisoners made 14 escape attempts, two men trying twice 23 were caught alive, six were shot and killed during their escape, two drowned, and five are listed as "missing and presumed drowned". The most violent occurred on May 2, 1946, when a failed escape attempt by six prisoners led to the Battle of Alcatraz.

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