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Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell


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Alexander Graham Bell nació en Edimburgo, Escocia, el 3 de marzo de 1847. Su padre era Alexander Melville Bell, una autoridad líder en elocución y corrección del habla. Bell, el segundo de tres hijos, se educó principalmente en casa. Sin embargo, pasó dos años en Edinburgh Royal High School y asistió a algunas conferencias en la Universidad de Edimburgo.

En 1864, Bell comenzó a trabajar como profesor en la Western House Academy de Elgin. Cuatro años más tarde se trasladó a Londres donde se convirtió en asistente de su padre. La salud de Bell comenzó a deteriorarse y como sus dos hermanos murieron de tuberculosis, en 1870 la familia decidió emigrar a Canadá. Se establecieron en Brantford, en el sur de Ontario, y la salud de Bell comenzó a mejorar de inmediato.

Bell dio conferencias sobre el habla visible, un método para enseñar el habla a los sordos que había sido desarrollado por su padre. En 1871 fue invitado a dar una serie de discursos en Estados Unidos. Abrió una escuela para profesores de sordos en Boston y en 1873 se convirtió en profesor de fisiología vocal en la universidad de la ciudad.

Después de experimentar con varios dispositivos acústicos, Bell produjo la primera transmisión telefónica inteligible con un mensaje para su asistente, Thomas Watson, el 5 de junio de 1875. Cuando se enteró de que Elisha Gray estaba trabajando en un dispositivo similar, Bell patentó su teléfono el 3 de marzo. 1876. Al año siguiente se formó la Bell Telephone Company. El teléfono fue un éxito instantáneo. En tres años había 30.000 teléfonos en uso en todo el mundo. Gray luego reclamó la invención del teléfono, pero perdió la larga batalla legal en la Corte Suprema. [Esta tecnología, por supuesto, seguiría desempeñando un papel muy importante en el mundo moderno: los teléfonos y las conferencias telefónicas se encuentran entre los medios de comunicación más útiles y es difícil imaginar un mundo sin ellos].

Con los 50.000 francos que obtuvo del gobierno francés por ganar el Premio Volta en 1880, Bell estableció el Laboratorio Volta en Washington. Durante los años siguientes inventó el fotófono, una máquina que usaba cristales de selenio para transmitir palabras en un haz de luz. A esto le siguió un dispositivo que podía identificar metales en el cuerpo humano. Esto se usó para localizar balas después de que alguien hubiera recibido un disparo.

En 1883 Bell inventó el grafófono, el primer sistema práctico de grabación de sonido. El laboratorio también experimentó con registros de discos planos, registros de galvanoplastia e impresión de campos magnéticos permanentes en los registros (un tipo temprano de grabadora).

En 1898, Bell se convirtió en presidente de la National Geographic Society. Con la ayuda de Gilbert Grosvenor, su futuro yerno, Bell estableció el ilustrado Revista National Geographic. Bell también construyó un laboratorio de investigación en Nueva Escocia, donde inventó un sistema de enfriamiento por aire, una forma de desalinizar el agua de mar y una máquina clasificadora de tarjetas de censo con código perforado.

En sus últimos años, Bell se interesó mucho por la aeronáutica. Su esposa, Mabel Hubbard Bell, fundó la Asociación de Experimentos Aéreos y Bell construyó cometas gigantes para transportar hombres. En 1919, Bell produjo una nave hidroala que alcanzó velocidades de 70 millas por hora.

Alexander Graham Bell murió en Nueva Escocia, Canadá, el 2 de agosto de 1922.

El método y aparato para transmitir telegráficamente sonidos vocales u otros sonidos provocando ondulaciones eléctricas, similares a las vibraciones del aire que acompañan a dichos sonidos vocales u otros sonidos.

No se requiere ningún operador calificado; La conversación directa se puede realizar mediante el habla sin la intervención de una tercera persona. La comunicación es mucho más rápida, el número medio de palabras que transmite Morse Sounder es de quince a veinte por minuto, por teléfono de una a doscientas. No se requiere ningún gasto ni para su operación, mantenimiento o reparación. No necesita batería y no tiene maquinaria complicada. Es insuperable por su economía y simplicidad.


Alexander Graham Bell (1847-1922)

Alexander Graham Bell © Bell fue un científico e inventor estadounidense nacido en Escocia, más famoso por su trabajo pionero en el desarrollo del teléfono.

Alexander Graham Bell nació el 3 de marzo de 1847 en Edimburgo y se educó allí y en Londres. Su padre y su abuelo eran autoridades en elocución y, a la edad de 16 años, el propio Bell comenzó a investigar la mecánica del habla. En 1870, Bell emigró con su familia a Canadá y al año siguiente se mudó a los Estados Unidos para enseñar. Allí fue pionero en un sistema llamado habla visible, desarrollado por su padre, para enseñar a los niños sordomudos. En 1872, Bell fundó una escuela en Boston para formar profesores de sordos. Posteriormente, la escuela pasó a formar parte de la Universidad de Boston, donde Bell fue nombrado profesor de fisiología vocal en 1873. Se convirtió en ciudadano estadounidense naturalizado en 1882.

Bell había estado fascinado durante mucho tiempo con la idea de transmitir el habla, y en 1875 se le ocurrió un receptor simple que podía convertir la electricidad en sonido. Otros estaban trabajando en la misma línea, incluido un italoamericano Antonio Meucci, y continúa el debate sobre a quién se le debe atribuir la invención del teléfono. Sin embargo, a Bell se le concedió una patente para el teléfono el 7 de marzo de 1876 y se desarrolló rápidamente. En un año, se construyó la primera central telefónica en Connecticut y se creó la Bell Telephone Company en 1877, con Bell como propietario de un tercio de las acciones, lo que rápidamente lo convirtió en un hombre rico.

En 1880, Bell recibió el premio francés Volta por su invento y con el dinero fundó el Laboratorio Volta en Washington, donde continuó experimentos en comunicación, en investigación médica y en técnicas para enseñar el habla a los sordos, trabajando con Helen Keller. entre otros. En 1885 adquirió un terreno en Nueva Escocia y estableció allí una casa de verano donde continuó con sus experimentos, particularmente en el campo de la aviación.

En 1888, Bell fue uno de los miembros fundadores de la National Geographic Society y fue su presidente desde 1896 hasta 1904, contribuyendo también a establecer su revista.


Firma, Alexander Graham Bell y la NAD

La mayoría de los estadounidenses conocen a Alexander Graham Bell como el inventor del teléfono, pero pocos saben que el interés central de su vida fue la educación de los sordos o que fue uno de los defensores más destacados del oralismo en los Estados Unidos. Como su padre antes que él, Bell pasó su vida estudiando la fisiología del habla, una vez dijo que "preguntar el valor del habla es como preguntar el valor de la vida". Después de emigrar de Inglaterra a Canadá en 1870 y a los Estados Unidos un año después , Bell comenzó a enseñar el habla a estudiantes sordos utilizando un alfabeto universal inventado por su padre llamado & ldquoVisible Speech & rdquo. En 1872 abrió una escuela en Boston para capacitar a maestros de niños sordos.

El segundo interés principal de Bell & rsquos fue el estudio de la herencia y la cría de animales, y se convirtió en uno de los primeros partidarios del movimiento eugenésico para mejorar la cría humana. Bell no fue tan lejos como para defender los controles sociales sobre la reproducción, como hicieron muchos eugenistas. Sin embargo, condenó la inmigración a los Estados Unidos de lo que denominó "elementos étnicos indeseables", pidiendo una legislación que impida su entrada a fin de alentar la "evolución de un tipo de hombre superior y más noble en Estados Unidos". Sus puntos de vista sobre la inmigración , la educación para sordos y la eugenesia se superpusieron y entrelazaron. Describió el lenguaje de señas como "esencialmente un idioma extranjero" y argumentó que "en un país de habla inglesa como los Estados Unidos, el idioma inglés, y el idioma ingles solo, debe utilizarse como medio de comunicación e instrucción al menos en las escuelas financiadas con fondos públicos. & rdquo Sostuvo que el uso del lenguaje de señas & ldquo en nuestras escuelas públicas es contrario al espíritu y la práctica de las instituciones estadounidenses (como los inmigrantes extranjeros han descubierto ). & rdquo

Creo que el mayor crimen de Alexander Graham Bell fue mantener a las personas sordas separadas unas de otras. No era tanto que pensara que hablar era importante. Peor aún era que no quería que las personas sordas se casaran entre sí. No quería que estuvieran cerca el uno del otro. Quería que estuvieran separados. & Rdquo

En 1884, Bell publicó un artículo "Sobre la formación de una variedad sorda de la raza humana", en el que advertía de una "gran calamidad" que enfrentaba la nación: las personas sordas formaban clubes, socializaban entre sí y, en consecuencia, se casaban con otras personas sordas. . Estaba en marcha la creación de una "raza ldquodeaf" que cada año se haría más grande y más aislada. Bell notó que "un lenguaje especial adaptado para el uso de una raza así" ya existía, y un lenguaje tan diferente del inglés como el francés, el alemán o el ruso. como poco práctico. En su lugar, propuso los siguientes pasos: & ldquo(1) Determinar las causas que promueven los matrimonios mixtos entre sordos y mudos y (2) eliminarlos.. Las causas que trató de eliminar fueron el lenguaje de señas, los maestros sordos y las escuelas residenciales. Su solución fue la creación de escuelas diurnas especiales impartidas por profesores oyentes que harían cumplir la prohibición del lenguaje de señas.

A medida que el oralismo se convirtió en el método de instrucción dominante en las escuelas para estudiantes sordos, la Asociación Nacional de Sordos y otras organizaciones comunitarias se alzaron en defensa del lenguaje de señas en el aula. Lo llamaron el "lenguaje ldquonatural de los sordos" y argumentaron que depender únicamente de la comunicación oral sería desastroso desde el punto de vista educativo para la mayoría de los estudiantes sordos. Llevaron el debate a los periódicos de la comunidad sorda, a las revistas de educación, a las convenciones de profesores y rsquo, a cualquier foro accesible para ellos. La Asociación Nacional de Sordos inició la producción de una serie de películas, en 1910, bajo la dirección de su presidente, George Veditz. La NAD recaudó $ 5,000 para hacer dieciocho películas. El miedo y la esperanza que animaba el proyecto era que la eliminación de los profesores de lengua de signos y sordos en las escuelas conduciría al deterioro de su amada lengua y la esperanza era que la nueva tecnología del cine pudiera preservar ejemplos de los y ldquomasters de nuestro signo. idioma y rdquo para las generaciones futuras. La propia contribución de Veditz & rsquos a la serie de películas, un apasionado llamado a & ldquoThe Preservation of the Sign Language & rdquo denunció el daño causado por los & ldquofalse profetas & rdquo. Estas películas nos brindan una primera visión del lenguaje creado por los estadounidenses sordos.

& ldquoLa sociedad en general ve a Alexander Graham Bell como un héroe estadounidense, como el inventor del teléfono. Era famoso, rico e influyente. Su propia Madre era sorda. Siempre estuvo asociado con la comunidad sorda y fue maestro de niños sordos. Tenía su propia escuela diurna en Boston. Estaba muy familiarizado con el mundo de los sordos. & Rdquo

CITA DE PELÍCULA HISTÓRICA:
& ldquoLos ​​sordos estadounidenses ahora estamos enfrentando malos tiempos para nuestras escuelas. Ahora están apareciendo falsos profetas, anunciando al público que nuestros medios estadounidenses de enseñar a los sordos están equivocados. Estos hombres han tratado de educar al público y hacerles creer que el método oral es realmente el mejor medio para educar a los sordos. Pero nosotros los sordos estadounidenses sabemos, los sordos franceses sabemos, los sordos alemanes sabemos que, en verdad, el método oral es el peor. Una nueva raza de faraones que no conocían a José se está apoderando de la tierra y de muchas de nuestras escuelas estadounidenses. No entienden las señales porque no pueden firmar. Proclaman que las señales no tienen valor y no ayudan a los sordos. Enemigos de la lengua de signos, son enemigos del verdadero bienestar de los sordos. Debemos usar nuestras películas para transmitir la belleza de los signos que tenemos ahora. Mientras tengamos personas sordas en la tierra, tendremos señales. Y mientras tengamos nuestras películas, podemos conservar los signos en su antigua pureza. Tengo la esperanza de que todos amemos y cuidemos nuestro hermoso lenguaje de señas como el regalo más noble que Dios ha dado a las personas sordas. & RdquoGeorge W. Veditz, & ldquo The Preservation of the Sign Language, & rdquo 1913, (traducido del ASL por Carol Padden y Eric Malzkuhn)

Copyright y copia 2007 WETA. Reservados todos los derechos. Publicado en marzo de 2007
Política de privacidad de PBS | Créditos del sitio


Firma, Alexander Graham Bell y la NAD

La mayoría de los estadounidenses conocen a Alexander Graham Bell como el inventor del teléfono, pero pocos saben que el interés central de su vida fue la educación de los sordos o que fue uno de los defensores más destacados del oralismo en los Estados Unidos. Como su padre antes que él, Bell pasó su vida estudiando la fisiología del habla, una vez dijo que "preguntar el valor del habla es como preguntar el valor de la vida". Después de emigrar de Inglaterra a Canadá en 1870 y a los Estados Unidos un año después , Bell comenzó a enseñar el habla a estudiantes sordos utilizando un alfabeto universal inventado por su padre llamado & ldquoVisible Speech & rdquo. En 1872 abrió una escuela en Boston para capacitar a maestros de niños sordos.

El segundo interés principal de Bell & rsquos fue el estudio de la herencia y la cría de animales, y se convirtió en uno de los primeros partidarios del movimiento eugenésico para mejorar la cría humana. Bell no fue tan lejos como para defender los controles sociales sobre la reproducción, como hicieron muchos eugenistas. Sin embargo, condenó la inmigración a los Estados Unidos de lo que denominó "elementos étnicos indeseables", pidiendo una legislación que impida su entrada a fin de alentar la "evolución de un tipo de hombre superior y más noble en Estados Unidos". Sus puntos de vista sobre la inmigración , la educación para sordos y la eugenesia se superpusieron y entrelazaron. Describió el lenguaje de señas como "esencialmente un idioma extranjero" y argumentó que "en un país de habla inglesa como los Estados Unidos, el idioma inglés, y el idioma ingles solo, debe utilizarse como medio de comunicación e instrucción al menos en las escuelas financiadas con fondos públicos. & rdquo Sostuvo que el uso del lenguaje de señas & ldquo en nuestras escuelas públicas es contrario al espíritu y la práctica de las instituciones estadounidenses (como los inmigrantes extranjeros han descubierto ). & rdquo

Creo que el mayor crimen de Alexander Graham Bell fue mantener a las personas sordas separadas unas de otras. No era tanto que pensara que hablar era importante. Peor aún era que no quería que las personas sordas se casaran entre sí. No quería que estuvieran cerca el uno del otro. Quería que estuvieran separados. & Rdquo

En 1884, Bell publicó un artículo "Sobre la formación de una variedad sorda de la raza humana", en el que advertía de una "gran calamidad" que enfrentaba la nación: las personas sordas formaban clubes, socializaban entre sí y, en consecuencia, se casaban con otras personas sordas. . Estaba en marcha la creación de una "raza ldquodeaf" que cada año se haría más grande y más aislada. Bell notó que "un lenguaje especial adaptado para el uso de una raza así" ya existía, y un lenguaje tan diferente del inglés como el francés, el alemán o el ruso. como poco práctico. En su lugar, propuso los siguientes pasos: & ldquo(1) Determinar las causas que promueven los matrimonios mixtos entre sordos y mudos y (2) eliminarlos.. Las causas que trató de eliminar fueron el lenguaje de señas, los maestros sordos y las escuelas residenciales. Su solución fue la creación de escuelas diurnas especiales impartidas por maestros oyentes que harían cumplir la prohibición del lenguaje de señas.

A medida que el oralismo se convirtió en el método de instrucción dominante en las escuelas para estudiantes sordos, la Asociación Nacional de Sordos y otras organizaciones comunitarias se alzaron en defensa del lenguaje de señas en el aula. Lo llamaron el "lenguaje ldquonatural de los sordos" y argumentaron que depender únicamente de la comunicación oral sería desastroso desde el punto de vista educativo para la mayoría de los estudiantes sordos. Llevaron el debate a los periódicos de la comunidad sorda, a las revistas de educación, a las convenciones de profesores y rsquo, a cualquier foro accesible para ellos. La Asociación Nacional de Sordos inició la producción de una serie de películas, en 1910, bajo la dirección de su presidente, George Veditz. La NAD recaudó $ 5,000 para hacer dieciocho películas. El miedo y la esperanza que animaba el proyecto era que la eliminación de la lengua de signos y los profesores sordos en las escuelas conduciría al deterioro de su amada lengua y la esperanza era que la nueva tecnología del cine pudiera preservar ejemplos de los y ldquomasters de nuestro signo. idioma y rdquo para las generaciones futuras. La propia contribución de Veditz & rsquos a la serie de películas, un apasionado llamado a & ldquoThe Preservation of the Sign Language & rdquo denunció el daño causado por los & ldquofalse profetas & rdquo. Estas películas nos brindan una primera visión del lenguaje creado por los estadounidenses sordos.

& ldquoLa sociedad en general ve a Alexander Graham Bell como un héroe estadounidense, como el inventor del teléfono. Era famoso, rico e influyente. Su propia Madre era sorda. Siempre estuvo asociado con la comunidad sorda y fue maestro de niños sordos. Tenía su propia escuela diurna en Boston. Estaba muy familiarizado con el mundo de los sordos. & Rdquo

CITA DE PELÍCULA HISTÓRICA:
& ldquoLos ​​sordos estadounidenses ahora estamos enfrentando malos tiempos para nuestras escuelas. Ahora están apareciendo falsos profetas, anunciando al público que nuestros medios estadounidenses de enseñar a los sordos están equivocados. Estos hombres han tratado de educar al público y hacerles creer que el método oral es realmente el mejor medio para educar a los sordos. Pero los sordos estadounidenses sabemos, los sordos franceses lo sabemos, los sordos alemanes sabemos que, en verdad, el método oral es el peor. Una nueva raza de faraones que no conocían a José se está apoderando de la tierra y de muchas de nuestras escuelas estadounidenses. No entienden las señales porque no pueden firmar. Proclaman que las señales no tienen ningún valor y no ayudan a los sordos. Enemigos de la lengua de signos, son enemigos del verdadero bienestar de los sordos. Debemos usar nuestras películas para transmitir la belleza de los signos que tenemos ahora. Mientras tengamos personas sordas en la tierra, tendremos señales. Y mientras tengamos nuestras películas, podemos conservar los signos en su antigua pureza. Tengo la esperanza de que todos amemos y cuidemos nuestro hermoso lenguaje de señas como el regalo más noble que Dios ha dado a las personas sordas. & RdquoGeorge W. Veditz, & ldquoThe Preservation of the Sign Language, & rdquo 1913, (traducido de ASL por Carol Padden y Eric Malzkuhn)

Copyright y copia 2007 WETA. Reservados todos los derechos. Publicado en marzo de 2007
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Carrera temprana

El joven Alexander fue preparado desde muy joven para continuar en el negocio familiar, pero su naturaleza obstinada entraba en conflicto con la actitud autoritaria de su padre. Buscando una salida, Alexander se ofreció como voluntario para cuidar a su abuelo cuando cayó enfermo en 1862. & # XA0

Bell mayor animó al joven Alexander e inculcó el aprecio por el aprendizaje y las actividades intelectuales. A los 16 años, Alexander se había unido a su padre en su trabajo con los sordos y pronto asumió el control total de las operaciones de su padre en Londres.

En uno de sus viajes a América del Norte, el padre de Alexander decidió que era un entorno más saludable y decidió mudar a la familia allí. Al principio, Alejandro se resistió, porque se estaba estableciendo en Londres. Finalmente cedió después de que sus dos hermanos murieran de tuberculosis. & # XA0

En 1870, la familia se instaló en Brantford, Ontario, Canadá. Allí, Alexander montó un taller para continuar su estudio de la voz humana.

El 11 de julio de 1877, Bell se casó con Mable Hubbard, una ex estudiante e hija de Gardiner Hubbard, uno de sus primeros patrocinadores financieros. Mable & # xA0 había sido sorda desde su niñez.


5 hechos fascinantes sobre Alexander Graham Bell que no son sobre el teléfono

El nombre Alexander Graham Bell se ha atado indeleblemente al teléfono (tanto es así que me sorprende que no llamemos a esas líneas de vida portátiles teléfonos Bell en lugar de teléfonos móviles). Hace 100 años, esta misma semana, Bell realizó la primera llamada telefónica transcontinental. Repitió en el dispositivo la ahora famosa frase "Sr. Watson, ven aquí, te quiero". Es la frase que Bell habló por primera vez con su asistente, Thomas Watson, el 10 de marzo de 1876, cuando Watson estaba en una habitación al otro lado de la línea. Pero el 25 de enero de 1915, Bell estaba en la ciudad de Nueva York pronunciando las famosas palabras, y Watson las escuchaba a miles de kilómetros de distancia, en San Francisco.

Las contribuciones de Bell a la telefonía son grandiosas; tan grandiosas, de hecho, que tienden a eclipsar su trabajo en otros campos de la investigación científica. "Hear My Voice": Alexander Graham Bell y los orígenes del sonido grabado, una exposición que se inauguró en el museo el 26 de enero de 2015, en nuestra Galería de Documentos Pequeños Albert H., explora el trabajo menos conocido de Bell en sonido grabado.

Aquí hay cinco cosas fascinantes que los visitantes descubrirán sobre Bell en "Oye mi voz."

1.) El interés de Bell en estudiar el sonido provino de la enseñanza a personas con impedimentos auditivos y del habla. Provenía de una familia de profesores de habla. Su padre, Alexander Melville Bell, creó un sistema de símbolos que ayudó a los estudiantes sordos y con problemas de audición a aprender a hablar. Su abuelo y su hermano también eran profesores de habla, y su madre y su esposa eran sordas. Encontraría una gran fama en su estudio del sonido, pero su devoción por el campo tenía sus raíces en la familia.

2.) Las primeras grabaciones de sonido de Bell se hicieron para ayudar a sus estudiantes sordos y con problemas de audición. No eran las "grabaciones" tradicionales en las que pensamos hoy, que transmiten sonido audible, pero recogen el sonido y lo traducen en líneas trazadas en un plato. Sus estudiantes no podían escuchar el sonido, pero podían modular sus voces hasta que sus trazos coincidieran con los suyos y aprendieran a hablar de esa manera.

3.) El laboratorio de Bell tenía su sede en Washington, D.C. Tal vez este hecho divertido solo sea emocionante para los residentes locales, pero puedes caminar desde el museo hasta donde estaba ubicado su laboratorio en, como, 30 minutos. Fue en un laboratorio cerca del Scott Circle de DC donde Bell y sus colegas, llamados colectivamente Volta Laboratory Association, produjeron cientos de grabaciones de sonido. Jugaron con muchos métodos y medios diferentes, como cera, papel de aluminio, yeso, cualquier cosa que pudiera sangrar.

4.) El Laboratorio Volta de Bell finalmente dio origen a Columbia Records para entretenimiento y Dictaphone Corporation para dictado de negocios. Esa es una cuenta increíblemente abreviada y simplificada de muchas formaciones y transferencias comerciales, pero recuerde este hecho la próxima vez que lo escuche. Beyoncé álbum.

5.) La voz real de Bell se grabó hace 130 años y podemos escucharla hoy. De ahí es donde obtenemos el título de esta exposición. En una de sus grabaciones experimentales dice la frase "escucha mi voz", ¡y vaya! El hecho de que podamos escuchar su voz no debe tomarse a la ligera. El museo ha guardado durante muchos años los registros que Bell hizo en el Laboratorio Volta, incluidos los de su propia voz, simplemente no pudimos reproducirlos, por falta de tecnología y por temor a que estas cosas frágiles se derrumbaran si las tocábamos. . Pero gracias al trabajo de tres científicos dedicados a devolverles la voz a estas grabaciones, ahora podemos escuchar lo que Bell grabó hace tantos años. El sistema que estos científicos desarrollaron, llamado IRENE (acrónimo de Image, Reconstruct, Erase Noise, etc.) toma fotografías de grabaciones sin tocarlas y puede traducir esas fotografías en sonido real.

Para obtener más información sobre el trabajo de Bell con el Laboratorio Volta y escuchar las grabaciones que el sistema IRENE pudo recuperar, consulte "Oye mi voz" en línea o en persona. Si disfruta de Twitter, siga el hashtag #HearHistory el lunes 26 de enero de 2015 para conocer los tweets de un recorrido especial de la exposición.

Leslie Poster es editora y escritora en la Oficina de Gestión de Proyectos y Servicios Editoriales. También ha escrito en su blog sobre su viaje para ver una lata de pintura histórica.


Cómo empezó todo

La idea de que los genios veinteañeros creen tecnología disruptiva no es un fenómeno reciente específico de Silicon Valley. Según History Channel, Bell tenía solo 29 años cuando revolucionó la comunicación humana.

Bell patentó su máquina de habla eléctrica el 7 de marzo de 1876, pero su amor por la comunicación comenzó mucho antes. Su madre era sorda y su padre era un experto en el desarrollo del habla. Inspirado por ambos, Bell se convirtió en un destacado profesor de oratoria y estableció una escuela para sordos en Boston.

Mientras enseñaba en Boston, Bell quedó fascinado con la idea de transmitir el habla a través de cables de telégrafo, primero como una forma de ayudar a las personas sordas a aprender a hablar y luego como una forma para que las personas se comuniquen a través de distancias. La invención del telégrafo en 1843 ya había hecho posible la comunicación instantánea a larga distancia, pero el envío y la recepción de telégrafos requerían equipo especializado y entregas en mano a los destinatarios. Bell imaginó un "telégrafo armónico", un dispositivo que permitiría a las personas hablar entre sí desde diferentes lugares y desde sus propios hogares.

Con la ayuda del maquinista Watson, Bell desarrolló su primer prototipo. Convirtió las ondas sonoras en una corriente eléctrica que variaba en intensidad y frecuencia, lo que provocaba que vibrara una delgada placa de hierro, el diafragma. Estas vibraciones se transfirieron magnéticamente a lo largo de cables conectados al diafragma de otro dispositivo, donde replicaron el sonido original. Tres días después de solicitar la patente, realizó su primera llamada famosa.

Bell no fue el único inventor que pensó en usar cables de telégrafo para la comunicación por voz. Casi al mismo tiempo, otros inventores, sobre todo un hombre llamado Elisha Gray, crearon e intentaron patentar dispositivos similares, pero en un caso que llegó hasta la Corte Suprema de EE. UU., Bell obtuvo la patente, el derecho a iniciar el primer compañía telefónica, y el lugar en los libros de historia como el inventor del teléfono.


Intercambios y marcación rotatoria

La primera central telefónica regular se estableció en New Haven, Connecticut, en 1878. Los primeros teléfonos se alquilaban en pares a los abonados. Se pidió al suscriptor que estableciera su propia línea para conectarse con otra. En 1889, el empresario de pompas fúnebres de Kansas City, Almon B. Strowger, inventó un interruptor que podía conectar una línea a cualquiera de las 100 líneas mediante el uso de relés y controles deslizantes. El conmutador Strowger, como llegó a ser conocido, todavía se utilizaba en algunas oficinas telefónicas más de 100 años después.

Strowger obtuvo una patente el 11 de marzo de 1891 para la primera central telefónica automática. El primer intercambio que usaba el conmutador Strowger se abrió en La Porte, Indiana, en 1892. Inicialmente, los suscriptores tenían un botón en su teléfono para producir el número requerido de pulsos al tocarlo. Luego, un asociado de Strowgers inventó el dial giratorio en 1896, reemplazando el botón. En 1943, Filadelfia fue la última área importante en renunciar al servicio dual (giratorio y de botón).


"Señor. Bell, ¿vas al Centennial? podrían haber sido las palabras que la historia recuerda como las primeras habladas por el teléfono magneto de Bell que se comercializaría en menos de un año. En cambio, recordamos las palabras, “Sr. Watson, ven aquí, quiero verte ”, de lo que Bell habló dos meses antes usando un transmisor experimental que no era práctico y nunca se volvió a usar. Sin embargo, el teléfono magneto que Bell demostró más tarde en la Exposición del Centenario en junio de 1876 todavía tenía una falla en su diseño, que no se corregiría hasta dentro de seis meses. El teléfono mejorado se probó en diciembre de 1876, usaba el mismo instrumento para un transmisor y un receptor, tenía un alcance de más de 100 millas y no usaba baterías. Ese logro fue la culminación de un proceso de invención que Bell había comenzado al menos cuatro años antes.

En la década de 1870, la electricidad era una tecnología de vanguardia. Como Internet de hoy, atrajo a jóvenes brillantes, como Bell y Watson, que tenían solo 29 y 22 años, respectivamente, en 1876. La electricidad ofrecía la oportunidad de crear inventos que pudieran llevar a la fama y la fortuna.

Aunque Bell acababa de dominar la electricidad, desde su juventud había sido un experto en sonido y habla. Nacido y criado en Edimburgo, Escocia, Bell era hijo de Eliza y Alexander Melville Bell, un profesor de elocución que había ideado una técnica llamada habla visible, un conjunto de símbolos que representaban los sonidos del habla. El anciano Bell usó la técnica para enseñar a hablar a los sordos.

En 1863, Bell tomó el primero de los que serían muchos trabajos como profesor de oratoria y música en Escocia. Enseñando durante el día, realizó experimentos por la noche sobre el tono de los sonidos de las vocales utilizando diapasones. También se interesó en construir una máquina para producir sonidos vocales de forma electrónica. Trató de aprender por sí mismo sobre la electricidad, y quedó especialmente fascinado por el creciente campo del telégrafo.

El joven Graham siguió los pasos de su padre y, cuando tenía 20 años, estaba enseñando habla visible en Londres. En 1870, después de que los dos hermanos de Bell murieran de tuberculosis, emigró con sus padres a Canadá. Al año siguiente, Bell se mudó a Boston para dar una conferencia sobre el habla visible y enseñar a los sordos. En 1872, se convirtió en profesor de elocución en la Universidad de Boston, donde formó a profesores de sordos y enseñó a alumnos privados.

Entre esos alumnos se encontraban el hijo pequeño de Thomas Sander, George, y la hija de Gardiner Hubbard, Mabel. Bell impresionó a ambos hombres con su conocimiento de la electricidad, y en 1874 habían acordado pagar sus gastos de investigación a cambio de una participación en cualquier invención que pudiera hacer Bell. Aprendió cómo el oído humano transforma las ondas sonoras en sonido real y trató de inventar un dispositivo para registrar el ascenso y descenso de la voz en el habla. Creía que podría ser posible enviar un discurso a través de un cable electrificado. Cuando Thomas Watson entró en la vida de Bell como un electricista experto que podía fabricar dispositivos para inventores, Bell se obsesionó tanto con la transmisión eléctrica del sonido que abandonó su trabajo docente para dedicarse por completo al proyecto.

Ya existía una gran industria eléctrica: el telégrafo, cuyos cables cruzaban no solo el continente sino incluso el Océano Atlántico. La necesidad de nuevas innovaciones, como una forma de enviar múltiples mensajes a través de un solo cable telegráfico, era bien conocida y prometía ciertas recompensas. Pero otras ideas, como un telégrafo para la voz humana, eran mucho más especulativas. En 1872, Bell estaba trabajando tanto en la transmisión de voz como en un “telégrafo armónico” que transmitiría múltiples mensajes usando tonos musicales de varias frecuencias.

El telégrafo transmitía información a través de una corriente intermitente. Una señal eléctrica estaba presente o ausente, formando el staccato del código Morse, una vez familiar. Pero Bell sabía que los sonidos del habla eran ondas complejas y continuas. En el verano de 1874, mientras visitaba a sus padres en Brantford, Ontario, Bell encontró una idea intelectual clave: para transmitir la voz eléctricamente, se necesitaba lo que él llamó una "corriente ondulante inducida". O, para decirlo en términos del siglo XXI, lo que se requería no era una señal digital, sino una analógica.

Bell still needed to prove his idea with an actual device. He struggled to find time to develop it among competing demands, including his teaching duties and his efforts — pushed by Hubbard — to perfect a multiple telegraph. As Bell was falling in love with Hubbard’s daughter, Mabel, he felt he could ill afford to ignore the older man’s wishes.

On 1 July 1875, Bell succeeded in transmitting speech sounds, albeit unintelligible sounds. On that basis, he began in the fall to draw up patent specifications for “an improvement in telegraphy,” Hubbard filed Bell’s patent application on the morning of 14 February 1876.

There’s a well known tale that Bell beat another inventor, Elisha Gray, to the patent office by a few hours. While true, it’s not the whole story. Bell filed a patent application, a claim that says, in essence, “I have invented.” Gray, on the other hand, filed a caveat, a document used at the time to claim “I am working on inventing.” Priority in American patent law follows date of invention, not date of filing. The U.S. Patent Office issued patent #174,465 to Bell on 7 March 1876. Although court battles over his telephone patents lasted for eighteen years, all cases were eventually resolved in his favor.

Bell returned to in Boston and began a wide variety of experiments including one with a wire that was attached to a membrane on one end and dipped into acid on the other. This was the liquid transmitter from which Watson heard Bell’s voice on March 10, 1876. By the end of April, Hubbard complained that Bell would not perfect anything while he was flying from one thing to another. Bell thus returned to testing his original magneto design and succeeded on May 22. Bell’s magneto telephone was subsequently demonstrated at the Centennial Exposition.

Bell announced his discovery, first in lectures to Boston scientists, and then at the 1876 Philadelphia Centennial Exposition. He was largely ignored until Brazilian emperor Dom Pedro II attracted attention to him by listening to Bell reciting Shakespeare over the telephone. The emperor exclaimed, “My God! It talks!” and eminent British physicist William Thomson took news of the discovery across the ocean and proclaimed it “the greatest by far of all the marvels of the electric telegraph.”

Using magneto telephones, Watson and Bell spoke to each other over rented telegraph wires from points increasingly far apart. Trying to make some quick cash, Bell offered Western Union the patent rights to the telephone for $100,000. The telegraph company had a nationwide network of wires in place and could naturally have branched out. Content with its telegraph monopoly, Western Union turned down Bell’s offer and lost the chance to monopolize another lucrative industry.

By the summer of 1877, the telephone had become a business. The first private lines, which typically connected a businessman’s home and his office, had been placed in service. The first commercial telephone switchboard opened the following year in New Haven.

Bell had little interest in being a businessman. In July 1877, he married Mabel Hubbard, and set out for what proved a long honeymoon in England. He left the growing Bell Telephone Company to Hubbard and Sanders, and went on to a long and productive career as an independent researcher and inventor. In 1880, he invented and patented the photophone, which transmitted voices over beams of light. He also studied sheep breeding, submarines and was close behind the Wright Brothers in the pursuit of manned flight. In Paris in 1880 he was awarded the Volta Prize for scientific achievement. With the prize money, he founded a research laboratory in the United States that worked on projects including metal detectors, phonograph improvements, and automatic telephone switchboards. The decibel, the unit for measuring the strength of any kind of sound, was named after Bell.

Bell knew the importance of furthering the profession. He attended the organizational meeting of the American Institute of Electrical Engineers (IEEE’s predecessor society) in May 1884 where he was elected one of six founding vice presidents. And in 1891-92, he served as AIEE president.

Bell also kept a proud eye on the progress of his invention. In 1892, he made the ceremonial call to open long distance telephone service between New York and Chicago, and in 1915 the call to open service between New York and San Francisco. For this occasion, Bell was in New York and his erstwhile assistant Watson was in California. At the request of an attendee, Bell repeated the first words ever transmitted electrically, “Mr. Watson – Come here – I want to see you.” To which, Watson replied from across the continent, “Well, it would take me a week now.” In 1914, Bell was awarded the Edison Medal 'For meritorious achievement in the invention of the telephone.'

Profits from the Bell Company eventually made Bell very wealthy. After 1892 the Bell family lived in both Washington, D.C. and Nova Scotia. Bell never stopped experimenting and inventing. He conducted experiments with flying machines and became a prominent spokesman for the oral method of teaching the deaf to speak and read lips, a method he developed and which is still in use today, although it remains controversial. Although he was not involved in the daily operations of the growing telephone industry, he remained interested in the development of the technology.

Alexander Graham Bell died at his summer home in Baddeck, Nova Scotia on 2 August 1922. During his funeral two days later, every telephone in the United States and Canada went silent for one minute in Bell’s honor.


Intellectual Property

In 1876, Alexander Graham Bell invented the telephone. That was the foundation of the company that would become AT&T - a brand that is now synonymous with innovation in communications.

In 1984, the former AT&T agreed to divest its local telephone operations but retain its long distance, R&D and manufacturing arms. From this, SBC Communications Inc. (first known as Southwestern Bell Corp.) was born.

Twelve years later, the Telecommunications Act of 1996 drove major changes in the competitive landscape. SBC expanded its U.S. presence through a series of acquisitions, including Pacific Telesis Group (1997) and Ameritech Corp. (1999). In 2005, SBC acquired AT&T Corp, creating the new AT&T, a leader in global communications for businesses.

The acquisition of BellSouth in 2006 consolidated ownership of Cingular Wireless. And AT&T led one of the most significant transformations in communications since the invention of the telephone . the birth of the mobile Internet.

And we haven't stopped. In 2013, we bought Cricket to give customers in the growing prepaid market more access to mobile Internet services. In 2015, we completed our purchase of 2 Mexican wireless companies, lusacell and Nextel Mexico. Today, we're spurring smartphone adoption and on our way to becoming a leading wireless provider in that country, too. And our 2015 acquisition of DIRECTV makes us the world's largest pay TV provider.

This rich history supports our ongoing mission: Connect people with their world, everywhere they live, work and play . and do it better than anyone else.

Today, we're mobilizing video the way we mobilized the Internet . securing business communications from the smartphone to the cloud . and making cars, homes, machines, even cities smarter. And we're looking forward with anticipation to the future.


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