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Ewald von Kleist

Ewald von Kleist

Ewald von Kleist fue un alto oficial del ejército alemán durante la Segunda Guerra Mundial. Kleist se hizo un nombre como comandante del ejército durante el ataque de septiembre de 1939 contra Polonia.

Kleist nació en agosto de 1881 y sirvió como oficial de caballería con un regimiento de húsar durante la Primera Guerra Mundial. A pesar de las severas restricciones militares impuestas a Weimar Alemania por el Tratado de Versalles, Kleist logró permanecer en el 'Reichswehr' donde ocupó varios cargos administrativos y de entrenamiento. Kleist ganó una reputación de eficiencia y subió de rango. En abril de 1934, era teniente general y comandaba a los 2Dakota del Norte División de Caballería con sede en Breslau. En 1936, Kleist comandó el VIII Cuerpo, también con sede en Breslau, que le dio el mando de dos divisiones de infantería y dos comandos de zona fronteriza. Permaneció al mando del VIII Cuerpo hasta 1938 con el rango de general. Cuando dejó el VIII Cuerpo, había aumentado su tamaño a tres divisiones de infantería junto con sus dos comandos fronterizos, una señal de la expansión militar que Hitler había prometido para la Alemania nazi.

En febrero de 1938, el ejército alemán experimentó lo que era esencialmente una purga de sus oficiales superiores, o aquellos en los que Hitler no confiaba. Esto comenzó con los cargos falsos contra Blomberg y Fritsch. Kleist fue otra víctima de esta purga, ya que se pensaba que era partidario de Fritsch.

Sin embargo, para el otoño de 1939, el valor de Kleist fue reconocido cuando se le dio el mando de un cuerpo Panzer en el Grupo de Ejércitos Norte para el ataque a Polonia. El desempeño de Kleist en esta campaña fue tal que se le dio el mando de un Panzergruppe para el ataque a Occidente en mayo de 1940.

Después de la guerra, Kleist fue entrevistado por el historiador militar Liddell Hart. En esta entrevista, Kleist describió la magnitud del ataque:

"Si este grupo Panzer hubiera avanzado en un solo camino, su cola se habría extendido hasta Koenigsberg en Prusia Oriental, cuando su cabeza estaba en Trier".

En 1941, Kleist recibió el comando de 1S t Panzergruppe, que constaba de cinco divisiones Panzer. El 1S t Panzergruppe fue la punta de lanza del Grupo de Ejércitos Sur de Rundstedt. El abrumador éxito inicial de la 'Operación Barbarroja', que se había basado en gran medida en el éxito de sus unidades Panzer, hizo mucho para reforzar la confianza de Hitler en su fuerza Panzer. Por lo tanto, fue un gran golpe para Hitler cuando el Ejército lanzó lo que sería un ataque fallido contra el Cáucaso en 1942. Si bien el Grupo de Ejércitos A atravesó vastas áreas del Cáucaso, no pudo tomar los campos petroleros estratégicamente vitales.

La batalla de Stalingrado desangró al ejército alemán de un grupo de ejército completo con 90,000 hombres tomados prisioneros de guerra. Junto con la pérdida de grandes cantidades de equipo, la derrota en Stalingrado tuvo importantes consecuencias para el ejército alemán. Muchos historiadores militares ven esta batalla como el punto de inflexión en la campaña oriental de Hitler. Sin embargo, a pesar de su constante intromisión en los planes y de dar órdenes que no podían cumplirse sin consecuencias potencialmente desastrosas, Hitler culpó a sus generales en lugar de a sí mismo. Uno de los culpables fue Kleist y en 1944 fue destituido de su mando por ordenar la retirada de sus fuerzas, en violación directa de las órdenes de Hitler de que el ejército alemán no debía retirarse.

Kleist era en gran medida un militar patriótico que no amaba a los nazis y culpó a Hitler del destino que le sucedió al ejército alemán en Rusia. Hay evidencia de que Kleist fue uno de los principales oficiales del ejército alemán que conspiraron contra Hitler. La Gestapo sabía de sus actividades y fue arrestado y puesto bajo custodia. El final de la guerra que se acerca rápidamente probablemente salvó a Kleist.

De 1945 a 1954 fue retenido como prisionero de guerra. En 1945, Kleist fue arrestado por los estadounidenses que lo enviaron a Yugoslavia en 1946 para responder a los cargos de crímenes de guerra. Kleist había liderado el ataque contra Yugoslavia y Grecia en 1941. En 1948, la Unión Soviética había extraditado a Kleist a la URSS, donde nuevamente estaba requerido para responder cargos relacionados con crímenes de guerra. Kleist fue declarado culpable y sentenciado a diez años de cautiverio. Murió en una cárcel rusa en noviembre de 1954. Kleist fue el oficial alemán de más alto rango en morir en una prisión soviética; en 1943 fue ascendido a mariscal de campo.


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