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Dwight Eisenhower

Dwight Eisenhower

Dwight Eisenhower fue el Comandante Supremo de los Aliados en el período previo al Día D y en los desembarcos reales en Normandía. Mandó a las fuerzas aliadas en el último gran contraataque de los alemanes en la Segunda Guerra Mundial: la Batalla de las Ardenas. Eisenhower fue uno de los generales más importantes de la Segunda Guerra Mundial y tuvo un mayor éxito como presidente de Estados Unidos de 1953 a 1961.

Dwight Eisenhower nació en 1890 en Texas. En 1891, la familia Eisenhower se mudó a Abilene en Kansas, "el corazón de América", como Eisenhower describiría más tarde a Abilene.

En la escuela, Eisenhower demostró ser un atleta estrella sobresaliente tanto en béisbol como en fútbol americano. Si bien tenía un interés mínimo en las materias académicas, disfrutaba la historia.

En 1911, Eisenhower aprobó los exámenes de ingreso a West Point, la principal academia militar en Estados Unidos. En este momento particular de su vida, no deseaba ser soldado, pero sí deseaba ser educado a nivel universitario. Incapaz de ir a una universidad normal, West Point ofreció educación superior gratuita, de ahí su solicitud para unirse. Eisenhower no dio ninguna indicación del líder en el que se convertiría. En West Point, era un estudiante promedio que casi abandonó su curso debido a una lesión deportiva. Se graduó de la universidad en 1915, ocupó el puesto 61 de 164 hombres.

Eisenhower fue ascendido a capitán en 1917 cuando Estados Unidos se unió a la Primera Guerra Mundial. Apenas dos años después de su carrera en el ejército, sus superiores ya habían identificado a Eisenhower como un joven oficial con muy buenas habilidades organizativas. Por esta razón, Eisenhower no fue enviado al extranjero sino enviado a Camp Colt, Gettysburg. En este campamento, se estaba formando una de las primeras unidades de tanques de Estados Unidos y era tarea de Eisenhower entrenar a esta unidad. Tal fue la impresión que hizo que recibió la Medalla de Servicio Distinguido a pesar de que no había visto combates en Europa Occidental.

Eisenhower continuaría trabajando en tanques y conoció al entonces coronel George Patton en Camp Meade en Maryland. En 1922, Eisenhower fue enviado a la Zona del Canal de Panamá donde sirvió bajo el mando del general de brigada Fox Connor. Connor era un experto en historia militar y le enseñó a Eisenhower tanto la historia militar como las lecciones que se podían aprender de campañas militares anteriores y asuntos internacionales.

Connor usó su influencia para que Eisenhower fuera enviado a la Escuela de Comando y Estado Mayor con sede en Fort Leavenworth, Kansas. Esta universidad era para aquellos jóvenes oficiales que se consideraban destinados a los primeros puestos en el ejército estadounidense. En 1926, Eisenhower se graduó como el mejor estudiante de 300.

Eisenhower también se graduó primero en su grupo en el Army War College en 1928. Con tal pedigrí y con solo 38 años, Eisenhower estaba destinado a la cima.

En 1932, fue nombrado ayudante del general Douglas MacArthur, jefe de gabinete. En 1935, con un rango de mayor, Eisenhower se unió a MacArthur en Filipinas, donde los estadounidenses estaban tratando de organizar una fuerza de defensa filipina para preparar la independencia de la región.

Eisenhower permaneció en Filipinas con MacArthur hasta 1939. En este año regresó a Estados Unidos con el rango de teniente coronel para ocupar un puesto en el personal.

Es posible que las posibilidades de Eisenhower para una mayor promoción hayan sido pequeñas en este momento. En 1939, el ejército estadounidense era pequeño (en comparación con el tamaño de la nación) y cuanto más alto era el rango comisionado por Eisenhower, menos oportunidades había de ascenso: demasiados hombres talentosos perseguían muy pocos puestos. Esto cambió con el estallido de la Segunda Guerra Mundial.

En 1940, Estados Unidos comenzó a reclutar hombres en el ejército. Aunque todavía no estaba en la guerra, muchos creían que era solo cuestión de tiempo hasta que Estados Unidos se involucrara en la guerra y que, como nación, tenía que estar preparada para esto. El tamaño cada vez mayor del ejército significaba que se necesitaban oficiales de alto rango que fueran hábiles en organización, y Eisenhower tenía una reputación por esto. En 1941, fue ascendido al rango de general de brigada.

El 7 de diciembre de 1941, Pearl Harbor fue atacado y al día siguiente, Estados Unidos declaró la guerra a Japón, Alemania e Italia (los llamados poderes del Eje). El general George Marshall, jefe de gabinete del ejército, puso a Eisenhower a cargo de la División de Planes de Guerra con sede en Washington DC, en efecto, convirtiendo a Eisenhower en el principal planificador de guerra del Ejército estadounidense.

Estados Unidos se enfrentó a una guerra en dos frentes: Europa y el Lejano Oriente. Eisenhower estaba a favor de poner a Europa en primer lugar frente al frente de guerra del Lejano Oriente. Su plan era que Alemania e Italia fueran derrotados primero y luego los Aliados pudieran entregar todo su poder a los japoneses. La lógica de Eisenhower para apoyar su propio plan impresionó tanto al general Marshall, que lo promovió a mayor general en marzo de 1942. En junio de 1942, Marshall puso a Eisenhower a cargo del Teatro de Operaciones Europeo del Ejército de los EE. UU. Con sede en Londres y lo promovió a teniente general. Esto puso a Eisenhower a cargo de liderar la lucha estadounidense contra los alemanes en Europa.

'Ike' quería que comenzara un ataque contra la Europa ocupada en 1943. Sin embargo, el ejército estadounidense no estaba preparado para esto y Churchill persuadió a Marshall de que una victoria en el norte de África comenzaría a rodar la pelota contra los alemanes. Eisenhower fue puesto a cargo de las fuerzas aliadas en el norte de África en noviembre de 1942. La campaña del norte de África no siempre fue exitosa, ya que en los primeros días de un contraataque de Rommel en el Paso Kasserine en Túnez, los Aliados fueron sorprendidos sin preparación. Sin embargo, agregado por la victoria liderada por los británicos en El Alamein, Eisenhower, asistido por Bernard Montgomery, logró expulsar al Cuerpo de Afrika del norte de África en mayo de 1943.

Eisenhower recibió el mando de las fuerzas aliadas que lucharon en Sicilia e Italia continental. La campaña en Sicilia tomó un mes, pero unió a Eisenhower con George Patton una vez más. El ataque a Italia continental no fue fácil. Los alemanes habían establecido posiciones defensivas sólidas en toda Italia y los aliados experimentaron problemas importantes en Anzio y Monte Casino. El viaje a Italia sería lento y doloroso para los aliados.

En diciembre de 1943, Eisenhower fue puesto a cargo de la Operación Overlord, el tan esperado ataque contra Europa continental. Tal ataque requeriría una planificación detallada y meticulosa, razón por la cual Eisenhower fue elegido para dirigir este plan por el jefe de personal combinado. Eisenhower recibió el título de Comandante Supremo de las Fuerzas Expedicionarias Aliadas. Les dijo a los jefes de personal combinados que "no podemos darnos el lujo de fallar".

Eisenhower planeó usar Normandía para desembarcar tropas aliadas y no la región de Pays de Calais. Para asegurarse de que los alemanes no pudieran reforzar a sus hombres durante los desembarcos iniciales, ordenó que se destruyeran todas las cabezas de ferrocarril y cualquier línea de ferrocarril en el norte de Francia. El Comando de Bombarderos se opuso a que sus aviones fueran utilizados para este propósito ya que querían continuar concentrándose en las ciudades alemanas y las plantas industriales. Sin embargo, Eisenhower se salió con la suya cuando amenazó con renunciar si el Comando de Bombarderos no cumplía con sus deseos.

En el Día D, los Aliados se enfrentaron a un total de 50 divisiones alemanas lideradas por Rommel, mientras que los Aliados solo podían conseguir 8 divisiones a la vez, de ahí el deseo de Eisenhower de aislar el norte de Francia. El Día D fue el 6 de junio de 1944 cuando 150,000 soldados cruzaron el Canal de la Mancha y establecieron una gran cabeza de playa en Normandía. La meticulosa planificación que Eisenhower había sido responsable de supervisar había valido la pena. En comparación con los números involucrados, pocas tropas aliadas fueron asesinadas en el Día D, con la excepción de las bajas en la playa de Omaha.

Desde Normandía, los aliados se expulsaron y París fue liberada en agosto.

El 15 de diciembre de 1944, en reconocimiento al trabajo que había realizado, Eisenhower fue ascendido al rango más alto en el ejército estadounidense: general del ejército. Solo unos días después, Eisenhower tuvo que luchar contra el contraataque de los alemanes en las Ardenas, la llamada Batalla de las Ardenas. A pesar de las altas bajas, los Aliados hicieron retroceder este contraataque, pero mostró desunión entre los estadounidenses y los británicos con los altos comandantes estadounidenses que acusaron a Montgomery, a cargo de las fuerzas terrestres británicas en Europa, de ser demasiado cauteloso en sus tácticas. Mientras que Patton quería que los Aliados se levantaran y se enfrentaran a los alemanes, Montgomery quería un enfoque más planificado. No era la primera vez que los estadounidenses y los británicos habían tenido diferentes enfoques sobre cómo debía librarse la guerra. 'Monty' había sido acusado de ser demasiado cauteloso en la fuga en Normandía. Para contrarrestar esto, Montgomery afirmó que Eisenhower favoreció a Patton sobre los británicos en términos de suministros y que las fuerzas británicas no estaban siendo tratadas de la misma manera que los estadounidenses.

Eisenhower y Montgomery se enfrentaron por última vez cuando se acercaba el final de la guerra. Eisenhower quería que los Aliados se concentraran en el corazón industrial de Alemania y dejaran Berlín a los rusos. Montgomery quería que los Aliados usaran el poder que tenían para llegar a Berlín antes que los rusos. Eisenhower creía que cuanto más se acercaran los Aliados a Berlín, más fanática se volvería la lucha. Esto solo causaría más bajas aliadas. Esto resultó ser correcto con los rusos perdiendo 100,000 hombres por la batalla para tomar Berlín.

Los alemanes se rindieron el 7 de mayo de 1945.

Después de la guerra, Eisenhower se desempeñó como jefe de personal del ejército estadounidense y vio que el tamaño de ese ejército se redujo de 8 millones a 1 millón como resultado de la desmovilización. En 1948, se retiró del ejército pero se convirtió en jefe de la OTAN en 1950. Luego se presentó a la presidencia de los Estados Unidos. Fue elegido presidente en 1952 (aunque juró como presidente en 1953) y reelegido en 1956 (inaugurado en 1957)

Dwight Eisenhower murió en 1969.

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