Podcasts de historia

Sholto Douglas

Sholto Douglas

Sholto Douglas se convirtió en jefe del Comando de combate después de que Hugh Dowding fuera removido del cargo en 1941. Douglas jugó un papel activo en el Comando de combate y la reputación que adquirió durante la Segunda Guerra Mundial lo vio ascendido a Mariscal de la RAF en 1946.

Sholto Douglas nació en Headington, Oxfordshire, el 23 de diciembre de 1893. Se educó en la escuela Tonbridge en Kent y fue al Lincoln College de Oxford.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, se unió a la Artillería de Campo Real. En 1915, se transfirió al recién formado Royal Flying Corps y se calificó como piloto de combate. Cuando terminó la guerra, Douglas era un líder de escuadrón y había ganado la Cruz Militar y la Cruz Voladora Distinguida. Destinado a una vida en el aire, Douglas se convirtió brevemente en piloto de pruebas para Handley Page después de la guerra, pero en 1920 se unió a la Royal Air Force. Se convirtió en instructor de la RAF en el Imperial Defense College.

En 1936, Douglas se convirtió en el Director de Estudios del Personal en el Ministerio del Aire. En 1938, fue ascendido a Vice Mariscal del Aire y su responsabilidad particular fue comprar nuevos equipos y capacitación.

La batalla de Gran Bretaña puso a Douglas en conflicto con otros altos oficiales de la RAF como Keith Park y el jefe del Comando de combate, Hugh Dowding. Douglas estaba a favor de encontrarse con la Luftwaffe en combate antes de que sus aviones llegaran a la costa británica. Trafford Leigh-Mallory lo apoyó. Dowding y Park creían que el Comando de Cazas estaría mejor servido si luchaba por suelo británico, incluso si eso permitía a la Luftwaffe volar sobre el continente británico. El Jefe de Aire Mariscal Charles Portal estuvo de acuerdo con Douglas y Leigh-Mallory y en noviembre de 1941 tanto Park como Dowding fueron removidos de sus puestos. Douglas fue nombrado jefe del Comando de combate.

En esta posición, cambió las tácticas del Comando de combate. Utilizando la estrategia 'Gran Ala', el Comando de combate voló sobre el Canal y la costa norte de Francia y Bélgica para encontrarse con la Luftwaffe antes de que cualquiera de sus aviones se acercara a Gran Bretaña. Esta táctica permitió que una gran cantidad de Spitfires y Hurricanes atacaran a una gran cantidad de aviones alemanes con el resultado de que una gran cantidad de aviones alemanes fueron derribados. Sin embargo, con tantos aviones en uso lejos del continente británico, los críticos del Gran Ala afirmaron que, como táctica, dejaba a las ciudades británicas y otros objetivos abiertos al ataque de los aviones alemanes que lograron cruzar la costa británica evitando el Gran Ala.

En 1942, Douglas fue enviado a trabajar a Egipto (Leigh-Mallory lo reemplazó como jefe del Comando de combate) y en 1943, fue nombrado comandante en jefe de la RAF en el Medio Oriente. En 1944, Douglas era el Comandante en Jefe del Comando Costero en preparación para el Día D. Su función principal era asegurarse de que el Canal de la Mancha se despejara de barcos y aviones alemanes durante el cruce y inmediatamente después para que el Puerto de Mulberry pudiera ser remolcado sin problemas. En esto tuvo mucho éxito.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, Douglas se convirtió en el gobernador militar de la zona de ocupación británica en Alemania. En reconocimiento al trabajo que había hecho durante la guerra, Douglas fue nombrado caballero en enero de 1946 y ascendido a mariscal de la RAF. Se retiró del servicio activo en 1948 y se convirtió en el primer barón Douglas de Kirtleside.

Sholto Douglas murió el 29 de octubre de 1969.


Ver el vídeo: 2017, Sholto Douglas AUS vs Race Imboden USA (Septiembre 2021).