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Robert Emmett Johnson

Robert Emmett Johnson

Robert Emmett Johnson se unió a la marina mercante a principios de la década de 1940. En 1948 sirvió con el Sexto Marines en Tsingtao, China. Durante la Guerra de Corea fue agregado de prensa del USMC en el USS Franklin D. Roosevelt.

Después de dejar la Marina de los Estados Unidos, Johnson trabajó para el presidente Anastasio Somoza en Guatemala. A esto le siguió el empleo con Rafael Trujillo en República Dominicana.

En 1961 Johnson fue empleado por el coronel Ulius Amoss bajo la cobertura comercial de los Servicios Internacionales de Información (INFORM) con oficinas en Baltimore. Según un documento de la CIA: "En ese momento él (Johnson) ya estaba en estrecho contacto con los diversos grupos anticomunistas independientes del exilio cubano en Miami y en otros lugares".

Se cree que Johnson estuvo involucrado en traer las armas para la Agencia Central de Inteligencia que se utilizó para asesinar a Trujillo el 30 de mayo de 1961.

Un documento recientemente desclasificado continúa diciendo que en 1962, Johnson también era miembro de Interpen. Más tarde, ese mismo año, Johnson invitó a Robert K. Brown (USAR / CounterIntelligence Corps) a una reunión en Miami. Brown fue el editor de Alberto Bayo's 100 preguntas para una guerrilla. Este libro incluía un artículo escrito por Ulius Amoss llamado Resistencia sin líderes que "se refirió a la estrategia adecuada para realizar operaciones de resistencia contra Castro y dentro / fuera de Cuba". El documento también dice: "También se incluyeron numerosas fotos del cuadro de instructores G / W de InterPen que fueron tomadas por Brown en el campo de entrenamiento de los Everglades".

Se rumorea que Johnson era la amante del periodista Dickey Chapelle, quien se convirtió en la primera periodista estadounidense en morir en Vietnam cuando pisó una mina terrestre el 4 de enero de 1965.

Robert Emmett Johnson se mudó a Canadá, donde trabajó para los Servicios Internacionales de Información, que era un frente de la CIA. Según Gerry P. Hemming, Johnson estuvo involucrado en el asesinato de Martin Luther King.

Durante la década de 1970 se cree que Johnson's fue empleado por los servicios de inteligencia británicos para perseguir y matar a miembros del Ejército Republicano Irlandés (IRA). También se ha denunciado que Johnson estuvo involucrado en el asesinato del arzobispo Oscar Romero el 24 de marzo de 1980. El asesinato había sido ordenado por Roberto D'Aubuisson, fundador de la Alianza Republicana Nacionalista (ARENA).

Johnson usó los alias de Robert Jones y Robert Roman y escribió varios artículos para Soldado de fortuna y Revista verdadera. Él también escribió fantasma Trujillo: El último Cesar para Arturo R. Espaillat, exjefe del Servicio de Inteligencia Militar de Trujillo, y Manual para el soldado mercenario bajo el alias Paul Balor.

Robert Emmett Johnson murió de cáncer de garganta en 1992.

Identifiqué a Bernie de Torres incluso después de que tanto Gene Propper como Gaeton Fonzi [se aferraron a los NDA que firmaron] usaron palabras en clave para referirse a él. [ver "Laberinto" ("TB") y "Carlos" (La última investigación) como referencia] Uno de nuestros muchachos fue enviado a Dealey Plaza esa semana por el coronel Arturo Espaillat, que entonces tenía su base en Montreal. Un mes después, me contó que dijo "misión" después de demasiadas cervezas, y estaba furioso por haber sido utilizado una vez más por Robert Emmett Johnson, el "Raúl" del asunto MLK, Jr.

Edwin Anderson Collins fue asesinado por "compañeros de viaje" de Castro cuando descubrieron su identidad, y pocas semanas después se le encomendó la tarea de penetrar en su "marcha de protesta" desde Canadá, por la costa este y hasta La Habana y GITMO. . Steve Wilson y yo identificamos su cuerpo en la morgue del médico forense, y cuando le pregunté a un asistente sobre las graves laceraciones, cortes y hematomas en la cara y el cuero cabelludo de Eddy, respondió que: "Esto probablemente se debió a cangrejos y otras criaturas. masticando el cadáver post-mortem !! "

Al preguntarme exactamente cómo un cadáver (en agua salada) podría continuar sangrando, adquiriendo hematomas y sufriendo contusiones y edema después de solo 8 horas + en Biscayne Bay (400 yardas de los muelles de Dinner Key y City Hall), los detectives de policía Tony Fontana y Bill Cloy entraron en la habitación exigiendo conocer nuestros propósitos.

Eddy Collins fue uno de nuestros mejores nadadores, como se evidenció cuando fue arrojado por la borda (sin UDT, el mismo chaleco salvavidas que aparece en la foto con la tecla No Name), junto con Dickey Chappelle, Hargraves y Felipe Vidal en una carrera en Cuba durante principios de 1964.

Wilson y yo rastreamos a la tripulación del barco que ahora se escondía unos días después, y con menos medidas que las de Abu-Ghraib, los "entrevistamos" a fondo.

Su historia "oficial" a la policía fue que Eddy estaba borracho y que se había tirado por la borda para recuperar un bote que había quedado a la deriva esa noche. A pesar de que los testigos en tierra informaron gritos de antemano, habían insistido en que si hubiera emitido un sonido podrían haber dado la vuelta al barco, localizarlo y recuperarlo. (¿Admitieron a la policía que se habían dirigido al muelle y "inmediatamente" llamaron a la policía?) Los navegantes y camaroneros que vivían a bordo y que ya conocían a Eddy a lo largo de los años, se preguntaban por las grandes discrepancias en el tiempo, especialmente la policía. informe (llamada inicial) que muestra que esto se hizo unos 45 minutos después de que los navegantes escucharon los gritos y encendieron sus reflectores (evidenciado en sus libros de registro oficiales). Le habían preguntado a los "hippies" qué estaba pasando sólo 5 minutos después de los gritos, y justo después de que el barco "manifestante" fuera amarrado al muelle.

Eddy Collins había sido reclutado por agentes del FBI (MIA / FO) y John Evans del "Comité Johns" (Escuadrón Rojo) en Tallahassee - para ayudar en el seguimiento de los "manifestantes por la paz". Los "Mounties" (RCMP) habían insertado dos activos en el grupo en Canadá, y uno de ellos había operado junto con uno de nuestros muchachos, quien, el año anterior, había trabajado en una operación conjunta CSS / RCMP / FBI que involucraba a nicaragüenses, cubanos. y otros ciudadanos extranjeros que se embarcan en una misión para asistir a campos de entrenamiento dentro de Cuba.

Esta operación fue asistida por el coronel Arturo Espaillat, Robert Emmett Johnson y líderes de la derecha "R'assemblent Nationale" (FRN); que estaban luchando con el FLQ marxista en Montreal (Front D'Liberation Quebeqous).

Sin embargo, nuestro hombre había sufrido una cobertura reventada debido a un error de Johnson, no estaba interesado en la operación y recomendó a Eddy en su lugar.

El asesinato del republicano Rafael L. Trujillo se llevó a cabo con la asistencia de la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos. Armas para el 30 de mayo de 1961. El asesinato del dictador de 69 años en un tramo solitario de la carretera cerca de su capital fueron contrabandeados por la CIA al país a pedido de los sicarios, según fuentes altamente calificadas que entrevisté en Santo. Domingo poco después del colapso del gobierno de Trujillo.

Las armas tenían que venir del exterior, me dijeron, por el estrecho escrutinio impuesto por Trujillo al retiro de armas de las bases militares. Estos controles impidieron que los conspiradores obtuvieran sus propias armas sin despertar sospechas, a pesar de la participación en el complot del secretario de Estado de las Fuerzas Armadas, general José René Román Fernández, y otros destacados oficiales militares.

La CIA comenzó a enviar armas a la República Dominicana a fines de 1960, luego de una serie de conversaciones entre el cónsul estadounidense Henry Dearborn, el director político John Barfield del consulado estadounidense y Luis Amiama Tio, quien tenía extensas propiedades bananeras y ganaderas y había sido alcalde. de Santo Domingo. También estuvo involucrado en el complot Antonio Imbert, quien había sido gobernador de la provincia de Puerto Plata. Tanto Amiama como Imbert son tipos duros y ambiciosos. Ambos fueron nombrados generales de cuatro estrellas por el consejo provisional que asumió después de la muerte de Trujillo. Sin embargo, cuando los principales oficiales del ejército se opusieron a su ascenso al rango militar más alto, Amiama e Imbert dijeron que el honor que se les otorgó era demasiado grande y se degradaron modestamente a generales de brigada.

1960 fue un mal año para República Dominicana. La economía estaba por los suelos. El país estaba en desgracia a nivel internacional como resultado del respaldo de Trujillo a un complot contra la vida del presidente venezolano Rómulo Betancourt. En junio, un automóvil lleno de explosivos estalló junto al automóvil de Betancourt durante una procesión del Día de las Fuerzas Armadas en Caracas, hiriendo al presidente y matando a otras dos personas. Un oficial naval venezolano admitió más tarde que la elaborada bomba fue preparada en República Dominicana, presumiblemente como un acto de represalia contra Venezuela por haber pedido a la OEA en febrero de 1960 que censurara a Trujillo por "flagrantes violaciones de los derechos humanos".

En agosto de ese mismo año, la Organización de Estados Americanos censuró a República Dominicana, y Estados Unidos y varias naciones latinoamericanas suspendieron las relaciones diplomáticas con el régimen de Trujillo, aunque Washington mantuvo un consulado en Ciudad Trujillo para proteger sus intereses comerciales.

Este fue uno de los períodos más tormentosos de los 31 años de gobierno de Trujillo. El 14 de junio de 1959, la costa sur de la República Dominicana había sido invadida por exiliados dominicanos radicados en Cuba. Fueron aniquilados, pero luego Trujillo descubrió un complot para matarlo, solo 24 horas antes de que se llevara a cabo el 21 de enero de 1960. Siguieron purgas masivas, arrestos y algunos asesinatos. Las tensiones dentro del régimen aumentaron rápidamente, al igual que la codicia de su gobernante de estilo bizantino. Asumiendo la presidencia del Banco Central Dominicano, el dictador obligó a los exportadores, como parte de un programa de "austeridad", a depositar en el banco la mitad de sus ganancias en dólares, que pronto llegaron a las cuentas de Trujillo en el exterior.

Durante este tiempo, Trujillo estaba completando un impulso intensivo, iniciado a mediados de la década de 1950 con la compra del complejo de ingenios azucareros y tierras de Haina en la parte sur de la República, para expandir la producción de azúcar y apropiarse cada vez más de ella. . Llegó al extremo de privar a miles de familias campesinas de los asentamientos de sus ocupantes ilegales, obligándolos a vender su ganado y trabajar como peones azucareros. Por supuesto, se esperaba que la República Dominicana obtuviera una parte generosa de la cuota de azúcar de los Estados Unidos previamente asignada a Cuba. Con este fin, se llevó a cabo una intensa campaña de cabildeo en Washington, en gran parte a través del cónsul general dominicano en Washington, Marco A. Pena. A fines del verano de 1960, el Congreso aumentó la asignación dominicana de 27.000 a 250.000 toneladas, pero el presidente Eisenhower le impuso un impuesto especial punitivo en septiembre, después de que la conferencia ministerial de la OEA votara sanciones económicas contra el régimen de Trujillo y una ruptura de las relaciones diplomáticas. .

A medida que se profundizaban los problemas políticos y financieros de Trujillo, continuaron las conversaciones entre Dearborn, Barfield y los líderes de la conspiración contra Trujillo. Hacia fines de 1960 se estableció contacto entre Amiama y un agente de la CIA que, según Arturo R. Espaillat, exjefe del Servicio de Inteligencia Militar de Trujillo, se llamaba Platón Cox. Espaillat hizo esta declaración en una conferencia de prensa en Ottawa en 1962; Por supuesto, su palabra por sí sola no puede aceptarse como prueba concluyente. Pero cualquiera que sea el nombre del agente, comenzó el contrabando de armas de fuego a la República para el asesinato.

El vínculo clave entre los asesinos y la CIA en los envíos de armas fue un residente civil estadounidense de Ciudad Trujillo, Lorenzo Perry, también conocido como "Wimpy", que operaba un supermercado en un barrio de moda donde también vivía Trujillo. "Wimpy" fue arrestado brevemente después del asesinato, pero luego se le permitió salir del país.

Las armas se importaban en piezas pequeñas, para luego ser ensambladas por los conspiradores, entre los envíos rutinarios de víveres para el supermercado que llegaban regularmente al puerto de la capital. Las piezas de armas ingresaron a la República en latas de comida especialmente marcadas, que luego fueron entregadas a los conspiradores.


Historia de los derechos civiles: los asesinos de Emmett Till se confiesan a la revista Look

22 de enero de 1906: La aviadora pionera Willa Beatrice Brown nació en Glasgow, Kentucky. Mientras trabajaba en Chicago, aprendió a volar y se convirtió en la primera mujer afroamericana en obtener una licencia de piloto comercial y rsquos. En 1939, se casó con su antiguo instructor de vuelo, Cornelius Coffey, y cofundaron la Escuela de Aeronáutica Cornelius Coffey, la primera academia de entrenamiento de vuelo privada de propiedad negra en los EE. UU.Cientos de hombres y mujeres entrenados con ellos, incluidos los futuros aviadores de Tuskegee . En 1941, se convirtió en la primera oficial afroamericana en la Patrulla Aérea Civil de los Estados Unidos, y cinco años después, se convirtió en la primera mujer negra en postularse para el Congreso. Aunque perdió, permaneció políticamente activa y luego sirvió en un consejo asesor de la Administración Federal de Aviación. Murió en 1992.

22 de enero de 1973: el ex presidente Lyndon B. Johnson murió después de un tercer ataque cardíaco. Aunque se opuso a todos los proyectos de ley de derechos civiles durante sus primeros 19 años en el Congreso, Johnson comenzó a cambiar después de eso, impulsando la Ley de Derechos Civiles de 1957. Se convirtió en uno de los mayores defensores de los derechos civiles en la Casa Blanca, con más derechos civiles legislación aprobada bajo su administración que cualquier administración anterior. "Siempre tuvo esta verdadera y profunda compasión por ayudar a la gente pobre y particularmente a la gente pobre de color, pero aún más fuerte que la compasión era su ambición", escribió el biógrafo de Johnson & rsquos, Robert Caro. "Pero cuando los dos se alinearon, cuando la compasión y la ambición finalmente apuntan en la misma dirección, entonces Lyndon Johnson se convierte en una fuerza para la justicia racial, sin duda sin igual desde Lincoln".

23 de enero de 1935: Bob Moses nació en Harlem, Nueva York. Se convirtió en secretario de campo de SNCC y comenzó a trabajar en el movimiento de derechos civiles en Mississippi en 1961, ayudando a organizar el registro de votantes, sentadas, Freedom Schools y finalmente Freedom Summer, donde estudiantes universitarios del norte llegaron para cambiar Mississippi. Se desempeñó como codirector del Consejo de Organizaciones Federadas (COFO), la organización general de derechos civiles, y ayudó a formar el Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi para desafiar a la delegación de Mississippi, totalmente blanca, en la Convención Nacional Demócrata de 1964. Se involucró en el movimiento contra la guerra y dejó COFO y SNCC. En 1982, usó su beca de la Fundación MacArthur & ldquogenius & rdquo para crear el Proyecto Algebra, que mejoró las habilidades matemáticas entre los estudiantes de minorías.

23 de enero de 1957: El camionero Willie Edwards Jr. se dirigía a su trabajo en Montgomery, Alabama, cuando cuatro miembros del Klan lo detuvieron. Confundieron a Edwards con otro hombre que creían que estaba saliendo con una mujer blanca. Golpearon a Edwards y lo obligaron a punta de pistola a saltar de un puente al río Alabama. Tres meses después, se encontró su cuerpo. En 1976, el fiscal general de Alabama, Bill Baxley, obtuvo una confesión de un miembro del Klan y realizó arrestos, pero el juez desestimó los cargos. En 1992, uno de esos miembros del Klan, Henry Alexander, mientras agonizaba de cáncer de pulmón, le confesó a su esposa de hecho que él había sido el cabecilla y que Edwards no había hecho nada. El caso se reabrió y un patólogo forense concluyó que la muerte de Edwards fue un homicidio, pero un gran jurado decidió no acusar a nadie. Edwards es uno de los 40 mártires que figuran en el Monumento a los Derechos Civiles en Montgomery.

24 de enero de 1938: Se fundó la organización filantrópica, Jack and Jill of America, para ayudar a mejorar la calidad de vida de los niños negros que viven en la pobreza. Durante la Gran Depresión, 20 madres se reunieron y sugirieron la idea. Fundado en Filadelfia, el grupo extendió sus programas a la ciudad de Nueva York y otros lugares.

24 de enero de 1956: la revista Look publicó un artículo escrito por el periodista de Alabama William Bradford Huie titulado & ldquoThe Shocking Story of Approved Killing in Mississippi & rdquo.Mes después de que un jurado compuesto exclusivamente por blancos absolviera a Roy Bryant y J.W. Milam del asesinato en 1955 de Emmett Till, de 14 años, admitieron su culpabilidad ante Huie, quien pagó a la pareja $ 4,000.

24 de enero de 1865: el Congreso aprobó la Decimotercera Enmienda. Los estados ratificaron la enmienda, que abolió la esclavitud en los EE. UU.

25 de enero de 1963: la Universidad de Tulane en Nueva Orleans puso fin a años de segregación cuando ingresaron cinco estudiantes afroamericanos. Este evento fue uno de los pasos provisionales de South & rsquos hacia la desegregación.

25 de enero de 1980: Robert L. Johnson lanzó Black Entertainment Television por cable. La red comenzó a transmitirse en el área de Washington, D.C. En 2001, el nativo de Mississippi y graduado de la Universidad de Princeton se convirtió en el primer multimillonario afroamericano después de vender BET a Viacom. Un año después, se convirtió en el propietario mayoritario de la NBA & rsquos Charlotte Bobcats y el primer afroamericano en hacerlo desde las Ligas Negras. En 2010, Johnson vendió el equipo a la leyenda de la NBA Michael Jordan.

26 de enero de 1870: Virginia fue readmitida en la Unión, y antes de que terminara el año, la Legislatura creó escuelas separadas para blancos y negros. Se siguieron muchas otras leyes de & ldquoJim Crow & rdquo para regular casi todos los aspectos de la vida, incluidos los baños y bebederos separados para blanco y negro. En Georgia, un equipo de béisbol blanco no podía jugar a dos cuadras de un patio de recreo utilizado por afroamericanos. Los estados continuaron adoptando las leyes de Jim Crow hasta 1965 después de que se aprobaran tanto la Ley de Derechos Civiles como la Ley de Derechos Electorales.

26 de enero de 1892: Bessie Coleman nació en Atlanta, Texas, la décima de 13 hijos de una familia de aparceros. Se convirtió en la primera mujer piloto de ascendencia afroamericana y la primera en tener una licencia de piloto internacional. Sorprendió al público en Europa y Estados Unidos con sus acrobacias aéreas antes de morir en 1926 en un accidente mientras se preparaba para otro espectáculo aéreo. Ella solo tenía 34 años.

26 de enero de 1916: la ciudad de Nueva York y el famoso Apollo Theatre abrieron sus puertas y ayudaron a lanzar la carrera de innumerables artistas, incluido Michael Jackson.

26 de enero de 1956: poco después de comenzar un boicot de autobuses en toda la ciudad en Montgomery, Alabama, Martin Luther King Jr.fue arrestado por la policía por primera vez, acusado de conducir a 30 mph en una zona de 25 mph.

27 de enero de 1847: Más de 100 ciudadanos de Marshall, Michigan, ayudaron a Adam Crosswhite y su familia, que habían escapado de la esclavitud, a huir a Canadá en lugar de ser capturados por cazarrecompensas. Crosswhite y su familia habían huido de una plantación de Kentucky después de enterarse de que iban a vender a sus cuatro hijos. Cuando llegó un ayudante del sheriff, terminó arrestando a los cazarrecompensas, en lugar de a la familia Crosswhite, que llegó a salvo a Canadá. Más tarde, la familia regresó a Marshall. La fuga de Crosswhite & rsquos jugó un papel en la aprobación de la Ley de esclavos fugitivos de 1850.

28 de enero de 1952: Después de que un Tribunal de Distrito de EE. UU. Ordenara instalaciones escolares separadas pero iguales en Carolina del Sur, el Tribunal Supremo de EE. UU. Envió a Briggs v. Elliott de regreso al Tribunal de Distrito de EE. UU. Para una nueva audiencia sobre el informe de igualación de la junta escolar y rsquos. Esa audiencia terminó con los mismos resultados y la demanda apelada pasó a formar parte del caso Brown v. Junta de Educación. Desde entonces, la batalla se ha convertido en una obra de teatro, Seat of Justice.

28 de enero de 2015: El juez del Tribunal de Circuito John C. Hayes III anuló las condenas de 1961 de los ocho estudiantes universitarios de & ldquoFriendship Nine & rdquo & mdash y un organizador de derechos civiles que había sido declarado culpable de entrar sin autorización y protestar en la tienda McCrory en Rock Hill, Carolina del Sur. "No podemos reescribir la historia, pero podemos enmendar la historia", dijo Hayes, el sobrino del juez original que los condenó a la cárcel. Los nueve estuvieron representados por Ernest A. Finney Jr., quien defendió su caso 54 años antes y se convirtió en el primer presidente negro de la Corte Suprema de Carolina del Sur desde la Reconstrucción.


Preyor-Johnson: para un futuro mejor, enseñe una historia completa

Los manifestantes pro-Trump se reúnen frente al edificio del Capitolio de los Estados Unidos durante la insurrección el 6 de enero de 2021 en Washington, D.C. ¿Cómo se enterarán los estudiantes sobre esto para que su generación no lo repita?

Jon Cherry / Getty Images / TNS

Si los que están en el poder superaran el miedo a aprender y enseñar nuestra verdadera historia, imagínense cuánto más empáticas y compasivas serían las personas. Quizás los legisladores federales y estatales no pelearían por los derechos de voto porque se darían cuenta de que votar es un derecho fundamental que no siempre ha sido compartido con todos los estadounidenses, y mucho menos compartido de manera equitativa. Quizás más estadounidenses verían el valor de ejercer su derecho al voto. La gente se entendería, por lo que los actos de prejuicio y racismo disminuirían.

Esto empieza a sonar fantástico, lo sé, pero no puedo evitar preguntarme Y si y cómo y cuando estos cambios podrían suceder. Hay grandes obstáculos y obstáculos como nuestro gobernador y la mayoría de los demás miembros del Partido Republicano de Texas.

La semana pasada, el gobernador de Texas Greg Abbott promulgó la ley HB 3979, que, al igual que otras leyes en Estados Unidos, controla el discurso de los maestros y los estudiantes en las escuelas, incluidas las conversaciones cruciales sobre el racismo, la discriminación y los eventos actuales.

El día que firmó el proyecto de ley, Abbott prometió aún más legislación para abolir la teoría crítica de la raza, el estudio de cómo la raza y el racismo han impactado los sistemas sociales y locales, a una agenda de sesión no tan especial fijada para el 8 de julio. Legislación de supresión de votantes también está en la agenda.

A pesar de la legislación que sigue marginando a las personas de color, la lucha continúa. Muchos políticos, organizaciones, empresas y ciudadanos no se han rendido y se han pronunciado sobre la restricción de que los profesores enseñen un relato real de la historia. También han estado trabajando para garantizar los derechos de voto.

Crecí en la ciudad de Mathis, en el sur de Texas, y mi educación en historia fue inadecuada. No culpo a los profesores ni a mis compañeros blancos. Los maestros hacen lo mejor que pueden con los estándares, el plan de estudios y las herramientas que se les brindan. Culpo a un sistema creado para atrincherar a los que están en el poder. Mi educación no fue diferente a la que recibieron la mayoría de los tejanos de mi edad, y las cosas no han cambiado mucho desde entonces porque las aulas son un reflejo de la sociedad.

Entonces, aprendimos principalmente de los libros de texto contados desde un punto de vista aislado, inexacto y aburrido de un narrador y rsquos. Leíamos y tratábamos de memorizar hechos para poder responder preguntas en hojas de trabajo y exámenes. Si bien aprendí los conceptos básicos sobre la esclavitud, Martin Luther King Jr. y Rosa Parks, fue rápido y simple.

Nunca consideré cómo la historia moldeó el mundo, Estados Unidos, mis antepasados ​​y yo. Realmente no me importaba. Nunca había oído hablar de Emmett Till, la masacre racial de Tulsa de 1921, las líneas rojas, las desigualdades en la educación o cómo las cárceles estadounidenses están llenas de gente de color. ¿Y la historia mexicoamericana? ¿Historia chicana o tejana? Olvídalo. La lista de personas y eventos de los que no tenía idea, algunos de los que todavía estoy investigando, es larga, un poco vergonzosa y seguramente vergonzosa.

Hasta que fui a la universidad, pensé que Cristóbal Colón, George Washington y Abraham Lincoln eran héroes perfectos para ser celebrados por todos los estadounidenses. Nunca lo cuestioné. Pero como todas las demás figuras notables de nuestra historia, son personas complejas que merecen un examen crítico.

Nuestra historia depende de controversias y conflictos. Gran parte es vergonzoso. Si bien la instrucción debe ser apropiada para la edad, proteger a los estudiantes de la verdad es perjudicial.

Cuando era profesor de periodismo, traté de exponer a los estudiantes a la verdad. Tuve cuidado de no revelar mis opiniones o inclinaciones políticas, o menospreciar las de ellos, pero como periodistas y adultos jóvenes en formación, necesitaban aprender y comprender cómo buscar hechos y tomar decisiones editoriales.

El 6 de enero, los estudiantes de una de mis clases vieron al expresidente Donald Trump & rsquos manifestarse y mdash que esto era parte de nuestras discusiones en curso sobre el trabajo del periodismo & mdash cuando la insurrección se desarrolló ante nuestros ojos. Fue impactante y me cambió la vida. En esos momentos en mi salón de clases, a nadie le importaban las inclinaciones políticas o el color de la piel. Se preocuparon por la humanidad y la democracia.

Imagínese si los estudiantes no supieran acerca de ese día espantoso hasta que lo leyeron años después en un resumen de una o dos oraciones en un libro de texto. Aprender nuestra historia y mdash, lo bueno, lo malo y lo controvertido, podría cambiar vidas.

Si podemos encontrar una manera de enseñar y aprender la verdad, tal vez podamos encontrar una manera de romper con la creación y recreación de sistemas y políticas opresivas. Tal vez podamos encontrar una manera de no repetir nuestro país y rsquos días más oscuros y mdash o una manera de crear nuevos.

Corrección: Mi columna del 6 de junio, "La diversidad en las redacciones conduce a la diversidad en las noticias", declaró incorrectamente que tres de cada cinco editores y gerentes de Express-News son personas de color. Una latina se identifica como blanca.


El blues del linchamiento: Robert Johnson & rsquos & ldquoHellhound on My Trail & rdquocomo una balada de linchamiento

Foto cortesía del Archivo de Blues de la Universidad de Mississippi

Desde la muerte de Robert Johnson en 1938, se ha convertido en un ícono cultural y se le conoce como el "Rey del Delta Blues". comenzó a actuar en St. Louis, Memphis, Detroit, Chicago y Nueva York. 2 Como un "bluesman", Johnson a veces viajaba de pueblo en pueblo en tren, tomaba un aventón o incluso viajaba en la parte trasera de un tractor agrícola. Cuando llegó a su nuevo destino, actuó en las esquinas de las calles, frente a barberías y restaurantes, plazas de la ciudad o en locales de música. 3 Según un biógrafo de Johnson, eligió la vida de un músico de blues ambulante porque era preferible al trabajo agotador y monótono que implicaba la aparcería. 4 Al hacerlo, Johnson se ganó la admiración de los músicos de blues de Delta y los oyentes negros. Sin embargo, a pesar de la reputación estelar de Johnson & rsquos dentro del circuito de blues de Delta, su música nunca llegó a una amplia audiencia durante su vida. Durante su breve carrera discográfica (que comenzó aproximadamente dos años antes de su muerte en 1938), Johnson grabó veintinueve canciones. De la discografía de Johnson & rsquos, solo su canción & ldquoTerraplane Blues & rdquo logró un modesto éxito comercial durante su vida. 5

A pesar del pequeño cuerpo de Johnson & rsquos grabado de blues, su & ldquoHellhound on My Trail & rdquo (1937) es conocido como una de las canciones más aterradoras de la música blues, así como una piedra angular de la música blues antigua. 6 En la canción, Johnson suspira angustiado, "tengo que seguir moviéndome, tengo que seguir moviéndome, el blues cayendo como granizo, el blues cayendo como granizo". . . Y los días siguen arrastrándome, hay un perro del infierno en mi rastro. 7 historiadores del Blues como Robert Palmer (Deep Blues) y biógrafos de Johnson, como Elijah Wald (Escapar del Delta: Robert Johnson y la invención del blues), han interpretado & ldquoHellhound on My Trail & rdquo de diversas formas; sin embargo, la interpretación más popular es que la canción evoca el legendario trato de Johnson & rsquos con el diablo, un acuerdo en el que Johnson vendió su alma a cambio de destreza musical. 8 Según esta interpretación, el perro del infierno que aparece en la canción simboliza la presencia inquietante del diablo. Si bien reconozco que Johnson & rsquos & ldquoHellhound on My Trail & rdquo es multivalente y que existen peligros al asumir que las letras de Johnson & rsquos son descripciones biográficas reales, argumentaré que el ímpetu y el contexto de Johnson & rsquos & ldquoHellhound on My Trail & rdquo pueden ser parcialmente biográficos. Específicamente, la premisa de este ensayo y rsquos es que el padrastro de Robert Johnson y rsquos, Charles Dodds y rsquos, cerca del linchamiento y la huida del delta del Mississippi en 1909, es un contexto retórico plausible en el que entender la canción. En lugar de simplemente una oda a su trato con el diablo, Johnson & rsquos & ldquoHellhound on My Trail & rdquo también puede entenderse como una balada de linchamiento que describe las respuestas de base a los linchamientos, como la huida y las ansiedades que surgen de la huida perpetua de la violencia de la turba de linchamientos.

& ldquoHellhound on My Trail & rdquo es conocido como una de las canciones más aterradoras de la música blues y rsquos, así como una piedra angular de la música blues antigua.

Por lo general, es injustificado y controvertido combinar el contenido de una canción interpretada por un artista con su biografía. De hecho, los académicos de Johnson, Jon Michael Spencer y Russell Banks, argumentan que las letras de las canciones de Johnson & rsquos son metafóricas en lugar de referirse a una experiencia real vivida. 9 Sin embargo, en el caso de Robert Johnson & rsquos & ldquoHellhound on My Trail & rdquo, es plausible que el casi linchamiento de su padrastro Charles Dodds inspiró la canción. Según el biógrafo de Robert Johnson, Peter Guralnick, el padrastro de Johnson & rsquos, Charles Dodds, era un próspero fabricante de muebles de mimbre y terrateniente en Hazlehurst, Mississippi. Los blancos locales envidiaron el éxito de Dodds & rsquos y amenazaron con lincharlo. En consecuencia, una mafia blanca casi logró ese objetivo, sin embargo, escapó por poco y huyó a Memphis en 1909. Según el entusiasta del blues y folclorista Robert McCormick, se desarrolló una leyenda familiar sobre Charles Dodds & rsquos cerca del linchamiento. Aparentemente, la historia decía que Dodds pudo escapar de la turba de linchamiento porque se disfrazó con ropa de mujer y rsquos. Dodds vivió con el temor de ser capturado algún día, tanto que cambió su nombre a C. D. (Charles Dodds) Spencer para proteger su verdadera identidad. 10

Cuando Johnson tenía entre cinco y nueve años, aproximadamente desde 1914 hasta 1918, vivía en Memphis con su padrastro. Sin embargo, después de un encuentro inesperado con su madre, Julia Major, en las calles de Memphis en 1918, regresó con ella al delta del Mississippi (cerca de Robinsonville, Mississippi) y nunca más residió con su padrastro. 11 A pesar de la breve relación de Johnson & rsquos con Dodds durante sus años de formación, es posible que el roce de Dodd & rsquos con el linchamiento ayudó a inspirar a & ldquoHellhound on My Trail & rdquo. una turba de linchamientos. Así que la canción es probablemente el producto de la imaginación de Johnson & rsquos o una experiencia que escuchó de segunda mano. Si bien estas inferencias son plausibles, e incluso tentadoras, la historia no conoce ni la información sobre si Johnson conocía la historia de su padrastro & rsquos cerca del linchamiento ni sus motivaciones para crear & ldquoHellhound on My Trail & rdquo.

A pesar de la breve relación de Johnson & rsquos con Dodds durante sus años de formación, es posible que el roce de Dodd & rsquos con el linchamiento ayudó a inspirar a & ldquoHellhound on My Trail & rdquo.

Incluso si Johnson & rsquos & ldquoHellhound on My Trail & rdquo no se inspiraron en su padrastro & rsquos cerca del linchamiento, la letra de la canción & rsquos contiene referencias veladas al linchamiento. To be sure, there were very few direct references to lynching—such as mobs, nooses, or hound dogs—in early blues music. Robert Johnson and other bluesmen may have omitted direct references to lynching because of the fear of violent reprisal or simply because they believed their audience did not want to hear songs about lynching. 12 Nonetheless, literature professor Adam Gussow has convincingly argued that early blues songs such as Robert Johnson&rsquos &ldquoHellhound on My Trail&rdquo express a marked anxiety about being encircled by an invisible but ever-present lynch mob or some other terrifying menace. &ldquoThe blues in this sense,&rdquo declared Gussow, &ldquoare a way of symbolizing what unconsciously oppresses the black blues subject—the ever-pressuring white gaze, periodic eruptions of ritualized mob violence, the blackened knuckles and pickled fingers strewn across the lynching South.&rdquo 13

Lynchings by states and counties in the United States, 1900–1931. &mdash Library of Congress, Geography and Map Division [G3701.e625 1931.A4.]

Perhaps the most vivid example of encirclement in early blues music is Blind Lemon Jefferson&rsquos &ldquoHangman&rsquos Blues.&rdquo In &ldquoHangman&rsquos Blues,&rdquo Jefferson pictures the hanging of a black man accused of murder. He sings,

Hangman&rsquos rope sho&rsquo is tough and strong,
Hangman&rsquos rope sho&rsquo is tough and strong,
They gonna hang me because I did something wrong.

I wanna tell you the gallis Lord&rsquos a fearful sight,
I wanna tell you the gallis Lord&rsquos a fearful sight,
Hang me in the mornin&rsquo, and cut me down at night.

Mean ole hangman is waitin&rsquo to tighten up that noose,
Mean ole hangman is waitin&rsquo to tighten up that noose,
Lord, I&rsquom so scared, I&rsquom trembling in my shoes.

Jury heard my case, and they said my hands was red,
Jury heard my case, and they said my hands was red,
And judge he sentenced me be hangin&rsquo till I&rsquom dead.

Crowd &rsquoround the courthouse, and the time is going fast,
Crowd &rsquoround the courthouse, and the time is going fast,
Soon a good-for-nothin&rsquo killer is gonna breathe his last.

Lord, I&rsquom almost dyin&rsquo, gasping for my breath,
Lord, I&rsquom almost dyin&rsquo, gasping for my breath,
And a triflin&rsquowoman waitin&rsquo to celebrate my death. 14

While the song is not a protest song per se, it attempts to highlight the most appalling aspects of mob violence. Beyond protesting spectacle lynching, it calls to attention the white subject position for black listeners because spectacle lynchings took place in white spaces. 15 For instance, the song describes how a white mob crowds around the courthouse to witness a black man&rsquos execution, describes the white executioner who readies the rope for the hanging, and finally describes the anticipated emotional catharsis of a female mob participant who anxiously awaits the black man&rsquos hanging. More importantly, though, Jefferson imagines the black hanging victim as overwhelmed by fear because he is encircled by a white mob without any possibility of escape.

In &ldquoHangman&rsquos Blues,&rdquo Blind Lemon Jefferson imagines the black hanging victim as overwhelmed by fear because he is encircled by a white mob without any possibility of escape.

In contrast, in &ldquoHellhound on My Trail,&rdquo Johnson focuses on the black subject position because he endeavors to convey the psycho-emotional experience of the threat of lynching to black listeners. Johnson broods,

I got to keep movin&rsquo,
I&rsquove got to keep movin&rsquo,
Blues fallin&rsquo down like hail,
Blues fallin&rsquo down like hail.
Umm mmm mmm mmm,
Blues fallin&rsquo down like hail,
Blues fallin&rsquo down like hail,
And the days keeps on worryin&rsquo me,
There&rsquos a hellhound on my trail,
Hellhound on my trail,
Hellhound on my trail.

If today was Christmas eve,
If today was Christmas eve,
And tomorrow was Christmas day
If today was Christmas eve,
And tomorrow was Christmas day
(Aw, wouldn&rsquot we have a time, baby?)
All I would need my little sweet rider just,
To pass the time away, huh huh, to pass the time away.

You sprinkled hot foot powder, mmm,
Around my door, all around my door.
You sprinkled hot foot powder, mmm,
All around your daddy&rsquos door, hmm hmm hmm.
It keep me with ramblin&rsquo mind, rider,
Every old place I go, every old place I go.

I can tell, the wind is risin&rsquo,
The leaves tremblin&rsquo on the tree,
Tremblin&rsquo on the tree.
I can tell, the wind is risin&rsquo,
Leaves tremblin&rsquo on the tree, hmm hmm mmm mmm.
All I need&rsquos my little sweet woman,
And to keep my company, hmmm hmm, hey hey,
My company. 16

The hellhound is the song&rsquos primary evocation of lynching, which can be interpreted as a veiled reference to bloodhounds that would have been used to identify the scent of a fugitive, a practice dating back to slavery. Johnson&rsquos narrative seemingly revolves around a fugitive who has physically evaded a lynch mob that is signified by a hellhound however, psychologically, he cannot escape the fear of encirclement. Johnson alludes to this point when he sings, &ldquoBlues fallin&rsquo down like hail, / And the days keeps on worryin&rsquo me, / There&rsquos a hellhound on my trail&rdquo and implies that the lynch mob will perpetually pursue the fugitive until he is physically captured. Indeed, Johnson&rsquos pessimism regarding the inevitability of capture was rooted in reality. Southern newspaper accounts of lynching abounded with stories of blacks evading white posses or police, albeit if only temporarily. For example, in 1921 Henry Lowery, a black farm laborer, allegedly murdered white planter O. T. Nelson in Nodena, Arkansas. Fearing that he would be lynched, Lowery fled over one thousand miles to El Paso, Texas. However, he was eventually captured, returned to Nodena, and burned at the stake after local whites intercepted a letter written by Lowery. 17 To be sure, Johnson&rsquos fugitive is never lynched nor comes close to being lynched. However, the fugitive always fears that he will be lynched. Johnson&rsquos fugitive is so tormented that even the wind, trees, and leaves remind him of the lynch mobs&rsquo pursuit. Thus, in important ways, Johnson&rsquos &ldquoHellhound on My Trail&rdquo is about what it means to live in fear of lynching and the lynch mob.

Pages from The Gospel of Slavery: A Primer of Freedom, an antislavery children&rsquos alphabetary published in 1864 and written by Universalist minister and author Abel C. Thomas (1807–1880). Thomas published several works of juvenile literature together with his theological writings and religious disputation. &mdash Abel Thomas, The Gospel of Slavery: A Primer of Freedom. Boston Public Library Anti-Slavery Collection, Internet Archive.

Yet, &ldquoHellhound on My Trail&rdquo contains more than veiled references to lynching. It also highlights grassroots responses to lynching. Similar to Johnson&rsquos stepfather&rsquos clandestine escape from white lynch mob violence, &ldquoHellhound on My Trail&rdquo alludes to black flight and black social networks aiding black flight from lynch mob violence. For instance, as the narrative unfolds, it is apparent that Johnson&rsquos fugitive has been provided shelter by his lover. However, it seems because the ever-pursuing hellhound &ldquokeep me with ramblin&rsquo mind&rdquo and therefore he &ldquogot to keep movin&rsquo,&rdquo he is forced to flee his lover&rsquos protection and the psychic escape it offers. Given the mental anguish precipitated by the seeming inevitability of encirclement, Johnson&rsquos fugitive yearns for a psychic escape. Sex or specifically fantasizing about sexual fulfillment is the only thing that provides a temporary reprieve from the fugitive&rsquos psychological torment. Consequently, Johnson&rsquos fugitive fantasizes about reuniting and celebrating Christmas with his lover. Johnson&rsquos anxiety about remaining with his lover and his eventual departure likely reflected the fact that many black lynch victims were often captured by posses in the vicinity of their family&rsquos residence. 18

&ldquoHellhound on My Trail&rdquo contains more than veiled references to lynching. It also highlights grassroots responses to lynching.

Also, the song more directly references black grassroots responses to lynching when it mentions black fugitives&rsquo creativity in outsmarting their pursuers. Johnson&rsquos fugitive mentions that his sweet little rider &ldquosprinkled hot foot powder, mmm, / Around my door, all around my door.&rdquo Typically sprinkling hot foot powder is a reference to a hoodoo spell used for the purpose of &ldquoridding one&rsquos home of unwanted guests, removing unpleasant neighbors, and driving enemies away.&rdquo In certain contexts, it can also refer to placing a curse on an ex-lover. 19 Given that Johnson&rsquos fugitive is desperately attempting to physically and mentally escape the omnipresent threat of a lynch mob, the reference to foot power in &ldquoHellhound on My Trail&rdquo likely describes the fugitive lover&rsquos attempt to ward off a lynch mob. In fact, the reference to hot foot powder in &ldquoHellhound on My Trail&rdquo describes black fugitives&rsquo real-life attempts to stifle bloodhounds&rsquo ability to track them to a specific location. For example, in 1910, Steve Green, a black tenant farmer, allegedly shot and killed William Sidel, a white planter nearby Marion, Arkansas. 20 With a posse and bloodhounds on his heels, Green reportedly filled his shoes with pepper and wallowed in the mud in order to avert the bloodhounds. Miraculously, Green escaped the pursuing posse and made his way to Chicago. 21

Front page of the Defensor de Chicago, September 24, 1910, upon which the headline reads, &ldquoSteve Green Liberated.&rdquo

The story of Steve Green, read in conjunction with &ldquoHellhound on My Trail,&rdquo painfully reflects the dilemma that black Americans faced. Blacks understood that they were trapped in a society that presumed their guilt. If they submitted to arrest or capture, the best they could hope for was a speedy trial that would most likely end in a state-sanctioned &ldquolegal lynching&rdquo or at worst they would be pursued, captured, and lynched by a mob of enraged whites who were intent on exacting sadistic punishment. For example, historian W. Fitzhugh Brundage argued that, in turn-of-the-century Georgia, forty-eight percent of blacks captured by posses never reached legal authorities and of those turned over to legal authorities twenty-eight percent were lynched before they were placed in jail. 22 Even when white authorities offered a modicum of resistance to white lynch mobs, they were often overpowered by large and impassioned mobs. Given these options, blacks fled in order to save themselves from white mob violence.

In turn-of-the-century Georgia, forty-eight percent of blacks captured by posses never reached legal authorities and of those turned over to legal authorities twenty-eight percent were lynched before they were placed in jail.

The lynching blues, as represented in &ldquoHellhound on My Trail&rdquo refers to being encircled by a white lynch mob. Johnson&rsquos narrative depicts flight from white lynch mob violence as physically liberating but psychologically tormenting. This perspective was likely etched in Robert Johnson&rsquos consciousness during childhood as he listened to stories of his stepfather&rsquos successful flight. Johnson&rsquos emphasis on being perpetually tormented by a hellhound suggests that his overall point was to stress that black fugitives could physically evade lynch mob violence but never psychologically detach themselves from the omnipresent threat. Despite the song&rsquos obsession with the seemingly omnipresent threat of white lynch mob violence, its primary concern is not the inevitability of black victimization. On the contrary, it conveys blacks&rsquo seemingly omnipresent fear of lynching as a means to highlight the way in which white terrorist violence forced blacks into a perpetual state of flight from lynching and implies that black social networks make possible black fugitives&rsquo ability to physically escape capture. Indeed Robert Johnson&rsquos &ldquoHellhound on My Trail&rdquo is popularly regarded as an evocation of his mythic deal with the Devil, but given the song&rsquos likely derivation, it should also be considered a musical exploration of his stepfather&rsquos near lynching and, by extension, a psychological exploration of all black Americans who lived under the constant threat of white-on-black lynching during the era of Jim Crow.

Karlos K. Hill is an assistant professor of African American history at Texas Tech University. Hill&rsquos primary research interests include the history of lynching and the anti-lynching movement in America. His forthcoming book, tentatively titled Beyond the Rope: The Impact of Lynching on Black Culture and Memory, will be published by Cambridge University Press in winter 2016. He is also completing a second book, The Murder of Emmett Till: A Graphic History, to be published by Oxford University Press.


Johnson C. Whittaker (1858-1931)

Johnson Chesnutt Whittaker was the second black cadet at the United States Military Academy at West Point in New York. He was born in South Carolina to an enslaved mother, Maria J. Whitaker, and her free husband, James Whitaker, in 1858. (Later in life, he added a second “t” to his name.) By October 1869, Whitaker attended a freedmen’s school in Camden, where he received lessons for five years. In the fall of 1874, he became one of the first African American students to enter the University of South Carolina. Whittaker was an exceptional student, academically ahead of most of his classmates he averaged 94 percent in all his courses at the university. After befriending Richard T. Greener, his professor, Whitaker was nominated to attend West Point. He arrived there on his birthday, August 23, 1876.

Whittaker shared his room with the first black cadet, Henry O. Flipper, who was a few years his senior. Despite his stellar record at the University of South Carolina, Whittaker’s academic performance at West Point was average. He had learned from Flipper to adjust to the physical harassment from white cadets by turning the other cheek. With Flipper’s graduation, by June 1877, Whittaker was the only black cadet in the academy. One year later, Whittaker ran into academic difficulties he failed an examination and was close to a dismissal. However, his main problems stemmed not from his academic setbacks but from his forced solitude. None of the white cadets spoke to him either in class or in non-academic settings during the years he attended West Point.

On the morning of April 6, 1880, an officer found Whittaker unconscious, bound to his bed, and bloodied from slashed earlobes. His hair was cut in several places. West Point Commandant General John M. Schofield immediately investigated the incident and concluded that Whittaker had inflicted injuries upon himself and then tied his legs to the bed. The commandant added that it was unreasonable to expect blacks to compete successfully with whites and that it was a mistake to make them try. He urged that the doors of West Point be closed permanently to non-white youth.

Whittaker, shocked at the summary decision, claimed that three masked attackers were responsible for his injuries and immediately requested a court of inquiry. The court met from April to June 1880. The case received front page coverage in major newspapers while Congress debated the incident. The court of inquiry upheld Commandant Schofield’s findings but added that there was extensive prejudice at West Point toward Whittaker because of his race. President Rutherford B. Hayes removed Schofield from his post and replaced him with former Freedman’s Bureau head Oliver O. Howard. Commandant Howard ordered a full court martial to determine what actually happened and granted Whittaker a leave of absence to prepare his case.

Whittaker’s defense was handled by former South Carolina Governor Daniel Chamberlain and by Richard T. Greener, Whittaker’s former university professor. The army’s case was presented by Asa Bird Gardiner, the foremost army trial lawyer of the era. The proceedings began in June 1881 with General Nelson A. Miles as the president of the court martial. General William T. Sherman, who was then head of the army, also followed the case closely.

Whittaker was again found guilty. However, Secretary of War Robert Todd Lincoln declared the court martial invalid, a decision ratified by President Chester A. Arthur on March 22, 1882. On the same day (March 22) Lincoln ordered Whittaker dismissed from the academy because he failed an examination in June 1880.

After leaving West Point, Whittaker went on a brief speaking tour to discuss his experience. He later became a teacher at Avery Institute in Charleston, South Carolina. After studying law, Whittaker was admitted to the South Carolina bar on May 26, 1885 and began practicing in Sumter. He married Page E. Harrison, and the couple had two sons.

Whittaker found legal work difficult to obtain. He returned to teaching school in 1890 and soon became principal of the first black public school in Sumter. In 1900 he briefly worked for the U.S. Census Bureau. From 1900 to 1908 he was principal of the Colored Normal Industrial, Agricultural and Mechanical College (which later became South Carolina State University). From 1908 to 1925, Whittaker was a teacher, assistant principal and finally principal of Douglass High School in Oklahoma City, Oklahoma. The writer, Ralph Ellison, was one of his most famous students.

After his speaking tour, Johnson Chestnut Whittaker never publicly commented about his time at West Point and lived out the rest of his life as stoically as he lived in West Point. On January 14, 1931, Whittaker passed away, less than a week from the fiftieth anniversary of the beginning of his court martial. He was buried in a segregated cemetery in Orangeburg, South Carolina.


About this blog

Douglas A. Anderson is the author of The Annotated Hobbit (1988 revised and expanded edition 2002). He is currently Book Reviews Editor of the peer-reviewed online Journal of Tolkien Research (founded 2014). His anthologies of fantasy literature include Tales Before Tolkien (2003) and Tales Before Narnia (2008). More Tales Before Tolkien is due out in 2020. He is also managing director of the small publishing firm Nodens Books.

Besides his blogs on Tolkien and Fantasy (mostly Tolkien-related) and A Shiver in the Archives, which highlights literary discoveries, he contributes to the blog Wormwoodiana, devoted to classic "literature of the fantastic, supernatural and decadent." And for those with even more rarified bibliophilic tastes, he also does a personal blog for Lesser-Known Writers.

Links to recommended online articles can be found at Blinks: Read and Recommended.


Robert Emmett Johnson - History

Thomas Jefferson Johnson (1805-1868) and his wife Catherine Hyde (1810-1883) arrived in Texas in 1844. Originally from Norfolk, Virginia, Jefferson attended school at Augusta College, Kentucky and then taught in Jefferson City, Missouri where he met Catherine Hyde. After moving to Texas, Jefferson taught in several places before founding the Johnson Institute in 1852 on Bear Creek sixteen miles southwest of Austin in Hays County.

The Johnson Institute was originally intended as a boys' school, but became coeducational when girls starting applying in large numbers. It offered courses from the first grade through college levels with students graduating with the equivalent of a B.A. degree. Jefferson's wife and four of his children taught at the institute including Lizzie (Elizabeth E.J. Williams ). Lizzie would later be known as the Cattle Queen of Texas due to her success in the cattle business. When Jefferson died unexpectedly in 1868, his son Benjamin F. Johnson ran the Institute until it closed in 1872. The site was purchased by Walter Prescott Webb in 1942 who later leased it to Rodney Kidd. Kidd, the director of the University Interscholastic League, established a camp for boys called the Friday Mountain Ranch. The Friday Mountain Camp was operated by Kidd and his family until 1984. The International Society of Divine Love later bought the property. The Society altered the property to the extent that the Texas Historical Commission voted in 1992 to revoke its 1964 Recorded Texas Historic Landmark designation. Emmett Shelton attempted to purchase the site in the late 1980s to restore the property. He only wanted to purchase the Institute, its surrounding buildings, and the cemetery where Thomas Jefferson Johnson and Catherine Hyde Johnson were buried. The owners, wanting to sell the entire tract, sold the property to a religious organization.

Jefferson and Catherine Hyde had six children, John Hyde, Elizabeth (Lizzie), Emily Catherine (Emma), William, Benjamin, and Annie. Some of the children rose to prominence in their communities. John Hyde served in the Civil War, rising to the rank of general in the Confederate army. Upon returning, he worked as a clerk in the State Legislature. Lizzie, perhaps the most infamous Johnson, pursued many interests. Besides teaching at the Johnson Institute, she worked as a bookkeeper for prominent cattlemen. In addition, she wrote magazine and newspaper articles, which she sold to Frank Leslie Magazine. It was with those savings that she made her mark in the cattle business. In 1871, she registered her mark and brand in Travis County. Later she and her husband, Hezekiah G. Williams, traveled the Chisholm Trail together, although they ran their businesses separately. Widely considered the first woman to ride up the Chisholm Trail with her own cattle under her own brand, she was known to be a shrewd business woman. Following the death of her husband in 1914, she lived out the remainder of her life as a recluse. She died a wealthy woman in 1924 with the total value of her estate estimated at close to a quarter of a million dollars. She and her husband are buried in Oakwood Cemetery.

The Shelton family links its lineage to the Johnsons through Emily Catherine (Emma) Johnson (1843-1922) who married William Henry Greer (1845-1935). Greer served in the Confederate Army under Terry's Texas Rangers. The couple had six children: Annie Lucille, Ophelia Kate, Willie Idela, Henry Crawford, Thomas Johnson, Melvin Glen and Charles Hyde. Willie Idela (1877-1963) married John Elbert Shelton (1871-1928). After passing the Texas Bar exam without formal education, John E. practiced law. He served as county attorney and district attorney for Travis County. The couple had six sons: John E., Polk, Emmett, Edgar, Earl, and Harold. Following in their father's footsteps, both Polk and Emmett became attorneys. While maintaining a successful law practice in Austin, Emmett developed an interest in the history of West Austin and began purchasing property in the area. He went on to found the community of West Lake Hills in 1953 and over the next two decades, amassed nearly 4,000 acres. He was also a storyteller and published author. Emmett Shelton died in Austin in 2000.

Adaptado de The Handbook of Texas Online:

Copelin, Laylan. "Shelton shaped West Lake Hills Lawyer, author and Austin historian also developed neighborhoods." Austin American-Statesman. 1 March 2000.

Alcance y contenido

Correspondence, photographs, newspaper clippings, legal records, printed material, maps, and notes document the activities of the Johnson and Shelton families. Divided into two series, the Johnson Family and Camp Friday Mountain, the collection spans the years 1853-1992.

los Johnson Family series (1853-1894, 1909, 1922-1936, 1947-1953, 1968-1991, undated) includes correspondence, genealogical material, legal records, and newspaper clippings. Correspondence (1859-1894, undated) makes up a large portion with the majority being letters between Johnson family members during and after the Civil War (1861-1865). Most of the letters are transcribed copies between John Hyde and his sisters Emma and Lizzie, and deal mostly with his schooling at Soule University and his military experience in the Civil War. Some of the letters go into detail about life at the Johnson Institute and include subjects such as boarders and the weather. Documents highlighting the life of Lizzie Johnson are also part of this series. There is correspondence related to requests for information about her and Travis County probate documents which include an inventory of her estate. Two publications detail Lizzie's life and exploits on the cattle trail--an article published in Southwestern Historical Quarterly in January, 1947, Lizzie E. Johnson A Cattle Queen of Texas by Emily Jones Shelton and a children's book, Lizzie: Queen of the Cattle Trail by Ann Fears Crawford.

los Camp Friday Mountain series (1953, 1970, 1984-1992, undated) contains correspondence, printed material, and maps. Most of the correspondence is between William Osborn (a former camper and counselor at Camp Friday Mountain) and Emmett Shelton regarding Osborn's personal research into the site and his search for missing Johnson family material, originally donated to the Southwestern University library in Georgetown. Later correspondence between the two men document Shelton's attempt to purchase the site with Osborn acting as Shelton's legal representative. The oversized material (1987-1990, undated) includes photocopied survey maps and an aerial of Camp Friday Mountain. There is also a copy of a drawing for the renovation of the Johnson House, which is situated on the site.

Arreglo

Restrictions

Restrictions on Access

Restrictions on Use

Publication of manuscript items and photographs regarding the Johnson Institute and Camp Friday Mountain is prohibited without the permission of William S. Osborn of Austin, Texas. This restriction shall expire January 1, 2042.

Index Terms

Material relacionado

AF Biography Files

  • Shelton, Emmett Sr. 1905-2000
  • Shelton, Jack C.
  • Shelton, John Elbert, 1871-1928
  • Williams, Lizzie (Johnson) 1840-1924

AF Subject Files

Archives & Manuscripts

  • AR.I.001 John E. Shelton, Jr. Family Papers
  • AR.W.010 John Lewis Keel Papers
  • AR.1994.100 Austin Independent School District Outdoor Education Program Records
  • AR.2019.006 Emmett Shelton Recordings Collection

General Collection

  • Dawn Breaks with Silent Echoes by Emmett Shelton, A813.54 SH AA
  • My Austin: Remembering the Teens and Twenties by Emmett Shelton, A976.431 SH AA
  • Lizzie: Queen of the Cattle Trails by Ann Fears Crawford, A976.4040924 W6735C AA

Separated Material

Fourteen black and white photographs to Photography Collection - AF- Shelton, Emmett.

One cassette tape #1837, Katherine Johnson interviewed by Kate Eva Bohls, 1972, to Oral History Collection

Duplicate photocopies of maps and news clippings were recycled

Administrative Information

Preferred Citation

Emmett Shelton Johnson Family Papers (AR.1992.036). Austin History Center, Austin Public Library, Texas.

Acquisition Information

Procesando informacion

Initial Inventory and Preliminary Processing By Eric Travis 11/1992. Final Processing and Finding Aid By Wendy Thompson 3/2013. Revisions by Susan Rittereiser 3/2013.


Robert Johnson's Grave

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We may never know por qué Robert Johnson is buried here, especially when there were so many other churches in the area from which to choose—even other churches with “Zion” in their names. But, despite whatever if-ing and but-ing may still arise from the skeptics, we do know that this is indeed where Johnson is buried. All you have to do is follow a paper trail nearly 40 years in the making.

Back in 1965, a blues journalist and researcher named Gayle Dean Wardlow launched a search for Johnson’s missing death certificate. He recovered it from the state of Mississippi in 1968—30 years after Johnson died in 1938—only to find there were still quite a few holes in the story of Johnson’s young death. One of the biggest unanswered questions pertained to the bluesman’s gravesite: The death certificate named “Zion Church” in Leflore County—rather unhelpfully, considering that the county had at least three churches with names including the word “Zion.” In fact, something of a consensus later took hold that Johnson was actually buried at Mt. Zion Missionary Baptist Church in nearby Morgan City, even though there was no additional documentation to support that claim.

Things began to come into slightly clearer focus in the late 1980s, when Johnson’s half-sister, Carrie Spencer Harris, gave an interviewer further details about Johnson’s death and burial. Harris was living in Memphis when her half-brother died, and when she heard he had been speedily buried in a homemade casket, she hired the area’s only black undertaker to reinter Johnson in a professionally rendered coffin. The undertaker, Paul McDonald, had records that named Little Zion Church in Greenwood—rather than any other Zion Church in Leflore County—as Johnson’s gravesite. That didn’t stop two other memorials from popping up elsewhere, but those are other stories.

The final bit of corroboration for Little Zion came in 2000 from a woman named Rosie Eskridge, whose late husband Tom had dug Johnson’s grave at the church. She was able to verify crucial details, such as the initial usage of a homemade casket before the reinterment. Even more importantly, she had information about a man named Jim Moore—the informant listed on Johnson’s death certificate, whose identity had otherwise remained a mystery to researchers. A headstone was installed at Little Zion in 2002, and a sign on the Mississippi Blues trail says that Johnson “is thought to be buried in this graveyard.” But you don’t have to go too far to get confused.


Robert's Temple Church of God in Christ

Please help us make the Emmett Till Memorial Project better. After you read this story, TAKE A SHORT SURVEY and let us know your thoughts! ¡Gracias!

Hours after Till’s body was discovered protruding from the Tallahatchie River, Mississippi authorities began to bury the body—and the story—in a rural cemetery at a rural church deep in the Mississippi Delta. Had Till’s mother Mamie Till-Mobley not intervened and reclaimed her son’s body, Till’s lynching may have been recorded in the history books alongside the likes of George Lee and Lamar Smith. Like Till, Lee and Smith were lynched in Mississippi in the summer of 1955. Unlike Till, their stories have been largely forgotten. The difference in their respective fates can be traced to Mamie Till-Mobley's demand that the "world see" what happened to her son. It was at Robert’s Temple Church of God in Christ that the world saw. As Yvette Johnson wrote in the Song and the Silence, Mamie Till-Mobley changed the world with the open-casket funeral.

Upon arriving back in Chicago on the morning of September 2, 1955, the first stop for Till’s body was the A. A. Rayner Funeral home which, in 1955, was located at the corner of 41st and Cottage Grove. The casket arrived locked, sealed with the state seal of Mississippi, and accompanied by orders that the casket was not to be opened. If Mississippi authorities could not bury the body in a nameless cotton field, they hoped their seal would keep Till’s story under wraps. It did not work.

Till-Mobley disregarded the order and insisted that the casket be opened. It was at A. A. Rayner Funeral Home that she uttered the famous phrase: “Let the world see what they did to my boy.” Following Mamie's wishes, Rayner placed the body in the front room of their facility in a glass-topped casket. Over the next two days, as many as fifty thousand people would visit the funeral home to pay their respects.

Among the throngs at the funeral home was the photographer David Jackson. Jackson was a photographer for Johnson Publications, and Till-Mobley allowed him to be on the podium at the twelfth street station when Till’s body arrived. He then accompanied the body to Rayner and, when Till-Mobley opened the casket, he took a picture and published it in Johnson Publication’s leading outlets: Jet y el Defensor de Chicago. In a way that words could never do, Jackson’s photograph captured the sheer violence visited on the body—and especially the face—of Emmett Till. Although the brutality of the picture is difficult to describe, the words of John Edgar Wideman come close. He described a face “crushed, chewed, [and] mutilated.” A face “with all the boy, all the human being battered out of it.” Jackson’s photograph transformed the Till murder from one more 1955 Mississippi lynching into the unforgettable spark of the civil rights movement. Delta activist Amzie Moore may have put it best, claiming that the photograph made Till’s murder “the best advertised lynching I had ever heard.”

For black Chicago, however, the Jackson photograph was only the beginning. On Sunday, September 4th, the body was moved to the Robert’s Temple Church of God in Christ—the home congregation of Mamie Till and her mother Alma. The two-thousand seat auditorium was filled to capacity for the funeral, and several thousand more listened to the 90-minute service on loudspeakers set up outside the church. The sermon was given by Bishop Louis Ford, who used the funeral to call on President Eisenhower to “go into the Southern states and tell the people there . . . that unless the Negro gets full freedom in America, it is impossible for us to be leaders in the rest of the world.” He closed the sermon by announcing that the burial would be delayed until Tuesday and the body would lay in state for the next two days.

The following 48 hours saw an estimated one-hundred thousand mourners file past the body.

In 1991, Robert’s Temple Church of God in Christ underwent a major renovation. The iconic cross-shaped marquis was removed, a tan brick facade was installed over the top of the original storefront, an angular roofline hid the original curved profile, a drop-ceiling was installed, and the balcony was removed.

On March 29, 2006, Robert’s Temple was designated as a Chicago Landmark. The small plaque on the west side of the building is the only visible acknowledgement of the church’s key role in the Till story.


MIT Congress Anniversary Speech

In 1911, MIT invited Taylor to speak at its 50th anniversary celebration. The Congress of Technology, as the occasion was billed, provided an opportunity to lay MIT's accomplishments before a gathering of MIT graduates, students, faculty, and friends.

Over two days, speakers reflected on the MIT experience and its relationship to a number of contemporary issues in science and technology. As one of the fifty invited alumni and faculty, Taylor was the lone black speaker at the Congress, delivering a paper entitled The Scientific Development of the Negro.

A lone female voice was also included: Ellen Swallow Richards had been scheduled to deliver a paper entitled "The Elevation of Applied Science to an Equal Rank with the So-Called Learned Professions." (The paper was printed in the proceedings, but Richards did not appear at the Congress. She died unexpectedly in March of 1911.)

Taylor began his paper by reflecting on the overall history of the black experience from slavery up to the present, almost half a century since the end of the Civil War. He laid out an insightful analysis of problems and prospects--the challenges and responsibilities facing blacks within the new social order:

[After slavery he] began to think of his old way of living and to hope for a new order. The ability to reach out and develop new lines of work, to study the things by which he was surrounded and to make the most of them. (in other words, the secrets of chemistry, of physics, of mathematics, of the principles of mechanics), all this was to him a closed book. Constantly under the will of another. there was no place for that highest of opportunities.

Taylor's ideas about the evolving framework of educational and professional opportunities for blacks appear to have marked an important middle ground in the polarized debate carried on at the time by Booker T. Washington (industrial emphasis) and W. E. B. Du Bois (intellectual emphasis). He drew from both leaders' philosophies, which he viewed as complementary rather than as conflicting.

List of site sources >>>


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