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Arqueólogos descubren un huerto submarino de 3.800 años de antigüedad

Arqueólogos descubren un huerto submarino de 3.800 años de antigüedad

Pieza a pieza, los arqueólogos están descubriendo pruebas de técnicas de ingeniería creativa practicadas por pueblos antiguos innovadores. Un ejemplo de ello está en los titulares de las noticias arqueológicas: el descubrimiento de un jardín de humedales de 3800 años en la Columbia Británica, Canadá. Este interesante hallazgo proporciona la primera evidencia arqueológica directa de manejo de plantas no domésticas en pueblos del Holoceno medio a tardío de la costa noroeste. También ha proporcionado a las personas locales de las Primeras Naciones una conexión agridulce con sus ancestros ancestrales.

Los seres humanos han utilizado una variedad de medios para manipular el entorno que los rodea. Aunque algunos son ciertamente más destructivos que otros, el deseo de modificar el medio ambiente y mejorar la supervivencia es un cuento antiguo. Innumerables técnicas innovadoras que se utilizaron para ayudar a la humanidad, dejando poco impacto negativo en la naturaleza, se han perdido para la sociedad moderna. Sin embargo, el reciente descubrimiento en los humedales de Pitt Polder de la Columbia Británica está proporcionando nueva información sobre este tipo de actividades.

Como informa Live Science, los arqueólogos descubrieron 3.767 tubérculos wapato enteros y fragmentados en un jardín submarino artificial. Al usar rocas compactas y de tamaño uniforme para crear una base, las personas que vivían en esa área pudieron evitar que las plantas crecieran demasiado bajo tierra, lo que facilitó la cosecha.

Este pavimento de roca descubierto en el sitio habría facilitado mucho la recolección de los tubérculos wapato. ( Sociedad Limitada de Katzie Development )

El entorno pantanoso del sitio también resultó de gran ayuda para la conservación. Algunos de los tubérculos de más de 3000 años se conservaron tan bien que incluso tienen su interior almidonado. Los tubérculos de wapato eran de color marrón oscuro a negro. También se conservaron herramientas de madera en el sitio anegado.

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Tubérculos wapato (Sagittaria latifolia) , también conocidas como patata de pato, punta de flecha de hoja ancha o patata india, son plantas que crecen en humedales poco profundos. El informe sobre el descubrimiento en Science Advances explica que estas plantas “fueron un recurso alimenticio históricamente apreciado y muy comercializado para las poblaciones indígenas a lo largo de los ríos Fraser y Columbia, incluido el Katzie. Normalmente cosechado de octubre a febrero, el wapato fue una fuente importante de almidón dietético durante los meses de invierno ".

Dibujo de 1918 de una planta de punta de flecha de hoja ancha (Sagittaria latifolia).

Las excavaciones también proporcionaron evidencia de que los tubérculos se utilizaron como recurso económico o social. Como escribieron los investigadores: "Cerca de 150 puntas de palos de excavación endurecidas al fuego, varias de las cuales se encuentran incrustadas en el pavimento, demuestran cómo los tubérculos wapato se cosecharon en masa".

El informe en Science Advances también muestra que las personas que viven en el asentamiento cerca del jardín del humedal monitorearon y diseñaron cuidadosamente su hidrología para crear un ambiente donde los tubérculos prosperaron.

A: Muestra de puntas de palo de excavación de madera conservadas. B: Tubérculos wapato antiguos (preconservación) excavados en el área del jardín del sitio húmedo en los humedales de Pitt Polder. ( Hoffmann y col. .)

Es interesante notar que el impacto humano en los humedales pareció ayudar al ambiente floral mientras el sitio estuvo habitado. Debbie Miller, que trabaja con la firma de consultoría arqueológica propiedad de Katzie Nation, dijo a News Network Archaeology que "el sitio pronto se acidificó y se secó" después de que los habitantes lo abandonaron hace unos 3.200 años. El análisis sedimentario respaldó esta creencia.

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Tanja Hoffmann de Katzie Development Limited Partnership y la Universidad Simon Fraser en Columbia Británica dirigió la excavación y el análisis de los tubérculos wapato. A ella se unió un equipo de 90 personas, muchas de las cuales eran miembros de Katzie First Nation. Miller dice que también participaron varios jóvenes, que utilizaron el proyecto "para conectarse mejor con su herencia". Ella dijo:

Culturalmente hablamos sobre lo que significaba estar en la tierra con nuestros antepasados ​​y tocar sus vidas. Acabamos de entrar en la casa de los antepasados. Para muchos, muchos de nuestra gente fue una conexión absoluta con su historia, algo que no podrían haber ganado de otra manera ".

Sin embargo, el proyecto resultó agridulce para Miller y muchos otros: el jardín submarino se descubrió durante las obras viales, pero se pavimentó cuando se completaron las excavaciones.

Ubicación del sitio. La línea de puntos representa la extensión histórica aproximada de los humedales de Pitt Polder. ( Hoffmann y col. .)


Antiguo Egipto

El antiguo Egipto es famoso por sus pirámides, faraones y momias, pero los arqueólogos todavía están aprendiendo sobre esta sofisticada sociedad. El reino de 5,000 años dejó un registro escrito e innumerables artefactos, lo que permitió a los arqueólogos aprender sobre su cultura, incluidas sus ideas elaboradas sobre la otra vida y los dioses y diosas, así como sus impuestos y prácticas comerciales y agrícolas. Aquí están las últimas noticias sobre arqueología egipcia y lo que nos puede decir sobre las personas que vivieron allí.


10. Pont Du Gard, Remoulins, sur de Francia

Pont Du Gard es un puente de conducto de embalse romano antiguo de 50 kilómetros de largo (casas de agua utilizadas por los romanos) que cruza el río Gardon en la comuna de Remoulins, en el sur de Francia. El puente es una verdadera obra maestra de diseño romano antiguo. Fue construido en la mitad del siglo I d.C. para transportar agua desde la comuna de Uzes hasta la región romana de Nimes. Es uno de los hitos conservados de la ingeniería romana antigua y un sitio del patrimonio mundial en Francia.

Pont Du Gard es un puente de acueducto de tres pisos que se conecta con 50 metros de altura y el nivel más largo con una longitud estimada de 275 metros. El puente se construyó con 50400 toneladas de piedra caliza sin utilizar mortero. Los constructores cortaron exactamente los ladrillos con el objetivo de que encajaran firmemente.

Los historiadores también descubrieron la numeración de los bloques de puentes, utilizados por los constructores de plataformas. Los muros del puente también se registraron con mensajes e instrucciones de los constructores. Hoy en día, el puente es un orgullo de Francia y es conocido internacionalmente por su importancia histórica.


Arqueólogos descubren un huerto submarino de 3.800 años: historia

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Jesús & # 8217 Milagro bíblico: & # 8216 Evidencia contundente & # 8217 de Pascua & # 8216 resurrección & # 8217 encontrado por un científico

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Este fin de semana, cristianos de todo el mundo celebrarán la fiesta de Pascua para conmemorar la resurrección de Jesús de entre los muertos. En el Nuevo Testamento se describe que ocurrió el tercer día después de su entierro, después de su crucifixión por los romanos en el año 30 d.C. Para los cristianos, la resurrección es uno de los eventos más importantes, ya que garantiza que a ellos también se les otorgará el mismo trato durante Dios & rsquos & # 8220segunda venida & # 8221.

A lo largo de los años, muchos se han preguntado cómo podría haber ocurrido un milagro de este tipo, pero el profesor asociado de la Universidad de Washington en St Louis, S. Joshua Swamidass, afirmó que hay "pruebas convincentes".

Escribiendo para The Veritas Forum, declaró: “Soy un científico. Aún así, en Pascua, celebro que Jesús resucitó de entre los muertos hace unos 2.000 años.

& ldquoEste evento, en la Palestina del primer siglo, es la piedra angular de todo. De la misma manera que la fe que se asemeja a la confianza en la ciencia está conectada con la evidencia, también lo está la fe que tengo en la resurrección.

& ldquoSin la resurrección física, dos mil años de historia quedan pidiendo una explicación, como una película a la que le falta una escena clave.

& ldquoNingún otro evento en toda la historia registrada ha traspasado fronteras nacionales, étnicas, religiosas, lingüísticas, culturales, políticas y geográficas.

& ldquoEl mensaje se difundió con un éxito irrazonable por todo el mundo. Solo durante los primeros siglos, se extendió sin poder político o militar, prevaleciendo contra los despiadados esfuerzos de una oposición dedicada, organizada y violenta. & Rdquo

El profesor Swamidass usó la Biblia para respaldar su punto de vista.

Añadió: & ldquo¿Cómo logró un pequeño grupo de judíos sin poder en un territorio ocupado e insignificante de la antigua Roma este acto sin igual?

& ldquoCon fechas establecidas por análisis radiométrico, las profecías de siglos antes del nacimiento de Jesús predicen su vida, muerte y resurrección.

& ldquoEstas profecías incluyen detalles específicos que Jesús y sus seguidores no pudieron controlar.

Por ejemplo, antes de que los romanos inventaran la crucifixión, el Salmo 22:16 describía la perforación de las manos y los pies de Jesús.

& ldquoIsaías 53 es una profecía particularmente importante también que presenta la historia de Jesús y el significado de la resurrección. & # 8221

El científico también señala que "Jesús fue una persona real en la historia que murió" como evidencia de que no se limitó a fingir su muerte.

Añadió: “Varios manuscritos de múltiples fuentes, incluidos historiadores judíos, describen a un hombre llamado Jesús que vivió y fue ejecutado.

& ldquoLos ​​detalles específicos reportados sobre su ejecución confirman que & lsquoblood and water & rsquo se derramó de una herida de lanza en su costado.

“Realmente murió y no estaba simplemente inconsciente.

& ldquoLos ​​primeros relatos de la resurrección y las profecías que la predecían se transmitieron de manera confiable a lo largo de la historia.

DON & # 8217T PERDIDO
¿Se cumplió la profecía bíblica? Terremotos del Mar de Galilea & # 8216señal Jesús & # 8217 [RECLAMO]
Jardín del Edén ENCONTRADO? Cómo descubrió el arqueólogo & lsquotrue ubicación & # 8217 [VIDEO]
Bible BOMBSHELL: Cómo los arqueólogos encontraron & # 8216Jesus & # 8217 HOME & # 8217 [EXPLICADO]

& ldquoSe conocen más de 66.000 manuscritos tempranos, órdenes de magnitud más que otros textos antiguos. & rdquo

El profesor Swamidass dijo que estos habían sido "fechados en carbono antes de la época de Jesús", lo que lo llevó a creer que un "patrón de coherencia" muestra que la resurrección fue real.

Concluyó en 2017: & ldquoEl veredicto final, para mí, es que la Resurrección tiene sentido a través del lente de la historia.

& ldquoLa evidencia es convincente, pero no definitiva.

"La fe en Jesús es razonable y ciertamente no está exenta de pruebas".

A pesar de las afirmaciones del profesor Swamidass & rsquo, hay varias otras teorías sobre lo que le sucedió a Jesús después de que fue crucificado el Viernes Santo.

Estos incluyen que sus discípulos se negaron a aceptar su muerte, que solo estaba inconsciente de la crucifixión o que sus seguidores fueron a la tumba equivocada.

Un estudio de la BBC en 2017 encontró que una cuarta parte de los cristianos en Gran Bretaña no creían en la resurrección de Jesús.

En reacción a los resultados, la Reverenda Dra. Lorraine Cavanagh dijo: & ldquoCreo que [a las personas que respondieron la encuesta] se les está pidiendo que crean en la forma en que se les podría haber pedido que creyeran cuando estaban en la escuela dominical.

& # 8220Tú & # 8217 estás hablando de adultos aquí. Y una fe adulta requiere que sea constantemente cuestionada, constantemente reinterpretada, lo cual, dicho sea de paso, es en gran medida de lo que se trata la Iglesia Moderna.

& # 8220 La ciencia, pero también el pensamiento intelectual y filosófico ha progresado. Tiene un efecto de goteo en la vida de casi todo el mundo.

& # 8220Así que pedirle a un adulto que crea en la resurrección de la forma en que lo hizo cuando estaban en la escuela dominical simplemente no ganó & # 8217t, y eso & # 8217 es cierto para muchos de los elementos clave de la fe cristiana & # 8221.


Las ruinas de un sofisticado asentamiento de la Edad de Bronce que prosperó siglos antes de ser erradicado por una gran erupción volcánica están escondidas en el extremo sur de Santorini.

Los restos de la ciudad minoica de Akrotiri están muy bien conservados, como las ruinas romanas de Pompeya. A mediados del segundo milenio antes de Cristo, el asentamiento entró en erupción, cuando Thera se sentó sobre un volcán y su gente huyó.

La materia volcánica envolvió toda la isla de Santorini y la ciudad misma, preservando los edificios y su contenido, y los visitantes aún pueden identificar casas y macetas.

El sitio arqueológico de Akrotiri.

El asentamiento de Akrotiri es uno de esos sitios. Sin embargo, a diferencia de Pompeya, no disponemos de pruebas literarias de la destrucción de Akrotiri. De hecho, la ciudad solo fue descubierta por una excavación arqueológica realizada en 1967.

Akrotiri fue un asentamiento de la Edad de Bronce ubicado en el suroeste de la isla de Santorini (Thera) en las Cícladas griegas. Se cree que este asentamiento está asociado con la civilización minoica, ubicada en la cercana isla de Creta, debido al descubrimiento de las inscripciones en escritura Lineal A, así como similitudes en artefactos y estilos de frescos.

La evidencia más temprana de la presencia humana de Akrotiri se remonta al quinto milenio antes de Cristo. cuando era un pequeño pueblo de pescadores y agricultores. Al final del tercer milenio, esta comunidad se desarrolló y expandió significativamente.

Un factor del crecimiento de Akrotiri puede ser las relaciones comerciales que estableció con otras culturas en el Egeo, como se evidencia en fragmentos de cerámica extranjera en el sitio. La posición estratégica de Akrotiri entre Chipre y la Creta minoica también significaba que estaba situada en la ruta comercial del cobre, lo que le permitió convertirse en un centro importante para el procesamiento del cobre, como lo demuestra el descubrimiento de moldes y crisoles allí.

Se revelan artefactos notablemente conservados de las ruinas de la antigua Akrotiri, Grecia.

La prosperidad de Akrotiri continuó durante unos 500 años más. Calles pavimentadas, un extenso sistema de drenaje, la producción de cerámica de alta calidad y una mayor especialización artesanal apuntan al nivel de sofisticación alcanzado por el asentamiento. Sin embargo, todo esto llegó a su fin a mediados del siglo II a.C. con la erupción volcánica de Thera. Aunque la poderosa erupción destruyó Akrotiri, también logró preservar la ciudad, muy parecido a lo que hizo el Vesubio a Pompeya.

La ceniza volcánica ha conservado gran parte de los frescos de Akrotiri, que se pueden encontrar en las paredes interiores de casi todas las casas que se han excavado en Akrotiri. Esto puede ser una indicación de que no solo las élites tenían estas obras de arte.

Los frescos contienen una amplia gama de temas, que incluyen procesiones religiosas, flores, la vida cotidiana en Akrotiri y animales exóticos. Además, el polvo volcánico también conservó negativos de objetos de madera desintegrados, como mesas de ofrenda, camas y sillas.

Esto permitió a los arqueólogos producir moldes de yeso de estos objetos vertiendo Yeso de París líquido en los huecos dejados por los objetos. Una diferencia notable entre Akrotiri y Pompeya es que no había cuerpos no enterrados en el primero. En otras palabras, los habitantes de Akrotiri fueron quizás más afortunados que los de Pompeya y fueron evacuados antes de que el polvo volcánico llegara al lugar.

Moldes de yeso de los cadáveres de un grupo de víctimas humanas de la erupción del Vesubio en el 79 d.C., hallados en el llamado “Jardín de los fugitivos” de Pompeya. No existen tales restos en Akrotiri, lo que indica que la gente tuvo tiempo de evacuar. "Flores de primavera y golondrinas" detalladas en un delicado fresco de Akrotiri

En 2016, el experto ruso en ciberseguridad Eugene Kaspersky dio a los arqueólogos interesados ​​en excavar Akrotiri un gran impulso económico al financiar tres proyectos importantes en el sitio antiguo. Así es como explicó su motivo de apoyo financiero:

“Lo que encuentro mágico sobre Akrotiri y las investigaciones arqueológicas en curso que han durado décadas es la sensación de un pasado impredecible. El hecho de que después de la erupción de un volcán hace 3500 años, nosotros, la gente moderna, estamos tratando de comprender cómo vivían estas personas en ese entonces. Y creo que tenemos mucho por descubrir. ¿Crees que dentro de 3500 años a alguien le interesará saber cómo vivimos? ”

La erupción de Thera también tuvo un impacto en otras civilizaciones. La cercana civilización minoica, por ejemplo, se enfrentó a una crisis debido a la erupción volcánica. Sin embargo, esto es discutible, ya que algunos han especulado que la crisis fue causada por desastres naturales que ocurrieron antes de la erupción de Thera.

También se cree que el cambio climático a corto plazo causado por la erupción volcánica ha interrumpido la antigua civilización egipcia. La falta de registros egipcios sobre la erupción puede atribuirse al desorden general en Egipto durante el Segundo Período Intermedio.

Sin embargo, los registros disponibles hablan de fuertes lluvias ocurridas en el terreno, lo que es un fenómeno inusual. Estas tormentas también pueden interpretarse metafóricamente como la representación de los elementos del caos que debían ser sometidos por el faraón.

Algunos investigadores incluso han afirmado que los efectos de la erupción volcánica se sintieron tan lejos como China. Esto se basa en registros que detallan el colapso de la dinastía Xia a fines del siglo XVII a.C. y los fenómenos meteorológicos que lo acompañan. Finalmente, el mito griego de la Titanomaquia en la Teogonía de Hesíodo puede haberse inspirado en esta erupción volcánica, mientras que también se ha especulado que Akrotiri fue la base del mito de la Atlántida de Platón.

Así, Akrotiri y la erupción de Thera sirven para demostrar que incluso en la antigüedad, una catástrofe en una parte del mundo puede tener repercusiones a escala global, algo a lo que estamos más acostumbrados en el mundo mejor conectado de hoy.


Investigadores informan sobre el descubrimiento de antiguos pozos de kumara

Una vista desde la cresta de la duna en Pūrākaunui mirando hacia la costa de Araiteuru. Crédito: Universidad de Otago

El descubrimiento de antiguos pozos de kumara al norte de Dunedin que se remonta al siglo XV ha arrojado luz sobre cómo la evidencia científica puede complementar a mātauraka Māori sobre cómo y dónde se almacenaron los taonga hace cientos de años.

Un nuevo estudio publicado en la revista científica MÁS UNO informa que los primeros polinesios una vez almacenaron kūmara (batata americana) en pozos excavados en las dunas de arena en Pūrākaunui, al este de Otago, a menos de 30 km al norte de Dunedin. Los pozos se descubrieron por primera vez en 2001 y se encuentran a más de 200 km al sur del límite actualmente aceptado de la Isla Sur de almacenamiento de kūmara maoríes para climas más fríos.

Estas características de Pūrākaunui tienen la forma novedosa de pozos rectangulares semisubterráneos utilizados para el almacenamiento estacional fresco de raíces de kūmara vivas a granel, conocido como rua kūmara. La investigación sobre su edad, contenido y contexto ha sido dirigida por el profesor asociado Ian Barber del Programa de Arqueología de la Universidad de Otago con el apoyo de becas universitarias y un premio Marsden, y la contribución del experto en radiocarbono y coautor, el profesor Tom Higham de la Universidad de Oxford. .

La investigación se llevó a cabo con la aprobación y el compromiso, a través de sucesivos hui, de los propietarios del bloque Pūrākaunui y de Kāti Huirapa Rūnaka ki Puketeraki como manawhenua.

En este estudio histórico, el modelado estadístico ha fechado los pozos de Pūrākaunui por radiocarbono en el rango muy estrecho de 1430-1460 EC con una probabilidad del 95 por ciento, lo que lo convierte en una de las dataciones por carbono más precisas que se han llevado a cabo en Nueva Zelanda gracias a la tecnología avanzada. Los investigadores creen que los rua kūmara se almacenaron allí debido al descubrimiento de gránulos microscópicos de almidón con características kūmara distintivas de depósitos seguros en la base de los pozos.

Los pozos de kūmara con huesos, mariscos y carbón desechados. Crédito: Universidad de Otago

El hallazgo, el descubrimiento kumara más antiguo del sur de la Polinesia, agrega un peso increíble a la historia y tradición oral maorí local que ha sido considerada enigmática, si no pasada por alto por los arqueólogos. Varias de estas tradiciones se refieren a la pérdida o el fracaso de los kūmara del sur, pero algunas hacen referencia a los recuerdos, atua (deidades), almacenes y cultivos de los kūmara, especialmente en el cabo del norte de la península de Otago Huriawa y pā a menos de 30 km al norte de Pūrākaunui. La antigua rua kūmara descubierta a lo largo de la misma costa representa una conexión intrigante entre estas tradiciones y la arqueología.

La presidenta de Pūrākaunui Block Incorporation, Nicola Taylor, dice que existe un gran entusiasmo en torno a la importante investigación.

"Esto nos confirma en Pūrākaunui la importancia de nuestra larga historia y conexión con la tierra", dice.

"Estos hallazgos refuerzan nuestra larga asociación con la tierra y contribuyen a nuestra propia compilación de historias diseñadas para capturar la historia de las generaciones futuras".

  • Un primer plano de una sección del pozo principal. Las conchas de pipi cerradas y unidas en el centro (a la derecha del incremento de cinta de 550 mm) fueron fechadas por radiocarbono en el período 1430-1460 d. C. Crédito: Universidad de Otago
  • El equipo trabajó duro durante la excavación en 2001. Crédito: Universidad de Otago

Esos sentimientos fueron compartidos por la mánager de Kāti Huirapa Rūnaka ki Puketeraki, Suzanne Ellison.

"La investigación de Ian ha sido realmente interesante para los Runaka y con la confirmación a través de la datación por carbono del pozo de kumara en Pūrākaunui, es muy afirmativa sobre las tradiciones y mātauraka relacionadas con la península de Huriawa", dice Ellison.

El profesor asociado Barber dice que el estudio destaca la importante conexión entre el te ao maorí y las prácticas arqueológicas tradicionales.

"Esperamos haber modelado tanto el respeto como la ciencia en la participación del conocimiento y la arqueología maoríes", dice.

El profesor asociado Barber dice que todavía quedan algunas preguntas sobre si las raíces de kūmara almacenadas fueron importadas de localidades más cálidas del norte o recolectadas localmente en la producción de microclima.

"Sin embargo, un suelo arqueológico oscuro y arenoso encontrado en Pūrākaunui puede haber sido utilizado para cultivos antiguos, aunque no podemos confirmarlo en esta etapa de nuestra investigación".

En cualquier caso, este descubrimiento representa la rua kūmara fechada con seguridad más antigua en Aotearoa. Se une a una pequeña cantidad de ejemplos de kūmara estadounidenses en la Polinesia fechados con seguridad antes de las navegaciones del explorador Cristóbal Colón. Él dice que la cronología ajustada también identifica y ubica el almacenamiento de rua kūmara en el momento de la extinción del moa, tal vez como mitigación por la pérdida de esta valiosa fuente de alimento.


El Blog de Historia

/> Los arqueólogos han descubierto un tesoro de armas de la Edad del Bronce de importancia internacional en Carnoustie, Angus, al este de Escocia. La propiedad en Newton Farm fue comprada por el Consejo de Angus el año pasado con la estipulación de que se dedicaría al uso comunitario. Debido a que una excavación anterior en el área en 2004 había encontrado evidencia de extensos restos prehistóricos y medievales, el consejo también tuvo que asegurarse de que el sitio fuera excavado para recuperar cualquier resto arqueológico antes de la construcción. Se contrató a GUARD Archaeology para excavar el sitio.

En un pozo poco profundo, el equipo desenterró una punta de lanza de bronce junto a una espada de bronce, un alfiler y accesorios de vaina. Decorada con ornamentos de oro, la punta de lanza de bronce es un objeto increíblemente raro. Solo se han encontrado un puñado de lanzas de la Edad de Bronce de este tipo en Gran Bretaña e Irlanda. Uno de ellos fue descubierto en un tesoro de armas en 1963 en una granja a pocos kilómetros de Carnoustie, lo que significa que de las pocas puntas de lanza de bronce decoradas con oro conocidas, dos de ellas se encontraron en Angus. Esto sugiere que el área tenía una clase guerrera adinerada significativa alrededor del año 1000 a.C.

Dado que las armas de bronce tienen alrededor de 3.000 años, el trabajo en metal es muy frágil. Para garantizar que estos delicados artefactos pudieran excavarse con todas las precauciones necesarias en un entorno protegido, se cortó el suelo que rodeaba el pozo y se trasladó todo el bloque de 175 libras al Laboratorio de Hallazgos de Arqueología de GUARD. Allí, los conservadores analizaron el bloque para desarrollar un plan de excavación que preservaría de manera segura los hallazgos.

Estos pocos segundos de video transmiten cuán minucioso fue el proceso de excavación:

La excavación en bloque demostró ser aún más sabia cuando se encontraron restos orgánicos en el tesoro. La vaina de cuero y madera, aunque está rota en varios fragmentos, es la vaina de la Edad de Bronce mejor conservada jamás descubierta en Gran Bretaña. Se encontraron fragmentos textiles alrededor del alfiler y la piel de la vaina alrededor de la punta de lanza. Este tipo de materiales casi nunca sobreviven fuera de ambientes áridos o anegados.

/> Otra gran ventaja arqueológica de este tesoro es que fue desenterrado dentro de los límites de un asentamiento de la Edad del Bronce Final. No está aislado en el borde de un campo arado donde todo lo que podemos encontrar sobre el tesoro y la historia # 8217 está en el tesoro mismo. Es parte de un contexto mucho más amplio. El equipo desenterró los restos de alrededor de 12 casas circulares, probablemente de la Edad del Bronce, y otros pozos grandes que contienen lo que parece ser basura (cerámica rota, lítica). Se descubrieron alrededor de 650 artefactos del asentamiento de la Edad del Bronce. La mayoría de los hallazgos dan un rango de fechas entre 2200 y 800 a. C. para la ocupación del sitio en la Edad de Bronce.

Sin embargo, había personas que vivían allí mucho antes de la Edad del Bronce. Los arqueólogos encontraron los restos de dos estructuras rectilíneas que datan del Neolítico. La más antigua data de alrededor del 4000 a. C., y también es un testimonio de la prominencia prehistórica de la zona. Es la sala neolítica más grande jamás encontrada en Escocia. No hay evidencia clara de ocupación continua, por lo que el sitio podría haber estado habitado desde la Edad de Piedra hasta la Edad del Bronce Final, o podrían haberse construido asentamientos sucesivos en el sitio con espacios de siglos entre ellos.

Está programado que el sitio se convierta en dos campos de fútbol de césped, según el requisito de uso de la comunidad, y la construcción comenzará a fines de mes. Continuará la excavación del sitio más grande.

Neolítico & # 8220enigma & # 8221 fuera de almacenamiento y en exhibición

Martes 14 de febrero de 2017

El Museo Arqueológico Nacional de Atenas, Grecia, ha sacado del almacén uno de sus artefactos más curiosos y lo ha exhibido. Es una estatuilla neolítica tallada en granito hace unos 7.000 años. Mide 36 centímetros (14 pulgadas) de alto y tiene una nariz puntiaguda en forma de pico, un torso redondeado con un vientre prominente y piernas gruesas e irregularmente cilíndricas. No hay brazos, genitales o senos para indicar sexo, no hay rasgos faciales que no sean la nariz puntiaguda. Creo que parece el hijo amoroso ilegítimo secreto de Sam the Eagle y Shmoo.

Su diseño, material, gran antigüedad y origen desconocido lo convierten en un intrigante misterio arqueológico. Los curadores del museo llaman a la figura un enigma de 7.000 años.

& # 8220Podría representar una figura humana con una cara de pájaro, o una entidad parecida a un pájaro que no tiene nada que ver con el hombre sino con la ideología y el simbolismo de la sociedad neolítica, & # 8221 Katya Manteli, arqueóloga con el museo, dijo a Reuters.

Los expertos tampoco pueden estar seguros de su procedencia, ya que pertenece a una colección personal. Solo asumen que es de las regiones griegas del norte de Tesalia o Macedonia.

A diferencia de la mayoría de las figuras neolíticas hechas de piedra blanda, está tallada en roca dura a pesar de que las herramientas de metal no estaban disponibles en ese momento.

Y aunque es demasiado corto para una representación de tamaño natural de la figura humana, es más grande que la mayoría de las estatuas neolíticas, que rara vez se encuentran por encima de los 35 cm de altura.

& # 8220 En cuanto a técnica y tamaño, se encuentra entre las obras raras y únicas del período neolítico en Grecia & # 8221 Manteli.

Es posible que la falta de características sexuales y características detalladas sea una limitación práctica de tener que tallar granito duro con herramientas de piedra. También podría estar incompleto, aunque el pulido de alto brillo indica que se trata de una pieza terminada.

Hay más de 200.000 objetos almacenados de forma permanente en el Museo Arqueológico Nacional. Este encantador tipo neolítico es uno de los tesoros sacados del almacén para El museo invisible, una exhibición que brinda a los jugadores de la banca la oportunidad de comenzar el juego por una vez. Se extiende hasta el 26 de marzo de este año.

Se encuentran extraños enterramientos de animales debajo de la iglesia de Shrewsbury

Lunes 13 de febrero de 2017

Una excavación alrededor de una iglesia medieval en Sutton Farm, Shrewsbury, ha desenterrado los restos de una iglesia anglosajona anterior y una serie de entierros de animales inusuales que pueden ser precristianos. La Iglesia de los Santos Padres, como se la conoce ahora, fue comprada a la Iglesia de Inglaterra por la Iglesia Ortodoxa Griega en 1994. Construida a finales del siglo XII, principios del XIII, la iglesia había sido abandonada a finales del siglo XIX y fue siendo utilizado como cobertizo de almacenamiento. La Iglesia Ortodoxa Griega restauró el edificio catalogado de Grado II casi abandonado y una congregación ha adorado allí desde entonces.

El campo en el lado oeste de la iglesia está programado para el desarrollo & # 8212 será un estacionamiento para una finca de 300 viviendas & # 8212 y se contrató a un equipo de Baskerville Archaeological Services para excavar el sitio antes de que comenzara la construcción. Según los términos del contrato de planificación, los desarrolladores Taylor Wimpey financiaron un estudio arqueológico del sitio del estacionamiento desde fines del verano hasta noviembre. La Iglesia Ortodoxa Griega intervino para financiar una extensión de la excavación y los desarrolladores dieron a los arqueólogos más tiempo para explorar el sitio.

Pudieron desenterrar los cimientos de la iglesia medieval actual que se extiende a 20 pies de las paredes modernas, lo que indica que esta pequeña iglesia fue una vez mucho más grande. Junto a los cimientos medievales y entre 15 y 18 pulgadas más profundo bajo el suelo, los arqueólogos encontraron los cimientos de piedra de un edificio anterior que creen que es una iglesia anglosajona. Se descubrieron varios artefactos en un montón de escombros: tres alfileres de granate, una piedra tallada de edad indeterminada y dos monedas, una de ellas un medio cuarto de Carlos I acuñado entre 1624 y 1635.

The very last day of the dig on the west side, the team unearthed a 15-section of a wooden post, likely a door post, in the layer believed to be Anglo-Saxon. This was a key discovery, because wood can be radiocarbon dated to confirm or deny whether the earlier structure does date to the Anglo-Saxon period.

On the south side of the church, archaeologists found more foundations of the medieval church. These indicate the church had a transept, the arms on either side of the nave that form the traditional cross shape. They also discovered the medieval graveyard. The remains of three people were unearthed, including an intact skeleton of a woman buried in shroud, but that’s to be expected in a churchyard. Less expected were the elaborate animal burials: the skeletons of a calf and a pig carefully posed together with yin-yang symmetry, a Stone Age flint found between the ribs of the calf, the skeletal remains of a pig laid to rest in a leather-covered wood coffin, the bones of a large female dog that died during whelping found next to the bones of six chickens, a pregnant goat and what appear to be the bones of one more dog and a large bird. Those last two have yet to be fully excavated.

“It was a huge surprise to find these burials in a church graveyard. To find animals buried in consecrated ground is incredibly unusual because it would have been a big no no,” [Janey Green, from Baskerville Archaeological Services,] said. “The bones don’t show any signs of butchery and the animals appear to have been deliberately and carefully laid in the ground.”

“The site is a few hundred metres from known prehistoric human burial mounds so they may be connected. Initially I thought I may have come across a whimsical Victorian burial of a beloved pet. But the Victorians usually left objects in the graves such as a collar, a letter or a posie of flowers and we haven’t found a shred of evidence of anything like that here. Neither is there evidence that the animals were fallen farm stock that were disposed of in modern times.”

/>Green thinks these are likely pre-Christian burials. The bones will have to be carbon dated before we can know, and it doesn’t look like they have the budget for it at this point. They’re working on it.

The parking lot is still going forward. Taylor Wimpey have agreed to seal the medieval foundations under a geotextile membrane before pouring the asphalt. This will protect them from damage and make them more easily accessible should someone in the future pick the archaeological remains over the parking lot. Meanwhile, the excavations on the south side of the church will continue. The remains, both human and animal, will be reburied at the church in a special funerary service.

The Legacy of Ancient Palmyra online

Sunday, February 12th, 2017

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Palmyra, the crossroads of civilizations, prosperous center of trade between the Silk Road and Europe from the 3rd century B.C. under the Hellenistic Seleucid kingdom through the 3rd century A.D. under the Roman Empire, is no stranger to wartime destruction. Emperor Aurelian razed the city in 273 when it rebelled against his rule. He pillaged its temples and used their treasures to decorate his temple to the sun god Sol in Rome. Enough survived to make Palmyra’s monumental ruins some of the most extensive and dramatic in the Greco-Roman world, and when European visitors started writing about the spectacular remains starting in 1696 with Abednego Seller’s The Antiquities of Palmyra, Palmyrene structures like the Temple of Bel, the Temple of Baalshamin, the tower tombs and the Great Colonnade became icons of classical architecture and inspired Western artists, poets and architects.

One of those artists was Louis-François Cassas (1756-1827) who made highly detailed drawings of the ruins of Palmyra in 1785. Cassas spent a month in Palmyra, recording all of the ancient ruins he saw. As an architect, Cassas had a keen eye for sculptural features which gave his renderings a precision matched by none of his predecessors in the voyage pittoresque tradition of illustrated travel accounts. His drawings of Palmyra, detailed views of ornamental features, architectural elevations and reconstructions illustrated his own travel account, Voyage Pittoresque de la Syrie, de la Phenicie, de la Palestine, et de la Basse Egypte, published beginning in 1799.

Following in Cassas footprints but using a new medium was Louis Vignes (1831-1896), a French career naval officer and a photographer. In 1863, Vignes was assigned to accompany Honoré Théodore d’Albert, duc de Luynes, on a scientific expedition to Palestine, Syria and Lebanon. Luynes was an avid amateur archaeologist and antiquarian, an expert in Damascus steel and a patron of the arts with a particular taste for commissioning works in the classical style. The year before the expedition, the duke had donated his vast collection of antiquities — coins, Greek vases, medallions, intaglio gemstones — to France’s Cabinet des Médailles, and as an immensely wealthy aristocrat with a passel of big titles, when Luynes demanded that the French government provide him with a naval officer for his voyage, he got what he wanted.

/>Vignes was a particularly good choice for a mission that would encounter numerous archaeological remains, because he had been trained by pioneering photographer Charles Nègre and could be of as much help to the duke on dry land as he was on the seas. Luynes’ primary objective was to do one of the first scientific explorations of the Dead Sea. From the Dead Sea, the expedition traveled the Jordan River Valley, the mountains of Moab and the full length of the Wadi Arabah to the Gulf of Aqaba. Over the 10 months of the expedition, they also visited Palmyra and Beirut where Vignes took pictures of the ancient ruins.

/>The scientific report of the expedition, Voyage d’exploration à la mer Morte, à Petra, et sur la rive gauche du Jourdain, wasn’t published until 1875, eight years after Luynes’ death. Vignes photos of the Dead Sea were included in the publication, but by then Vignes had long since cut to the chase. He hooked up with his old mentor Charles Nègre to develop and print the negatives Vignes had taken in Beirut and Palmyra. The albumen prints were given to the duc de Luynes before his death in 1867. The Vignes photographs are the earliest known pictures of the Greco-Roman remains in Palmyra.

/>They have taken on even more significance in the light of recent events. Palmyra’s ruins have been devastated in the Syrian Civil War, bombed and shelled by everyone, deliberately destroyed by IS ostensibly out of iconoclastic fervor, although their real motivation, I think, is to taunt the world into multiple impotent rage strokes cultural heritage destruction as a brutal mass troll. The temples of Bel and Baalshamin were blown up, as were three of the best preserved tower tombs, the Arch of Triumph on the east end of the Great Colonnade and, if recent reports bear out, the tetrapylon and part of the Roman theater.

/>In 2015, with the monstrous savaging of Palmyra’s ancient monuments well underway, the Getty Research Institute acquired an album of 47 of Vignes’ original photos taken in Palmyra and Beirut. That album was digitized — the pictures can be browsed here — as were 58 additional Vignes prints from the duc de Luynes’ personal collection.

/>Now the Getty Research Institute has enlisted its Vignes photographs, Cassas drawings and other important sources in an online exhibition dedicated to history of Palmyra.

The online exhibition draws heavily from the Getty Research Institute’s collections as well as art in museum and library collections all over the world. The exhibition explores the site’s early history, the far-reaching influence of Palmyra in Western art and culture, and the loss, now tremendous and irrevocable, of the ruins that for centuries stood as a monument to a great city and her people.

“The devastation unleashed in Syria today forces a renewed interpretation of the early prints and photographs of this extraordinary world heritage site.” said Getty Research Institute curator Frances Terpak. “They gain more significance as examples of cultural documents that
can encourage a deeper appreciation of humanity’s past achievements. Understanding Palmyra through these invaluable accounts preserves its memory and connects us with its grandeur and enduring legacy.”

The Legacy of Ancient Palmyra is the Getty Research Institute’s first online exhibition and it’s beautifully curated. I hope it’s the first of many to come.

Large Roman mosaic floor found in Leicester

Saturday, February 4th, 2017

/>Archaeologists from the University of Leicester Archaeological Services (ULAS) have discovered a large Roman mosaic pavement at a construction site in Leicester. The property on the corner of Highcross Street and Vaughan Way has been excavated since November and already archaeologists have unearthed the remains of a Roman street, two other buildings and an elegant villa with mosaic floors. Highcross Street today runs along the path of the Roman road that went from the Roman forum to the north gate of the city. The excavation site covers almost two-thirds of a Roman insula, or city block, which gives archaeologists an incredibly rare view into a cross-section of Roman Leicester.

/>The Roman house with the mosaic was unearthed on the east side of the site next to the John Lewis parking lot. At least three of its rooms had mosaic floors. One of them has a particularly large extant section about two meters (6.6 feet) by three meters (9.8 feet) in size. Archaeologists estimate this surviving section is about a quarter of the size of the original mosaic. It is the largest Roman mosaic pavement found in Leicester in last 30 years.

/>Mathew Morris, site director for ULAS, said: “The mosaic is fantastic, it’s been a long time since we’ve found a large, well-preserved mosaic in Leicester. Stylistically, we believe it dates to the early fourth century AD. It would have originally been in a square room in the house. It has a thick border of red tiles surrounding a central square of grey tiles. Picked out in red in the grey square are several decorations, including a geometric border, foliage and a central hexafoil cross. The intricate geometric border follows a pattern known as ‘swastika-meander’. The swastika is an ancient symbol found in most world cultures, and it is a common geometrical motif in Roman mosaics, created by laying out the pattern on a repeating grid of 4 by 4 squares. As part of the project, our plan is to lift and conserve it for future display.”

Another large Roman dwelling was found on the western side of the site. It has two sets of rooms along a corridor with a central courtyard. There are no mosaic floors, but there is a hypocaust system in one of the rooms which means heated flooring or a private bathing facility. This was likely a townhouse, and indeed a very similar townhouse was discovered on nearby Vine Street underneath the John Lewis lot in 2006.

The third Roman building is smaller. It was found in the center of the site and has a peculiar feature: a large sunken room, possibly a cellar. There may be an apse on one side of the sunken room. Archaeologists don’t know what this building was used for or what the purpose of the sunken room may have been. They are a rare feature in Roman architecture.

Mathew Morris added: “At the moment there is a lot of speculation about what this building might be. It could be a large hypocaust but we are still investigating. It seems to be tucked away in yards and gardens in the middle of the insula, giving it privacy away from the surrounding streets and the possible apse is only really big enough to house something like a statue, which makes us wonder if it is something special like a shrine.”

Developers plan to build apartments on the property, but they are working with ULAS to determine how to construct the new building without destroying ny significant archaeological materials underneath the surface. They’ve removed rubble and soil accumulated from the Victorian era to now to reveal where the Roman and medieval remains are. Archaeologists and architects will collaborate on the ideal placement of the foundations of the new building to ensure remains are either left unmolested in situ or excavated and raised before construction. Most of the archaeology will remain in place under the new building.

/>The excavation is scheduled to continue through at least February. No medieval structures have been unearthed thus far, but in the 12th century Leicester’s first hospital, St Johns’ Hospital, was founded on the site. The medieval town goal was also there, so archaeologists are hoping to find at least some evidence of these important buildings.

Well-preserved Roman shipwreck found off Mallorca

Wednesday, February 1st, 2017

A Roman shipwreck from the 3rd or 4th century A.D. has been discovered next to the island of Cabrera just south of Mallorca, Spain. Dubbed Cabrera XIV, the wreck is in untouched condition, preserved where it fell for almost 2000 years. Archaeologists Sebastià Munar and Javier Rodríguez Pandozi of the Balearic Institute of Studies in Marine Archeology (IBEAM) describe the find as “the best preserved wreck of the Balearic Islands and, most likely, one of the best preserved in the western Mediterranean.”

“As far as we know, this is the first time that a completely unaltered wreck has been found in Spanish waters,” says Javier Rodríguez, one of the marine archeologists who participated in the exploration and documentation of the remains of the ship, describing it as an “architectural jewel.”

The difficult-to-reach location and the fact the waters are part of a National Park have been key factors in the preservation of the vessel.

The ship was found in waters 70 meters (230 feet) deep in April 2016 after fishermen reporting pulling up some amphora fragments in their nets at that location. IBEAM scouted the site with a robot. The robot’s images revealed a vast mound of amphorae covering 50 feet of the seabed. In October, human divers dove the site, exploring and photographing in greater detail and at the level of the wreck itself. They took more than 2,000 pictures of the site from all angles which allowed experts to determine its size and orientation.

The ship was 20 meters (65 feet) long and carried a cargo of between 1,000 and 2,000 amphorae. Most of them were made in North Africa and are about one meter (3.3 feet) high. The rest were smaller and made in the south of the Iberian peninsula. Both types of jars carried garum, the sauce made from fermented fish intestines that the Romans put on everything.

Archaeologists believe the ship was transporting garum along a trade route between North Africa and Spain with stops in Gaul and Rome. When the ship sank in antiquity, it capsized on the sea floor. The amphora field covered the ship’s hull, preserving it as an oval mound about 15 meters (50 feet) long and 10 meters (33 feet) wide. With the cargo still in the position it landed in after the wreck, archaeologists are optimistic that there may be surviving timbers from the boat preserved underneath the amphorae.

The discovery was kept under wraps until last Friday to keep looters and sightseers from interfering with site. Now that the news is out, the authorities will police and secure the wreck to ensure it is not looted or inadvertently damaged.

Rare Han treasures at San Francisco’s Asian Art Museum

Tuesday, January 31st, 2017

A new exhibition opening next month at the Asian Art Museum in San Francisco Tomb Treasures: New Discoveries from China’s Han Dynasty will display 160 artifacts discovered in recent archaeological digs of Han dynasty tombs. Very few of these objects have never left China, and this is the show’s only US stop. The exhibition opens on February 17th and runs until May 28th, so don’t dally in making your way there.

The rule of the Han dynasty (206 BC–220 AD) is considered the first Chinese golden age, a period of relative peace and great economic prosperity in which the arts, sciences and trades flourished. Most of what we know of the Han emperors and their courts comes from ancient chroniclers, but they tend to focus on major events — wars, diplomacy, political intrigue — paying little attention to the />daily lives even of the rich and royal. Because Han nobles built large tomb complexes with multiple rooms filled with every necessity and luxury to ensure their high standard of living would carry over into the afterlife, objects discovered in tombs lend unique insight into the day-to-day of Han dynasty monarchs, their families, functionaries and courtiers.

/>Most of the artifacts in the exhibition were unearthed from the mausoleum of Liu Fei in China’s eastern Jiangsu province. Liu Fei was the son of Emperor Jing of Han (r. 157–141 B.C.). He ruled the valuable fiefdom Jiangdu from 153 B.C. until his death in 127 B.C. He was interred a vast tomb complex of almost 2.7 MILLION square feet that included the tombs of his wives, concubines and />attendants, plus weapons and chariot pits. The tomb was discovered on Dayun Mountain in 2009. Even though it had been looted repeatedly since antiquity, the floors of the outer chambers collapsed early enough in the tomb’s existence to preserve artifacts stored in the chambers below. Archaeologists found more than 10,000 artifacts crammed into storage rooms.

The exhibition is divided into three galleries. The first, Everlasting happiness without end, displays objects that reveal the kinds of entertainment enjoyed in Han dynasty palaces: music, dancing, food, wine. Artifacts include musical instruments, most notably a set of bronze bells and stone chimes that would have been used only on formal court occasions, smoke-eating lamps to keep the party going well into the night and ceramic />dancers captured in dynamic movement. Containers used to prepare and eat food held offerings that would nourish the Han ruler in the afterlife had ritual significance in tombs, and elegant dinnerware like jade cups, bronze bowls and tables inlaid with gold and gemstones ensured their heavenly food would be eaten in the high style to which they had become accustomed.

The second, Eternal life without limit, is set in a tomb-like space and features artifacts used to prepare the deceased for the afterlife and to prevent the decay of the flesh. There are medical implements and divination tools, but jade is the star player here. It was used in Chinese burials long before the Han dynasty (or any dynasty at all, for that matter) because it was considered to have the power to prevent the decay of the flesh. The Han took jade funerary artifacts to new heights. They believed that people had two souls, one that went straight to heaven after death, the other that stayed in the body. To keep the latter safe inside an intact body, the dead were covered in jade. Jade plugs were placed in all orifices and jade masks on the face. If the deceased was of high enough rank — emperor, king, important nobles — the body would be put in a suit made from hundreds of jade scales. An exquisite jade suit from the tomb of Queen Lian, Liu Fei’s second and likely favorite wife, is a highlight of this gallery.

/>The theme of the third gallery is Enduring remembrance without fail. It explores the private, personal spaces of Han palaces, exhibiting objects from people’s bedrooms and bathrooms. Artifacts in this gallery include personal hygiene and grooming tools, a silver bath basin, incense burners, lacquer cosmetics boxes and sex toys. There are gifts from kings to their wives and lovers — silver belt hooks, a bronze mirror, a jade pendant — identifiable as such from inscriptions. There’s even an earthenware model of a toilet from the 2nd century B.C. found in 1995 in the tomb of the King of Chu dug into Jiangsu’s Tuolan Mountain.

I’d like to conclude with a special note of thanks to Zac Rose of the Asian Art Museum for the beautiful photographs and wealth of information he was kind enough to share with me. I’ve written about ancient Chinese tomb discoveries before, and I would have written about more of them had there been any remotely usable pictures. There’s no relief once artifacts are in museums either, since most Chinese museums don’t have detailed pictures of their collection online. Getting such spectacular high resolution shots of recently excavated artifacts from Han tombs is an incredibly rare treat and I’m so grateful.

And now, even more pictures!

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38,000-year-old aurochs engraving found in France

Saturday, January 28th, 2017

An international team of anthropologists has unearthed a 38,000-year-old engraving of an aurochs at the Abri Blanchard site in Dordogne, southwestern France.

First excavated in 1910, the Abri Blanchard rock shelter quickly proved itself to be an enormously rich source of archaeological material from the Aurignacian culture of the Upper Palaeolithic. It’s one of the top three Aurignacian sites in terms of numbers of bone pieces found, and archaeologists also found large quantities of flint tools, weapons and production waste indicating flint tools were being made inside the shelter. It wasn’t all business at Abri Blanchard, however. Decorative ornaments including soapstone beads, pierced shell and animal teeth were unearthed in the prehistoric deposits as were numerous artworks engraved and painted stone blocks and slabs.

As was accepted practice at the time, the finds from the 1910-1912 excavation of Abri Blanchard were sold in batches to collectors and museums and dispersed across Europe and the United States. The widespread selling artifacts was actually encouraged by the archaeological community because it was one of very few reliable sources of funding for future excavations, and it was inconceivable that all of materials recovered from such a rich dig could find a single home in a local or nationally prominent museum. The dig was also poorly documented, with no stratigraphic and spatial mapping, and while remains and objects were found in two archaeological layers, excavation director Louis Didon mingled the discoveries without concern for which layer they came from, grouping them by type or other shared criteria that appealed to buyers.

In 2011, more than a century after the first excavations began, a new research team returned to Abri Blanchard to reexcavate the site armed with modern equipment and modern archaeological standards. In 2012, they unearthed a limestone slab engraved with the image of an aurochs (wild cow once native to Europe and one of my top three favorite extinct animals) decorated with dozens of dots aligned in neat rows.

The aurochs was a popular motif in Aurignacian art. The Abri Blanchard engraving has notable similarities in technique and design to the aurochs painted on the walls of the spectacular Chauvet Cave, and the aligned dots have been found in Chauvet as well as other Aurignacian sites in Germany and France.

“The discovery sheds new light on regional patterning of art and ornamentation across Europe at a time when the first modern humans to enter Europe dispersed westward and northward across the continent,” explains NYU anthropologist Randall White, who led the excavation in France’s Vézère Valley.

The findings, which appear in the journal Quaternary International, center on the early modern humans’ Aurignacian culture, which existed from approximately 43,000 to 33,000 years ago. [& # 8230]

White contends that Aurignacian art offers a window into the lives and minds of its makers—and into the societies they created.

“Following their arrival from Africa, groups of modern humans settled into western and Central Europe, showing a broad commonality in graphic expression against which more regionalized characteristics stand out,” he explains. “This pattern fits well with social geography models that see art and personal ornamentation as markers of social identity at regional, group, and individual levels.”

Fragments found of Amenhotep II box

Recently identified fragments from an elaborately decorated wooden box inscribed with the cartouche of 18th Dynasty Pharaoh Amenhotep II have revealed new information about the original design of the box. The fragments were held by London antiques dealers Charles Ede. Egyptologist Tom Hardwick researched them and discovered their connection to the box in the National Museums Scotland. He alerted the gallery and the gallery alerted the museum. Thanks to financial support from the Art Fund and the National Museums Scotland Charitable Trust, the museum acquired the fragments for £25,000. The reunited box and fragments will go on display at the National Museums Scotland where they will be part of the exhibition The Tomb: Ancient Egyptian Burial which runs from March 31st through September 3rd, 2017.

Made from Lebanese cedar wood, the cylindrical box was made around 1427-1400 B.C. with the finest of raw materials and craftsmanship. It is inlaid with ebony strips and ivory plaques with copper alloy and faience accents. Some of the gilding on the central figure of the god Bes and on three bands encircling the cylinder has survived. Ivory cartouches on the top half of the box contain the throne name of Amenhotep II. Underneath the cartouches are the Egyptian hieroglyph for “gold,” a symbol of the divine and eternal life. Notched ribs from palm tree branches, symbolizing the passage of a year and therefore the portent of a long reign, stand on either side of the cartouches. The cartouches and royal symbols festooned around Bes, fierce protector of hearth and home, suggests the box invoked the protection of a very personal, homebody god to ensure a long reign and life for Amenhotep.

The box has been in the collection of the National Museums Scotland for 160 years, but its origins are nebulous. The first time the box appears in the museum records is in the 1890s when it was first reassembled from fragments by archaeologist and museum director Joseph Anderson. According to an article written in 1895 by renown Egyptologist Sir Flinders Petrie, Anderson found the fragments in a box of odds and ends from the Rhind Collection.

/>Alexander Henry Rhind was a Scottish archaeologists who excavated Egypt in the mid-19th century and who pioneered detailed archaeological documentation. He brought back hundreds of artifacts now in the collection of the National Museums Scotland, including the full contents of a tomb he’d excavated in Thebes which was built in 1290 B.C. for the Chief of Police, looted repeatedly and reused for more than a 1000 years. When Rhind discovered the tomb, its last occupation from the Roman Egyptian era was undisturbed. Until he took it all to Scotland, of course. This is the tomb that is the focus of the National Museums Scotland’s upcoming exhibition.

Unfortunately, Rhind’s archaeological recording skills did not extend to documenting the discovery of the box fragments, and since he died in 1863 when he was just 29 years old he was no longer around to answer any questions by the time Joseph Anderson stumbled on the pieces. Museum curator and expert in Egyptian art Cyril Aldred studied the box in the 1940s. He made a detailed line drawing and watercolor of it in 1946 and proposed that Rhind had discovered the box in a tomb next to the recycled Roman Egyptian tomb. This tomb held the mummies of Amenhotep II’s granddaughters, among other princesses. They would have had good reason to have an extra fancy box dedicated to the grandpa, and since this was not the mummies’ original resting place but rather a second, less visible location used by priests to spare the royal remains from looting, the box’s fragmentary condition could be explained by the move.

The box was restored again in 1950s, and while it was less terrible than the 19th century attempt (the back is missing, but they still curved into a cylinder even though it was too skinny and the ends didn’t meet or match), conservators had to fill in blanks without references to what it might have looked like when whole. The newly surfaced fragments answer some of those questions and confirm that the last restoration was not accurate.

The decoration on one of the fragments features a motif representing the façade of the royal palace, tying in with the rich royal symbolism on the box, and confirming the object’s royal association. Furthermore, where the decoration of the box differs from that of the fragments, it reveals that the part of the box was incorrectly restored in mid-20th century.

The box is a much more elaborate version of the types of wooden containers often found in ancient Egyptian tombs, other examples of which are in National Museums Scotland’s collections. It was probably used in the royal palace to hold cosmetics or expensive perfumes and likely belonged to a member of the king’s family, most probably one of his granddaughters.

Even with its missing bits and questionable past restorations, the box is widely considered a masterpiece of ancient Egyptian decorative woodwork. Petrie described it as “a very interesting example of the fine work of that most wealthy and luxurious period, the 18th Dynasty.” After their stint on display in the new exhibition, the box and fragments will be kept in storage while the museums constructs a new Ancient Egypt gallery to house it. The new gallery is scheduled to be completed in 2018-2019.

3,500-year-old jewelry workshop illuminates dark age

Wednesday, January 25th, 2017

Archaeologists have discovered a 3,500-year-old jewelry workshop on the island of Failaka off the coast of Kuwait. Failaka was one of the major hubs of the Bronze Age Dilmun civilization, which at its peak is believed to have covered parts of modern-day Bahrain, Kuwait, Qatar and coastal Saudi Arabia. From around 2000 B.C., Dilmun held the monopoly on trade in the Persian Gulf. Failaka’s position at the entrance to Kuwait Bay gave it outsized strategic significance.

Dilmun’s ascendance wasn’t uninterrupted. Somewhere around the year 1700 B.C., the well-established trade network collapsed. The temples and cities were abandoned and the tombs of the kings looted. The next century is known as a dark age for Dilmun and Failaka because whatever the cause and effects of the collapse, there is little in the archaeological record that might shed light on the period.

The jewelry workshop is therefore something of a grail-shaped beacon. It was discovered in a building dated to the period between 1700 and 1600 B.C. and it contains very important garbage: small fragments of semi-precious stones including carnelian and jasper discarded as waste. Carnelian and jasper and not native to Failaka. These were imports, probably from Indian and Pakistan, which means trade across vast distances was still active during the so-called dark ages.

Kristoffer Damgaard, an assistant professor in the department of Cross-Cultural and Regional Studies at the University of Copenhagen, believes that Højlund and his colleagues have made an important discovery.

“I have no doubt that this is an important and historically crucial discovery,” said Damgaard. “These are the raw materials for luxury items for the wealthy that reveals the local elite had the option of long-distance trading in commodities such as precious stones.”

Damgaard said that the find is an “example of how far back globalisation extends”. Højlund believes that the stones show that Kuwait resumed trade during the dark period.

“Kuwait must have re-established the trade routes that collapsed around the year 1700 BC,” he said. “It bears witness to a renaissance in Bahrain and Failaka in around 1600 BC, when it resumed relations eastward to Pakistan and India.”

It’s also relevant to Failaka’s particular archaeological record because Dilmun was known for its circular stamped seals (as opposed to ones that were rolled like the cylinders of Mesopotamia). Dilmunian seals have been unearthed in India, Mesopotamia and in Failaka. A great number of them were found in a square stone building in the Al Hakim Palace and Tower Temple complex. They were of different shapes and sizes — circular, rectangular, square, cylinder scarab-shaped — and bore different inscriptions. The sheer numbers and variety of seals found on Failaka underscore that it was a pivot point of cultural exchange between the civilizations of the Gulf.


Archaeologists Find Ancient Kitchen Of The Royal City Of Kabah Mayan

Recent studies have archaeological site of Kabah Yucatan led to the discovery of the real cuisine of this ancient Mayan city, cooking utensils, and found there may be as old as 1000 years.


Researchers at the National Institute of Anthropology and History (INAH, Mexico) has been excavating in the area for a year, looking for evidence to determine the activities that took place in what was the royal residence of Kabah. The area was an area where the elite of the ancient Mayan city lived.

The area occupied by the old kitchen is 40 feet long and 14 feet wide. At this point, the researchers found the remains of the brick architecture, traces of fireplaces, large quantities of pottery and stone, whose age is estimated at over a thousand years.

Experts say that (INAH in Spanish), the age of archaeological material found covering the years 750-950 AD, the time when pre-Hispanic city reached its highest development.

The location of the objects found shows that in the royal kitchen, there was room for different functions in two rooms, they found the remains of clay vessels up to 70 cm in diameter in the surrounding areas, they found kitchen tools and other sectors remaining stone fireplaces.

The tour is offered to show the archaeologists find, the retail researchers have found more than 30 000 pieces of pottery and stone objects 70 and butcher animals and vegetable consumption in the process. They are in metates (stones Mealing), metate hands, hammers, knives, blades and scrapers, and traces of walls and other degraded materials.

Toscano explained that the archaeological investigation of the royal kitchen of Kabah was supported by biochemical studies by experts in the Department of Anthropology at the Universidad Autonoma de Yucatan. They were able to confirm the existence of two regions of households for cooking with evidence of organic matter, which is probably the remains of animals, but have not been able to identify the species because they are a very small part of bone.

Toscano said that a major problem for researchers to know because they have found more bones of animals. Because in this place, large quantities of food had been cooked, bone increases the waste can be expected.

It is proposed as an explanation the possibility that kitchen waste was not released on or near the site:

"It was an area where food waste was not maintained. Chances are that there is a landfill nearby. "

This assumption has led the team of archaeologists to extend the archaeology excavations in search of landfills.

The ancient Mayan city of Kabah is located 22 km from the archaeological Uxmal, Puuc-mountain. The plot is located 140 km south of Merida, Yucatan state capital. Uxmal and Kabah are in addition to tourist attractions. The ruins are scattered over a large area on both sides of Highway 261 Several structures are rarely used because they are in remote locations, or even out of the jungle.

For more interesting topics related to archaeology , visit archaeology excavations .


New fossil evidence claims first discovery of taro in Maori gardens

This is a map of the South Pacific Ocean showing the southern Polynesian islands (brown dashed line) examined in this study (blue boxes). Insets A-C show the study islands, including sediment core locations and high elevation points. Credit: Matthew Prebble

The first discovery of Polynesian taro grown in Māori gardens in the 1400s can be claimed by an archaeological research project on Ahuahu-Great Mercury Island.

Jointly carried out by the University of Auckland and Auckland War Memorial Museum, the project's new evidence displays the sophistication with which early Māori first utilised the New Zealand environment, and also that they developed wetland gardens for taro.

Previous archaeological evidence favoured kumara as the only viable crop in New Zealand's cooler climates but this new research, which explored the history of Māori settlement on the island, indicates taro was also an important crop in the early Māori diet, alongside leafy greens such as pūhā and watercress.

During extensive field work on the private island off the eastern coast of Coromandel, palynologist Matthew Prebble of the Australian National University, alongside a team of archaeologists from the University of Auckland and Auckland War Memorial Museum, analysed buried sediments from swamps which contained the pollen of taro and other leafy greens.

The deposits have been radiocarbon-dated to the 14th century, around 600 to 700 years ago. Along with the taro and kumara, some of the green leafy plants were probably introduced by Tūpuna Māori, and the gardens on Ahuahu are among some of the earliest known of in New Zealand.

Team member, the University of Auckland's Professor Simon Holdaway, says archaeologists have long considered the cooler climate of New Zealand, compared to the warmer climate of Polynesian islands, hindered early attempts Māori's early attempts to grow traditional Polynesian crops such as taro.

"This evidence for early taro production refutes the long-held view that only kumara could be grown in New Zealand," he says.

"It indicates Tūpuna Māori may have initially focused on taro and created specialised wetland gardens for the purpose kumara then became the main crop after AD 1500."

Photomicrographs of the invertebrate fossil taxa. B, A1 (head, EA204, 210 cm to 220 cm, early garden), B, A2 (head, RAIDA4, 90 cm to 95 cm, late garden), B, A3 (elytron, EA204, 210 cm to 220 cm, early garden), B, A4 (thorax, EA204, 210 cm to 220 cm, early garden), and B, A5 (prothorax, EA204, 210 cm to 220 cm, early garden) are C. desjardinsi B, B (forceps, TUKOU2, 58 cm to 60 cm, late garden) is E. annulipes B, C1 and C2 (elytra, EA204, 170 cm to 180 cm, late garden) are Ataenius cf. picinus B, D1 and D2 (heads, EA204, 170 cm to 180 cm, late garden) are Aleocharinae spp. B, E1 (head, EA204, 190 cm to 200 cm, early garden) and B, E2 (pronotum, EA204, 190 cm to 200 cm, early garden) are Carpelimus sp. B, F1 (elytron, EA204, 80 cm to 90 cm, PEC) is Dactylosternum cf. marginale B, F2 (elytron, RAIDA4, 100 cm to 105 cm, late garden) is D. abdominale B, G1 (elytron, EA204, 190 cm to 200 cm, early garden) is Saprosites sp. B, G2 (elytron, RAIDA4, 50 cm to 55 cm, PEC) is S, pygmaeus B, H (head, TUKOU2, 74 cm to 76 cm, late garden) is Tetramorium pacificum (Formicidae) B, I (head, EA204, 90 cm to 100 cm PEC) is Hypoponera cf. punctatissima (Formicidae) and B, J (head, RAIDA4, 95 cm to 100 cm, late garden) is Nylanderia sp. (Formicidae). (Scale bar, 0.5 mm.) Credit: Nicholas Porch and Matthew Prebble

Pre-European Māori gardens were also thought to have been relatively weed free, but the fossil pollen remains from Ahuahu suggest indigenous edible leafy herbs such as watercress and pūhā were common. The early Māori diet was balanced by a range of vegetables.

Based on this information, it's now thought that Ahuahu was used by Tūpuna Māori to grow gardens because of the limited amount of kauri and rimu forests which were difficult to clear with fire, the limited exposure to frosts and the similarity of the island to the Polynesian homeland islands.

Matthew Prebble has also analysed swamp cores from islands in southern French Polynesia, in Raivavae and Rapa, which showed many of the same weeds also lived in early taro gardens in the subtropics and tropics.

The new evidence suggests that Polynesians gardeners were inventive and adapted the environment to continue growing their staple food, taro.

A paper on this ground-breaking research, authored by Matthew Prebble, was published today in the Proceedings of the National Academy of Sciences.

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