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Ruinas de Nalanda

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Las ruinas de la Universidad de Nalanda son un símbolo del glorioso pasado de la India.

En 2006, el ex presidente de la India, fallecido APJ Abdul Kalam, propuso la idea de revivir la Universidad de Nalanda. Pronto, la Universidad entró en existencia mediante la Ley de la Universidad de Nalanda aprobada por el Parlamento de la India. El economista premio Nobel Amartya Sen fue el primer rector de la Universidad. Además del gobierno de la India, la Universidad recibió becas / contribuciones de varios países como Singapur, Tailandia, Australia, etc. La nueva Universidad está ubicada en Rajgir a una distancia de unos 15 km de la antigua.

¿Y el viejo? Fue destruido en 1193 EC por los invasores y hoy solo se pueden ver los restos. Se llama Ruinas de la Universidad de Nalanda, actualmente bien mantenido en medio de una gran cantidad de espacios verdes abiertos por Estudio arqueológico de la India (ASI). Atrae a un gran número de visitantes de todo el mundo y recientemente (2016) ha sido declarada como Patrimonio Mundial de la UNESCO sitio.

Incluso después de siglos de invasión y agotamiento de la estructura, las ruinas y el sitio siguen siendo un símbolo del glorioso pasado de la India. Si se inclina por la educación y la arquitectura de la India antigua, entonces una visita a las ruinas de la Universidad de Nalanda debe estar en su lista de viajes. El sitio tardaría entre 2 y 3 horas en cubrirse por completo (aunque depende de la persona que lo visite, he visto personas que dicen que no hay nada que ver en estas ruinas y que se puede envolver en 15 minutos). Para mí, tomó alrededor de 2 horas. Justo enfrente de él puedes ver el Museo Arqueológico de Nalanda, que tardará alrededor de 1 hora. Además, hay algunos otros puntos turísticos (Templo del Buda Negro es una visita obligada) cercanos y pequeños puestos de refrescos. Entonces, mientras planifica su viaje, reserve de 4 a 5 horas para este lugar.

Ruinas del templo en el sitio No. 12

NALANDA - UN MONASTERIO O UNA UNIVERSIDAD

Situado en el Antiguo estado de Magadha (una parte del actual estado de Bihar en India), Nalanda era una "Mahavihara’(Es decir, Gran Monasterio): este término se utiliza en casi todas las inscripciones en sellos y cartas de placas de cobre. Entonces, ¿por qué lo llamamos Universidad??

Bueno, el término "Universidad'No existía en ese momento. El término "universidad" deriva de Bolonia, la universidad más antigua de Europa, fundada en 1088 CE y autorizada en 1158 CE. Nalanda estaba en su última etapa en ese momento y completamente destruida en 1193 EC. Los estudiantes extranjeros en Bolonia, agrupados por nacionalidad, contrataron académicos para enseñarles. Esto creó una asociación de estudiantes de diversas nacionalidades, creando así una "universitas", Que es el origen de la palabra" universidad ". Nalanda también atrajo a estudiantes monjes de lugares fuera de la India, como Japón, Indonesia, Persia, Turquía, China, Corea, Tíbet, etc.

  • Fue uno de los mayores centros de aprendizaje de esa época y las materias que se impartieron incluyeron teología, gramática, lógica, astronomía, metafísica, medicina y filosofía (ASI).
  • Dentro del complejo de Nalanda había 11 monasterios, un expansivo Biblioteca repartidas entre tres torres y un centro astronómico
  • Para los estudiantes-monjes residenciales y los viajeros / visitantes, había alrededor 300 habitaciones y 8 salas para albergar reuniones y eventos
  • En su apogeo, tuvo más de 1.500 profesores y académicos. Número de estudiantes fueron 10,000+

¿No son suficientes para llamar a Nalanda una universidad? Por supuesto que lo son cuando se habla en el contexto de una época de 1500 años atrás.

TRABAJO DE EXCAVACIÓN

En el siglo 19, Dr. Francis Buchanon-Hamilton, un oficial británico, identificó el sitio. Sir Alexander Cunningham, el fundador de ASI, encuestó y proporcionó una descripción completa del sitio en la década de 1860. ASI comenzó una excavación sistemática en 1915-16 que duró 20 años. los excavaciones han revelado evidencia de construcción en este sitio durante períodos diferentes (al menos tres).

  • Estructuras: Las excavaciones expusieron los restos de 6 templos y 11 monasterios (estructuras de ladrillo) dispuestos sistemáticamente en un área de más de un kilómetro cuadrado. Hay un pasaje de 30 m de ancho que corre de norte a sur con templos en el oeste y monasterios en el lado este dispuestos en serie. Hay un templo principal (templo 3) en el sur, que se construyó en 7 fases. Está rodeado de pequeñas estupas.
  • Esculturas: En las excavaciones también se encontraron numerosas esculturas de piedra, bronce y estuco. Esculturas budistas significativas son Buda en diferentes posturas, Avalokiteswara, Manjushree, Prajnaparamita, etc. Las esculturas hindúes significativas son Vishnu, Shiva-Parvati, Mahishasura-Mardini, Ganesha, Surya, etc.
  • Las excavaciones también incluyeron varios murales, planchas de cobre, inscripciones, sellos, monedas y alfarería.

Uno debe explorar el Museo Arqueológico de Nalanda (mantenido por ASI) justo enfrente del sitio del patrimonio para ver una rica exhibición de esculturas, monedas, sellos e inscripciones que se conservaron de las ruinas.

Izquierda: Avalokiteswara (siglo IX-X d.C.)
Derecha: Nagaraja (siglo VII d.C.)
Esculturas de piedra de basalto obtenidas de las ruinas de la Universidad de Nalanda y conservadas en el Museo de Nalanda

BREVE HISTORIA- RISE & amp FALL OF NALANDA

Sin embargo, se desconoce el origen real de Nalanda, probablemente comenzó como un pequeño monasterio que se remonta a Siglo VI a. C.. Sin embargo, alcanzó su estatuto en el siglo V, un milenio después. De acuerdo a Xuan Zang (Hiuen Tsiang), uno de los dos discípulos más cercanos del Buda, Sariputra, murió en la ciudad de Kalipinaka, a unos 30 kilómetros de Nalanda. Afirma que Imperio Maurya Ashoka (269-232 a. C.) construyó una estupa destinada a los restos de Sariputra. La estupa principal (Stupa 3) se reclama como Estupa de Sariputra.

El establecimiento de Nalanda generalmente se atribuye al Período de Gupta (240-550 EC) debido a las evidencias arqueológicas obtenidas de excavaciones como sellos de los reyes Gupta. Según ASI, el fundador de la universidad es Shakraditya o Kumaragupta I (413-455 CE). Xuan Zang también le da crédito a Shakraditya por construir un monasterio en el lugar. Sin embargo, los sellos encontrados durante la excavación sugieren el patrocinio real más antiguo de Nalanda durante el último cuarto del siglo V, cuando Buddhagupta (476-495 EC) era el gobernante.

Ronda inicial de destrucciones: Algunos creen Mihiragula (o Mihirakula), el gobernante más importante de Alchon Huns, que gobernó entre 502-530 EC atacó y destruyó parcialmente Nalanda. Parece creíble porque Mihiragula fue extremadamente cruel y arruinó varios sitios budistas. Muchos creen que Nalanda fue destruida por Shashanka, el rey de Gaud (parte de Bengala) a principios del siglo VII.

Después de las rondas iniciales de destrucción, King reconstruyó Nalanda Harshvardhan (606-647 CE). Se han descubierto sellos de Harshvardhan en la excavación, lo que indica su patrocinio del monasterio.

La gran mayoría de las esculturas de piedra y bronce de Nalanda son del Periodo pala (Siglos VIII-XII). La dinastía Pala llegó al poder en el este de la India, gobernando gran parte de la actual Bihar y Bengala, en el siglo VIII. Los Palas eran budistas. El segundo rey Pala Dharmapala (781-821 EC) y su sucesor Devapala (821-861 EC) son dos nombres importantes en este contexto.

Destrucción final y "fin" de Nalanda: El declive de esta gran institución comenzó en el período posterior de Pala, pero el golpe final llegó en 1193 EC con la invasión de Bakhtiyar Khilji. Casi todos los historiadores atribuyen el "fin" de Nalanda a Bakhtiyar Khilji, comandante militar afgano de Qutb-ud-din Aibak. El informe sobre esta invasión proviene de la historia persa de Minhaj al-Siraj Tabaqat-i-Nasiri. Informa que en 1193, Khilji organizó un ataque contra la ciudad fortificada de Bihar y la mayoría de los habitantes murieron. Dentro de la fortaleza había muchos libros y, al preguntarle, Khilji se enteró de que "toda la fortaleza era una universidad". Sin embargo, existe cierta confusión sobre si Khilji saqueó Nalanda o algún otro monasterio en Bihar Sharif. Cualquiera que sea el caso, es casi seguro que su invasión militar desestabilizó la región, lo que a su vez hizo muy difícil la supervivencia de los monasterios.

Restos del Monasterio No. 11

CÓMO LLEGAR A NALANDA

Primero tienes que llegar a Patna / Gaya / Bakhtiyarpur.

los Aeropuerto más cercano es Patna, que es la capital del estado de Bihar. Puede llegar a Patna por tren además. Alternativamente, puede llegar Gaya en tren. Ambas estaciones son muy grandes y todos los trenes principales entre Calcuta y Nueva Delhi pasan por Gaya o Patna. Gaya también tiene un aeropuerto muy pequeño, pero solo un número limitado de vuelos operan desde allí y no se recomienda.

La gente también puede pensar en ir a Calcuta directamente en avión. De Calcuta Hay numerosos trenes nocturnos que llegarían a Gaya temprano en la mañana (algunos preferirían ir a la estación de Bakhtiyarpur, pero en mi opinión, Gaya es preferible ya que es más grande y la disponibilidad de taxis es mayor).

Una vez que llegue a Patna / Gaya / Bakhtiyarpur, debe contratar un taxi.

  • La distancia de Patna a Nalanda por carretera es de 75 kms y tomaría alrededor de 1,5 horas
  • La distancia de Gaya a Nalanda por carretera es de 90 kms y tomaría alrededor de 2 horas.

La distancia de Bakhtiyarpur a Nalanda por carretera es de 30 kms y tomaría 45 minutos.


¡Cómo se deshizo la historia en Nalanda! D N Jha

Me divirtió leer "Cómo se hizo la historia en Nalanda" de Arun Shourie, quien ha revelado a los lectores su ignorancia disfrazada de conocimiento, ¡razón suficiente para tener piedad de él y simpatía por sus lectores! Dado que se ha referido a mí por mi nombre y me ha acusado de manipular pruebas para distorsionar la narrativa histórica de la destrucción del antiguo Nalandamahavihar, considero necesario refutar sus acusaciones y dejar las cosas claras en lugar de ignorar su tontería.

Mi presentación en el Congreso de Historia de la India en 2006 (y no en 2004 como dijo Shourie), a la que se refiere, no se dedicó a la destrucción de la antigua Nalanda per se: su relato engaña a los lectores y les engaña. De hecho, se centró en el antagonismo entre los brahmanes y los budistas, para lo cual me basé en diferentes tipos de evidencia, incluidos mitos y tradiciones. En este contexto, cité la tradición registrada en el texto tibetano del siglo XVIII, Pag-sam-jon-zang por Sumpa Khan-Po Yece Pal Jor, mencionado por B N S Yadava en su Sociedad y cultura en el norte de la India en el siglo XII (p.346) con el debido reconocimiento, aunque en su mezquindad, Shourie se apresura a descubrir el plagio de mi parte. Debo agregar que "fanáticos hindúes" no son mis palabras sino las de Yadav, por lo que están entre comillas. ¡Qué triste que uno tenga que señalarle esto a un periodista galardonado con Magsaysay!

En su presunción, Shourie es desdeñoso y desdeñoso de la tradición tibetana que, tiene ciertos elementos de milagro en ella, como se registra en el texto. Aquí está el extracto relevante de la obra de Sumpa citado por Shourie: “Mientras se estaba dando un sermón religioso en el templo que él [Kakut Siddha] había erigido en Nalanda, unos pocos monjes jóvenes arrojaron agua para lavar a dos mendigos de Tirthika. (Los budistas solían designar a los hindúes con el término Tirthika). Los mendigos, enojados, prendieron fuego a los tres santuarios de Dharmaganja, la Universidad Budista de Nalanda, a saber: Ratna Sagara, Ratna Ranjaka, incluido el templo de nueve pisos llamado Ratnodadhi que contenía la biblioteca de libros sagrados ”(p. 92). Shourie se pregunta cómo los dos mendigos podrían pasar de un edificio a otro para "incendiar todo el enorme complejo disperso". Mire otro pasaje (resumido por mí en el siguiente párrafo) del Historia del budismo en la India escrito por otro monje y erudito tibetano Taranatha en el siglo XVII:

Durante la consagración del templo construido por Kakutsiddha en Nalendra [Nalanda] “los jóvenes sramanas traviesos arrojaron basura a los dos mendigos tirthika y los mantuvieron presionados dentro de los paneles de las puertas y les pusieron perros feroces”. Enfurecido por esto, uno de ellos continuó haciendo arreglos para su sustento y el otro se sentó en un pozo profundo y "se dedicó a surya sadhana"[Adoración solar], primero durante nueve años y luego durante tres años más y habiendo" adquirido mantrasiddhi "," realizó un sacrificio y esparció las cenizas encantadas por todas partes "que" inmediatamente resultó en un fuego producido milagrosamente ", consumiendo todos los ochenta y cuatro templos y las Escrituras, algunos de los cuales, sin embargo, fueron salvados por el agua que fluía desde un piso superior del templo de Ratnodadhi de nueve pisos. (Historia del budismo en la India, Inglés tr. Lama Chimpa & amp Alka Chattopadhyaya, resumen de las páginas 141-42).

Si miramos de cerca las dos narrativas, son similares. El papel de los Tirthikas y su fuego milagroso que provocó una conflagración son comunes a ambos. Es cierto que uno no tiene que tomar los milagros literalmente, pero no está justificado ignorar su importancia como parte de tradiciones que ganan fuerza con el tiempo y se convierten en parte de la memoria colectiva de la comunidad. Tampoco es deseable o defendible ignorar el elemento de antagonismo de larga data entre los brahmanes y los budistas que puede haber dado lugar a la tradición tibetana y nutrido hasta el siglo XVIII o incluso más tarde. Es en el contexto de esta animosidad budista-Tirthika que el relato de Sumpa adquiere importancia; también tiene sentido porque concuerda con la evidencia de Taranatha. Además, ni Sumpa ni Taranatha vinieron nunca a la India. Esto debería significar que la idea de la hostilidad brahmínica hacia la religión del Buda viajó al Tíbet bastante temprano y se convirtió en parte de su tradición budista, y encontró expresión en los escritos tibetanos de los siglos XVII-XVIII. La aceptación o el rechazo de este tipo de fuente-crítica es bienvenida si proviene de un historiador profesional y no de alguien que coquetea con la historia como lo hace Shourie.

De las dos tradiciones tibetanas, a la que menciono le ha dado crédito no solo Yadava (a quien Shourie, en su ignorancia, llama marxista), sino también varios otros eruditos indios como R K Mookerji (La educación en la India antigua), Sukumar Dutt (Monjes budistas y monstruos de la India), Buda Prakash (Aspectos de la historia y la civilización de la India), y SC Vidyabhushana, quien interpreta el texto diciendo que se refiere a una verdadera "pelea entre los mendicantes Buddhsit y Brahmánicos y estos últimos, enfurecidos, propiciaron al dios Sol durante doce años, realizaron un sacrificio de fuego y arrojaron las brasas y las cenizas vivientes". del pozo de sacrificio a los templos budistas que finalmente destruyeron la gran biblioteca de Nalanda llamada Ratnodadhi ”(Historia de la lógica india, p516 citado por D R Patil, El anticuario permanece en Bihar, p. 327). Los eruditos nombrados arriba eran todos eruditos de honestidad e integridad académicas irreprochables. No tenían nada que ver, ni remotamente, con el marxismo: es decir, con Shourie en su bula avatar, un trapo rojo.

Ahora yuxtaponga la tradición tibetana con el relato contemporáneo en el Tabaqat-i-Nasiri de Minhaj-i -Siraj, que Shourie no solo malinterpreta sino que también desproporciona. Aunque su testimonio no tiene relación con mi argumento sobre la intolerancia brahmánica, es necesario decir una palabra al respecto para exponer su "conocimiento falso", que, como dijo G B Shaw, es "más peligroso que la ignorancia". El famoso pasaje de este texto dice exactamente como sigue:

“Él [Bakhtiyar Khalji] solía llevar sus depredaciones a esas partes y ese país hasta que organizó un ataque contra la ciudad fortificada de Bihar. Personas de confianza han relatado de esta manera que avanzó hasta la entrada de la fortaleza de Bihar con doscientos jinetes con armaduras defensivas, y de repente atacó el lugar. Había dos hermanos de Farghanah, hombres de conocimiento, uno Nizamu-ud-Din, el otro Samsam-ud-Din (por su nombre) al servicio de Muhammad-i-Bakht-yar y el autor de este libro [Minhaj] conoció con en Lakhnawati en el año 641 H., y este relato es de él. Estos dos sabios hermanos eran soldados entre esa banda de guerreros santos cuando llegaron a la puerta de la fortaleza y comenzaron el ataque, momento en el cual Muhammad-i-Bakhtiyar, por la fuerza de su intrepidez, se arrojó por la popa de la puerta de el lugar, y tomaron la fortaleza y obtuvieron un gran botín. La mayor parte de los habitantes de ese lugar eran brahmanes, y todos esos brahmanes tenían la cabeza rapada y todos fueron asesinados. Había una gran cantidad de libros allí y, cuando todos estos libros estuvieron bajo la observación de los musulmanes, convocaron a varios hindúes para que les dieran información sobre la importancia de esos libros, pero todos los hindúes fueron asesinados. Al familiarizarse (con el contenido de los libros), se descubrió que toda esa fortaleza y ciudad era un colegio, y en lengua hindú, llaman a un colegio Bihar ”(Tabaqat-i-Nasiri, Inglés tr. H G Raverty, páginas 551-52).

El relato anterior menciona la fortaleza de Bihar como el objetivo del ataque de Bakhtiyar. El monasterio fortificado que capturó Bakhtiyar fue "conocido como Audand-Bihar u Odandapura-vihara" (Odantapuri en Biharsharif entonces conocido simplemente como Bihar). Esta es la opinión de muchos historiadores pero, lo más importante, de Jadunath Sarkar, el sumo sacerdote de la historiografía comunal en la India (Historia de Begal, vol. 2, páginas 3-4). Minhaj no se refiere en absoluto a Nalanda: simplemente habla del saqueo de la "fortaleza de Bihar" (hisar-i-Bihar). Pero, ¿cómo puede estar satisfecho Shourie a menos que se demuestre que Bakhtiyar ha despedido a Nalanda? Dado que Bakhtiyar lideraba expediciones de saqueo en la región de Magadha, Shourie cree que Nalanda debe haber sido destruida por él & # 8211 y, mágicamente, encuentra & # 8216evidence & # 8217 en un relato que ni siquiera habla del lugar. Así, un importante testimonio histórico se convierte en víctima de su prejuicio antimusulmán. En su celo, manipula y elabora evidencia histórica e ignora el hecho de que Bakhtiyar no fue a Nalanda, "escapó de la principal furia de la conquista musulmana porque no estaba en la ruta principal de Delhi a Bengala, pero necesitaba una expedición separada" ( AS Altekar en Introducción a Roerich Biografía de Dharmasvamin). Además, unos años después del saqueo de Odantapuri por Bakhtiyar, cuando el monje tibetano Dharmasvamin visitó Nalanda en 1234, "encontró algunos edificios ilesos" en los que residían algunos panditas y monjes y recibieron instrucción de Mahapandita Rahulshribhadra. De hecho, Bakhtiyar parece haber procedido de Biharshrif a Nadia en Bengala a través de las colinas y selvas de la región de Jharkhand, que, por cierto, encuentra la primera mención en una inscripción de 1295 d.C. (Historia completa de la India, vol IV, pt. I, p.601). Debo agregar que todo su libro, Historiadores eminentes, del cual se extrae el artículo en cuestión, abunda en casos de actitud arrogante hacia la evidencia histórica y vende una percepción perversa del pasado indio.

No es posible ni necesario negar que los invasores islámicos conquistaron partes de Bihar y Bengala y destruyeron las famosas universidades de la región. Pero el esfuerzo de Shourie por asociar a Bakhtiyar Khalji con la destrucción y el incendio de la universidad de Nalanda es un ejemplo evidente de la distorsión deliberada de la historia. Ciertamente, los historiadores de fin de semana como Shourie y otros de su tipo son siempre libres de falsificar datos históricos, pero esto solo revela la falta de una formación histórica seria.

Shourie había suscitado una gran controversia al publicar su escandalosa y calumniosa Historiadores eminentes en 1998 durante el régimen de NDA y ahora, después de dieciséis años, ha emitido su segunda edición. Aparece y reaparece en el avatar del historiador cuando el BJP llega al poder, intenta complacer a sus amos y sigue esperando que caigan migas de su mesa. Su visión del pasado no es diferente a la de Vishwa Hindu Parishad, Rashtriya Swayamsevak Sangh y sus numerosos equipos que consisten en gentuza y matones que queman libros que no respaldan su punto de vista, vandalizan objetos de arte que consideran blasfemos, presentan una visión distorsionada. de la historia de la India y cultivar una cultura de intolerancia. Estos elementos exigieron mi arresto cuando se publicó mi trabajo sobre comer carne de res, y censuraron a James Laine cuando salió su libro sobre Shivaji. No es improbable que Shourie funcione en perfecta armonía con ellos y con personas como Dina Nath Batra, que se centró en el ensayo de AK Ramanujan que enfatiza la diversidad de los escritos de Wendy Doniger, la tradición del Ramayana, que proporcionó una visión alternativa del hinduismo del trabajo de Megha Kumar sobre el comunalismo y la violencia sexual en Ahmedabad desde 1969 y el libro de texto de Sekhar Bandopadhyaya sobre la India moderna que no elogia el RSS.

Arun Shourie parece haber inaugurado una nueva ronda de batalla al reproducir en una segunda edición su evidencia histórica falsificada, falsificada y fabricada, proporcionando así molienda al molino reaccionario de Batras y sus semejantes.

D N Jha es ex profesor y presidente del Departamento de Historia de la Universidad de Delhi. Sus publicaciones importantes incluyen India temprana y El mito de la vaca sagrada.


Nalanda: un estudio basado en las obras literarias de los antiguos viajeros

En el siglo VII d.C., el viajero chino XuanZang tuvo la fortuna de interactuar con más de 300 eruditos de Silon en Kanchipuram. Intercambió pensamientos filosóficos con ellos y probó la profundidad y amplitud de sus conocimientos en diversas materias filosóficas.

El tema de discusión fue principalmente sobre el arte antiguo y la ciencia del Yoga. XuanZang entendió claramente que los eruditos de Silon carecían de la profundidad intelectual de Śīlabhadra, monje y filósofo de Nalanda. XuanZang, quien estudió en Nalanda durante dos años, ha notado en detalle sobre Nalandha, una de las universidades más antiguas y más grandes de la India.

Xuanzang viajó desde China a Nalanda en busca de conocimiento y tuvo la suerte de ser entrenado bajo la guía de Śīlabhadra. Antes de XuanZang, Faxian viajó de China a la India con la intención de aprender los ricos pensamientos filosóficos de la India.

Fue la exuberante nota de Faxian sobre la India la que ayudó a los viajeros chinos a viajar a través de las montañas para llegar a la India para aprender. XuanZang seguido de Yijing registró que, en Nalanda, además de los estudiantes chinos, había estudiantes de Japón y Corea como presos.

Mientras exploraban a los viajeros chinos, es bastante evidente que visitaron Nalanda en busca de conocimiento de una gran universidad india. Los antiguos viajeros que han viajado a Nalanda desde diferentes países extranjeros además de China, Corea y Japón habrían tenido la misma intención.

¡Para aprender y comprender las grandes filosofías indias! ¿Ocurrió lo mismo con otros viajeros que han estado en Nalanda? Esta pregunta debe responderse solo después de una investigación más profunda sobre el trabajo de otros viajeros.

En la crónica musulmana Tabaqat-i-Nasiri de Minhaj-i-Siraj se anota exactamente como sigue:
"Él [Bakhtiyar Khalji] solía llevar sus depredaciones a esas partes y ese país hasta que organizó un ataque contra la ciudad fortificada de Bihar". ¿Estamos viendo un cambio drástico en las intenciones de los viajeros? La imagen mundial de Nalanda tiene una larga historia.

Este documento verifica las connotaciones de varios viajeros al comprender cuidadosamente los documentos de Faxian, XuanZang, Yijing y Minhaj-i-siraj.

Este estudio es un intento de echar un vistazo al diario de viaje de los viajeros antiguos para excavar los detalles de la gran Universidad India, Nalandha.

Introducción

Dwijendra Narayan Jha, un ex miembro del Consejo Indio de Investigación Histórica ha presentado un argumento instructivo en su nuevo libro, & # 8216 Contra el grano: notas sobre identidad, intolerancia e historia & # 8217.

Jha, escribió en Nalanda que & # 8217s biblioteca fue incendiada por & # 8220 fanáticos hindúes & # 8221. & # 8220 La opinión popular, sin embargo, atribuye erróneamente esta conflagración al comandante mameluco Bakhtiyar Khilji, que nunca fue allí, pero, de hecho, saqueó el cercano Odantapuri Mahavihara en la actual Bihar Sharif & # 8221 17.

Este artículo examina la declaración anterior de DN Jha sobre Nalanda Mahavihara y los factores relacionados con su destrucción.

Las ruinas de los establecimientos monásticos de Nalanda han sido identificadas más allá de toda duda como el sitio de Nalanda Mahavihara, una vez el centro del mundo académico como el mayor centro de aprendizaje budista ”1 señala en la tesis de Chandra Shekhar Prasad.

Para tener una comprensión adecuada de Nalanda Mahavihara y descubrir qué estaba presente en Nalanda antes de que fuera destruida, debemos remontarnos a 1500 años de historia. En el curso de la búsqueda de la historia, este artículo también explorará los documentos de viaje de varios viajeros a Nalanda desde el año 3 EC (Era Común).

El curso de aprendizaje sobre Nalanda plantea al menos tres preguntas difíciles. (1) ¿Qué importancia tiene documentar el historial de viajes y la historia de los lugares que visitamos? (2) ¿Quién destruyó a Nalanda? (3) ¿Cuál fue la intención detrás de la destrucción de una gran universidad india?

Este documento tiene como objetivo descubrir la verdad siguiendo los registros de viaje de Faxian, XuanZang, Yijing, Minhaj-i-siraj y Chaglo-Tsaba Chos rje-dpal Aka Dharmasvamin.

Examinemos los diarios de viaje de los viajeros extranjeros y tratemos de abordar las preguntas antes mencionadas. Desde el comienzo de la comprensión de la historia del reino de Magadha, los relatos de viajes conservados han formado una fuente de información muy valiosa.

Registros de viaje del peregrino chino Fa-xian

El intercambio cultural y filosófico entre Indochina floreció desde el siglo IV hasta mediados del siglo XIII. La tesis de Duni Chand sirve como la mejor autoridad para la evaluación antes mencionada, y con la caída del extenso y centralizado Imperio Han en el siglo III d.C., las relaciones entre India y China perdieron su fluidez durante algún tiempo.

Las relaciones oficiales entre India y China comenzaron a revivir a fines del siglo IV d.C. & # 82212.
Los padres del monje chino Fa-Hien querían que su hijo fuera un monje budista y se cree que fue el primer viajero destacado que visitó la India11. Fa-Xian, que había estado viviendo en Ch & # 8217ang-gan, comenzó su viaje y llegó al emporio de Chang-yih.

Cuando estaba en Ch & # 8217ang-gan “Se comprometió con Hwuy-king, Tao-Ching, Hwuy-ying y Hwuy-wei para que fueran a India y buscaran las reglas disciplinarias & # 822112, mira los libros de la disciplina disponible con ellos era imperfecta.

Fa-Xian realizó una visita a la India en busca de mejores ejemplares de libros budistas que los que se pueden obtener actualmente en China. Partieron de Chang-yih, llegaron a T & # 8217un-hwang y luego a Lou-lan, donde señala que el lugar tenía casi cuatro mil monjes.

Muchos días de viaje desde este hacia el este llevaron a los viajeros al reino de Taxila. El tiempo de Fa-Hien abarcó una gran área desde Udyana, al norte del Punjab hasta Tamralipti, ubicado en la Bahía de Bengala, fortalezas de buenos monasterios. Observó que solo en Udyana no menos de 500 monasterios habitados por monjes de la escuela Hinayana.

Fa-Hien señala que la condición social en la India es próspera y que la gente estaba contenta con sus vidas. Pero no detalló la situación política y los detalles de la administración. Aunque ha viajado por Pataliputra, no se menciona a la Universidad de Nalandha como tal.

Fa-Hien tardó muchos años en viajar desde China hasta la India central, en un viaje lleno de peligros físicos y problemas.

Anotó en sus memorias:
“Cuando miro hacia atrás en lo que he pasado, mi corazón se mueve involuntariamente y la transpiración fluye. El hecho de que encontré el peligro y pisé los lugares más peligrosos, sin pensar en mí mismo ni escatimarme fue porque tenía un objetivo definido y no pensaba en nada más que hacer lo mejor que pudiera en mi sencillez y franqueza.

Así fue que expuse mi vida donde la muerte parecía inevitable si podía lograr una diezmilésima parte de lo que había esperado ”.

El relato de Fa-Hien & # 8217 nos pone en contacto con la India budista, el principal centro de aprendizaje del chino. Regresó a China en el 415 d.C. a través del puerto de Tamralipti, situado cerca del delta del Ganges.

Registros de viaje del peregrino chino Xuanzang

El peregrino chino Xuanzang (Huan-Tsang) llegó a la India durante el período de Harsha Vardhan. Xuanzang, quien dejó relatos detallados, señaló que solo promovió las ricas doctrinas filosóficas de India, pero también trató de fomentar el intercambio diplomático entre China e India.

Xuanzang comenzó su peregrinaje a la India sin la autorización formal de la corte Tang, ya que Tang China y Gokturks estaban en guerra en ese momento. Llegó a Turpan en el 630 d.C. Avanzando en dirección oeste, llegó a Karasahr y se trasladó más al oeste hasta Samarcanda.

Llegó a Adinapur, en Yin-tu, donde conoció a los monjes budistas. & # 8220El peregrino, habiendo llegado ahora a las fronteras del gran país que él llama Yin-tu (India), ofrece a sus lectores una & # 8220Ksgah-vista & # 8221 de la tierra antes de llevarlos a través de sus diversos reinos & # 8221.

Su viaje incluyó, pasando por el paso de Khyber, hasta llegar a la antigua capital de Gandhara, Peshawar. & # 8220 Siguió la rama norte de la Ruta de la Seda alrededor del Taklimakan en su viaje de ida y vuelta a la capital Tang en Xian por la ruta sur. Los chinos todavía lo ven como una influencia importante en el desarrollo del budismo en China y sus viajes fueron dramatizados en el clásico popular & # 8220Tales of a journey to the West & # 8221.

Xuanzang partió de Lumbini en 637 d.C. a Kusinagara, el lugar de la muerte de Buda, moviéndose hacia el este, al principio a través de Varanasi, Xuanzang llegó a Vaisali, Pataliputra y Bodh Gaya. Los monjes locales lo acompañaron a Nalanda.

El período de llegada de Xuanzang a Nalanda es en un momento en que China había echado un profundo interés en las instituciones y doctrinas monásticas indias. & # 8220Hiuen Tsang nos dice que sanaka un paño rojo oscuro hecho de la fibra de la planta sanaka (una especie de cáñamo) fue utilizado por los bhiksus & # 8220.

Según los relatos de Xuanzang, Nalanda tenía hasta 8.500 estudiantes y 1.500 profesores. Según los relatos de Xuanzang, en Nalanda se enseñaba una amplia gama de materias, era la mejor educación disponible en ese momento.

Xuanzang, quien estudió allí durante cinco años, estudió Yoga shastra con Silabhadra, también estudió Nyaya, Hetuvidya, Shabdavidya y la gramática sánscrita de Panini.

Otros monasterios vistos por Xuanzang incluyen Bamian, Kapis, Lampa, Nagarkot, Gandhara, Paiusha, Udyana, Bolor, Taxila, Hayamukha, Magadha. Tuvo la fortuna de visitar Chola Country. En el momento de la visita de Xuanzang, 300 bhikshus de Ceilán también llegaron a la capital Chola.

Xuanzang conoció a estos Bhikshus y les dijo su futura intención de visitar Ceilán para aprender las Escrituras. Bhikshus le dijo que no había hermanos que fueran superiores a ellos.

Luego, los Bhikshus discutieron algunos textos de yoga con Xuanzang y descubrió que su explicación no podía superar a las que le dio Silabhadra de Nalanda.

El relato de Xuanzang también “demuestra hasta qué punto florecieron la hospitalidad y el turismo en la India de su tiempo. Le debemos mucho a este viajero budista por sus relatos imparciales de la historia social y política de todas las tierras que visitó & # 8221.

Travel Records of Chinese Pilgrim Yijing

“The mission of Yijing(I-tsing) was mainly the study of the vinaya rules and the observance of those rules by the Indian monks”[6]. Yijing set -off his trip to India in 671 C.E and went back to China in 695 C.E. “I-tsing, was in the Western Capital (Ch’ang-an) in the first year of the Hsien-heng period (670), studying and hearing lectures.

At that time there were with me Ch’u-i, a teacher of the Law, of Ping-pu Hung-i, a teacher of the Sastra, of Lai-chou , and also two or three other Bhadantas we all made an agreement together to visit die Vulture Peak (Gr/dhraku/a), and set our hearts on (seeing) the Tree of Knowledge (Bodhidruma) in India[14] “.

Even though Yijing’s account is very less in content but he too has left a touching account of the love of learning in Nalanda. According to Yijing, in a day minimum of 100 lectures were held at Nalanda.

According to Yijing, Nalanda was also famous for its well-equipped big library with three huge buildings called Ratnasagara, Ratnadadhi and Ratnaranjaka of which Ratnasagara was a nine-storeyed building.

All the libraries stored rare sacred manuscripts. Yijing, accounts of having collected 400 different texts and 500,000 shlokas from India. Collecting scriptures from India and carrying to China for propagation was considers as a great holy duty by many scholars.

“Yijing (I-tsing) writes that he visited the monastery Bha – ra – ha or Barahat or Varaha at Tamralipti(modem Tamluk and adjoining areas in the Midnapur district)𔄩.

Yijing through his records provided the followers of Buddhist doctrine in China to envision a journey to India. He notes “If you read this Record of mine, you may, without moving one step, travel in all the five countries of India.”[14].

These travel accounts details us the difficult journeys of Chinese seekers by foot and on board ships just to imbibe knowledge from Indian professors.

Travel Records of Khilji dynasty

The history of India from the first half of 12th century has been reconstructed mainly from the accounts of Muslim records. Tabaqat-i Nasiri, written in Persian by Minhaj-i-Siraj Juzjani is a detail account of to account for the Muslim dynasties that started in Iran and Central Asia.

“Tabaqat-i-Nasiri deals with the early Muslim rulers of Central Asia, extension of their rule in India – from Md. Ghori to Sultan Nasiruddin of the slave dynasty” 8.

Tabaqat–i-Nasiri, account mentions the attack of Muhammad bin Bakhtiyar Khalji on Bihar.”He led a force towards Bihar, and ravaged that territory. He used to carry his depredations into those parts and that country until he organized an attack upon the fortified city of Bihar.

Trustworthy persons have related on this wise, that he advanced to the gateway of the fortress of Bihar with two hundred horsemen in defensive armour, and suddenly attacked the place 󈫿. It also noted that the greater number of inhabitants of fortified city of Bihar are clean shaven Brahmans.

As per the view of Jadunath Sarkar, the high priest of communal historiography in India “The above account mentions the fortress of Bihar as the target of Khalji’s attack. The fortified monastery which Bakhtiyar captured was ‘known as Audand-Bihar or Odandapura-vihara’(Odantapuri ) 󈬀 .

Odandapura-vihara (Odantapuri ), a Buddhist Mahavihara located not too far from Nalanda. This attack by Khalji destroyed Odandapura-vihara and he killed all the inhabitants and burned it completely. We can also notice the concept of ‘Holy war’ from the account of Minhaj-i-Siraj where Khalji and his men were leading plundering expeditions in Bihar over infidels. Holy war was not limited to Bihar, it was a common scene in other parts of India as well.

“Till the 18th century the Buddhists were practically displaced from the soil of Bengal due to the destructive strategy adopted by the Muslim rulers” 10.

Travel Records of Tibetan monk Chaglo-Tsaba Chos rje-dpal (Dharmasvamin), mentions that he found a small class still conducted in the ruins of Nalanda by a 90 old monk, Sribhadra.

Dharmaswamin visited Nalanda in 1235, after forty years of its sack.The old monk was taken care by a local Brahmin, Javadeva. When a group of 300 Turks again came for ethnic cleansing Dharmaswamin carried Shibhadra on his back and took the surviving manuscripts under his robe and made their exit from India 19.

This account of Dhamaswamin shed light on the Brahmin – Buddhist relation and the Turkish hate on the infidels. But sadly D N Jha fails to see such reality, and argues that Nalanda was set on fire by “Hindu fanatics”.

This argument is against the reality that “The Indian subcontinent has been the homeland of many religions and sects that have flourished independently as well as influenced one another.

In ancient Bihar too, a similar situation prevailed with religions like Buddhism, Jainism and the Brahmanical faith flourishing in a social atmosphere of mutual tolerance and respect.” [9]

An expert from the book ‘History Of Magadha’ states “The Buddhism Of Magadha was finally swept away by the Mughal invasion under Bakhtiyar Khilji, In 1197 the capital Bihar was seized by a two hundred horsemen,who rushed the postern gate, and sacked the town. [18]”. Both the universities, Odantapuri and Nalandha situated in Maghada.

Tibetan records says there were about 12,000 students at Odantapuri. Dr N Jha’s book ‘Against the grain notes on identity intolerance and history’ is, as usual a leftist polemics, an effort in misdirection. The evidences belonging to the past of Nalanda points to the fact that it was destroyed by warriors for Islam.

  1. Chandra Shekhar Prasad, Nalanda vis-a-vis the Birthplace of Sariputra , The Istituto Italiano per l’Africa e l’Oriente (IsIAO) in 2015.
  2. Duni Chand, Sino Indian relations in the post cold war era, Himachal Pradesh University, 2016.
  3. Marylin M. Rhie, ‘Aspects of the two Colossal Budhas at Bamiyan’ ,Indira Gandhi National Centre for the Arts, New Delhi, January 17-19, 2003, pp.2-3.
  4. Bhagaban Goswami, Pragjyotishpur the capital of the kamarupa rulers through the ages till 11th century AD as depicted in literature, Gauhati University, 2008.
  5. P Premkanna, Role of hospitality industry in promoting tourism in India, Madurai Kamraj University, 2015.
  6. Kshanika Saha, Buddhism and Buddhist literature in central Asia, University of Culcutta, 1966.
  7. Krishnendu Ray, Socio economic background of religious institutions and establishments in eastern India during early medieval times AD 600 AD 1200, University of Calcutta, 2002.
  8. Nasrin Jahan, A study of pre Moghul histories written in Persian prose in India 1206 1388 A D, University of Calcutta, 1978.
  9. Nilkamal Choudhary, A cultural history of Nalanda C 400 A D C 900 A D, 1990.
  10. Saswati Dasgupta, Buddhist studies and culture in West Bengal, 2007.
  11. K.C Khanna, As They Saw India, 7th Edition, 2015.
  12. A Record of Buddhist Kingdoms Being As Account By The Chinese Monk Fa-Hien Of His Travels In India And Ceylon by James Legge, The Clarendon Press, 1886.
  13. Thomas Watters M.R.A.S. On Yuan Chwang’s Travels in India, 629-645 A.D. Vol.1, London Royal Asiatic Society, 1904.
  14. Junjiro Takakusu, A Record of Buddhist Practices Sent Home from the Southern Sea, 1896.
  15. Tabaqat-i-Nasiri, Translated from Persian by Major H.G Raverty, 1873.
  16. History of Bengal, vol. 2, Dacca, 1948.
  17. Dwijendra Narayan Jha, Against the Grain: Notes on Identity, Intolerance and History, 2018.
  18. L.L.S Omalley and J.F.W James, History of Magadha.
  19. Dr A S Altekar , Biography of Dharmasvamin, 1959

(This paper was presented by Sooraj Rajendran at Indic Yatra conference)


The Historical Ruins of Nalanda: Exploring the Ancient University’s Architecture and Philosophy

The Nalanda trip was my first experience with Bihar. My college fest had ended, I needed a break, and the “let’s go somewhere” idea of my friends, made us catch the 2:30 AM train from Varanasi to Nalanda. I had read about the ruins of Nalanda in my history textbooks in school but hadn’t heard anything about the place after that. I didn’t Google a single thing before embarking on the trip. I wanted to surprise myself and indeed, I got my first one next morning at Nalanda junction.

Perhaps, we stopped at some outer area of the junction, but there was no bridge to cross the track, open fields spread out for kilometers and kilometers, small mud-brick houses, and an isolated railway junction. We crossed the railway track with some local ladies and a narrow route going between the small houses, took us to the highway.

I’ve been to numerous historical places, like Delhi but it was nothing like the capital, at first sight. Fortunately, a well-constructed road and a rickshaw took us to our destination, “The ruins of Nalanda”.

To my extreme amusement, a friend of mine wondered that since it was not a Sunday, there must be some students and a crowd on the University campus! We all couldn’t help but laugh at his innocence.

So, if you are also like my friend who thought that Nalanda University is housing students and academic facilities, let me tell you that, Nalanda was a prestigious center of learning from the 5th century CE to 12th century CE, often acknowledged as “the first residential university of the world with 10000 students and 2000 teachers residing in the campus”. It was a famous Buddhist monastery, where thousands of Buddhist monks used to live, learn, and practice their religion. It rose to its legendary status due to the emerging power of the Indian subcontinent and its influence on the world.

For travellers who have a thing for historical ruins or architectural masterpieces of our past, Nalanda is a must-visit. The beautiful architecture and history behind it, provide a sense of belonging and splendour, which is unique to this place.

The grand complex (believed, that a large part is yet to be excavated) contains red-bricked monasteries, stupas, temples, classrooms, and hostels of the past.

Every brick of the majestic architecture makes you wonder about how it would have been filled with so many students a millennium ago, and what kind of knowledge, teachings, and lifestyle would have been in practice here. It is believed that students at Nalanda used to learn texts of Buddhism, Vedas, logic, Sanskrit grammar, theology, philosophy, law, astronomy, and even city-planning.

A map of the excavated remains of Nalanda. Cpt.a.haddock

The university flourished, as an establishment, under the rule and patronage of the Gupta Empire and King Harshavardhana of Kannauj. It attracted scholars and Buddhist monks from various kingdoms, and foreign nations like China, Korea, Tibet, Japan, Indonesia, Persia, and Turkey. It is believed that there existed a large library in the complex with hundreds of thousands of volumes of manuscripts. These manuscripts were not only religious, but they also contained texts on grammar, literature, astronomy, astrology, etc.

The university saw its downfall in the 12th century with Turkish invasions and gradually, its buildings were ransacked and set on fire. Many of its monks and scholars were killed, and the rest of them fled the campus.

There are a lot of legends and theories about the destruction of such a prominent site of knowledge, education, and learning. Even today, many buildings and sites have a sign of damage by fire displayed on them. According to a popular legend, when the invaders set the great library on fire, it kept burning for 3 months because it had around 9 million manuscripts at that time! It is thought that the demise of Nalanda, was somewhat predicted by the slow decaying of Buddhism in India. The slow disappearance of Buddhism in the region served as a premonition to the forthcoming demise of Nalanda.

Now, the complex contains ruins of its glorious past. The vast remains of Nalanda expand around 1600 ft. north to south, and 800 ft. east to west. The red-bricked monasteries and temples, pathways, and compounds keep the magnificent history of such a beautiful and prestigious place alive. Even some of the manuscripts that were saved by the fleeing monks, live on today in various museums and cultural centers across the world.

Nalanda museum is located near the site that contains hundreds of excavated artefacts. Near the ruins, there is a temple of the Black Buddha, where a black-coloured sculpture of Gautam Buddha, which was also excavated from the site, is placed.

Nalanda is a mystery and a great symbol in itself. It is a place that witnessed profound knowledge, discipline, and glory and at the same time faced bloodshed, fire, and destruction. All these emotions are present in Nalanda’s air. Pay a visit to this UNESCO World Heritage Site and experience the splendour of its complex, beautiful past.

And yes! There is a Nalanda University that is packed with students, faculty, and academic facilities. It is located near Nalanda in Rajgir, Bihar. Established in 2014, it has been designated as an “International Institution of National Importance” by the Parliament and commenced classes from September 1, 2014. It was constructed recently and is quite different from the ancient Nalanda University. So, my innocent friend was not that wrong, I guess?


Nalanda University Ruins

We were a group of 15 of us from South India visiting the Nalanda University Ruins on the 2nd Feb. 2020. We had gone there to attend a wedding happening in Patna on the 3rd Feb. 2020.

We hired a tourist guide and paid for the entry tickets as well. We were led by the Guide in the first section of the ruins where the student hostels etc were shown by the guide. We took a few pics and moved on the open area. It was around 11.30 am. We were suddenly attacked by a massive group of Forest and Wild BEES. It started attacking the head,face,back and hands. We were caught unawares and 4-5 of us were severely attacked and stung with the BEE venom. We tried our best to cover our faces with hankies and Duppata's but the BEES were relentless and appeared very aggressive. The Guide quietly walked away without a word to the group. We were caught in the situation for about 15 minutes by which time over 500 BEES must have stung each of us. We were feeling dizzy and profusely sweating. After much effort and no help whatsoever in sight we managed to walk back to the areas where shops are located on the main road. Even then the BEES would not leave us. Some of the shopkeepers saw our helpless state and lit a fire using leaves and paper and we were asked to sit around the fire so that the smoke would dissuade the BEES. We were also given Avil 25 Mgs. tables by the shop keepers. It appears that the BEE attackes are common here. 3 of us were badly stung with over 100's of stings on each of us. We were directed to a Primary health centre nearby where the health workers administered an injection of anti-allergy. We were then told to be taken to a hospital about 6 Kms away where another injection of Antibiotic was given to us. We were severely nauseated and began having severe vomiting and loose motions. 3 of us in the group were very seriously injured and about 4-5 others were more mildly attacked. We had to finally make our way back to Patna which is 3 hrs. lejos.

We were surprised that there were no warning boards about BEE Attacks anywhere near Ruins at least as a warning to people to look out for. The guide never any warning either about such a situation ever arising. Instead he quietly walked away. The shop keepers around seems to know about the same but no body told us. We were ill equipped with only handkerchiefs and Duppatta's and some caps but they don't really help in the situation. We would like Bihar Tourism Development Authority( considering that it is an UNESCO world heritage site) to take steps to provide warning signals and perhaps have some head coverage equipment being made available to hire. Also it looks like someone has disturbed the BEE Hives nearby that we could not see and that seems have caused the BEE Swarm to come and attack humans in the vicinity. Bihar Tourism Development Authority should make sure that Locals are sensitized to this so that no one else suffers like we did.

It is one week since the attack and we had to come back to Bangalore. Several Stings were removed by the Dermatologist from our body and we are on anti- allergy,antibiotic tablets,steroid and anti- tetanus injections and recovering. Each of our faces are swollen and my wife has the left side of her mouth and face paralysed by the BEE Stings and venom. It is going to take at least another 2 weeks for both of us to get back to normal.

The event was traumatic for both of us and came with the conviction that we will never go back to BIHAR State ever again.


Forgotten Nalanda University Ruins: Visiting World’s Most Ancient University

Towards the Southeast of Patna, the Capital City of Bihar State in India, is a village called the ‘Bada Gaon’, in the vicinity of which, are the world-famous ruins of Nalanda University. The ruins of the world’s most ancient university lies here which is 62 km from Bodhgaya and 90 km south of Patna.

A combination of the Sanskrit words “Nalum” depicting lotus (a symbol of knowledge) and “Da”, giver is the root of the word Nalanda-The Knowledge Giver, which, in its simplicity, describes the legendary International University situated in the present state of Bihar in eastern India.

According to history there were three major learning centres between the 4 th and the 9 th century: Takshashila, Vikramshila and Nalanda. Though Takshashila was the first to be established, Nalanda was the one that was most renowned for its huge capacity, its residential system of learning and the diversity of subjects professed.

Its existence came to light only in the 1800s by the preliminary report of Francis Buchanan Hamilton (a physician and surveyor for British East India Company). Official survey of the site was carried out by Sir Alexander Cunningham (founder of the Archaeological Survey of India) following the accounts of a Chinese traveller Hsuan-tsang.

Hsuan-tsang is believed to have travelled from China to research Buddhism and had come across Nalanda University that he described as “azure pool winds around the monasteries, adorned with the full-blown cups of the blue lotus the dazzling red flowers of the lovely kanaka hang here and there, and outside groves of mango trees offer the inhabitants their dense and protective shade”.

The Nalanda University had thrived through the rules of three successive dynasties and three visibly distinct architectural levels are identifiable with each dynasty. Ancient Buddhist scriptures records Nalanda to be first established by Ashoka of the Mauryan Dynasty as a Buddhist temple in the 2 nd century. It was the core of Budhdhist learning and home to the legendary alchemist: Nagarjuna.

It became a full-fledged University under the patronage of the Gupta Dynasty in the 5 th century and 6 th century. Later, it flourished during the reign of King Harshavardana of the Pushyabhuti Dynasty. Finally, the Pala Dynasty saw the fall of the Great University when it was destroyed by the invader Bhaktiyar Khilji who mistook it to be a fort of the empire.

The architecture of the Nalanda University was at par with the modern-day. The vast campus was divided into 8 separate compounds with an open air classroom surrounded by dormitories for the students and a bore well as a source of water.

Nalanda University Ruins

The total area of the excavation is about 14 hectares. All the edifices are of the red brick and the gardens are beautiful. The buildings are divided by a central walk way that goes south to north. The monasteries or “Viharas” are east of this central alley and the temple or “Chaiyas” to the west. The Vihara-1 is perhaps the most interesting with its cells on two floors built around a central courtyard where steps lead up to what must have been a dais for the professors to address their students. A small chapel still retains a half-broken statue of the Lord Buddha.

The classroom could hold over 30 students and had a raised platform on one end constructed for the teacher’s seating.

The dormitories were series of small square rooms with one window and a door which could slide shut. It had shelves engraved into the walls to hold the boarder’s belongings. The walls were made thick to provide natural cooling in the intense summers and heating in the harsh winters. It also boasted of a highly efficient drainage system.

Along with the 8 compounds there is evidence of a communal kitchen, storage areas, lakes, parks and temples and memorials of students and teachers who were deceased during their tenure.

Nalanda Burning

Nalanda also housed a library which held innumerable manuscripts and texts not only of Budhdhism but also of various literature and sciences like astronomy and medicine. It was said that the collection of texts were so huge in number, that the library burnt for three months when Bhaktiyar Khilji destroyed it.

The students of the University were highly regarded throughout. It was visited by both Lord Mahavira (founder of Jainism) and Lord Buddha (founder of Buddhism). Shariputra, one of the most notable followers of Buddha was born here and also attained nirvana. Other notable students include Aryabhatta (propagator of the decimal system) and Nagarjuna (The Father of Iatrochemistry). The students were admitted by gate keepers who were learned monks. Admission was granted only when the seeker passed a preliminary examination by the gate keepers. The historic version of Entrance Exams!

At its peak, the institution attracted students and scholars from far off places like Korea, China, Tibet, and Central Asia as well. It was home to more than 2,000 teachers and 10,000 students. History has it that Mahavira and Buddha visited Nalanda in the 5 th and 6 th centuries. Renowned Chinese scholar Hsuan-Tsang also visited the institution in the 7 th century to learn the Vedas, Buddhist theology, and metaphysics.

After its decline, Nalanda remained forgotten until the 19 th century when the Archaeological Survey of India started conducting excavations on the site. These excavations have led to the discovery of many ruins but the excavated area comprises of just a minor portion of the whole institution of Nalanda.

Nalanda University Information
Localización Nalanda district
Tiempos 9:00 am to 5:00 pm every day
Entry Fee ₹ 15 for Indians and SAARC and BIMSTEC citizens ₹ 200 for foreigners free entry for children below 15 years of age
Video Camera ₹ 25
Distance from Patna 84 km
Year of Establishment 5th century
Year of Abandonment 12th century
Escribe Archaeological complex
Estado UNESCO World Heritage Site
Zona 30 acres

This historical site is painstakingly restored and maintained by the Archaeological Survey of India. It is a must visit for travellers with both historic and non-historic interests. You are welcome to marvel the art and architecture and the philosophy behind them or you can get into one of the student quarters and relive the pranks they would have played on their friends and teachers.

An interesting video to watch on this World’s oldest Nalanda University:

Things to See in the Nalanda Complex

Though much of the Nalanda Mahavihara is yet to be excavated, there is a lot to see in the excavated area that spreads across 30 acres. This includes the following:

  • Ruins of the Nalanda University
  • Ruins of monasteries
  • Ruins of brick temples
  • Stupa of Sariputta
  • Sarai Temple
  • Nalanda Archaeological Museum
  • Nalanda Multimedia Museum (privately run)
  • Xuan Zang Memorial
  • Surya Mandir
  • Black Buddha Temple
  • Nalanda Vipasana Centre
How To Reach

By Air – The nearest airport from Nalanda is Patna around 89 km away. There are regular flights from Patna connecting to Kolkata, Delhi, Ranchi, Mumbai, Varanasi, Lucknow, and Kathmandu.

By Rail – Rajgir 12 km away is the nearest railway station from Nalanda. nearest major railway point is Gaya around 65 km away, from where one can take trains for Delhi, Kolkata, Varanasi, and some of the major centers in eastern India.

By Road – Nalanda is connected through a good road network with Rajgir 12 km, Bodh Gaya 50 km, Gaya 65 km, Patna 90 km, Pawapuri 26 km, and Bihar Sharif 13 km.

Archaeological remains of Nalanda Mahavihara were systematically unearthed and preserved simultaneously. These are the most significant parts of the property that demonstrate development in planning, architecture and artistic tradition of Nalanda. As evinced by the surviving antiquities, the site is explicit of a scholar’s life recorded a monastic cum scholastic establishment.

For more information on archaeological findings by UNESCO, do read: Archaeological Site of Nalanda Mahavihara at Nalanda, Bihar

Autor: Krittika Nandy – A molecular biologist with inherited homologous dominant travel genes, I have lived in or traveled to most Indian states and have friends from the rest. I am less of an adventurous traveler and more of a luxury vacationer. Put me in a middle of a city or a crowded beach, I am in my element. An uninhabited mountain trek or a forest camp would probably be the cause of my death. I absolutely hate stereotypes and yes, I am a Bengali who hates fish!


Reliving the Chapters of History in the Ruins of Nalanda

Imagine being at a place filled with a number of monasteries. You walk from a complex to another with students of Buddhist Monks, young and old walking around you. If I ask you to tell the name of this place you’ll automatically imagine Spiti or Ladakh. But older than the monastery of The Himalayas, there was a place where these ancient institutions once existed and now stand in ruins. I am talking about Nalanda and the historical ruins of the university that once created a benchmark in the field of education. Nalanda University originated from the land where Buddhism first came into being. The first school of Buddhist studies were first established here and thrived for several hundred years before they were destroyed in an attack of invaders.

The word “Nalanda” is a Sanskrit combination of three words, Na+alam+Daa, meaning “no stopping of the gift of knowledge”. It is said that each of these monasteries had its own unique curriculum, library, and hostel system. In total there were 20000 students studying in the complex and around 2000 teachers to oversee the entire process and operations.

Nalanda is a small town located on the Bihar Jharkhand Border. One can access Nalanda by taking a train till Patna or Gaya from where one can find buses plying towards Bihar Shareef. Nalanda holds a unique importance among the Hindu, Buddhist and the Jain pilgrims. During the winters and especially the New Years the excavation site is crowded with tourists who come here from India and abroad to take a feel of how life used to be back when Buddhism originated and Bihar and slowly spread in Asia and beyond.

Nalanda University Archaeological Complex has been declared a world heritage site by UNESCO. The ruins are being researched upon and it is being said that the university complex lies in a greater span of area compared to what has been uncovered.

How to Reach Nalanda – The nearest railway station near Nalanda is Gaya, which is said to be the place where Lord Buddha first attained Enlightenment. One can arrive in Bodh Gaya and visit the Mahabodhi temple and later take a bus or a private taxi till Nalanda. It takes around 2 hours to reach the excavation site and depending on the distance you can walk, it can take between four to five hours to walk the entire area.

Other places to see around – Nalanda is a part of Buddhist circuit and devotees often cover it as a part of their Buddhist circuit trail that starts from Nepal and ends in Sarnath. Here is how you can explore it. Bodh Gaya – Rajgir – Nalanda – Sarnath – Gorakhpur – Kushinagar – Lumbini – Saraswat – Lucknow – New Delhi.

Silao is a famous village near Nalanda that is famous for its sweet dish called Khaja. The sellers of Khaja are known to have set their shop and running it since generations.

A Little bit away from Nalanda excavation site is the peaceful Hieum Tsang Memorial Hall. Here you can explore and learn about the life and journeys of the great ancient traveller.

A few kilometres away from the University ruins you can visit Black Buddha statue. This statue of Lord Buddha is made using black stone in Bhumisparsha mudra! The statue was found during the excavation and the temple was added recently.

Kundalpur Jain temple is birthplace of disciples of Mahavira and hence is important pilgrimage center for Jains.

Nalanda is one of the places where solo travelling is a little impossible. It is tough to find public buses and most of the buses don’t run on time. You can find package tours that start from Banaras and end in Banaras after five days. If you are planning to explore this side of the Buddhist circuit, it will be smart to team up with other travellers.


Ancient Nalanda University resumes after 800 year

Eight hundred years after the destruction of Nalanda, former President of India Dr. A.P.J. Abdul Kalam, while addressing the Bihar State Legislative Assembly, in March 2006 mooted the idea of reviving the university. In his speech he envisaged it as a university that would revive the glory of the ancient seat of learning.

The State Government of Bihar quickly adopted the visionary idea and consulted the Government of India on the way ahead. It also began its search for a suitable location for the new Nalanda University. It identified and acquired 450 acres of land for the University in Rajgir, Bihar, just 12 km away from the original site.

The University began its first academic session on September 1, 2014. with 15 students including five women. Initially set up in temporary facilities in Rajgir, a modern campus is expected to be finished by 2020.

The university’s chancellor, Amartya Sen, is confident that the new Nalanda University will be a success. Whilst the original Nalanda University took about 200 years to achieve prominence, Sen believes that the new university will be able to establish its place in the academic world in just a few decades.


Now, it is also important to know “ Who created the Nalanda University?”

The ruins of Nalanda University are located in the Indian state of Bihar about 52–54 miles southeast of Patna.

It was the center of learning from 427 to 1197 CE. It has been called “one of the first great universities in recorded history.

The Ancient University of Nalanda is believed to be founded by the Gupta Dynasty who was ruling in India. If we look at the Gupta Empire dynasty, Nalanda University was founded around the kingdom of Chandragupta one of Samudra Gupta. In its middle phase of life, Nalanda University was supported by the Buddhist emperors and later in the last phase, by the Pala kings who ruled mostly the south and eastern part of India.

It was a completely residential university believed to have 2,000 teachers and 10,000 students.

The curriculam of the university offered the study of abstract knowledge like Philosophy, religion, Buddhism, and scientific thoughts in astronomy, mathematics, anatomy, etc. in each classroom, there used to be hundreds of students and they were not allowed to go outside until the lecture was over.


Ruins of Nalanda - History

Nalanda near Patna is where you can find the archaeological remains of a Mahavihara or Buddhist monastery, which was one of the earliest and finest universities in India. In ancient days, this monastic and scholastic institution was located in the kingdom of Magadha, which is now the modern state of Bihar. Nalanda University Archaeological Complex is currently located about 84 km away from Patna, the capital city of Bihar. A visit to the complex makes for an enriching journey into history, architecture, culture, and Buddhism. If you are a history buff, make sure to include this ancient university in your itinerary when planning a trip to and booking your hotels in Patna.

Open and Closing Time

9:00 am till 5:00 pm. closed on Fridays.

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Gargee Gautam Vihar Resort

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Interesting facts about Nalanda University Ruins

Nalanda was founded by Buddhist monks in the 5th century AD during the reign of the Gupta dynasty, and is a famous Buddhist and Jain pilgrimage city too.

Chinese travelers are a well-known source and students of Nalanda University.

Well known scholars studied in Nalanda University.The strength and vastness of the library.

Historia

The Nalanda Mahavihara site is in the State of Bihar, in north-eastern India. It comprises the archaeological remains of a monastic and scholastic institution dating from the 3rd century BCE to the 13th century CE. It includes stupas, shrines, viharas (residential and educational buildings) and important art works in stucco, stone and metal. Nalanda stands out as the most ancient university of the Indian Subcontinent. It engaged in the organized transmission of knowledge over an uninterrupted period of 800 years. The historical development of the site testifies to the development of Buddhism into a religion and the flourishing of monastic and educational traditions.


Ver el vídeo: Nalanda University - Buddhist PIlgrimage Series Day 3 (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Maeleachlainn

    ¡buena idea!

  2. Jader

    Lo siento, pero creo que te equivocas. Puedo probarlo. Envíame un correo electrónico a PM, lo discutiremos.

  3. Christopher

    Es obvio en mi opinión. ¿No intentaste buscar en google.com?

  4. Voodoorisar

    Por qué tema tan encantador

  5. Ara

    Puedo buscar referencia en el sitio web donde hay muchos artículos sobre esta pregunta.

  6. Murchadh

    Bravo, es simplemente magnifica idea



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