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Ypres y la Primera Guerra Mundial

Ypres y la Primera Guerra Mundial

Ypres era una famosa ciudad medieval que alguna vez prosperó como centro de textiles. En la Primera Guerra Mundial, Ypres se convirtió en sinónimo de destrucción, guerra de trincheras, gas venenoso y estancamiento militar. Los alemanes avanzaron rápidamente a través de Bélgica en su viaje a París (el Plan Schlieffen) pero no pudieron tomar el Ypres Salient. Fue en esta área donde tuvieron lugar tres Batallas de Ypres y cerca de la Batalla de Passchendaele. Lo que ahora parece ser una ciudad medieval oculta el hecho de que la mayor parte de Ypres fue reconstruida después de que la Primera Guerra Mundial había terminado.

A finales del siglo XVII, Vauban modernizó las fortificaciones de la ciudad. Redujo el número de puertas fortificadas a la ciudad de seis a cuatro. Sin embargo, como resultado de los principales cambios que se habían producido en la sociedad, en 1914, estas fortificaciones se habían vuelto redundantes. Los esquemas de ampliación de carreteras y una nueva línea de ferrocarril significaron que las viejas puertas diseñadas por Vauban se habían reducido a una y muchas de sus murallas habían sido derribadas.

El 13 de octubreth 1914, tropas alemanas de los 3rd La División Reiter, parte del IV Reiter Korps alemán, entró en Ypres. Después de rescatar al Burgomaster de la ciudad, tomaron 75,000 francos belgas. Al día siguiente, la Fuerza Expedicionaria Británica ingresó a la ciudad: los hombres de los 3rd La División Reiter se retiró rápidamente ante un número mucho mayor que los enfrentaba. La ciudad quedó en manos de los aliados por el resto de la guerra.

Sin embargo, los alemanes no podían permitir que una fuerza enemiga importante mantuviera la tierra detrás de los avances de su ejército. Los alemanes continuaron avanzando hacia el norte y el sur del Ypres Salient y el bulto de hombres aliados entre ambos representaba una gran amenaza para los alemanes.

El 22 de noviembreDakota del Norte 1914, los alemanes comenzaron una gran descarga de artillería contra la ciudad. La antigua Lonja de los Paños, que data de 1260, fue incendiada y grandes partes de la ciudad medieval fueron destruidas. Las bajas civiles fueron altas y podrían haber sido peores si no hubiera sido por el trabajo de Abbé Delaere y la Hermana Marguerite, quienes hicieron lo que pudieron para ayudar a las personas sin hogar y heridas. A pesar de la devastación de la ciudad, quedaron algunos civiles. Sin embargo, muchos acudieron a la seguridad comparativa de la cercana Poperinge.

Entre abril y mayo de 1915, hubo un segundo bombardeo alemán contra la ciudad. La Lonja de los Paños fue destruida durante este ataque junto con la histórica Colegiata de San Martín. El 9 de mayoth, se tomó la decisión de evacuar obligatoriamente a todos los civiles de la ciudad. Después de esta fecha, Ypres quedó en manos de los militares.

En 1916, la lucha alrededor de Ypres se calmó (en comparación con 1914 y 1915) y algunos civiles regresaron a su ciudad. Sin embargo, la Tercera Batalla de Ypres en 1917 una vez más hizo que fuera excepcionalmente peligroso vivir en la ciudad. En 1918, como resultado de una gran ofensiva de primavera, las fuerzas alemanas llegaron a las afueras de la ciudad en sus flancos este y sureste. Sin embargo, las fuerzas británicas se mantuvieron firmes y la ciudad no fue tomada. Ypres finalmente estuvo a salvo a fines de septiembre de 1918 cuando las últimas tropas alemanas se retiraron del Saliente.

La reconstrucción de la Lonja de los Paños comenzó en 1920 y duró hasta 1962. Los arquitectos (J Coomans y P A Pauwels) tenían muchas imágenes de la apariencia externa de la sala, pero menos de lo que parecía el interior del edificio. Las apariencias de los grandes salones del primer piso se conocían y se copiaban, pero pocos sabían cómo se veían muchas de las otras salas (utilizadas por los líderes del consejo, etc.).

La construcción de posguerra más importante en Ypres fue la Puerta de Menin. Antes de la Primera Guerra Mundial, este era el sitio de la Puerta de Hangoart, que más tarde pasó a llamarse Puerta de Amberes. No hubo puerta de entrada real aquí durante la guerra. Sin embargo, la ruta, que cubre la Puerta de Menin, habría sido la que tomarían decenas de miles de hombres al pasar a la línea del frente. Al pasar por donde ahora está la Puerta de Menin, habrían pasado las estatuas de dos leones sentados en guardia. Estas dos estatuas se encuentran ahora en Canberra, Australia. Se consideró que un tributo apropiado a los hombres que fueron clasificados como desaparecidos y sin una tumba conocida en Ypres fue coronar la Puerta de Menin con un león, ahora en reposo, mirando en la dirección que los hombres habrían tomado.

Los soldados utilizaron los marcos que existían debajo de las murallas entre la Puerta de Menin y la Puerta de Lille como lugares de seguridad. Las áreas debajo de estas fortificaciones se usaron como señales para la sede, las tiendas y una, en Houten Paard, que albergaban las prensas que publicaban 'Wipers Times'.

Las tropas aliadas también habrían estado muy familiarizadas con la Puerta de Lille en el sur de la ciudad. Construido en 1384, la Puerta de Lille estaba más protegida (aunque no totalmente segura) contra la artillería alemana que la Puerta de Menin y menos peligrosa y también fue utilizada por los soldados para llegar a la línea del frente. Sus cámaras abovedadas se utilizaron como oficina de señales.


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