Curso de la historia

Ejecuciones de la Primera Guerra Mundial

Ejecuciones de la Primera Guerra Mundial

En la Primera Guerra Mundial, tuvieron lugar las ejecuciones de 306 soldados británicos y de la Commonwealth. Dichas ejecuciones, por delitos como la deserción y la cobardía, siguen siendo una fuente de controversia, y algunos creen que muchos de los ejecutados deben ser perdonados ya que sufren lo que ahora se conoce como shock shell. Las ejecuciones, principalmente de filas no comisionadas, incluyeron a 25 canadienses, 22 irlandeses y 5 neozelandeses.

Entre 1914 y 1918, el ejército británico identificó a 80,000 hombres con lo que ahora se definiría como los síntomas de la concha. Hubo quienes sufrieron un severo conchazo. No podían soportar la idea de estar en la línea del frente por más tiempo y desiertos. Una vez capturados, recibieron una corte marcial y, si se los condenaba a muerte, un pelotón de fusilamiento de doce hombres les disparó.

Los horrores que los hombres de todos lados soportaron mientras estaban en la línea del frente solo pueden ser imaginados.

“Subimos a la línea del frente cerca de Arras, a través del campo empapado y devastado. A medida que avanzábamos hacia nuestro sector a lo largo de las trincheras de comunicación, un proyectil estalló delante de mí y uno de mi pelotón cayó. Fue el primer hombre que vi matar. Le volaron ambas piernas y todo su cuerpo y rostro estaban salpicados de metralla. La vista me revolvió el estómago. Estaba enfermo y aterrorizado pero aún más asustado de mostrarlo ".

Victor Silvester.

Sin un final obvio para tales experiencias y con todo el problema de la vida de la trinchera como una carga para la moral, no es de extrañar que algunos hombres se agrietaran bajo la tensión del fuego de artillería constante, sin saber nunca cuándo irías por encima, el general condiciones etc.

Los altos comandantes militares no aceptarían que un soldado no regresara a la línea del frente como algo más que deserción. También creían que si tal comportamiento no se castigaba severamente, otros podrían ser alentados a hacer lo mismo y toda la disciplina del ejército británico colapsaría. Algunos hombres se enfrentaron a una corte marcial por otros delitos, pero la mayoría fue juzgada por deserción de su puesto, "huyendo frente al enemigo". Un corte marcial en sí mismo generalmente se realizaba con cierta velocidad y la ejecución seguía poco después.

Pocos soldados querían estar en un pelotón de fusilamiento. Muchos eran soldados en un campamento base que se recuperaban de heridas que aún les impedían luchar en el frente, pero no les impedía disparar un rifle Lee Enfield. Algunos de los pelotones de fusilamiento tenían menos de dieciséis años, al igual que algunos de los que fueron fusilados por "cobardía". James Crozier de Belfast recibió un disparo al amanecer por deserción, solo tenía dieciséis años. Antes de su ejecución, Crozier recibió tanto ron que se desmayó. Tenía que ser llevado, semi-consciente, al lugar de la ejecución. Los oficiales en la ejecución más tarde afirmaron que había un miedo muy real de que los hombres en el pelotón de fusilamiento desobedecieran la orden de disparar. El soldado Abe Bevistein, de dieciséis años, también recibió disparos de un pelotón de fusilamiento en Labourse, cerca de Calais. Como en tantos otros casos, fue declarado culpable de abandonar su puesto. Justo antes de su corte marcial, Bevistein le escribió a su madre:

“Estábamos en las trincheras. Tenía tanto frío que salí (y me refugié en una granja). Me llevaron a prisión, así que tendré que ir delante de la corte. Haré todo lo posible para salir de eso, así que no te preocupes ".

Debido a los "crímenes" cometidos por estos hombres, sus nombres no se colocaron en los memoriales de guerra después de la guerra. A muchos de sus familiares más cercanos se les dijo que habían muerto en Francia / Bélgica, pero nunca se les dijo cómo ni por qué.

Un observador militar francés fue testigo de una ejecución por parte del ejército francés:

“Los dos condenados fueron atados de pies a cabeza como salchichas. Un grueso vendaje ocultaba sus rostros. Y, algo horrible, en sus cofres se colocó un cuadrado de tela sobre sus corazones. El desafortunado dúo no pudo moverse. Tenían que ser transportados como dos muñecos en el camión con la espalda abierta, que los llevó al campo de tiro. Es imposible articular la siniestra impresión que me hicieron ver esas dos parcelas vivientes.

El padre murmuró algunas palabras y luego se fue a comer. Aparecieron dos pelotones de seis miembros, alineados de espaldas a los puestos de tiro. Las armas yacían en el suelo. Cuando se condenó a los condenados, los hombres del pelotón que no habían podido ver los acontecimientos, respondiendo a un gesto silencioso,

recogieron sus armas, se volvieron bruscamente, apuntaron y abrieron fuego. Luego dieron la espalda a los cuerpos y el sargento ordenó "¡Marcha rápida!"

Los hombres marcharon a la derecha y los pasaron, sin inspeccionar sus armas, sin girar la cabeza. Sin cumplidos militares, sin desfile, sin música, sin desfiles; una muerte horrible sin tambores ni trompetas ".

Si estos hombres alguna vez recibirán un perdón póstumo está abierto a la especulación. El gobierno dice que la evidencia requerida para seguir esta ruta simplemente no existe después de todos estos años. Bien puede ser que un perdón general para todos los 306 hombres no esté justificado como algunos de

los hombres ejecutados pueden haber desertado y no haber tenido un impacto de proyectil.

Una de las muchas razones que enojan a los activistas es que muchos más hombres desertaron en el Reino Unido que en Francia / Bélgica (cuatro veces) pero que nadie fue ejecutado por deserción en realidad en el Reino Unido. El estado legal real de los tribunales marciales también ha sido cuestionado. El acusado no tenía acceso a un representante legal formal que pudiera defenderlo. Algunos obtuvieron un "amigo del prisionero", mientras que muchos ni siquiera tenían esto. Legalmente, cada corte marcial debería haber tenido un 'abogado defensor' presente pero muy pocos lo hicieron. La noche anterior a una ejecución, un hombre condenado tenía derecho a solicitar clemencia al Rey, pero ninguno lo hizo, lo que sugiere que ninguno sabía que tenía este derecho. El 13 de enero de 1915, se emitió la Orden General de Rutina 585, que básicamente revirtió la creencia de ser inocente hasta que se la encontrara culpable. Bajo 585, un soldado era culpable hasta que se pudieran proporcionar pruebas suficientes para demostrar su inocencia.

Inmediatamente después de la guerra, hubo reclamos de que las ejecuciones de soldados eran un problema de clase. James Crozier fue declarado culpable de abandonar su puesto y recibió un disparo. Dos semanas antes, el segundo teniente Annandale fue declarado culpable de lo mismo, pero no fue condenado a muerte por "tecnicismos". Durante la guerra, quince oficiales, condenados a muerte, recibieron un perdón real. En el verano de 1916, todos los oficiales del rango de capitán y superior recibieron la orden de que todos los casos de cobardía se castigaran con la muerte y que no se tolerara una excusa médica. Sin embargo, este no era el caso si se descubría que los agentes sufrían de neurastenia.

Nota al pie: En agosto de 2006, el Secretario de Defensa británico Des Browne anunció que con el apoyo del Parlamento, habría un perdón general para los 306 hombres ejecutados en la Primera Guerra Mundial.

Una nueva ley aprobada el 8 de noviembre.th 2006 e incluido como parte de la Ley de las Fuerzas Armadas ha indultado a los hombres de los ejércitos británico y de la Commonwealth que fueron ejecutados en la Primera Guerra Mundial. La ley elimina la mancha de deshonor con respecto a las ejecuciones en los registros de guerra, pero no cancela las sentencias. El Secretario de Defensa Des Browne dijo:

“Creo que es mejor reconocer que las injusticias se cometieron claramente en algunos casos, incluso si no podemos decir cuál, y reconocer que todos estos hombres fueron víctimas de la guerra. Espero que perdonar a estos hombres finalmente elimine el estigma con el que sus familias han vivido durante años ”.


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