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Cañón M10 Motor Carruaje cerca de Metz, 1944

Cañón M10 Motor Carruaje cerca de Metz, 1944


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Cañón M10 Motor Carruaje cerca de Metz, 1944

Aquí vemos un carro motorizado M10 Gun en acción en Fort Koenigsmacher, en el sector de Metz. Este era un fuerte alemán que se había construido mientras Alsacia y Lorena eran parte de Alemania, y era uno de los tres fuertes alrededor de Thionville. Los franceses mantuvieron el fuerte después de la Primera Guerra Mundial y lo utilizaron para proporcionar apoyo adicional a la Línea Maginot. En noviembre de 1944 los alemanes lo utilizaron durante la batalla de Metz. En noviembre fue el objetivo de la 90.a División de EE. UU. Los alemanes utilizaron el fuerte como puesto de observación, dirigiendo la artillería que golpeó a los estadounidenses cuando cruzaban el Mosela.

Esta imagen muestra el camuflaje invernal que se usó en algunos Destructores de Tanques M10 durante el invierno de 1944-45. También podemos ver los lados inclinados de la superestructura M10. Una característica inusual es la cubierta que cubre la parte posterior de la torreta; parece ser una especie de carpa que se ha instalado para brindar protección contra el clima.


Destructor de tanques M36 Jackson en 33 imágenes

Al encontrarse con armaduras pesadas alemanas, a los estadounidenses les gustaba confiar en la velocidad, la maniobrabilidad y, sobre todo, en la potencia de fuego. Esta doctrina les permitió aplicar emboscadas efectivas a distancias seguras y una serie de tácticas de golpe y huida, mientras que prohibía estrictamente perseguir o cargar los tanques enemigos.

La Fuerza de Destructores de Tanques tenía la tarea de cumplir la misión de contrarrestar las tácticas alemanas de la Blitzkrieg, y para este propósito, se diseñó una variedad de vehículos de combate blindados, que varían en calibre de cañón, armadura y velocidad.

M36 Jackson fue uno de los diseños más pesados ​​que cayeron en la categoría de cazacarros, y su historia de combate cuenta la historia de una combinación exitosa de potencia de fuego y maniobrabilidad que ayudó a derrotar a las espantosas unidades panzer de la Armada Nazi. A pesar de que la mayoría de los cazacarros de la época usaban armas que estaban fijadas al casco, todas las series estadounidenses incluían una torreta, lo que brindaba más opciones en la batalla pero también daba una silueta más alta, lo que las hacía más fáciles de detectar.

El M36 se basó en un diseño más antiguo denominado M10 Gun Motor Carriage, cuyo chasis y transmisión se desarrollaron a partir del legendario Sherman.

Equipado con un cañón M3 de 90 mm, fue uno de los cazatanques estadounidenses más poderosos de la guerra, lo suficientemente poderoso como para servir en varios otros conflictos posteriores a la Segunda Guerra Mundial y permanecer en servicio activo hasta finales del siglo XX.

Aunque se consideraba que la velocidad era la ventaja de los cazacarros estadounidenses, el M36 seguía siendo demasiado pesado para alcanzar la increíble velocidad de su hermano pequeño, el M18 Hellcat.

Entró en acción por primera vez en octubre de 1944, en Europa, donde rápidamente se ganó la simpatía de sus tripulantes, ya que era uno de los pocos tanques aliados capaces de derribar blindados pesados ​​enemigos desde una gran distancia.

Sin embargo, la enorme potencia de fuego del cañón de 90 mm tenía sus desventajas. Los tripulantes se quejaron de que el enorme estallido del cañón oscurecía su visión y reducía la velocidad de disparo durante el primer mes de combate. Afortunadamente, en noviembre de 1944 se instaló un freno de boca de doble deflector en todas las unidades disponibles.

Se documentaron dos muertes extraordinarias durante su primer año de servicio: la primera fue realizada por el cabo Anthony Pinto, quien destruyó un tanque Panther desde una distancia de 4,200 yardas y la segunda fue acreditada al teniente Alfred Rose, quien también anotó una muerte contra un Panther desde una distancia increíble de 4.600 yardas, que también era el alcance máximo de su mira telescópica.

M36 en Julich, Alemania, 24 de febrero de 1945

M36 del 703 ° Batallón de Destructores de Tanques Werbomont, 20 de diciembre de 1944

M36 Alemania 1945

M36 del 347o Regimiento de Infantería en Plauen, 1945

M36 1945

M36 en Metz el 19 de noviembre de 1944

Columna de M36 y M4 Bélgica Octubre de 1944

M36 y M4 del 102o ID, 771o Batallón de Destructores de Tanques, Krefeld 3 de marzo de 1945

M36 en las Ardenas, 1945

Soldado del 9 ° Ejército bajo el paraguas de la M36 Jackson - Alemania 1945

La 8a División de Infantería se detuvo dentro de las ruinas de Duren durante la Operación Granada 23 de febrero de 1945

2a División Blindada M36 en Lipperode, Alemania, 2 de abril de 1945

Una columna de cazacarros M36

M36 cruza el Rin en un puente de ingenieros 24 de marzo de 1945

Cazatanques M36 Jackson.

M36 y M4 de la 3.a División Blindada, Houffalize, Bélgica, Batalla de las Ardenas, enero de 1945

Destructores de tanques M36 en el noroeste de Europa durante la Segunda Guerra Mundial.

Carro de motor con pistola de 90 mm M36 Jackson

Tripulación del destructor M36 con una bandera con la esvástica alemana

Jackson listos para ser enviados a sus unidades

M36 35a División de Infantería 654o Batallón de Destructores de Tanques en Oberbrauch Alemania 1945

M36 702o Batallón de Destructores de Tanques Roer River 1944

Las tropas de la M36 y la 3.a División se mueven al frente en una tormenta de granizo en Augsburgo, Alemania, abril de 1945

M36 Jackson y Maginot Line Pastillero 776o Batallón de Destructores de Tanques Hottviller Francia 1944

M36 Jackson Ardennes Ofensiva

M36 Jackson en las calles de Metz el 21 de noviembre de 1944

Destructor de tanques M36 Jackson 1944

M36 Jackson del Tercer Ejército, enero de 1945 Luxemburgo

Destructor de tanques M36 Jackson saliendo de la línea de montaje en la planta de tanques Grand Blac Michigan de la División Fisher Body de General Motors 1944

Destructor de tanques M36 Slugger probado en Aberdeen 1945

Cazatanques M36B1 1945


34 imágenes brillantes del cazatanques M10 MUY eficaz

Mientras establecía su famosa doctrina de cazacarros en 1941, las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos necesitaban un vehículo de combate blindado estandarizado que abriera el camino a la victoria contra las divisiones de panzers de vanguardia alemanes que sembraron el miedo en toda Europa, considerándose invencibles frente a cualquier oponente.

Cuando EE. UU. Entró en la guerra a fines de año, se hizo evidente que una gran parte de la guerra blindada se otorgaría a sus tropas. Por lo tanto, desarrollaron varias tácticas de emboscada y adaptaron sus cazacarros en consecuencia.

La respuesta a la amenaza blindada que se extendió por Europa llegó en forma de un chasis Sherman M4A2 modificado, en el que se montó un potente cañón M7 de 3 pulgadas (76,2 mm). Este fue el nacimiento del Gun Motor Carriage M10.

Pronto se convirtió en el cazacarros estadounidense más producido en la Segunda Guerra Mundial, con 6.406 unidades en todas sus variantes. El M10 fue pionero en el camino para el desarrollo posterior de cazacarros, lo que pronto condujo a la producción de M18 Hellcat y M36 Jackson.

Lo que constituyó la principal diferencia entre los cazacarros de EE. UU. Y varios de sus homólogos en ese momento fue su torreta móvil, pero con la parte superior abierta. Según los estándares europeos, esto colocaría al M10 más en la categoría de tanques, ya que los cazacarros soviéticos, alemanes y británicos tenían un cañón fijo y ninguna torreta, lo que hacía que su silueta fuera más baja y más adecuada para acciones defensivas.

Sin embargo, la doctrina del cazatanques estadounidense exigía más maniobrabilidad para sus vehículos de combate blindados, ya que percibían al M10 como un arma híbrida capaz de realizar emboscadas efectivas, derribar panzers desde una gran distancia y devastar los flancos enemigos en acciones ofensivas.

Aunque el ejército de los EE. UU. Fue el usuario principal del M10, vio el servicio activo como parte del ejército británico, las fuerzas francesas libres y la Unión Soviética a través de la política de préstamo y arrendamiento.

Después de la guerra, un gran número de Destructores de Tanques M10 se convirtieron en excedentes y estos fueron entregados a países que necesitaban volver a desarrollar sus ejércitos, como Bélgica, Dinamarca y los Países Bajos.

Durante la guerra árabe-israelí de 1948, el M10 vio más acciones, sirviendo como parte del ejército israelí, que compró varios M10 en depósitos de chatarra y vertederos en Europa. Los cañones pronto fueron reemplazados por cañones británicos de 17 libras y franceses 75 mm CN 75-50.

M10 durante las maniobras del IV Cuerpo en Oregon 1943

Noqueó al M10 de febrero de 1944 Italia

M10 denominado "Accidente" de la Compañía "A", 703 ° Batallón de Destructores de Tanques - Saint Jean de Daye 11 de julio de 1944

32a División M10 denominada "Hells Kitchen" en la playa de Saidor Dutch New Guinea 1944

Los civiles parten hacia las líneas aliadas cuando el M10 entra en Aquisgrán, 1944

Los soldados de guerra y los prisioneros de guerra alemanes se ponen a cubierto antes del M10 el 28 de febrero de 1945

La tripulación del Batallón de Destructores de Tanques 632 en M10 en Saidor 1944, PTO

M10 del 5. ° Ejército disparando por la noche, 20 de febrero de 1945

818o Batallón de Destructores de Tanques Francia

629o Batallón de Destructores de Tanques cerca de Courtil, Bélgica 20 de enero de 1945

Destructores de tanques en la planta de Ford en Detroit 1943

M10 explota la posición de la ametralladora alemana en Roma el 6 de junio de 1944

701o Batallón de Destructores de Tanques en el área de Monte Terminale de Italia durante la campaña en los Apeninos del Norte. 3 de marzo de 1945

El cazacarros M10 disparando como artillería contra los alemanes en Italia

30a División de Infantería y 823o Batallón de Destructores de Tanques M10 Alemania 1945

157o regimiento de infantería apoyado por destructores de tanques M10 de una compañía 645o batallón de destructores de tanques bajo fuego en la ciudad de niederbronn francia

Destructor de tanques M10 y Harley Davidson en Percy Francia 08 1944

M5 y M10 de la 2a División Blindada en Tesey Sur Vire Francia 1944

Tanques M10 y M4 en la línea de producción en la planta Ford 1943

M10, M4, Jeep y camión de 2 1/2 toneladas 76.a División de Infantería Speicher 1945

Destructor de tanques se dirige a las líneas de batalla en el paso Bir Marbott al este de El Guettar en Túnez en 1943.

77a División de Infantería Isla Leyte 1944

684 ° Batallón de Destructores de Tanques, Aquisgrán, octubre de 1944

3a división argelina francesa libre en Omia Italia 1944

El cazacarros pasa por el monumento a la Primera Guerra Mundial en Lonlay-l’Abbaye, 1944

St Fromond France 703 Batallón de Destructores de Tanques 3 División Blindada

2a División Blindada Francesa M10, Halloville, Francia 13 de noviembre de 1944

Destructor de tanques en Italia

Destructores de tanques de la 30a División de Infantería de Magdeburgo, Alemania 1945

Destructores de tanques van al frente en Túnez 1943

Destructores de tanques M10 en la línea de producción en la planta de Ford 1943

M10 con cortasetos 803o Batallón de Destructores de Tanques Übach Alemania 1944

M10 Fontainebleau Francia 23 de agosto de 1944


Sacerdote

El primer SP que los canadienses usarían en acción fue el US M7 Priest, llamado así debido a la montura circular de ametralladora antiaérea similar a un púlpito. El Sacerdote llevaba un obús de 105 mm que usaba 7 cargas propulsoras diferentes (en comparación con los cuatro cañones canadienses de 25 libras. No se estableció un establecimiento firme para estos vehículos, pero muchos de estos vehículos (prestados por el Ejército de los EE. UU. Antes del Desembarco de Normandía ) fueron entregados a los tres regimientos de campaña de la 3.ª División de Infantería de Canadá (así como a otros dos). El 1 de diciembre de 1943, había 60 sacerdotes retenidos por el ejército canadiense en Europa. Se produjeron retrasos en la obtención de los vehículos cuando algunos fueron enviados Sin embargo, a fines de febrero de 1944, los cinco regimientos autopropulsados ​​estaban completamente equipados.1 Los sacerdotes de la artillería divisional se retiraron en agosto de 1944 para ser reemplazados por cañones remolcados de 25 libras, según la práctica normal para una división de infantería. Un total de 72 de estos sacerdotes se convirtieron en vehículos blindados de transporte de personal Canguro en agosto de 1944.

El Sacerdote también se utilizó en Italia, donde el 8º Regimiento de Campo, RCA (de la 5ª División Canadiense (Blindada)) recibió 24 vehículos en abril de 1944 y todavía los usaba al final del año.


Historia del M10 GMC

En 1940, la Blitzkrieg alemana que invadió Polonia y Francia conmocionó al mundo por la efectividad de la armadura alemana. Las tácticas antitanques estándar utilizadas hasta ese momento consistían en establecer una línea de cañones antitanques en un frente, acompañando a cada división de infantería. El problema era que los cañones antitanques estaban demasiado dispersos para defenderse de un ataque blindado masivo en un solo lugar. & # 911 & # 93 En mayo de 1941, el general Marshall, el jefe de personal del ejército de los Estados Unidos, ordenó una solución a este problema. El concepto que surgió de muchas discusiones fue utilizar una fuerza antitanque móvil que se pueda mantener en reserva y desplegar contra un ataque de blindados alemanes, abrumando a los tanques de carga con poder antitanque masivo. Los primeros vehículos producidos con este concepto fueron los 37 mm GMC M6 y el 75 mm GMC M3. Si bien eran adecuadas, solo se consideraban una medida provisional hasta que se pudieran desarrollar mejores destructores de tanques. El tipo de vehículos que componen esta reserva móvil fue objeto de mucha controversia entre dos hombres, el teniente coronel Andrew Bruce y el general Lesley McNair. Bruce, el jefe de personal que planeaba la fuerza de cazacarros, quería un vehículo rápido con un arma poderosa. McNair, el comandante superior de las Fuerzas Terrestres del Ejército, creía que la mejor arma antitanque eran los cañones antitanque remolcados. En noviembre de 1941, se formó la nueva Rama de Destructores de Tanques independiente en Camp Hood, Texas, dirigida por Bruce. Se hicieron planes para formar 53 batallones de cazacarros, y se ordenaron muchos más después del estallido de la guerra para Estados Unidos en diciembre de 1941. Inicialmente armados solo con semiorugas y vehículos con ruedas con cañones de 37 mm y 75 mm, se decidió que se necesitaba un arma más fuerte para la nueva rama. & # 912 & # 93 & # 913 & # 93

Desarrollo

Desde que se hizo el concepto de Tank Destroyer, se solicitó un diseño de Gun Motor Carriage (GMC) de 3 pulgadas para convertirse en el cazatanques estándar. Hasta 200 diseños para un GMC de 3 pulgadas fueron enviados desde Ordnance para ser examinados por la Junta de Destructores de Tanques. Muchos se consideraron insatisfactorios, pero la urgencia de los vehículos hizo que la rama de Tank Destroyer estandarizara prematuramente el GMC M5 y M9 de 3 pulgadas en enero de 1941 y mayo de 1942, respectivamente. En noviembre de 1941, llegó una propuesta de un cazacarros de torreta que usaría el chasis del nuevo tanque medio estándar y estaría armado con el cañón de 3 pulgadas del tanque pesado M6. El diseño desarrollado se designaría como GMC T35 de 3 pulgadas, un diseño de torreta abierta. El diseño inicial era una torreta abierta transitable colocada sobre un chasis del M4A2 Sherman. Los informes de combate del conflicto de Filipinas contra las fuerzas japonesas llegaron y criticaron el blindaje vertical por ser fácil de penetrar con armas antitanques. Las críticas llevaron al T35 a ser rediseñado en el T35E1, que utilizó una armadura de casco lateral inclinada en lugar de un diseño vertical y bajó la silueta general. El T35 y el T35E1 se entregaron luego al campo de pruebas de Aberdeen en abril de 1942 para pruebas y demostraciones. Durante las pruebas, el T35 se comparó con el M5 y M9. El T35 demostró ser automotrizmente superior y mejor hecho que los otros diseños, y con sus defectos salidos a la luz, el M5 y el M9 pronto fueron cancelados. Los rechazos de los otros dos vehículos dejaron al T35 y al T35E1 como los únicos contendientes en opciones para un cazacarros. El 2 de mayo de 1942, el Ejército decidió estandarizar la variante T35E1. Se hicieron pequeños cambios en los diseños, como cambiar de una torreta fundida a una soldada y adelgazar la armadura de 1 pulgada a 3/4 de pulgada. El adelgazamiento de la armadura causó preocupaciones sobre la capacidad de supervivencia del vehículo y otra propuesta fue agregar jefes que se agregarían en el frente y el costado del casco para la aplicación de la armadura de aplicación si fuera necesario. El vehículo se estandarizó como el Carro de motor de pistola de 3 pulgadas M10 en junio de 1942. & # 912 & # 93

Al mando del Tank Destroyer no le gustó el M10. Querían un GMC de 3 pulgadas altamente móvil y el uso del chasis mediano M4 significaba que el M10 no se movía más rápido que los tanques medianos estándar. El propio Bruce vio al M10 como un obstáculo para un verdadero cazacarros y como otro modelo conveniente similar al GMC M3 de 75 mm. Continuó su apoyo al proyecto T70, que se convertiría en el M18 Hellcat en 1943. El Ejército decidió que ahora se necesitaba un vehículo adecuado y que era mejor que un vehículo perfecto en una fecha posterior. Por lo tanto, el Ejército continuó la producción del M10, independientemente de las opiniones del Destructor de Tanques y las Fuerzas Blindadas al respecto. El M10 fue un cazacarros adecuado en el sentido de que un solo M10 cuesta alrededor de $ 47,900 mientras que el M4A2 Sherman cuesta $ 60,200. La diferencia de precio cercana al 25% significa que el M10 podría producirse en cantidades más altas para cantidades masivas de vehículos que actúen en el papel de Destructor de tanques. & # 912 & # 93

La producción comenzó en los M10 en septiembre de 1942 en Fisher Tank Arsenal en Grand Blanc, Michigan. La urgencia de los vehículos hizo que la prioridad de producción del M10 fuera la clase AA1, una calificación mucho más alta que incluso el M4 Sherman. El M10 estándar usó chasis M4A2 con los motores diesel gemelos GM 6046, pero existía la preocupación de que no hubiera suficiente chasis M4A2 para la conversión, por lo que se desarrolló una segunda variante usando el chasis M4A3 con el motor de gasolina Ford GAA. La variante de gasolina, designada como M10A1, entraría en producción en octubre de 1942 en Ford Motor Company. La producción de estos dos vehículos funcionaría hasta diciembre de 1943 (M10) y enero de 1944 (M10A1) para un número total de producción de 6.706 vehículos producidos, 4.993 M10 y 1.713 M10A1. & # 912 & # 93

Hoy en día, a menudo se hace referencia al M10 como el "Glotón". Sin embargo, se desconoce el origen de este apodo. Algunos han objetado que era un apodo británico, pero es poco probable, ya que le dieron la designación de "Aquiles". Tampoco es un apodo estadounidense, así como todos los documentos oficiales referidos a los M10 por su designación o "TD". Está ampliamente aceptado que "Wolverine" es un apodo de posguerra similar al apodo de "Hetzer" en el Jagdpanzer 38 (t). & # 912 & # 93

Uso de combate

Teatro europeo

Las primeras unidades en recibir los M10 fueron los Batallones 776º y 899º de Destructores de Tanques. El Ejército destinó los M10 a diésel más numerosos al frente, mientras que los M10A1 de gasolina se quedaron como vehículos de entrenamiento en los estados. Los M10 vieron su primera acción en la Batalla de El Guettar el 23 de marzo de 1943. El 899º apoyó al 601º (equipado con el M3 GMC) y luchó contra la 10ª División Panzer. La batalla terminó con 30 de los 50 tanques alemanes involucrados destruidos, el 601 sufrió una pérdida de 20 de sus 28 vehículos y el 899 perdió solo siete M10. La Batalla de El Guettar fue el mejor ejemplo de los Destructores de Tanques siguiendo su doctrina de mover vehículos de reserva para contrarrestar un ataque blindado enemigo. Después de El Guettar, solo hubo enfrentamientos esporádicos de blindaje y, por lo tanto, los M10 fueron enviados de regreso a las reservas. Un oficial, el teniente coronel. A James Barney, del 776th, no le gustó la idea de que los M10 y otros cazacarros se desperdiciaran en la retaguardia y desarrolló una táctica para que estos vehículos se utilizaran en un papel de artillería. Este fue un papel en el que los M10 verían la mayor parte de su acción durante los combates en Italia e incluso en la campaña de Normandía. Después de que concluyó la campaña tunecina, todos los batallones de TD que todavía usaban el GMC M3 de 75 mm se convirtieron para usar los M10. & # 912 & # 93

A pesar de su desempeño bastante bueno en África, el M10 tuvo un inconveniente cuando se cuestionó su utilidad. Algunos, como el general Lucas, vieron la rama TD como un fracaso, otros, como el general Patton y Bradley, vieron su uso fuera de lugar. Estas opiniones y la experiencia de campo en África hicieron que McNair ordenara un cambio en la política de TD en el énfasis del cañón antitanque remolcado, convirtiendo a 15 batallones autopropulsados ​​en cañones remolcados. Este cambio de dirección para los cazacarros provocó una disminución de los intereses de los M10, por lo que la producción del M10 se detendría a finales de 1943. Independientemente, los M10 siguieron luchando en los teatros de combate. La Campaña italiana hizo poco para reivindicar los M10, ya que se descubrió que los batallones TD utilizaban 15.000 proyectiles HE al mes en diciembre de 1943 en la forma de artillería ideada por Barney. La falta de una importante presencia de blindados alemanes obligó a los cazacarros a asumir un papel de artillería en Italia para tener alguna forma de uso en la campaña. Hubo encuentros esporádicos con los nuevos tanques Ferdinands y Panther contra el M10, pero estos pequeños encuentros tuvieron poco impacto en la confianza del cazacarros en su potencia de fuego, lo que llevó a la creencia de que sus cañones seguían siendo adecuados hasta la Campaña de Normandía. & # 912 & # 93

Cuando los aliados invadieron Francia en junio de 1944, 30 batallones de TD estaban presentes en el campo. 11 fueron remolcados, mientras que el resto tenía M10 o los nuevos Hellcats M18. La experiencia en Francia demostró que las monturas autopropulsadas eran mucho más preferibles que las variantes remolcadas, ya que los cañones remolcados eran demasiado lentos y difíciles de manejar, al tiempo que proporcionaban poca protección a la tripulación. De los dos montajes de armas, el M10 se convirtió en uno de los cazacarros más preferidos de la campaña. & # 912 & # 93 Esto se debe a que el M18 Hellcat fue criticado por su delgada 1/2 pulgada y que su principal ventaja, la alta velocidad que Bruce había presionado, se quedó corta cuando la doctrina del Tank Destroyer se hizo redundante con la falta de alemán. armadura presente en Normandía. & # 913 & # 93 En general, los cazacarros sirvieron en un papel de apoyo de infantería en la mayor parte de la campaña de Normandía, un papel en el que el M10 no se optimizó por muchas razones. La parte superior abierta expuso a la tripulación al fuego de francotiradores y granadas, la delgada armadura no podía soportar la mayoría de las armas antitanques alemanas, y la falta de movimiento transversal motorizado en la torreta hizo que el M10 tuviera una velocidad transversal larga. Sin embargo, los M10 demostraron ser un vehículo muy inspirador en el campo y ayudaron a los soldados estadounidenses a adentrarse más en Francia. El primer combate importante de tanques para los estadounidenses en Normandía fue alrededor del 10 de julio cuando la División Panzer Lehr, compuesta por Panthers y otros vehículos, atacó cerca de Isigny. El batallón 899 de TD estacionado en el sector luchó contra la división. Mientras que el 899th destruyó 12 Panthers, la experiencia sorprendió a las tripulaciones cuando encontraron que el Panther era invulnerable a los disparos frontales del cañón de 3 pulgadas. La comprensión de que los M10 ahora tenían poca potencia contra los nuevos tanques alemanes provocó una queja general entre los batallones de TD por el despliegue de un arma mejor en el campo. La respuesta a esto no llegaría hasta dentro de tres meses, y en ese tiempo los equipos de TD tuvieron que conformarse con lo que tenían. & # 912 & # 93

A medida que los Aliados avanzaban hacia el otoño de 1944, las unidades de cazacarros M10 estaban experimentando una transición al nuevo GMC M36 de 90 mm, un chasis M10 con una torreta armada con el cañón más poderoso de 90 mm. Aunque fue recibido con entusiasmo por las tripulaciones de TD, la prioridad es baja debido al bajo número de blindados alemanes encontrados. La adición más importante a las unidades M10 fue la disponibilidad de las rondas T4 HVAP para el cañón de 3 pulgadas. La nueva ronda permitió que los M10 penetraran el mantelete de un Panther desde hasta 1,000 yardas, en comparación con las 200 yardas con munición normal. En noviembre de 1944 solo llegaron 2.000 rondas de HVAP, por lo que existía el problema de poder emitir solo una ronda de HVAP por M10. Esta escasez aseguró que los cazacarros estuvieran escasos de personal durante la ofensiva alemana en la Batalla de las Ardenas. El M10, superando en número al M36 y sin un número adecuado de HVAP, se enfrentó a Panthers y Tiger II durante la Ofensiva de las Ardenas Alemanas. El impacto de la batalla provocó un renovado interés en mejorar los tanques y los cazacarros, lo que llevó a que llegaran a Europa más medianos M4 de 76 mm y M36 de 90 mm. Una situación interesante en la Batalla de las Ardenas es una misión de engaño de los alemanes llamada Operación Grief, que tenía diez tanques Panther disfrazados para parecerse a los M10 externamente para engañar a los estadounidenses. & # 914 & # 93 Todas estas maquetas fueron destruidas por la batalla o desechadas después de ella. Después de la Batalla de las Ardenas, la mayoría de las fuerzas blindadas alemanas se redujeron y los enfrentamientos con blindados disminuyeron en gran medida en los últimos meses de la guerra en Europa. & # 912 & # 93 Una de las acciones más notables del M10 en 1945 se realizó el 26 de enero en el Colmar Pocket cuando el soldado más condecorado de la Segunda Guerra Mundial, Audie Murphy, usó una ametralladora M2 Browning del M10 noqueada para detener a un alemán. contraataque de seis tanques más infantería mientras llama a la artillería. Aguantó durante una hora y mató a unos 50 soldados alemanes detrás de los restos del M10 en llamas, lo que obligó a las unidades de tanques a retirarse debido a la pérdida de apoyo de infantería. Audie Murphy recibió la Medalla de Honor por sus acciones. & # 915 & # 93 & # 916 & # 93

Después del final de la Segunda Guerra Mundial, los M10 y otros cazacarros al servicio de los EE. UU. Se volvieron obsoletos, así como la doctrina de los cazacarros. & # 917 & # 93 Principalmente debido a la creciente prevalencia de tanques bien blindados que podrían hacer su trabajo de manera más eficiente, como el M26 Pershing, pero también la falta de AFV alemanes en el momento de la guerra y un estudio sobre el uso de munición indica que el Los cazacarros pasaban más tiempo apoyando a la infantería con proyectiles de alto explosivo que matando tanques con perforaciones de blindaje, lo que hacía que la sección de cazacarros fuera un componente innecesario en las fuerzas blindadas modernizadoras. & # 912 & # 93

Otro uso de los M10

Los M10 también se enviaron al Teatro del Pacífico contra las fuerzas japonesas. Sin embargo, el escenario del teatro no era adecuado para el uso masivo de los cazacarros como tales, solo se asignaron siete batallones de TD. Los M10 se utilizaron por primera vez en Kwajelin con la 7ª División, pero su uso se restringió simplemente a la sustitución de las fuerzas blindadas. Los M10 solo se usaron como vehículo de apoyo de infantería debido al bajo número de tanques japoneses disponibles en la campaña. La mayor parte de la acción que vieron los M10 fueron en las islas Palaus (Pelileu), Filipinas y Leyte. La recepción general de los cazacarros en el Teatro Pacífico no fue satisfactoria. & # 912 & # 93

Los M10 eran parte del programa estadounidense de préstamo y arrendamiento a los aliados y, como tales, muchos M10 llegaron a manos británicas, francesas libres y soviéticas. En total, se enviaron 1.855 M10 en el programa Lend-Lease, de los cuales 1.648 fueron a Gran Bretaña. Los británicos designaron al M10 como el M10 SPM (montaje autopropulsado) de 3 ". El uso más famoso del M10 por parte de los británicos fue la conversión del armamento en el cañón de 17 libras. Estos M10 convertidos fueron designados M10C o M10 17-pdr bajo la nomenclatura británica, aunque emitieron un nombre Aquiles para designar todas las formas de M10 bajo servicio británico. & # 912 & # 93

Después de la guerra, la mayoría de los M10 fueron desechados o regalados como parte del Programa de Asistencia Militar a otros aliados. Sus derivados, el Achilles y el M36 GMC mejorado, verían más uso en el servicio de posguerra. & # 912 & # 93


Derribando panzers en Normandía

Los cazacarros lucharon en dos enfrentamientos importantes en Normandía, además de numerosas escaramuzas más pequeñas. El 11 de julio de 1944, tres batallones panzer de la División Panzer Lehr, apoyados por infantería mecanizada, lanzaron un contraataque para aliviar la presión aliada sobre la ciudad de Saint Lo.

Las dos alas del ataque se toparon con pelotones M10 dispersos de los Batallones de Destructores de Tanques 799 y 823 cerca del pueblo de Le Désert, apoyados por abundante poder aéreo. En una serie de enfrentamientos agudos en los claustrofóbicos corredores de setos de la campiña de Normandía, la división Panzer Lehr perdió 30 tanques Panther.

Tres semanas después, cuatro divisiones blindadas intentaron detener la fuga aliada de Normandía en la contraofensiva de Mortain. Los Panzer chocaron contra los cañones remolcados del 823º Batallón de Destructores de Tanques. En la densa niebla matutina del combate inicial, el 823 se vio obligado a disparar a los destellos de boca de los tanques Panther igualmente ciegos.

Incapaz de retirar las armas atrincheradas, el 823 perdió 11 cañones, pero logró eliminar 14 tanques. Los batallones de cazacarros autopropulsados ​​se apresuraron a ayudar. Las fuerzas estadounidenses mantuvieron a Mortain y los ejércitos alemanes en el norte de Francia colapsaron en una retirada total.

En septiembre de 1944, comenzaron a llegar nuevas municiones perforantes de alta velocidad con núcleo de tungsteno para los cañones de 76 milímetros. Las nuevas rondas podían perforar de manera confiable los blindados alemanes a distancia. Cada Wolverine recibió solo unas pocas rondas de la munición rara, pero al menos les dio la oportunidad de luchar para penetrar en los pesos pesados ​​alemanes.

Once batallones de cazacarros fueron designados como unidades "coloreadas". Estaban tripulados por soldados afroamericanos y, en su mayoría, oficiales blancos. El tercer pelotón del 614 ° Batallón de Destructores de Tanques, equipado con cañones remolcados, ganó una Mención Distinguida de Unidad por rechazar un contraataque de la infantería alemana después de perder tres de sus cuatro cañones remolcados.

Su comandante, el teniente Charles Thomas, se quedó para dirigir la pelea incluso después de que su auto de reconocimiento M20 fuera noqueado y sus piernas fueron rastrilladas con fuego de ametralladora. Se le otorgó una Cruz Distinguida que fue ascendida a Medalla de Honor en 1997. Por el contrario, el 827.º Batallón de Destructores de Tanques estuvo infamemente plagado de un liderazgo deficiente.

Los M10 y M18 también entraron en acción en el Pacífico, prestando servicios principalmente en Kwajalein Atoll, Peleliu, Filipinas y Okinawa. Enfrentando solo una armadura enemiga limitada, se especializaron en destruir pastilleros japoneses, aunque algunos aparentemente sacaron tanques en la Batalla de Saipan.

Más de 1.600 M10 también servirían en los regimientos antitanques de Artillería Real del Ejército Británico. Casi dos tercios recibieron finalmente placas de blindaje adicionales y fueron reforzados con el cañón antitanque superior de 17 libras, y fueron conocidos como M10C Achilles. El de 17 libras, también de 76 milímetros de calibre, era un asesino confiable de tigres y panteras. La doctrina británica trataba al Aquiles como un arma defensiva de despliegue rápido en lugar de un cazador de tanques activo.

Aquiles se comportó bien. En una batalla cerca de Buron, Francia, noquearon a 13 tanques Panzer IV y Panther por la pérdida de cuatro de ellos. A menudo escoltaban tanques Churchill fuertemente blindados que carecían de la potencia de fuego antitanque adecuada.

Unos 200 Wolverines sirvieron en el Ejército Francés Libre, donde eran muy queridos. Famoso, el M10 francés Siroco disparado a través del bulevar de los Campos Elíseos de París de dos kilómetros de largo desde cerca del Arco de Triunfo para derribar un tanque Panther en la Place de la Concorde.

Incluso la Unión Soviética operó 52 M10 recibidos a través de Lend Lease. Estos sirvieron en dos batallones que entraron en acción en Bielorrusia.


Variantes

El M10A1 fue la primera y principal variante estadounidense del M10 y se diferenciaba por el uso de un chasis Sherman M4A3 como base. Esto también hizo que el vehículo fuera 907 kilogramos más liviano que el original y la propulsión ahora la proporcionaba un motor Ford GAA de gasolina de 500 & # 160 hp. El M10A1 también estaba equipado con blindaje adicional en su parte trasera y llevaba 100 litros adicionales de combustible para mayor alcance. El cañón autopropulsado Achilles era un M10 británico modificado. Montaron el Ordnance QF de 17 libras como arma principal. Lucharon junto a los M10 estadounidenses en Europa. & # 912 & # 93


Contenido

Cuando se organizó la Fuerza de Destructores de Tanques en 1941, su comandante, el Teniente Coronel (más tarde general) Andrew Davis Bruce imaginó que las unidades estarían equipadas con algo más rápido que un tanque, con una mejor arma pero menos blindaje para permitir la velocidad de un crucero en lugar de un tanque. acorazado. [13] Se opuso al carro motorizado M10 de 3 pulgadas porque era demasiado pesado y lento para sus necesidades, [14] y más tarde al carro motorizado M36 de 90 mm porque era esencialmente un M10 con un arma más grande. [15] El Cuerpo de Artillería de los Estados Unidos hizo varios intentos fallidos de proporcionar dicho vehículo utilizando las armas (37 mm, 57 mm, 3 pulgadas, 75 mm y finalmente el liviano 76 mm de 1942-1943) y la tecnología disponible, incluido el montaje del Cañón de 3 pulgadas en el veloz chasis del tanque ligero M3. [16] El M18 fue el producto final de una larga línea de vehículos de investigación destinados a proporcionar la máquina deseada.

En diciembre de 1941, el Departamento de Artillería emitió un requisito para el diseño de un cazacarros rápido usando una suspensión Christie, un motor de avión radial Wright-Continental R-975 y un cañón de 37 mm. Se iban a construir dos vehículos piloto. [17] Lo que se convirtió en el M18 se originó en el estudio de diseño de Harley Earl, parte de la división Buick Motor de General Motors. Anteriormente, los diseños básicos para otros tipos de vehículos se originaban principalmente en el Departamento de Artillería. Los ingenieros de Buick utilizaron una suspensión de barra de torsión que proporcionaba una conducción estable. [a] Aunque pesaba alrededor de 20 toneladas, el Hellcat era capaz de viajar a 55 mph. Su potencia provenía del Wright R-975, un motor de avión radial de nueve cilindros y 350 a 400 caballos de fuerza, combinado con una transmisión automática Torqmatic de 900T.

Los cambios en la especificación significaron que el primer piloto, el Carro con motor de pistola de 57 mm T49 - fue construido con el cañón británico QF de 6 libras (57 mm) en lugar del 37 mm y una suspensión de barra de torsión en lugar de la suspensión Christie. Fue probado en 1942, pero el ejército quería un cañón más pesado: el mismo cañón M3 de 75 mm que se utiliza en el tanque medio M4 Sherman. El proyecto T49 fue cancelado y el segundo piloto se construyó con el cañón de 75 mm como Carro motor con pistola de 75 mm T67. Esto obtuvo la aprobación, pero a principios de 1943 el ejército solicitó un cañón más potente: el cañón de 76 mm M1 en desarrollo para el Sherman. Seis modelos piloto - como el Carro con motor de pistola de 76 mm T70 - fueron construidos con esta pistola. The trials of these models led to a new turret and changes to the hull front, but the design was otherwise accepted for production, which began in July 1943. [17]

Once developed, the Hellcat was tested in the same manner as passenger cars before and after it, at the General Motors Milford Proving Ground. Top speed testing was done on a paved, banked oval and ride quality tests were done over specially developed stretches of bumps. The M18 also required tests of its ability to ford six feet of water, climb small walls, and ram through structures.

The first models of the tank destroyer were tested by the US Army's 704th Tank Destroyer Battalion. The unit had originally been trained on the M3 Gun Motor Carriage (a 75 mm gun installed in the bed of an M3 half-track). Despite its T70 prototypes requiring several improvements, the 704th had a "superlative" testing record, and the unit was later issued production Hellcats after many of their suggestions were integrated into the vehicle. The testing phase of the Hellcat proved that teamwork was an essential element of the new light tank destroyer units [ cita necesaria ] , and replaced the fixed, rigid structure of other units with a much more flexible command structure that allowed adapting to more complicated tasks. [18]

The M18's new design incorporated several labor saving and innovative maintenance features. It used the same Wright R975 engine as the Sherman tank. The fully unitized drivetrain was much easier to maintain, as it was mounted on rails equipped with steel rollers that allowed maintenance crews to disconnect it easily from the transmission, roll it out onto the lowered engine rear cover, service it, and then reconnect it to the transmission. The transmission could also be removed easily and rolled out onto a front deck plate to facilitate quick inspection and repairs. The 900T Torqmatic transmission had one reverse gear with a maximum speed of 20 mph, and three forward gears (up to 12 mph, up to 25 mph, and up to 60 mph, although the engine speed was governed such that the vehicle normally could not exceed 55 mph). [19]

In contrast to the M10 and M36, tank destroyers, which used the heavy chassis of the M4 Sherman, the M18 Hellcat was designed from the start to be a fast tank destroyer. As a result, it was smaller, lighter, more comfortable, and significantly faster, but carried the same gun as the Sherman 76 mm models. The M18 carried a five-man crew, consisting of a commander, gunner, loader, driver, and assistant driver. 45 rounds of main gun ammunition were carried, 9 in the turret and 18 in each sponson. An M2 Browning machine gun with 800 rounds of ammunition was provided on a flexible ring mount for use against enemy aircraft and infantry. Each crew member was provided with an M1 carbine with 90 rounds for self-defense, and six Mk 2 grenades, six M50 white phosphorus smoke grenades, and six smoke pots were also carried in the vehicle. [20]

Armor Edit

The armor of the M18 Hellcat was quite light to facilitate its high speed, and provided very little protection from the most commonly used German antitank weapons. At the time, even thickly armored Allied tanks were unable to withstand most German antitank weapons, so reduction of armor had little negative effect on survival compared to most other Allied tanks of the period. The lower hull armor was 12.7 mm (0.50 in) thick all around, vertical on the sides, but sloped at 35 degrees from the vertical at the lower rear. The lower front hull was also 12.7 mm (0.50 in) thick, being angled twice to form a nearly rounded shape 53 degrees from the vertical and then 24 degrees from the vertical. The hull floor was only 4.8 mm (0.19 in) The upper hull armor was also 12.7 mm (0.50 in) thick, being angled at 23 degrees from the vertical on the sides and 13 degrees from the vertical at the rear. The lower front hull's angled construction was also used to form the Hellcat's sloping glacis two plates were angled at 38 and 24 degrees from the vertical, respectively. The hull roof was 7.9 mm (0.31 in) The cast turret of the Hellcat was 25.4 mm (1.00 in) thick on the front (at a 23 degree angle from the vertical) and 12.7 mm (0.50 in) thick on the sides (angled at 23 degrees from the vertical) and rear (angled at 9 degrees from the vertical) The front of the turret was further protected by a rounded cast gun mantlet which was 19 mm (0.75 in) thick.

The main disadvantages of the M18 were its very light armor protection and open-topped turret, and the inconsistent performance of its 76 mm gun against the frontal armor of later German designs such as the Tiger and Panther. The open-topped turret—a characteristic which it shared with all American tank destroyers—left the crew exposed to snipers, grenades, and shell fragments, however it gave the crew excellent visibility which was of importance in the killing of tanks, the intent of tank destroyers being primarily ambush weapons. The doctrinal priority of high speed at the cost of armor protection thus led to a relatively unbalanced design. The problem of the main gun performance was remedied with High Velocity Armor Piercing (HVAP) ammunition late in the war, which allowed the 76 mm gun to achieve greater armor penetration, but this was never available in quantity. [21] The 76 mm gun with standard ammunition could penetrate the frontal turret armor of Panther tanks only at very close ranges, [22] whereas the HVAP ammunition gave it a possibility of effectively engaging some of the heavier German tanks and allowing to penetrate the Panther turret at ranges of about 1,000 m (1,100 yd). [23] [24]

Original plans called for a total of 8,986 M18s to be supplied – 1,600 for Lend-Lease to other countries and 7,386 for the U.S. Army. The production plans of the M18 were curtailed to 2,507 vehicles, including the six pilot models. 10 were later converted into T41/T41E1 command vehicle and prime mover prototypes, and 640 were converted into M39 Armored Utility Vehicles. The reasons behind the reduction (in no particular order) were:

  • The 76mm gun was already inadequate for later German tanks and The Army Ground Forces preferred to get the 90 mm Gun Motor Carriage M36 into service, despite Tank Destroyer Force commander Andrew Bruce's objections to adopting it
  • The number of self-propelled tank destroyer battalions had been approximately halved due to a policy change forced by the AGF, who wanted towed guns to be used and hence far fewer self-propelled units were needed for the Tank Destroyers
  • There was little potential Lend-Lease activity: Britain and the Soviet Union "had little interest". [25] Two, listed as "T70", were transferred to the United Kingdom, and five to the Soviet Union. [26]

Production of M18 Hellcats ran from July 1943 until October 1944, with 2,507 built. Several changes were made during production. The first 684 M18s experienced problems with their transmission gear ratios which meant they could not climb steep slopes, and were returned to the factory for modification. Most of these early vehicles remained at the Buick factory after modification. Ten were later converted to T41/T41E1 command vehicle and prime mover prototypes, and 640 were converted to M39 Armored Utility Vehicles. The rest of the M18s built featured an improved transmission. The 76 mm gun M1 fitted to most Hellcats kicked up large amounts of dust when fired. This was enough to impede the vision of the crew, who had to wait until the muzzle blast cleared to fire accurately again. To solve this problem, the 76 mm gun M1 was replaced with the muzzle brake-equipped 76 mm gun M1A2 as soon as it became available in the interim, the M1A1C gun, threaded for a muzzle brake but not so equipped, was used. Beginning in June 1944, roughly the last 700 Hellcats received the M1A2 gun. Hellcats with serial numbers 1350 and below had the naturally-aspirated R975-C1 engine, which produced 350 horsepower. The ventilation grate for the transmission and oil coolers behind the driver's hatch on these early Hellcats had a bulged shape, protruding above the line of the upper hull. M18s with serial numbers 1351 and above had the internally-modified supercharged R975-C4 engine, which produced 400 horsepower. At roughly the same time as the change in engine type, the shape of the ventilation grate was changed to be flush with the upper hull. [27]

There were three production contracts for the Hellcat: RAD-563 covered the six pilot models. T-6641 was for the first 1,000 vehicles, and T-9167 was for the final 1,507 vehicles. [28] [29]


M36 Gun Motor Carriage (Jackson / Slugger)

Escrito por: Staff Writer | Last Edited: 03/20/2018 | Contenido y copia www.MilitaryFactory.com | El siguiente texto es exclusivo de este sitio.

The United States Army was fielding the capable M10 series as its standard tank destroyer of World War 2. It was produced from 1942 into 1943 to the tune of some 6,700 examples and also saw use with Allied nations. It was developed upon the chassis of the M4A3 Sherman medium tank series which made them large, heavy targets but logistically-friendly. Primary armament was an adequate 76.2mm main gun. While capable of tackling the medium-class German tanks of the war, the situation changed with the arrival of the Panther and Tiger I series of heavy tanks - both featuring much improved frontal armor protection and heavy caliber main guns. The days of the M10, it seemed, were numbered for its base main gun system was proving ever-more inadequate against the new generation of enemy tanks.

As soon as the M10 entered serial production, the US Ordnance Department began looking into up-gunning the M10 series and trialled a 90mm M3 high-velocity anti-tank gun mounting with the M10A1 design (made from the Sherman M4A2 hull). However, the M10 turret, as it stood, was not intended for such a gun so a new turret design was initiated. It its modified form, the vehicle came under the prototype designation of "T71 GMC" (GMC = "Gun Motor Carriage"). In June of 1944, the T71 was officially designated as the "M36 GMC" which began deliveries to the European battlefronts by the end of the year. Another variant based on the Sherman M4A3 hull and mounting the 90mm gun were converted for the tank destroyer role to become 187 examples of the "M36B1". The similar "M36B2" provided the 90mm gun turret atop the M4A2 chassis and M10 hull with power from a diesel engine. 287 of this type were converted as such. Like other armored American vehicles lacking any sort of imaginative name, the British stepped in to nickname the M36 the "Jackson" after famed American Civil War General "Stonewall Jackson" (consistent with the M5 General Stuart, M3 General Lee/Grant and M4 General Sherman). To others, it was simply known as the "Slugger". Approximately 1,772 M36 examples of all types were eventually completed - either as new-build or as conversion models. Of these, 1,298 were made up of the original base M36 models (M10A1 hull / M4A3 chassis).

The M36 formally replaced the M10 series in the US Army inventory. As in the M10 before it, the M36 was completed with an open-topped turret to save on weight. This also allowed much needed head room for the gunnery crew in the turret while supplying the tank commander with unobstructed views of the action ahead. However, this also opened the crew to the dangers of warfare as well as the elements . An optional folding armor roof kit was issued to provide some level of point protection for the turret crew.

Primary armament centered around the 90mm M3 series main gun. The American 76.2mm was always considered a step below the British gun of same caliber and even the German 75mm. The British Army even changed the 76.2mm main guns of their arriving Lend-Lease American M10s to British 76.2mm anti-tank types. As such, the 90mm caliber was a necessity for the newer American design in an effort to penetrate the front stout armor of German Panthers and Tiger Is and, upon inception of the M36 into service, the Allies finally had a weapon system capable of engaging these powerful enemy tanks. Of course the usual flanking maneuver was still in order - attacking the sides and rear of these German beasts to help achieve uncontested direct hits to the more vulnerable sides - this even before the slow-reacting turrets of the Panthers and Tiger Is could counter the threat. High velocity armor-piercing ammunition appearing later in the war only served to improve the inherent penetrative powers of the M3 gun. 47 projectiles of 90mm ammunition were stowed within the vehicle, most of these within easy reach. The large structural overhang at the rear of the turret worked to stow some of these projectiles while also doubling as a counterweight of sorts for the 90mm gun.

Self-defense was solved by the installation of a trainable 12.7mm Browning M2HB heavy machine gun. This weapon system fired large caliber, armor-piercing ammunition with a good rate-of-fire and could be suitable against formations of enemy infantry (as suppression or direct attack), light vehicles or low-flying enemy aircraft. 1,000 rounds of 12.7mm ammunition was carried aboard.

The M36 shared a similar external appearance to the M10 before it. The hull was not unlike the Sherman though sporting side superstructure panels that angled inwards towards the hull roof line. "Pioneer" tools could be stowed along the side panels of the vehicle during transport. The glacis plate was well sloped to provide for some basic ballistics protection at the front. The engine was fitted to the rear as was the track idler with the drive sprocket to the front of the vehicle. The track system was decidedly Sherman with its paired road wheel bogies but the turret design was of an all-new approach, more akin to the angled sides of the M10. The turret sported a rounded shape along the sides with a heavy armored gun mantlet at the base of the long-barreled gun system. The gun could also be capped with a double-baffled muzzle brake to counter recoil.

Power for the M36 frame was supplied by a Ford GAA 8-cylidnder gasoline-fueled engine delivering 450 horsepower output (the M36B2 sported a diesel engine). This translated to a top speed of 26 miles per hour with an operational range of 150 miles in ideal conditions. The powerplant was coupled with a synchromesh transmission system allowing five forward and one reverse speed settings. The vehicle was crewed by five personnel made up of the driver, tank commander, gun layer and two ammunition handlers. The turret-mounted 12.7mm defensive machine gun could be manned by any of the turret crew as only the driver sat segregated in a compartment at the front-left of the hull. However, he was the only crew member protected from small arms fire and the elements. The rest of the operating crew resided in the turret.

The vehicle stood at over 10 feet tall which promoted a tempting target to the enemy. She weighed in at nearly 28 tons, making her a heavy and somewhat cumbersome beast for finesse maneuvering through woods or village streets. The chassis was suspended by the typical-Sherman Vertical Volute Spring Suspension (VVSS) system as in the M10 series.

In action, the M36 series acquitted itself rather well for being a hastily generated M4 Sherman conversion offspring. It offered up the necessary firepower for the current battlefield requirement and was available in enough numbers to make a difference in many European engagements. Of course the type was outshined by the arrival of the M18 "Hellcat" tank destroyer models which proved to be light, fast, agile, reliable and adequately armed for the role. Towards the end of the war, use of dedicated tank destroyer battalions ended as such vehicles were now being issued to regular mechanized groups, fighting alongside combat tanks and infantry units. In this role, they could also serve as assault guns and self-propelled artillery while benefitting from aerial cover provided by Allied strike aircraft. The tank destroyer in US Army doctrine, therefore, died with the end of the war in 1945.

Beyond combat actions in World War 2, the M36 went on to see extended service in the upcoming Korean War which proved to be a mish-mash of World War 2-era and Cold War-era weapons for all sides. In the conflict, the M36 fared well against the highly-touted Soviet T-34 medium tanks that so soundly repelled the German invasion in World War 2 along the East Front. Additional combat was seen through foreign parties in the 1st Indochina War, the Indo-Pak War of 1965 and - much later - in the Croatian War of Independence and the Bosnian War of the 1990s - an amazing testament to the M36's design and ultimate global reach.


The U.S. Army’s Tank-Destroyers Weren’t the Failure History Has Made Them Out to Be

An M10 tank-destroyer in action near St. Lo in June 1944

Lightly-armored and heavily-armed, tank-destroyers proved effective against panzers

During the 1940s, the U.S. Army developed a special weapon to counter the tanks of the German Wehrmacht. Most of these vehicles had the hull of a Sherman tank and a turret with a long-barrel cannon.

But don’t dare call them tanques. These were tank-destructores.

After the war, the U.S. Army concluded tank destroyers were a waste of time. Official histories excoriated the failure of the program.

But a look at historical records shows that tank destroyers actually did their job bien.

The tank-destroyer force was the Army’s response to the wild successes of German armor in Poland and France in 1939 and 1940. Panzer divisions would concentrate more than a hundred tanks on a narrow front, overwhelming the local anti-tank weapons of defending troops and rolling deep into enemy lines.

In 1941, the Army concluded that it needed mobile anti-tank units to intercept and defeat German armored spearheads. Towed anti-tank guns took too long to deploy on the move and it was difficult to guess where the enemy would concentrate for an attack. Instead, self-propelled anti-tank battalions would wait behind friendly lines.

When the German armor inevitably broke through the infantry, the battalions would deploy en masa to ambush the advancing tank columns.

The Army no intend for its own tanks to specialize in defending against enemy panzers. The new armor branch wanted to focus on the same kind of bold armored attacks the Germans were famous for.

The Army tested the concept out in war games at Louisiana in September 1941. Tank-destroyers performed extremely well against tanks — perhaps because, as the armor branch alleged, the “umpire rules” were unfairly tilted in their favor. Tanks could only take out anti-tank units by overrunning them, rather than with direct fire.

With the support of the Army’s chief of training and doctrine Lt. Gen. Leslie McNair, tank-destroyers became their own branch in the army, just like armor and artillery already were. A tank-destroyer center began training units at Fort Hood, Texas. Fifty-three battalions of 842 men each initially mobilized, with plans to grow the force to 220 battalions.

Each battalion had 36 tank-destroyers divided into three companies, as well as a reconnaissance company of jeeps and armored scout cars to help ferret out the disposition of enemy armor so that the battalions could move into position. The recon company also had an engineer platoon to deal with obstacles and to lay mines.

The first tank-destroyer units made do with hastily improvised vehicles. The M6 was basically an outdated 37-millimeter anti-tank gun mounted on a three-quarter-ton truck.

The M3 Gun Motor Carriage, or GMC, was an overloaded M3 halftrack — a vehicle with wheels in the front and tracks in the rear — toting a French 75-millimeter howitzer on top. Both types were lightly armored and lacked turrets.

Destroyed M3 tank-destroyers at El Guettar

Scooting and shooting in Tunisia

Though some M3 GMCs resisted the Japanese invasion of The Philippines, tank-destroyer battalions first saw action in the deserts of North Africa starting in 1942.

Their most important engagement pitted the M3s of the 601st Tank Destroyer Battalion against the entire 10th Panzer Division in the battle of El Guettar in Tunisia early in the morning on March 23, 1943.

Deployed in defense of the 1st Infantry Division just behind the crest of Keddab ridge, the 601’st 31 gun-laden halftracks moved forward and potted off shots at the panzers as they rolled down Highway 15, then scooted back and found new firing positions. They were bolstered only by divisional artillery and a minefield prepared by their engineers.

Two companies from the 899th Tank Destroyer Battalion reinforced them at the last minute, one of them suffering heavy losses while approaching.

The panzers advanced within 100 meters of the 601st’s position before finally withdrawing, leaving 38 wrecked tanks behind. However, the 601st had lost 21 of its M3s and the 899th lost seven of its new M10 vehicles.

The heavy losses did not endear the tank-destroyers to Allied commanders. Gen. George Patton said the tank-destroyers had proved “unsuccessful.”

In fact, the battle of El Guettar marked the solamente occasion in which U.S. tank-destroyers were used in the manner intended — deployed as an entire battalion to stop a German armored breakthrough concentrated on a narrow front.

The German army remained largely on the defensive in the second half of World War II, and failed to achieve armored breakthroughs like those in Poland, France and Russia. As a result, the U.S. Army scaled back the number of tank-destroyer battalions to 106. Fifty-two deployed to the European theater and 10 to the Pacific.

Another problem was that tank-destroyer doctrine presupposed moving into ambush positions después the German tanks had already overrun defending infantry. In practice, nobody wanted to consign the infantry to such a fate, so tank-destroyers deployed closer to the front line for forward defense.

An M10 Wolverine at Aberdeen Proving Ground in Maryland. Raymond Veydt photo

The first proper tank-destroyer was the M10 Wolverine, which featured the hull of the M4 Sherman tank and a new pentagonal turret. General Motors and Ford produced 6,400 M10s.

The Wolverine mounted a long-barrel high-velocity 76-millimeter gun pensamiento to have good armor-piercing performance. However, it had less effective high-explosive shells for use against enemy infantry — at least, compared to the 75-millimeter shells fired by Sherman tanks.

Naturally, tank-destroyer units carried more armor-piercing shells than high explosive shells, while the reverse was true in tank units.

Germany, Italy, Japan and Russia all fielded tank-destroyer vehicles, as well. Some were simply anti-tank guns mounted on a lightly-armored chassis, such as the Marder and Su-76, while others were heavily-armored monstrosities with enormous guns, such as the Jagdpanther and the JSU-152.

Ninguno had turrets. These were seen as expensive luxuries unnecessary for the defensive anti-tank role. American doctrine envisioned a more active role, thus the turrets. However, the M10’s hand-cranked turret was so slow it took 80 seconds to complete a rotation.

While Sherman tanks had three machine guns, the M10 had just one pintle-mounted .50-caliber machine gun that could only be fired if the commander exposed himself over the turret. Movie star Audie Murphy won the Medal of Honor when he repelled a German assault near Colmar, France using the machine gun of a burning Wolverine.

The M10’s biggest deficit lay in armor protection. The Wolverine had an open-top turret, meaning the crew was exposed to shrapnel and small-arms fire from above. Its armor was also thinner overall than the Sherman’s was.

These shortcomings had their rationales. Even the heavier armor on a Sherman could be reliably penetrated by the long 75-millimeter guns of the standard German Panzer IV tank, let alone the more potent guns on German Panther and Tiger tanks.

Therefore, the Wolverine’s inferior protection made little difference against those vehicles. Eso hizo leave the M10 more vulnerable than the Sherman to lighter anti-tank weapons, but these were no longer very common.

Likewise, the M10’s open top gave the crew a better chance of spotting the enemy tanks first — usually the factor determining the winner of armor engagements. It would rarely be a weakness when solamente fighting tanks. Of course, it haría be a problem when engaging enemy infantry and artillery, but that was meant to be the Sherman’s job.

The M10 fully replaced the M3 GMC by 1943, but its superior gun proved less of a panacea than the Army had hoped. The Sherman tank’s short 75-millimeter gun was unable to penetrate the frontal armor of German Tiger and Panther tanks, which accounted for roughly half the Wehrmacht tank force by 1944.

The Wolverine’s 76-millimeter gun supposedly podría — but experience in combat showed it failed to penetrate the frontal armor of Germany heavy tanks at ranges greater than 400 meters. A problem known as shatter-gap meant that the tip of the 76-millimeter shell deformed when it hit face-hardened armor plate at long distances, causing it to explode before penetrating.

The tank-destroyer’s inability to take out the best enemy tanks heightened the branch’s generally negative reputation.

In the Italian campaign that began in 1943, German armor was rarely encountered in large numbers, and M10s were often asked to provide fire support for the infantry. They were even used as indirect-fire artillery. Though firing lighter shells, a tank-destroyer battalion had twice as many gun tubes as 105-millimeter artillery battalion did, and longer range.

Instead of holding tank-destroyers in corps reserve, it became standard practice for commanders to attach a tank-destroyer battalion to front-line infantry divisions. Rather than fighting as unified battalions, companies or platoons of tank-destroyers would detach to provide direct support to infantry and combined arms task forces. For every anti-tank round the tank-destroyers fired, they fired 11 high-explosive rounds.

Doctrinaire officers complained that the M10s, vehicles in most respects similar to a tank, were being employed as if they were tanks. Gen. Omar Bradley suggested that the Army should instead use heavy towed anti-tank guns, which could be more effectively concealed in dense terrain.

As a result, half of the battalions converted to towed, 76-millimeter M5 guns similar in effectiveness to the M10’s own gun. These supplemented the companies of lighter 57-millimeter guns integrated in each infantry regiment.

As tank-destroyers were drawn increasingly into infantry support roles that exposed them to artillery and infantry fire, their crews piled sandbags on top of them in order to detonate Panzerfaust anti-tank rockets. Other field-modifications included additional machine guns and even armored panels covering the tank-destroyers’ vulnerable open tops.

The arrival of new Sherman tanks in 1944 sporting their own 76-millimeter guns further blurred the distinction between tank-destroyers and tanks. There were now Sherman tanks just as effective at tank-hunting.

An M5 gun in action

Busting panzers in Normandy

Tank-destroyers fought in two major engagements in Normandy in addition to numerous smaller skirmishes. On July 11, 1944, three panzer battalions of the Panzer Lehr Division, supported by mechanized infantry, launched a counterattack to relieve Allied pressure on the city of Saint Lo.

The two wings of the attack ran into dispersed M10 platoons of the 799th and 823rd Tank Destroyer Battalions near the village of Le Désert, supported by abundant air power. In a series of sharp engagements in the claustrophobic hedgerow corridors of the Normandy countryside, the Panzer Lehr division lost 30 Panther tanks.

Three weeks later, four panzer divisions attempted to pinch off the Allied breakout from Normandy in the Mortain counteroffensive. The Panzers ran into the towed guns of the 823rd Tank Destroyer Battalion. In the dense early morning fog of the opening engagement, the 823rd was forced to fire at the muzzle flashes of equally-blind Panther tanks.

Unable to pull back the entrenched weapons, the 823rd lost 11 guns but succeeded in taking out 14 tanks. Self-propelled tank-destroyer battalions rushed into help. U.S. forces held Mortain and the German armies in northern France collapsed into a full retreat.

New tungsten-core, high-velocity, armor-piercing ammunition began to arrive for the 76-millimter guns in September 1944. The new rounds could reliably pierce German armor at range. Each Wolverine received only a few rounds of the rare ammunition, but it at least gave them a fighting chance at penetrating the German heavies.

Eleven tank-destroyer battalions were designated “colored” units. They were manned by African-American enlisted men and, mostly, white officers. The third platoon of the 614th Tank Destroyer Battalion, equipped with towed guns, won a Distinguished Unit Citation for beating back a German infantry counterattack after losing three of its four towed guns.

Charles Thomas, then a captain, being awarded the Distinguished Service Cross in 1945

Its commander, Lt. Charles Thomas, stayed to direct the fight even after his M20 scout car was knocked out and his legs were raked with machine-gun fire. He was awarded a Distinguished Cross that was upgraded to a Medal of Honor in 1997. By contrast, the 827th Tank Destroyer Battalion was infamously plagued by poor leadership.

M10s and M18s also saw action in the Pacific, serving notably at Kwajalein Atoll, Peleliu, The Philippines and Okinawa. Facing only limited enemy armor, they specialized in destroying Japanese pillboxes, though some apparently took out tanks in the Battle of Saipan.

More than 1,600 M10s would also serve in Royal Artillery anti-tank regiments of the British Army. Almost two-thirds were eventually given extra armor plates and up-gunned with the superior 17-pound anti-tank gun, and were known as M10C Achilles. The 17-pound — also 76 millimeters in caliber — was a reliable Tiger- and Panther-killer. British doctrine treated the Achilles as a fast-deploying defensive weapon rather than as an active tank-hunter.

The Achilles acquitted themselves well. In a battle near Buron, France, they knocked out 13 Panzer IV and Panther tanks for the loss of four of their number. They often escorted heavily-armored Churchill tanks that lacked adequate anti-tank firepower.

Some 200 Wolverines served in the Free French Army, where they were well-liked. Famously, the French M10 Siroco fired across the two-kilometer-long Champs-Élysées boulevard of Paris from near the Arc de Triomphe to knock out a Panther tank at the Place de la Concorde.

Even the Soviet Union operated 52 M10s received through Lend Lease. These served in two battalions that saw action in Belarus.

French civilians inspect a Panther knocked out by a French M10 at the Place de la Concorde in Paris 1944

The new blood

In 1944, two additional tank-destroyer types entered service. Buick designed the M18 Hellcat for pure speed. Lightweight and powered by a radial aircraft engine, it could zoom along at 50 miles per hour in an era that tanks rarely exceeded 35 miles per hour.

However, it had only an inch of armor and was armed with a 76-millimeter M1 gun that was little more effective than that on the M10. Several units in Italy refused the upgrade to the M18 — armor was more important than speed in the cramped mountainous terrain. But the M18 was popular in Patton’s hard-charging 3rd Army.

While speed is useful for getting armored vehicles where they’re needed, accounts differ as to whether it provided the M18 much benefit at the tactical level. An Army study concluded it was unimportant in tactical combat. Other sources maintain the Hellcat’s speed enabled it in using hit-and-run tactics.

An M18 Hellcat of 824th Tank Destroyer Battalion in Wiesloch, Germany on April 1945. U.S. Army photo

The M36 Jackson — or Slugger — on the other hand, had the hull of the M10 with additional armor and finalmente upgraded the armament to a heavy 90-millimeter gun. Not only were the heavy shells effective Tiger- and Panther-killers at long ranges — one once knocked out a Panther nearly four kilometers away — but they were significantly more effective against infantry.

2,324 were converted by the end of the war from various M10 and M4A3 vehicle hulls.

The new tank-destroyers acquitted themselves well in combat. In the Battle of Arracourt, two platoons of Hellcats — eight in total — from the 704th Tank Destroyer Battalion moved swiftly into ambush positions behind a low ridge on a foggy day, only their turrets poking over the rise.

When a battalion of Panther tanks from the 113th Panzer Brigade entered their sights, they knocked out 19 for the loss of three of their own number. At the Siegfried Line, M36s excelled at knocking out fortifications and helped beat back Tiger tanks that had decimated Shermans of the 9th Armored Division.

M36s countering German armor in Werbomont, Belgium on Dec 20, 1944 during the Battle of the Bulge. U.S. Army photo

The Battle of the Bulge, a massive German counteroffensive in the frozen Ardennes forest, was the swan song of U.S. tank-destroyers. The Hellcats of the 705th Tank Destroyer Battalion helped the 101st Airborne repel German armored assaults at Bastogne.

A detached platoon of M18s escorting Team Desobry helped take out 30 German tanks in Noville. M36 Jacksons of the 814th Tank Destroyer Battalion took 50-percent casualties in a delaying action at Saint Vith, knocking out 30 Panther tanks in the process.

los towed tank-destroyer battalions didn’t fare so well. Several battalions had to abandon their guns in the face of the German advance. Others got stuck in the mud and snow. While M10s of the 644th Tank Destroyer Battalion destroyed 17 tanks in two days in the ill-fated defense of Elsenborn ridge, the towed guns of the 801st fighting in the same battle lost 17 guns.

Of the 119 tank destroyers lost in the Battle of the Bulge, 86 were towed guns. Meanwhile, the tank-destroyers claimed 306 enemy tanks. In January 1945, it was decided to re-convert the towed units to self-propelled battalions.

By the end of the war, the writing was on the wall for the tank-destroyer — particularly when the first of the early M-26 Pershing tanks armed with the same 90-millimeter guns as on the M36 began to see action in early 1945.

Tank-destroyers were pretty much just tanks with inferior armor and better guns. Contrary to doctrine, commanders in the field asked them to perform most of the same tasks as regular tanks. Why invest in a whole separate branch of the army and different class of vehicles when you could simply give tanks the same gun?

Just three months after the end of World War II the Army disbanded the tank-destroyer branch. While the U.S. military did develop a few more specialized anti-tank vehicles, such as the M56 ONTOS, Army doctrine would go on to assert “the best means of taking out a tank is another tank.”

World War II was not quite the end of the line for U.S. tank destroyers. The M36 Jackson and its 90-millimeter gun were hastily called back for use in the Korean War five years later to counter North Korean T-34/85 tanks.

Surviving tank destroyers were resold all over the world. M10s and M18s saw action with the Nationalist army in the Chinese civil war. Wolverines cropped up in the Arab-Israeli conflict and Pakistani M36s battled Indian tanks in 1965. Croatia and Serbia used M36s and M18s in the Yugoslav civil war of the early to mid-1990s. Yugoslavia even deployed M36s as decoys against NATO airstrikes during the Kosovo War. Upgraded M18s remain in Venezuelan service today.

The shortcomings of U.S. tank destroyers are clear. They were intended to fight in a specific context that largely failed to materialize. They had inferior armor protection. With the exception of the M36, they weren’t reliably capable of taking out the scariest enemy tanks.

Post-war Army historians roundly lashed them for these shortcomings. Yet here’s the funny thing. Operational records show that the tank-destroyers actually rocked.

Active, self-propelled tank-destroyer battalions were judged to have killed 34 tanks each on average, and about half as many guns and pillboxes. Some units, such as the 601st, reported more than 100 enemy tanks destroyed. This led to an average kill ratio of two or three enemy tanks destroyed for every tank-destroyer lost.

The ultra-lightly-armored M18, with its unexceptional gun, had the mejor ratio of kills to losses for any vehicle type in the Army!

¿Por qué? Ultimately, it may come down to how tank-destroyers were employed, even though it was not the manner intended by Army strategists. While Sherman tank units sometimes embarked on risky assaults and unsupported rapid advances, tank-destroyers usually deployed in support of combined arms task forces with infantry.

This cooperation with friendly forces meant they showed just where they needed to be, spotted the enemy first and got off the first shot. And being the first to shoot usually determined the outcome of armored engagements in World War II, regardless of the quality of the vehicles involved.

Tank-destroyers also taught the Army not to over-specialize. There was no need for multiple classes of tanks that were strong in one respect and weak in another. The post-war concept of the main battle tank embraced this idea to the fullest.


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